第五卷 间奏 интерпюдия
    一九六六年十二月一日。无视暂停开发的共和国,联合王国实施海伯利昂计画首次的载人轨道飞行。

    虽没有搭载开发中的登月舱,但由指挥/服务舱(CSM)所构成的新型太空船「海伯利昂Ⅱ号」与新大型火箭「克洛诺斯Ⅴ」首次亮相,而且还是米海尔那起事故的仅仅一个月后,发射的转播比平常还更受到众人瞩目。

    结果全长一百一十公尺,巨大无比的克洛诺斯Ⅴ发出巨大声响朝太空飞翔,载著三名太空人的海伯利昂Ⅱ号顺利在地球轨道上航行。

    要是就这样返回地球,等同决定了太空开发竞赛的胜利者。

    然而──

    在轨道上发生了问题。

    机体产生摇晃的当下,太空人们以为是跟微小天体相撞,丝毫没放在心上。但那并不是撞击,而是服务舱内部发生小规模爆炸,内壁和机器已经受损。

    等到管制室发现时已经变成紧急状态。

    氧气减少,陷入无法修理的致命状况。飞在虚空中的三名太空人没有可避难的场所。尝试强制返回也失败,船体偏离轨道,新型太空船成为飞向银河尽头的金属棺材。

    三人在太空中死亡,连遗体都无法回收的「史上首度的悲剧」给世界带来强烈冲击。

    ANSA的干部们在记者会上道歉,萨妲希亚女王流著泪水表示哀悼之意。共和国政府向这场事故的遗族发出唁电,列夫也代表太空人寄信。

    在隆重的丧礼结束后,开始总结和追究责任。

    新型火箭克洛诺斯Ⅴ留下发射成功的成果,但连续两次引发重大事故的海伯利昂太空船成为众矢之的。

    上次的火灾事故是由ANSA主导的内部调查,但这次换成政府主导,成立集合各界权威的外部委员会,发出在调查结果出来前ANSA停止活动的严厉处分。

    调查估计会演变成长期抗战。由于无法回收消失在银河彼端的太空船,不可能以实机进行检验。重新审视机械设计及系统,调查范围扩大到承包开发的飞机制造商底下的外包企业,追查零件的保养纪录,并以电脑进行模拟。

    ANSA本来追上了共和国,却一下子陷入绝境。

    反对太空开发的国民严厉地提出谴责。

    钜额预算本来就是批评对象,当得知调查也需要庞大费用,随即爆发以中止海伯利昂计画为诉求的大规模示威。

    「还要增加预算根本乱来!」、「政府最好重新思考花钱的方法。」、「让人类飞上太空有什么意义?」

    和批评国家就会遭到逮捕的共和国民不同,联合王国民像在发泄日常的不满,毫不客气地攻击政府。新闻节目还制作「不进行海伯利昂计画的话可以做到的一百件事」这种特别节目来煽动批评。

    三流报纸「阿纳克新闻」研判是赚钱的大好机会,趁机连续刊登《共和国的情报人员设置炸弹?》、《克劳斯博士是战争罪犯!》、《事故的同一时刻有UFO在飞!》等真假不明的独家报导。

    甚至社会开始接纳以下意见。

    「共和国的太空开发也已经暂停。登月竞赛就到此为止,两国一起结束载人太空飞行计画不就好了。」