第七卷 登陆月球篇·下 第九章 最终模拟
    靛蓝之瞳 Очи индиго

    持续的酷暑让人喷汗的纽曼谢尔进到十一月也吹起秋风,变得舒适宜人。即使如此气温也跟瑟格朗多的八月同等,伊琳娜怀念地说著「莱卡44的气候果然最棒了」。

    第四任务中的各种测试成功。不只累积有用的资料,连管制员也累积了经验,能够实现更安全又可靠的飞行。通往高挂在三十八万公里外的月球之路,已经建设到剩下一万五千公尺之处。

    最终任务将按照预定于十二月实施。一个月中最适合月面探测的太阳光和温度的时间点屈指可数,现在专家们进行讨论,研究发射日和登陆时间。

    编辑为最终任务用的任务守则发给各个人员。可是还有尚未定案的部分,直到发射前要反覆模拟,预定会修改成更好的内容。

    搭乘者列夫等人将在十一月底前往共和国,进行发射的准备。在那之前会在训练设施充实的联合王国将技能提升到极限。

    至今的任务中,全程序几乎所有的阶段都证明系统和计算的正确。难度很高的在绕月轨道上会合对接也毫无失误地成功,担任驾驶员的伊琳娜也能带著自信上场。

    可是还剩下在全程序中特别困难的阶段──登陆月球。不过透过第四任务已经打下攻略的基础。

    不清楚在外太空是否能运作的登月小艇,透过测试飞行获得操控性和稳定感等各式各样的资料。根据试乘的太空人表示,载人太空船中心的模拟器做得很棒,还称赞登月试验机的操控感觉非常类似实机,在维持水平和对应速度变化上非常有帮助。原本存在价值甚至受到部分职员质疑的登月试验机,藉此证明了开发者并没有错。

    那么当然要勤加练习,列夫和预备搭乘员斯杰潘一起猛烈特训。

    在飓风过境后晴朗的秋日天空下,列夫开著不稳定的登月试验机摇摇晃晃地飞行。正式飞行中列夫会专注于目视月面,由奈森诵读速度和倾斜度等数值,但这架训练机是单人座,所以得同时注意外面跟内部。由于非常困难,列夫相信能够完美驾驭这架机体就能对应登陆月球。

    斯杰潘和职员们在地面上不安地仰望列夫。飓风过后的风势还有点强,机体在风吹下摇晃。

    不顾地上那些人的担心,持续飞行的列夫想像「静海」就在眼前。平时他有空就会仔细观看菲尼克斯和阿剌克涅拍摄的月面照片,将飞行路径上的陨石坑、巨大岩石、山脉、山谷等地标刻在脑中。

    突然咻地刮起一阵强风。

    「唔!」

    机体大幅度倾斜,列夫的心脏猛烈跳了一下。「危险!」斯杰潘在地上发出惨叫。

    但是列夫的身体在用脑袋思考前就先做出反应,瞬间让机体恢复水平撑过强风。

    然后尝试在飞行到燃料几乎用完的极限状态下登陆。这是假设正式飞行中找不到平坦地面,在月面徘徊的训练。要是在地球就会慌张,在月球心智会被压垮,无法做出正常判断。

    列夫在表情忐忑不安的斯杰潘和职员附近柔顺地著陆。

    「列夫,真是好险!」

    列夫平静地回答跑过来的斯杰潘。

    「不要紧。不管在什么状况,我都得像自己的手脚般地自由操控机体。」

    「可是我还以为你会摔下来。你不害怕吗?」

    「怕啊。刚才的阵风吓了我一跳。冷汗让我全身都湿透了。」

    列夫摊开双手哈哈大笑,职员们也跟著笑。

    斯杰潘夸张地耸肩说:「真是的,你依旧是老样子呢。」

    列夫致力于实机的训练,另一方面主要是操控电脑的奈森则将时间花在模拟器上。然后列夫途中也加入训练。

    因为月球的资料增加,模拟器也比以前更加强化。

    萤幕上显示出往登陆地点的详细进入路径,新设定的异常重力场会让机体变得不稳定。只是不管资料再怎么增加,模拟器的体验并不是现实。一切都是靠人类的手做出来的东西,也不清楚真正的月面有多不平坦,列夫判断该视为仅供参考的程度。还有当然他也认为假设在模拟器不能经常保持满分的登陆,正式飞行根本就办不到。

    在这种状况下,太空人和训练承办技师日以继夜地展开激烈战斗。

    为了不让他们轻易登陆,技师用上操控模拟器的程式,制造出登月小艇的喷射口发生故障的状况,使机体无法转换方向等所有手段来妨碍。

    列夫在这种时候也不慌不忙地寻找处理方法。

    「我要倾斜机体来改变方向。」

    「知道了。」

    奈森表示同意,立刻念出所需资料。列夫操控操纵杆,改变机体的角度克服故障。

    悬空中引发无法控制轨道的问题的话,列夫以逆向的动作来对抗。

    如果搞错处理方式就会撞上月面,但这是模拟,不管失败几次都没问题。重要的是活用失败经验,学会活下去的方法。

    可是过度的连续问题打击信心,不悦持续累积。虽然锻炼出遇上任何事都不动如山的精神,但太空人并不是机械。即使如此列夫和奈森还是一声不吭地克服难关。结果训练承办技师也赌起气来,让数种故障同时发生,营造出无计可施的状态。

    「这样根本乱七八糟……!」

    束手无策的列夫只能直接撞上月面。已经算不上是训练,让他们坠落变成目的。

    忍不住这口气的奈森跑去逼问训练承办技师。

    「要提高难度是没关系,但也该有个限度。发生这种乱七八糟意外的机率,比中乐透头奖还低很多吧?」

    训练承办技师察觉自己做得太过火,反省愚蠢的行为。

    「对不起……我挑战了模拟器的极限。」

    「我们没有时间。不要当成在玩游戏而是让我们训练!」

    这句话似乎刺激到训练承办技师,他面露不悦。

    「我没有当成游戏。」

    双方都很认真才会有冲突,列夫马上进行调解,避免陷入险恶的气氛。

    「奈森,人所能想像的问题全都有可能发生。乐透也有某个人会中奖对吧?」

    列夫一向著奈森微笑,对方便莫可奈何地笑著搔头。

    「对,列夫,你说得没错。我因为乐透没中,说出错误的事情。」

    奈森向技师道歉,寻求跟对方握手。

    「我只有中过最低金额。你呢?」

    技师很愧疚地握住那只手。

    「我用中的奖金买了车。」

    「很好,把那种运气分给我跟列夫吧。」

    气氛和缓下来后,列夫对训练承办技师说:

    「好,再来一次吧!各位请尽量放手去做!」

    太空人的真正价值是发挥在应对无法想像的问题上。所以列夫鼓起干劲,想要体验现在能体验的所有状况,技师也加以回应。

    结束一天的训练,一走出载人太空船中心,天空已经染成深紫色,星星忽明忽灭绽放光芒。为了锻炼身体而骑脚踏车通勤的列夫穿过纽曼谢尔的街头,爬上平缓的坡道,前往位于丘陵地带的自宅。想到这个月之后再也不会走已经熟悉的这条路,寂寞伴随凉爽的晚风渗进体内。

    来到家门前的列夫不经意地看向对面。伊琳娜坐在庭院的摇椅上,手拿笔记本茫然地望著月亮。

    平常都窝在家里自习,还真是难得。总觉得她看起来没什么精神。今天伊琳娜跟列夫等人分开,与奥黛特用指挥舱任务模拟器训练。过程中发生了什么事吗。

    列夫正在边停脚踏车边窥探情况时,伊琳娜发觉列夫回家,轻轻朝他挥手。脸上的表情果然没有活力,很在意的列夫小跑步来到伊琳娜身旁。

    「──进行了登月小艇的救援训练,累得要命。」

    说出这句话的伊琳娜长叹了一口气,感觉像在说自己很没出息。

    列夫也很能理解她的心情。即使假设列夫他们成功登陆月球,没做过在重力只有六分之一的月面能否升空的测试,不确定能否正常回到在上空一万五千公尺处飞行的伊琳娜身边。

    话虽如此,返航比登陆要来得简单很多,只要船内的机械正常运作就毫无疑问会成功,虽然是这么认为,但再怎么说都是估计。

    如果登陆时机体大幅度倾斜,或是喷射装置破损导致只能迫降会如何?那要等实际陷入那种状态才会知道。另外也有可能在登陆前发生问题而中止任务,实施紧急返航。

    伊琳娜烦恼地仰望天空。

    「如果登月小艇无法顺利上升,往奇怪的方向飞去,只能由我追上去抓住。」

    留在绕月轨道的伊琳娜要救援漂流的登月小艇,方法共有十八种模式。那些全都得由她独自实行。

    「模拟器上是全部成功。但是……」

    伊琳娜没说下去,视线移到笔记本上。

    「怎么了?你害怕正式上场吗?」

    「不是啦。训练承办技师问了我『如果只能救你或奈森其中一人,我会怎么选择?』的这种问题。我答不出来。奥黛特也是不发一语。」

    残酷的问题。不过也得事先设想这种状况。任务守则上记载所有登陆月球以悲剧收场时的对应方式。登月小艇如果不能从月面离陆,任务将在「通话完毕」这句话后结束。然后太空人的家人将接到各国首长表达哀悼和感谢的电话。要向世人发表的哀悼文也准备好了。「伟大的命运选择在和平的月球上静静沉眠」。没有只能救一个人时的规则,至今列夫连想都没想过,但要趁还在地球上的期间决定才行。

    「我说,伊琳娜……」

    列夫蹲在摇椅前,看著她的眼睛,温柔地告诉她。

    「万一陷入那种状况,你也别想说要去死。还有你要救的人不是我而是奈森。」

    伊琳娜惊讶地瞪大眼睛。

    「列夫……」

    列夫语重心长地说:

    「不能发生对联合王国的太空人见死不救,共和国的两名太空人返回地球这种事。而且我是船长,船长有保护伙伴的使命。我获得首位踏上月球的人类这项殊荣,本来就做好该有的觉悟。能死在太空我也心满意足。这种心情跟我是还是培训生候补时没两样。」

    列夫握住伊琳娜的手,伊琳娜用力地反握,双眼注视著他。

    「我知道了。我会牺牲你。」

    「嗯,那样就好。」

    「不过我直到最后一刻都会思考三人都能存活的方法。」

    「那当然。大家一起想吧。我跟奈森,管制室里也有可靠的伙伴。」

    伊琳娜的手更加用力。

    「我绝对不会放弃。」

    「嗯。就算想像最糟的情况,实际上并不会发生那种悲剧。不能够引发那种事。所以把可怕的想像塞进脑袋深处,描绘一切都成功的未来吧。」

    「也对。谢谢你。」

    伊琳娜展露笑容,将笔记本抱在胸前站起来。

    「离正式飞行越来越近,累积了不少疲劳,也许我稍微变懦弱了。」

    列夫也站起来,轻轻拍了伊琳娜的头。

    「我也一样。老实说,我有过好几次陷入不安的瞬间。要记的事情很多,就算全都记住了还是会担心是否记到错的……不过我们是要将好几十万人的成果送到月球。所以拿出自信来吧。逞强不是你的拿手好戏吗?」

    伊琳娜哼了一声。

    「才不是逞强,是真的坚强。」

    红色眼睛里找回平常的热情,列夫感到安心。直到任务全部结束之前,不管是训练中还是飞行中,恐惧一定会无数次涌上心头。可是也只能克服它,继续前进。

    ☽☽☽

    正当训练和发射准备都进行得很顺利,沙尤斯特别委员会从意想不到的方面插手。

    列夫等人不知情下,月面活动追加了「在月面放置三项纪念品」的任务。由于这也是一种宣传活动,负责宣传的珍妮佛来告知列夫、伊琳娜和奈森三人。

    载人太空船中心的小会议室内,珍妮佛一脸愧疚地低头致歉。

    「我没有任何拒绝权……对不起。」

    高层似乎施加很大压力。列夫等人即使哑口无言,还是决定先听她怎么说。

    三项纪念品的第一项是一片装在登月小艇支撑脚上的小金属板。上面画著将地球分为东半球跟西半球的图案,刻著意思是「一九六九年十二月,人类从和平的地球而来」的铭文。列夫降落到月面时要将金属板的保护壳拆掉展示,返回时将金属板和支撑脚一起留在月面。

    第二项是直径三点八公分的半导体光碟。记录著包含萨妲希亚女王在内,世界各国领导人们的讯息。这个要直接放在月面。

    关于这两项列夫并不觉得有太大问题。以纪念品来说是恰如其分,原本时程表上就有预定要留几项纪念品在月球,所以就只是追加的程度。

    令人在意的是第三项。

    据说要在月面上各插一面两国的国旗,举行竖立国旗仪式。而且旗子还是一百乘一百五十公分,相当巨大。这点列夫和奈森都无法乖乖答应。在月面的舱外活动时间有限,两人依据缜密的时程表进行训练。然而却要硬是塞进跟科学调查毫无关联的活动。

    此外,列夫觉得有问题的不只是时程表。他对在月面上插旗这种行为本身感到疑问。在一九六七年生效的外太空条约中,有一条是「任何国家皆不得提出外太空或天体的主权」,但就算没有明说征服或支配,插国旗的举动也具有同等意义。

    列夫推测搞不好这是新世界秩序(NWO)这组织的意志。在月球上让国旗并立,向世界展示两国平等的强弱关系。就算不特地提出主权,没有其他国家拥有能站上月面的科技力,世界上的人们每次仰望夜空就会感受到两国的存在。完全就是无形的统治。可是总不能在珍妮佛和奈森面前提到NWO,列夫默默地观察情况。

    奈森傻眼地询问珍妮佛。

    「女王陛下不期望具有侵略性的行为不是吗?」

    「恐怕是那样没错。但此事跟王室无关,是两国政府之间的决议,所以……」

    双手在胸前交叉的奈森勉强表示同意。

    「……国家让我们搭上太空船,我们没有插嘴的余地。如果加进任务里就照办。」

    「感谢你。」

    珍妮佛很过意不去地看向列夫与伊琳娜,寻求两人的回答。

    列夫不情愿地点头。正如奈森所说,就算在这时拒绝也没用。只会让珍妮佛感到困扰。

    「我心情上强烈希望是全人类一起到达月球,不过这也没办法吧。」

    伊琳娜也表示接受。

    「我也理解。上面的人净做一些多余的事,我早就习惯了。」

    珍妮佛安心地松了一口气。

    「谢谢各位。那么最后请让我传达我的想法。就算物品会当作纪录留下,流传到后世的会是挑战跟勇气。我身为ANSA的门面,会持续主张你们的伟业。」

    珍妮佛摊开双手得意洋洋地微笑,接著走出会议室。

    奈森站了起来,像要转换心情似地拍了一下手。

    「这种通知在预料之内。我们回去训练吧。」

    说完他就快步离开房间。

    列夫没有跟著奈森走,而是稍作思考。原本是不打算跟他提到NWO的存在,但既然跑出这种影响,或许坦诚会比较好。

    他询问伊琳娜该怎么做,马上就得到回答。

    「不要说比较好吧?」

    「为什么?」

    「没有明确证据显示是NWO搞的鬼,再加上如果跟奈森说,就也会想跟萨妲希亚女王说。进而想告诉凯伊小姐和伯特先生,没完没了。」

    列夫点头赞同很有道理的意见。

    「也是……感觉也不是能告诉他的事情。」

    刚才奈森暗中表明不会做出超越职务的事情。要是告诉他有无法反抗的权力者阶层,只会让他感到不愉快吧。同时他也许会对共和国抱持不信任感。这并不是好方法。

    「你们在讨论什么?」离开房间的奈森走回来探头问。

    列夫立刻找藉口。

    「我跟伊琳娜在聊说就算想竖立国旗,有可能因为月球的地面太坚硬根本插不进去。」

    「对,还提到说不定旗子会折断。」

    伊琳娜配合列夫。于是听完两人发言的奈森露出贼笑。

    「就算能立起来,也会因为登月小艇离陆时的引擎排气而被喷飞吧。」

    伊琳娜发出呵呵的笑声。

    「之后受到强烈太阳光照射,褪色成纯白,材质劣化变成粉末。」

    三人瞬间沉默,互相望著对方的脸后噗一声笑出来。

    列夫压抑著想笑的心情说:

    「刚才讲的要保密。」

    「知道。」两人异口同声,密约在此签订。

    不管高层是什么样的人,带著什么样的野心和意志,我们该做的事情都不变。回应期望达成伟业的人们托付的期待,为他们带来迈向明天的活力和迈向未来的希望。这正是太空人在这场伟大任务中的使命。

    ☽☽☽

    第四任务结束后过了两星期,十一月十二日。克劳斯博士、布莱恩、沃尔科夫所长等负责人和专家齐聚,召开决定最终任务日期的会议,终于确定了最终任务的发射日。

    现场的准备也稳健进展。数百位技术人员参与的设备审查结束,两国的火箭发射基地在进行发射的前置作业。从事管制的人们靠模拟提升精确度。通讯机器和系统反映至今的任务成果进行修正。

    然后太空人们也进入最终准备。

    列夫完全牢记月球的地形,登月试验机的操控也用身体记住。伊琳娜和奈森同样准备万全,三人配合的模拟训练也交出完美的成果。即使是训练承办技师营造出的危机,也能以学会的技术与团队合作跨越。

    此外,一切的判断方针「任务守则」更新为第四任务所使用的版本。在那庞大的规则中,列夫收到通知,预定在即将开始的最终模拟过程中,敲定这次首度实施的登陆月球阶段中还未决定之详细内容。

    列夫对这方面有一个担忧。

    接下来要决定的规则,关于「继续任务的判断」跟其他阶段一样,大致会直接适用管制室所决定的规则。规则是优先于所有方面,拥有绝对的地位。而且这样在要完成任务上很正确。

    可是对于这个方针,列夫只在登陆相关的部分抱持难以言喻的不安。这种不安没有化为明确的话语,最终任务迈入最后期间。

    ☽☽☽

    十一月进入到下旬,全世界的城市为了迎接年底开始热闹。

    可是沙尤斯计画的相关人士们没有兴高采烈,反倒是快马加鞭替正式飞行准备。

    包含两国的管制中心、太空人、发射基地以及世界各地的地面站,所有相关人士都在彻底确认从发射前的太空人健康管理到返航后的所有步骤,不光是通常飞行还包括紧急状况。相关人士们因为连续的任务和持续更新的作业而感到疲惫不堪,但在历史上留名的一大事件就在眼前,大家士气高昂。

    离最终任务的发射还剩一个月。

    成为地球上根据地的纽曼谢尔载人太空船中心,由各部门参加的最终模拟正如火如荼地进行。

    列夫、伊琳娜和奈森进入指挥舱任务模拟器确认系统和步骤,同时跟实际飞行一样与管制室通话,逐步敲定细节。

    伊琳娜充分发挥出训练成果,毫无失误地妥善完成驾驶员的职责,在绕月轨道上的会合与对接也一次完成。

    「好,成功。」

    列夫为伊琳娜的成功感到十分高兴,在模拟器内称赞她。

    「感觉很不错喔,伊琳娜!」

    伊琳娜用像在压抑喜悦的表情冷静回应。

    「谢谢你,船长。这是当然的。」

    这个沙尤斯计画开始时,伊琳娜的能力被视为不安要素。被贴上「太空开发初期呆坐在座舱里飞行的吸血鬼」这种标签,不论在ANSA内外都受到许多批评。几乎没有人站在她那边。但是她不服输地面对,这次的成功起码消除了相关人士的不安。

    接著进入朝月面降落与登陆的阶段。轮到列夫和奈森上场。两人留下伊琳娜,坐进登月小艇的模拟器。

    「你们应该不会失败吧?」

    列夫用笑容回应内心产生余裕的伊琳娜。

    「万一失败,我会请大家吃超厚牛排。」

    然后开始模拟。列夫和奈森利用严格训练所培养出的技术在操控,精彩地登陆月球。这并不是值得高兴的事情。跟刚才的伊琳娜相同,用模拟器能办到是很正常的。如果在现在的阶段还会失败,那就要开负责人会议。

    在这场最终模拟中要确认的事项,是所有相关人士都准备好对各种状况做出妥善的处理,还有调整好心态。

    其中之一是任谁都不期望的发展「中止」──换句话说就是任务结束。

    哔────!

    模拟器内主要警报装置铃声大作。DSKY的警告灯发出闪烁的黄色光亮,告知海伯利昂导引电脑(HGC)发生异常。

    「奈森,比对错误代码。」

    「好。」

    奈森使用DSKY迅速确认错误代码,萤幕上显示出数字。两人不知道那个数字代表什么意义。但那并不是问题。

    「纽曼谢尔,请告诉我错误代码『1001』的意思。」

    列夫询问管制室,担任太空舱通讯员的亚伦做出回答。

    《我会马上调查。没有异状的话先继续飞行。》

    没多久管制室就传来调查结果,两人依照亚伦的指示解除警告。

    警告的种类有将近一百种,其中也有要立即中止的致命错误,但错误代码的详情和处理方法由管制室掌握,列夫不用去记也没关系。虽然记住肯定比较好,但太空人要记的东西太多,做出取舍将能依赖管制室的部分交给对方。

    在那之后,登月小艇逐渐降落到月面附近──

    哔────!

    这次又跑出别的错误代码。列夫以相同流程询问管制室。

    《引擎系统的异常。任务「中止」。重复一次。「中止」。》

    正式飞行中最不想听到的字眼。发出这个指示后以人命为优先,列夫必须按下【ABORT(中断)】,迅速返回伊琳娜在等待的太空船。

    「虽然是模拟,还是令人沮丧呢……」

    列夫叹著气,望著近在眼前的月面,伸手要按下【ABORT】。

    这时奈森低声呢喃。

    「虽然不知道是什么错误,但引擎系统的数值是正常的。模拟器出状况吗?」

    「!」

    胸口的不安爆开,列夫受到有如勒紧全身的恐惧袭击。

    如果这是正式飞行会有什么后果?

    数值正常,眼看就能登陆,却因为离月球很遥远的管制室下的判断而结束。光是想像这种状况,像被丢进漆黑太空的绝望就笼罩著他。

    「列夫,快点按下去。」

    被奈森用手肘顶了一下,列夫回过神来。

    「喔、喔……」

    列夫按下【ABORT】。任务中止,登月小艇拋弃设有著陆装置的下降级,从月球离开。背后狂冒冷汗。如果不趁现在改变规则,恐怕将会成为现实。

    没有等待现场的判断就结束任务的最糟情况将会发生。

    训练结束后,列夫冲出模拟器,独自闯进管制室。要直接谈判的对象是坐在任务负责人座位的布莱恩。

    列夫一开口就提议变更规则。

    「我是以船长身分来商量。只限登陆月球的阶段,请例外地将是否继续任务也交由太空人决定。」

    「你说什么?」

    布莱恩皱起眉头。列夫突如其来的要求也让周围的管制员们鼓噪起来。

    列夫拚命说服布莱恩。

    「请别误解。我信任管制团队。可是这里离月球有三十八万公里远,判断要依靠数值,通话来回会延迟将近三秒。相较之下,我和奈森在月球的正上方亲眼看著月面。到时就算我觉得可以登陆,万一管制室指示『中止』,我也得放弃登陆。我想要避免这种情况。当然我不会硬是要登陆。如果跑出致命性的警告或是确认到机器有明显异状,我会迅速听从指示中止任务。」

    「原来如此……我能够理解你的意见。」

    似乎没有完全接受的布莱恩交叉双手陷入沉思。

    列夫也向周围的管制员呼吁。

    「举例来说,有可能发生错误判断时会是这种状况。其他还有像发生通讯障碍导致资料没有正确回传到地球、警报装置本身故障……等等很多状况吧。如果登上月球的挑战因此结束,那我会死不瞑目。」

    在一旁默默听著的亚伦开口。

    「列夫,有件事我想问你。」

    「请说。」

    「我就直说了,就算你没有在这里获得许可,你还是可以无视管制室的指示继续操控。这点你心里有数吧?」

    列夫用力点头。

    「对,老实说我有想过这样也行,但我想避免这么做。因为隐藏这种想法前往月球是对管制团队的背叛。就算无视规则成功登陆了也无法打从心底高兴。我想要在大家都能接受的形式下达成任务。」

    「我赞同你。」

    亚伦立刻回答,并面向布莱恩。

    「以太空人的立场思考时,我感觉列夫的意见非常正确。从地球看见的月亮和从近距离看见的月亮,表情完全不同。」

    接著坐在最前列的伯特站起来,认真向布莱恩喊话。

    「我也赞成。反过来也可能发生我们这边判断继续任务,对方却想中止的状况。所以我认为规则应该改成有柔软性。」

    默默听著发言的布莱恩环顾管制室的众人,确认完每个人的表情后站起身来。然后慢慢地走向列夫,从正面注视著他。

    「我们以人命为最优先。你能保证不会进行莽撞的登陆吗?」

    「我保证。我也没打算和月球接吻。感觉到危险就会撤退。」

    「我明白了。会在任务守则上载明仅限登陆月球阶段,双方都有继续和中止的判断权。」

    布莱恩向列夫伸手。

    「我们相信太空人。」

    列夫握住那只手,由衷表达感谢。

    「因为有你们,太空人才能进行挑战。我一定会将大家的意志送上月球。」

    列夫结束包含继续和中止在内所有规则的确认作业后,离开管制室前找伯特说话。

    「谢谢你刚才表达赞成。」

    伯特有点惶恐地立正站好。

    「不,我是觉得那样真的是正确的。」

    「对了,最近如果你有时间,要不要一起吃顿饭?我跟伊琳娜有讨论到,在回共和国之前一定要邀请你和凯伊小姐到自宅做客。」

    伯特瞪大眼睛,态度变得很积极。

    「咦,我很乐意!我会跟凯伊挪出时间!」

    居然会这么有兴致,有邀他真是太好了。最终模拟结束后的话忙碌情形会多少缓解,便决定要找双方都有空的时间。

    ☽☽☽

    返回共和国的日子迫在眉睫,伯特和凯伊结束在载人太空船中心的工作,来到列夫和伊琳娜居住的丘陵地带。

    列夫家的庭院摆上桌子,随意放著从街上买来的汉堡和海鲜汤等餐点,举办简单的餐会。全年温暖的纽曼谢尔到了深秋的夜晚气温也会下降,食物很快就会凉掉,但大家决定要在星空下享用。

    列夫在这类餐会上总是会喝酒,但为了针对发射调整身体状况,还有之后也预定要自习所以有所克制。伯特和伊琳娜都不太能喝,凯伊因为一个人喝也很寂寞的理由,全员都喝浮著柠檬片的碳酸水。列夫以外的三人也在回家后要为最终任务加强学习,所以真的只共享短暂的用餐时光。

    列夫率先朝月亮高举杯子。

    「感谢大家在百忙之中前来!那么,让我们祈求最终任务成功,乾杯!」

    「乾杯!」

    四人充满活力的声音在美丽的星空下回荡。

    列夫一口气喝完碳酸水。心情变得很舒畅,柠檬的香味消除一天的疲劳。

    「今天虽然很匆忙,大吃大喝就等到任务成功后吧!」

    伯特用深切的语气说:

    「嗯……原本只是妄想的合作登陆月球,居然即将要实现……真是难以置信。对吧,凯伊?」

    凯伊很感慨地点头。

    「我们开发的电脑被装在太空船上也像在作梦。共和国的两位或许不相信,以前我们被赶到地下的角落,坐在木箱上喝咖啡。」

    列夫真的无法相信现在成为任务主轴的电脑原本居然是那种待遇。说不定凯伊身为新血种族也是待遇奇差的原因之一。

    伊琳娜用羡慕的眼神望著联合王国的两人。

    「我一个人也能操控太空船都是多亏了电脑。不只我这样想,太空人全员都是喔。对吧,列夫?」

    「嗯,她说得对。登月小艇要我全部手动操控的话绝对办不到。话说回来,伯特先生,警告的错误代码都得仰赖管制室,要劳烦你了。」

    列夫低头拜托,伯特便可靠地挺起胸膛。

    「好的,我会采取不管任何错误都能立刻回答的态势!不久前我们才刚追加了避免错误导致当机的程式!」

    伯特慷慨激昂地说个不停。

    在太空飞行中超过海伯利昂导引电脑(HGC)的处理性能时,发出警告后自动将全部程式关闭,只执行当下优先度高的处理程序──虽然这样说明,但列夫听不懂构造。伊琳娜也愣住。

    这时凯伊轻拍伯特的肩膀。

    「说到这里就够了吧……?只要我们有理解就好。」

    伯特惊讶地停止说下去,脸上浮现尴尬的笑容。

    「对、对不起。一不小心……」

    列夫挥手要他别在意。

    「共和国做不出来的电脑,那种性能让我打从心底感到很厉害。革命性的魔法机械蔚为话题喔。」

    可惜的是柯罗文不在现场。如果还是他在指挥绝对会对电脑产生兴趣,跟对方合作进行超乎想像的开发。

    这时列夫心中突然萌生一股想让两人知道柯罗文的事情的念头。

    但他马上把这种想法吞回去,柯罗文是国家机密。为了不让送货员产生奇妙的怀疑,不能流于一时的感情就告诉他们。总有一天,将苏拉瓦•柯罗文的名字正式公诸于世的日子一定会到来。在那天来临之前,列夫暗中计画要让两人私下叫他的名字。

    「请开动吧。想吃多少尽管吃。」

    一受到列夫催促,客气的伯特和凯伊也开始享用餐点,原本生硬的对话也逐渐热络起来。不光是讨论任务,也有夹杂闲聊。由于每天都是训练和学习,列夫也感到很久没有这样放松。询问伯特和凯伊对共和国的印象,伯特答出对不自由的程度感到惊讶,出差工作是还行,但要完全移居会很困难的感想。列夫反过来被伯特问觉得联合王国怎样,得到了「或许是相同感想」的回答。虽然有很多自由又美好的事物,但太过自由这点有时会让人困惑。

    当聊著这些话题时,结束的时间也很快逼近。这时突然伯特和凯伊开始扭扭捏捏。在伯特耳边细语的凯伊脸颊也染成桃红色。

    怎么回事,当拿著热狗的列夫和伊琳娜面面相觑,伯特似乎下定决心开口。

    「我今天有件事想跟两位说……其实我们要在最终任务后结婚……!」

    「咦!」「咦咦!?」

    列夫和伊琳娜同时发出惊呼。

    伯特难为情地搔著头。

    「这件事还没告诉哥哥以外的人,这个我们在工作中会摘下……」

    伯特和凯伊各自从口袋里拿出漂亮的戒指,并套在手指上。看到这一幕的伊琳娜双手在胸前合十,脸上绽放花朵般的笑容。

    「哇,好棒!」

    伊琳娜注视戒指的表情让列夫感到内心深处揪了一下。就连平常不戴首饰以外装饰品的她都这样,果然誓约的戒指是特别的东西。

    连耳尖都发红的凯伊腼腆地笑著。

    「抱歉突然讲这种事。我想说错过这个机会不知道什么时候才说得出口……我们商量后决定要在今天告诉你们。」

    列夫再次面向两人。

    「啊,恭喜两位。要是公开肯定会掀起话题呢。」

    结果伯特的表情有些蒙上阴影。

    「能够公开就好了。」

    「嗯……?是讨厌被媒体骚扰之类的意思吗?」

    「不,那件事也是挺麻烦的,是因为别的理由……」

    伯特和凯伊瞬间交换视线,嘴角渗出忧虑。

    「哥哥他很高兴。但是还没获得双亲的许可。我们法菲尔德家是历史悠久的名门望族,哥哥也是跟上流世家的女性结婚。所以我担心新血种族的凯伊会不会被拒绝……」

    凯伊脸上的笑容消失,悲伤地低头。

    可能是联合王国的历史演变成这种局面,列夫感到心情郁闷。当然家家有本难念的经,身为局外人的自己单纯地批评是搞错状况。而且这件事也跟伊琳娜的烦恼有共通之处,列夫悄悄地窥探伊琳娜的表情。

    于是伊琳娜耸肩,出声鼓励凯伊。

    「同样是地球人所以没问题的。」

    「地球人?」

    「没错。虽说在场的四人大家都不一样,但从太空看下来就相同吧?」

    经她一说,凯伊和伯特望著彼此。然后两人也呵呵地笑出来后,凯伊对著伊琳娜微笑。

    「伊琳娜小姐,谢谢你。」

    「啊,不是的。刚才是借用列夫说过的话。」

    受到三人注目的列夫感觉有点难为情。

    「我只是说我跟伊琳娜是一样的。」

    「喔。对了,你们又是如何?」

    凯伊出其不意地提出的问题使列夫感到困惑。

    「你指的是……?」

    「对不起。我以为两位要结婚,所以想说有什么预定日期之类……」

    「呃,这个……」

    列夫犹豫该怎么回答。以列夫来说,把将来的打算告诉这两个人也没关系。但他想尊重伊琳娜的心情。

    列夫想著这件事并望向伊琳娜,伊琳娜也看向他,明确地点头。看到那认真的表情,列夫判断说出来也不要紧,便告诉伯特和凯伊。

    「刚听到值得庆贺的报告令我很难启齿,但因为某些缘故,我们不会结婚。但我们决定要共度一生。」

    「啊……缘故……原来是这样。」

    伊琳娜开朗地跟尴尬的凯伊说话。

    「对不起,不结婚是我的任性。至于缘故……那是有些沉重的话题,你们愿意听吗?我的那些没有写在那本爆料书上的过去。」

    伯特和凯伊都神情严肃地点头。

    伊琳娜做了个深呼吸,酝酿出不希望别人同情她的心情,客观地叙述。她的故乡和双亲被人类害得很凄惨,为了实现太空飞行的梦想自愿离开村子,差点以实验体的身分遭到杀害。认为依靠人类的科学是对村子的背叛,从未回到村子。

    在听著伊琳娜的遭遇中,伯特轻轻地摸著红色眼睛含著泪水的凯伊的背。搞不好身为新血种族的凯伊也有过痛苦的过去。

    伊琳娜平淡地继续说。

    「我们的种族──用人类的叫法就是吸血鬼,由于不被当成人,没有户籍也没有国籍。不是人类也不是动物,是异端的生物。可是在向世界揭露我是史上首位太空人的那天起,就只有我获得了共和国的国籍。理由是政府利用起来比较方便。我一直以来认为那硬加在我身上的国籍只是种装饰品,但若要跟列夫结婚,等同我是以自己的意志成为共和国民。换句话说,我做出自愿归属于虐待我族的国家这种过分行为。我的内心无论如何都无法接受,所以我跟列夫说不能和他结婚……」

    伊琳娜用像在确认的表情望向列夫。列夫用微笑回应后,伊琳娜用平静的语气说下去。

    「在共和国男女决定要共度一生时,如果没结婚会有很多不方便的地方。举例来说小孩子的事情之类……不过那也是理所当然。毕竟结婚是现今共和国的常识。我想联合王国也是如此,我故乡的村子也一样。村子里没有未订下婚约却同居的人。所以我跟列夫讨论该怎么办才好,我们彼此都有想法。」

    列夫接著告诉伯特他们理由。

    「我原本犹豫今后该用什么关系跟她一起生活。可是我察觉就算维持现在这样也无所谓。我跟伊琳娜成为太空人之后,巡回了全世界。回想起来各国的结婚概念都各有不同,根据时代和地点而逐渐改变。所以我认为不需要被至今生活环境的常识束缚。不用为了让国家认同我们的关系,害伊琳娜留下痛苦的回忆。现在的常识,未来或许会不再是常识。所以我们说好不签下名为结婚制度的契约,由我们自己决定要在何处过何种生活、人生。」

    还有因为这不是该跟伯特他们说的事情所以隐瞒,但要是共和国政府强迫两人结婚,他跟伊琳娜事先讨论到时不要轻易服从,反过来思考能好好利用的方法。

    伯特和凯伊维持拿著杯子的姿势沉默下来。

    列夫抱著愧疚的心情跟两人说话。

    「对不起。这也许不是该在你们说出要结婚的日子讲的内容。但是我不想随便敷衍你们。请别误会,这只是因我们在立场上很特别……」

    伊琳娜有些慌张地对伯特和凯伊说:

    「你们结婚我真的很高兴!我想打从心底说出恭喜。只是我思考著一些复杂的事情。你们别在意。抱歉泼了冷水。」

    伯特摇头。

    「不,请别道歉。我只是因为突然听到这种事吓了一跳而已。我认为两人能接受的形式是最好的。」

    凯伊也跟著点头。

    「我也跟伯特一样,因为没想过那种事,才佩服地听著。」

    两人都毫无疑虑地接受。列夫和伊琳娜互看一眼,松了一口气。

    接著凯伊像忽然想到似地说:

    「两位选择那种道路的话,有同样想法的人也会变多吧。」

    列夫感觉或许会是那样没错。同时他想起过去琉德米拉告诉过他的话。

    ──你到达名为太空的新世界,获得引导民众的权利。让革命成功就会是英雄,失败就会是叛徒。

    完全没有想引发革命的打算。可是就结果而言,前往月球的伟业吸引人们的目光,之后的生活方式也许会给全世界的人们带来影响。

    深感背负的东西有多沉重。但也就是说比起新世界秩序(NWO)这种看不见的存在,他可说拥有更直接的强大力量。自己不屈服于压力,没有走错路的话,他确信未来会往更好的方向前进。

    然后为了往期望的未来前进,现在很重要。

    「首先得让最终任务成功。」

    大家都用力点头赞同列夫这句话。

    「我认为会成功。」

    「我也是。」

    「我也一样。」

    听到大家的声音,列夫自信满满地宣布。

    「我一定会登陆月球,再回到这颗行星。」

    四人同时仰望夜空。被薄云缠绕著、漂浮在黑暗中的巨大月亮发出诡异的美丽光芒,照耀著世界。

    伊琳娜望著月亮说:

    「去到月球之后,载人太空飞行也会持续下去吗?」

    伯特以有些落寞的表情回答。

    「中止的海伯利昂计画在登陆月球后也预定会继续探测。但是取代的计画目前还没听说过。」

    本来从很久以前开始,载人探测的对错就遭到质疑。登月竞赛结束,太空人完成身为旗手的使命后,之后大概会只制造无人机。

    凯伊的眼睛在月光照射下闪闪发光。

    「我希望总有一天能够做行星饼乾的太空旅行……就算在我们活著的时候办不到,我还是想打下基础。」

    列夫强烈同意这句话。

    「我也是这么想。」

    若全世界的人民持续追求载人太空飞行,那一定能够继续。作为太空竞赛的副产物,发明出各式各样的工具,技术得以进步。那也能连结到NWO所期望的人类与科学的发展。

    指引那种未来的使命正是他的工作。既然跟伊琳娜的关系会影响到人们,对太空开发的热情应该更能传达出去。在巨大组织和各国政府立于众人之上的这个地球,讲述位于更高处的太空,向人们呼吁太空开发的意义。

    那种事一个人办不到。但是眼前有可靠的伙伴。正因为是出生和成长都完全不同的四个人,才能够给更多人带来影响。在二十一世纪博览会上相遇起过了八年的岁月,各自的立场和世界情势都有大幅改变,但只有对太空的心意完全不变。

    为了让这份心意今后也能持续燃烧。

    列夫拿起杯子,向伯特等人露出笑容。

    「在共和国想乾杯几次都行。所以要不要再乾杯一次?这次要敬最终任务前方的未来。」

    伊琳娜、伯特、凯伊都用力点头并拿起杯子。

    列夫朝星空高举杯子,高声叫喊。

    「敬太空开发的未来,乾杯!」

    「乾杯!」

    从地球的角落朝著太空彼端举杯。从最终任务返回地球后,也要不断聚在一起,乾杯分享崭新冒险和美好发现的喜悦。

    四人各自想像未曾见过的世界,以寄宿不同光芒的眼睛仰望夜空,向闪耀的繁星祈求未来。

    不能让愿望就只是愿望。为了让愿望化为现实,要挑战与未知的战斗。