第七卷 登陆月球篇·下 间奏四
    一九六九年二月,位于极东岛国的小城镇──星町。

    星町天文台的新进女职员,丘咲美沙一接到天文台长的报告,惊讶到双腿发软,手上搬运的文件全都散落一地。

    「不、不是在骗人吧!?」

    天文台长边对惊讶到双眼泛著泪光的美沙苦笑,边明确地点头。

    「是真的。虽然还没正式决定,但应该是确定了。」

    美沙感到无法置信,怀疑是不是在作梦。

    (插图010)

    这座天文台居然说不定会协助登陆月球!?

    据说大名鼎鼎的ANSA和共和国立科学院询问在沙尤斯计画的最终任务中,能否将天文台当作负责追踪太空船和通讯的地面站预备地点。

    天文台长在收拾散落文件的同时对美沙说:

    「等到契约签完,预定会把用来支援登陆月球的机器和装置搬进来。」

    仍跌坐在地的美沙一脸茫然无法动弹。她虽然支持沙尤斯计画,但从没想到可以参与相关工作。

    ──不,搞不好……内心的角落存在著这种期待。

    原因是美沙知道世界各国的天文台都接到成为预备地点的询问,她早就暗中抱著微弱的期待,想说对方会不会也找上拥有世界最大电波望远镜的星町天文台。

    为了达成史上首次的登陆月球,追踪和监视飞在三十八万公里外的太空船格外重要。只是由于地球会自转,光靠参加沙尤斯计画的两国领土内,通讯会有其极限,于是构筑起超越国境的通讯网路。目前的计画会在世界各地设置十处以上的中继站,并到处配置搭载电子装置的船舶及航空器,采取即时传达情报的形式。

    可是就算准备这么多也还是不够。

    要在月面进行舱外活动,也得把月球的自转纳入考量,通讯方面需要更进一步的强化。如果在舱外活动中与地球的通讯中断,会产生强烈放射线的太阳闪焰警告将不会响起,太空人有可能会曝露在生命危险中。为了避免这种情形,于是准备了数个预备地点的地面站。

    因此星町天文台才雀屏中选。

    美沙结束一天工作后,以不惜要磕头拜托的气势拜托天文台长让她看沙尤斯计画的资料,专注地阅读通往月球之路。

    在这个二月完成第四任务的测试,据说四月会完成最终任务的测试。

    在那之后接著要正式上场。

    从将在八月进行的第三任务起直到年底的最终任务,是不能失败的连续挑战。

    「啊,好期待……」

    星町一定也会很热闹吧。史上首次的登陆月球在这个城镇也是众所瞩目。

    距今八年前,达成史上首次载人太空飞行的列夫和伊琳娜在环游世界的途中路过星町,举办了「请做好太空旅行的准备!」的演讲。那场演讲让当时是国中生的美沙深深受到感动,和好友一起对太空抱持著憧憬和梦想。途中虽然发生令人难过的事情,但她在加以克服后实现在天文台工作的梦想。

    身为全世界英雄的两人,肯定不会记得只在握手和签名时邂逅的国中生,这只是美沙单方面的一厢情愿,但好像能帮上他们的忙,让她高兴到几乎要落泪。当然自己身为知识和技术又都不足,只能做些杂事的新人,这座天文台也顶多是预备地点,或许不会有上场机会。即使如此她还是成为憧憬的沙尤斯计画的其中一员。

    著迷于阅读资料上,结果时间拖到很晚。

    美沙围上樱花色的围巾走出天文台。或许是内心暖呼呼,今天完全感觉不到一如既往会令人冻僵的二月晚风。

    在空无一人的天文台园区内,美沙望著拋物线天线朝向的遥远太空,小声地说著。

    「欸,你还记得吗?我说过的那个『如果稍微参与人类史上首次载人登陆月球就太棒了』的愿望,似乎会实现喔。」

    拜托一定要成功。

    柔和的微风从向月球祈祷的美沙身旁吹过,樱花色的围巾随之翩然起舞。