第一卷 第一章 开始探索者生活
    一 迷宫国

    所谓的『迷宫国』,是指仅有探索迷宫之人及其支援者所生活的国家。也就是说,一切事物全都围绕著迷宫运作。镇上有好几个通往迷宫的入口,并依照其中出现的魔物等订出难易度,并划分级别。

    这次和我一起集体转生的人数约有三十名左右。如果是这种规模的事故,应该已经成为不小的新闻了,但幸亏我举目无亲,因此不必担心会让留在人世的家人伤心。

    认识的人可能正为我感到难过,虽然劳烦他们筹备葬礼一事让我很过意不去,不过在这里烦恼也无济于事,我得思考从今以后该如何在这个世界生活下去才行。

    离开那个隧道后,我们似乎分散到了迷宫国的各种地方,但大家都遵照指示前往公会集合,因此我得以再次遇见他们,并从其身上收集情报,藉此瞭解了许多事。

    转生时带路人单方面地告诉我们要成为『探索者』,而我们这些转生者似乎无法违抗这项指示,因此不会出现拒绝前往公会、就这么逃之夭夭的想法。

    看样子一旦转生到这个迷宫国里,首先除了成为『探索者』以外别无其他选择。虽然觉得莫名其妙,但我个人乐观地认为这或许也不见得是件太坏的事。

    我出来的地方是公会附近的广场,尽管没怎么迷路就顺利来到了这里,但我并非第一个抵达的人。当我进入和周遭建筑相比格外庞大而显眼的公会时,就已经有人完成『探索者』的注册手续,准备出发冒险。

    「喂,你是新加入的吧?如果是单独行动的话,除了一颗星的初级迷宫以外可别乱闯喔。要是进到了二星级以上的迷宫,可是会马上挂点的。」

    「再、再怎么说挂点那种事也……」

    年约三十多岁左右、正值身强体壮时期的男性正被公会的前辈如此告诫。就内容而言似乎是颇为正经的忠告,看来这里的环境应该不会对新人太过苛刻。

    「你不想死于哥布林的箭下吧?那些家伙几乎每次都要和我们这里作对,所以会二话不说地攻过来喔。要是被杂菌孳生的粪尿之箭给射中就完了。要对付区区的初级探索者,它们大概也没啥必要使用提炼出的毒素吧。」

    「噫……我、我知道了。初级迷宫……」

    「可以啊。虽然你第一天赚的钱大致上会归我所有,但要我为你带路也行喔。别担心,我会多少分一点钱给你的。」

    「谢、谢谢您!」

    尽管无法得知这是出于何种程度的善意,不过也有探索者会为新手带路,藉此糊口吗?在祈祷他能存活下来的同时,我忽然这么想道。

    只要所有转生者或原是同公司的职员们组队进去打怪不就好了吗——不过似乎也有很多人认为和已有经验的探索者组队比较好,接二连三地受到欢迎新手的队伍邀请而加入。

    在转生者队伍中曾排在我前面的少女,也是还没被邀请的人之一。她和原本那位一起行动、貌似友人的女孩好像不在同一个队伍——才刚这么想,就发现那女孩已加入其他队伍了。

    虽然丢下朋友不太可取,不过黑发女孩也没有特别为此动摇的样子,因此我推测她应该是事先就预料到了那位辣妹的行动。

    我也想趁早加入队伍,或是找到伙伴好让自己安心。如果的话,我也想邀请黑发女孩组队,毕竟我们都来自同一个世界,应该一起加油才是,不过事情并没有这么顺利。

    「珠洲菜(suzuna)•白宫小姐,感谢您的填写。您希望从事的职业为……『巫女』没错吧。恭喜您,我们已判定您的能力适性,并受理您的申请。」

    「谢、谢谢您……」

    (※珠洲菜(suzuna)……不知道汉字怎么写呢。)(编注:原文中各个角色的名字,在迷宫国时大多写成片假名,而非用汉字表示。)

    看样子只要将方才拿到的牌子带到公会的注册受理处,并在牌子上填妥自己希望从事的职业,若是适性符合的话,就能就任自己写下的职业。

    这时有位年纪相仿的少女剑士潇洒地走近就任『巫女』一职的女孩身边。她在银色护胸等防具下方,穿著一副蓝色的软铠甲。

    闪亮的金色秀发往后扎成一束,细长而清秀的双眸,让人即使远观也会为其所吸引。路上往来的冒险者们也停止了交谈,注视著她的举手投足。

    「……能耽误你一下吗?」

    「啊,好、好的……有什么事吗?我才刚来到这个镇上不久……」

    「我知道。既然你会在这里进行注册,就表示你是刚转生的初学者。」

    黑发女孩——珠洲菜被人如此搭话,显得很紧张;金发的剑士少女虽然嗓门小,但她的声音却响彻了这个瞬间安静下来的空间。

    「我正在寻找后卫……身为前卫,我有些地方做得不太好,所以初学者和我组队的话或许会很难练……不、不过假如你愿意加入我的队伍,我想等级应该会升得很快的……」

    剑士少女尽管一身轻便,但重要部位都穿戴著装甲铠,腰上还配著一把看似无法轻易取得的长剑,感觉颇有实战经验。然而不知为何似乎没有人愿意和她组队,因此她正拚了命地游说珠洲菜。

    「艾莉缇亚又在拉人了。不知道这次能撑几天呢。」

    「无论再怎么强,只要有『那个』的话,不管跟谁组队明明都一样啊。不过如果她拜托我的话,我也不是不能加入啦。」

    「算了吧,就算有几条命都不够赔啊。这可不是能抱著玩玩的心态插手的事。」

    男人们发出嘲笑声说道。名为艾莉缇亚的少女似乎听见了他们说的话,却选择无视——然而她低著头往下看,并将手紧紧地握成拳。

    看样子她在公会里算是知名人物。我想实力坚强的美少女剑士应该人人抢著要,但其中好像有什么原因让情况并未如此发展。

    我好奇珠洲菜会怎么回应,只见她似乎察觉到了四周有人在偷说坏话,却仍向垂下目光的艾莉缇亚伸出手,并包覆住了她紧握成拳的手。

    「我也要请你多多指教。虽然我还不成熟,但会努力让自己胜任后卫的。」

    「……真、真的可以吗……?」

    「其实我原本是打算和朋友一起行动的,不过她跑到别人那里去了……所以能和你组队让我心里踏实了不少。即使你说有『做得不好的部分』,还是希望你务必让我入队喔。」

    「……谢谢你。我的名字是艾莉缇亚•圣特雷尔。你呢?」

    「我叫白宫……不,是珠洲菜•白宫。」

    意气相投的两人就这么结伴离开了公会。还有些人带著不怀好意的笑容目送她们离开,难道艾莉缇亚身怀的『那个』真有这么严重吗?

    尽管令人在意,不过目前得先决定自己的职业才行。我将视线望向注册柜台,只见其他男性转生者好像正在争论著什么。

    「很抱歉,『圣骑士』一职似乎并不符合您的适性,不过您看来拥有成为『战士』、『盗贼』或『格斗家』的素质……」

    「我想从事更有勇者风范的职业啦!你就别管这么多了,还不乖乖闭嘴让我转职!」

    看来身材魁梧的大嗓门男人正对柜台小姐纠缠不休,然而不知是否听到了他出言恫吓的声音,一群看似武装士兵的人随即赶到,并制伏了男人。

    「呜哇,你、你们想干嘛!还不快放开,可别以为我会就这么算了……」

    「很遗憾,您的举动在迷宫国属于恫吓行为。由于『业力值』上升,我们会将您关进监牢,直到数值归零为止。」

    「什……住、住手啊!放开我,我会道歉的,刚才的事是我错了……呜啊啊——!」

    虽然我们都算是同时转生到这里,不过我还是将这件事当成反面教材,提醒自己在公会内应该要有秩序地行动。只要业力值归零,他大概就能从监狱获释了,所以情况应该还不到无法挽回的地步吧。

    总而言之,我想顺利决定好职业,并以从容自在的态度生活下去。无论要不管三七二十一地直捣迷宫,或是在这个世界找到安居之地,首先得将生活基础打稳才行。

    二 公会的柜台小姐与前上司

    「这位客人,您的名牌还没完成注册呢。依照规定,若是没有完成探索者注册手续,就无法进入迷宫。」

    「啊,这样啊……不好意思,我被吵闹声弄得有点走了神。」

    方才受理珠洲菜成为『巫女』的柜台小姐向我搭话。这位妙龄女子有著一头颇有异世界风格的绿色秀发,戴著眼镜,眼角还有颗泪痣,浑身充满了性感气息。不仅如此,她的胸部还大到让人的眼光不由得受其吸引,我忍不住将视线停留在那对将柜台小姐制服撑得紧绷绷的双峰。

    「啊……这样可不行喔,这位客人。虽然异世界的服装看起来可能很暴露,不过视关联程度的不同,注视特定部位的行为可能会让业力值上升,所以请适时移动您的视线。」

    「……失、失礼了。」

    「呵呵……这位客人,您还真是客气呢。看您从刚才就一直向我道歉,不过我是不会咬人的,所以请别那么紧绷,放轻松一点吧。」

    柜台小姐边说边比著手势,试图缓解我的紧张——这份温柔深深打动了我的心。我认为无论何种发型都有其魅力,但对往上扎起的发型比较无法抗拒,所以老实说柜台小姐这种类型的女性正是我的菜,或者该说是会清楚意识到的类型。

    「抱歉没有及早自我介绍,我叫露易莎•法尔梅尔,是本次的注册责任官,在您身为初级探索者的期间也会负责担任各项事务的谘询窗口。您也可以指名其他人,还是要直接由我为您办理手续呢?」

    「好、好的……我也不知道自己怎么老是这么紧张呢。请务必就照这样办理,麻烦您了。」

    转生前,我在工作上经常和其他公司合作,而依照不同对象而定,有时愈早和对方打成一片,沟通起来就会较为顺利,毕竟在生意场合虽不能发展成互相串通的关系,但太过拘泥于形式也会造成阻碍——就在我这么思考时——

    「好痛……」

    「这、这位客人?啊,看来您是因为刚完成转生,所以记忆出现混乱了呢。抱歉突然和您说了这么多,要不要请治愈师帮您看看呢?」

    「啊、不,我没事的,只是头有点痛而已。」

    虽然嘴上这么说,我还是忍不住想起了一件令人不怎么愉快的事。

    去年春天公司进行了人事异动,把我从网页制作课调到了媒体策略课。我听说虽然部门有所改变,不过这只是上头分配工作下来的途径有所改变,我的职责仍然是进行网页制作;不过由于我在公司也算是拥有较多年经验的员工,因此协助中间管理阶层也成为我的工作。而我支援的人正是新创部门『媒体策略二课』的课长五十岚。她当时年仅二十四岁,就以最年少之姿就任课长,可说是所谓的超级菁英。

    这位美女只能用「立如芍药,坐若牡丹,行犹百合」形容,就像混在一般人里头的明星般显眼,而且还拥有媲美写真偶像的好身材,让我一开始也抱著一股莫名其妙的期待。但见面才过了半天,五十岚课长在我的认知里已成为『使唤部下毫不手软的上司』,而非『比自己年轻的美女课长』了。

    基于公司的情况,我在人事异动后仍兼职做著前部门的工作,然而公司却没有考量到这一点,就让我开始担任课长助理一职,因此我的薪水明明没涨,却得负责其他职员两倍的工作。

    我原本打算以课长助理一职为主,有空时再帮忙消化前部门剩下的工作,情况却没有那么简单。由于五十岚课长那横冲直撞的个性,或者该说绝不放过任何机会的态度,让我的工作量有如滚雪球般愈积愈多。虽说收集数据、准备会议资料等都是必要的工作,但有如棒球双重赛般的会议要是连开好几天,我就得一起像是挑战自己能力极限似地全速运作——多亏如此,我白天只能专心协助课长,如此一来前部门的工作势必就得延到加班时才能处理。

    我并没什么野心,即使每天做著例行公事也能乐在其中,因此实在学不来五十岚课长那种老是想标新立异的思考模式。然而课长似乎以为我和她一样怀著雄心壮志,因此这么对我说道:

    『如果是像后部你这么能干的人,只要待在我身边担任助理、累积实际成果,就有办法升职啦。』

    要将这句话理解为强人所难或是上司热切的期待,两者可是有著天壤之别。我也因为工作多到爆炸,一直没办法叫课长别提出这种无理的要求。

    其他部门那些同期同事都语带调侃地说我应该是受到课长的青睐,不过我并没有多余的心力去想那种事。不,或许课长的确很中意我,但我想那只不过意味著身为『课长助理』的我就像她的左右手一样好使唤罢了。

    因为工作太忙,让我没时间准备考取升职所需的证照——这一点我也迟迟无法向五十岚课长开口,结果就被这么说了:

    『要是后部你能就这样一直不升职的话,就能继续担任我的助理一阵子呢。』

    我认为她的个性是没有带著恶意的。如果不这么想的话,我就无法继续撑下去。

    然而就在回顾如此抑郁的社畜生活时,我突然发现了一件事。

    只要像这样来到异世界,就不必再待在难以应付的上司手下做事,也能从公司的束缚中获得解脱。这么一想,就让我感到身心顿时变得轻松了起来。

    「太好了,看来您打起精神了呢。」

    「是的,托您的福。那么,我该如何注册才好呢?」

    「请坐在那边的椅子上,客人您的『探索者名牌』上应该有尚未输入的职业栏。请在该处填上您认为适合自己、或是想尝试看看的职业。」

    「原来不是从规定好的职业当中选择啊。」

    「因为转生者们都有著各种不同的经历,其中也有人担任我们还没掌握的职业。不过由于他们不希望将职业公开,所以目前无法向您透露。」

    也就是说,她认为即使公开珠洲菜当上『巫女』一职的事也无妨,所以我和艾莉缇亚也能听见吧。

    与周围人们的竞争,早在注册时就已揭开序幕——我是这么理解的。

    这个世界的一切都是以探索者和其周围的人们建构起来的,而在出发前往探索前,就会有人说明为何非得探索迷宫不可,因此能推测只要尽到身为探索者的职责,即可得到相应的报酬。

    随著是否能在此选择拥有人才需求的职业,接下来的开头好坏也会有所变化。然而我并没什么特别值得一提的经历,转生前只不过是一家广告代理商的企划人员,只会写写企划书、做作简报资料,还有略懂一些桌面排版,此外就是进公司时稍微有点帮助的英语会话能力吧。

    露易莎并没有催促我,而是到别的柜台开始服务其他转生者。毕竟这可是决定人生般的大事,所以她似乎都会给人充分的时间考虑。但我也想尽早选好职业,并试著挑战探索看看。毕竟当我在这里犹豫不决时,其余的转生者都已经前往下一阶段了。

    「吶,后部你选了什么职业呀?」

    「……呃,五十岚课长!」

    「等、等一下……你那声『呃』是怎样啦。亏我好不容易找到认识的人,才跟你搭话的说。」

    我一回头,就看见一位有著褐色宽松卷发、一脸好胜的女性。

    五十岚镜花——我先前才在转生者的队伍中见到她的背影而保持警戒,没想到却在这里被她叫住,因此忍不住惊讶地发出声音。

    虽然我们并未同行,但她和我一起参加了有员工优惠价的滑雪之旅,所以她应该也同样遇上了巴士车祸。

    「干嘛盯著我看啊……难道你是受到转生的打击,忘了我的长相吗?」

    「不、没有啦,并不是那样的……我只是在想『是五十岚课长啊』。」

    「啥?我看你果然是大受打击,所以才会有所动摇吧。」

    即使来到了迷宫国,我们身上仍穿著转生前的服装。五十岚课长也是一身以前见过的打扮,而且就像能直接担任杂志模特儿般十分相衬。她身穿俗称直编式毛衣的暖色系针织毛衣搭配窄裙,以及用来御寒的厚丝袜,模样和在公司见到时差不多。她的身材比例也一样没变,但要是为此看得出了神,我的人格应该会被措辞犀利地否定吧。

    ——总之由于我的魔鬼上司一如往常地出现在眼前,因此我仍窝囊地吓出一身冷汗,并在对方还没开口前就露出一副畏缩的样子。

    「看你好像没听见我说的话,我就再问一次,后部你选了什么职业?应该不是什么网页制作人员之类的吧。」

    「不、不是啦,毕竟那种头衔在异世界八成派不上什么用场。我还在考虑要选什么职业呢。」

    「别这么优柔寡断,早点决定不就得了吗?这么一来,我就能考虑你能不能和我组队啦。」

    每件事都有著不同的表达方式,或许五十岚课长的意思是『和你组队也不是不行』,不过我就是无法率直地为此感到高兴。

    「真是的,不晓得事情为何变成这副德性……我们所有人应该都死过一次了对吧。」

    「巴士出了车祸,我想除了幸存者以外的人大概都转生了……」

    「也就是说我们课的人并没有死光啰。要是剩下的人能顺利做好工作的话就好了……唉,不过现在也不是担心这种事的时候了。总之巴士的司机也在我们这里,如果不去向他骂个两句的话,我可不甘心。」

    「真是发生不得了的事呢。请课长您也加油吧。」

    我想早点逃离这里,于是这么回答,结果被狠狠地瞪了一眼。我并不是那种被女性冷眼相待还会感到高兴的类型,所以老实说还挺难过的。

    「后部你才该担心自己啦。这个世界的迷宫里会出现怪物对吧,如果不选个正经一点的职业,可是无法生存下去的喔。」

    「您、您说得是。我会努力选选看的。」

    我自认这个回答无伤大雅,但五十岚课长还是没有给我好脸色看。

    「我想听到的回答不是『我会努力』,要是你对我说『我会选个可靠的职业』之类的话……」

    「咦……五十岚课长,您刚才说了什么?」

    「……我、我什么也没说啦。那、那就先这样,之后有缘再碰面吧。可别勉强自己,要好好活著,否则我会良心不安的。」

    「好、好的,我会试著加油……啊,课长!」

    「既然来到这里,我就不是课长了,不过如果被你用名字称呼的话……还是会有点吓到呢。哎,那就先不说了,有什么事?」

    「那、那个……方便告诉我课长您的职业吗?」

    我认为依她的个性来看,应该不仅不会亮出自己的底牌,就算被骂「你以为你算哪根葱?」也是无可奈何的事。

    「你的意思是想问我的职业,然后作为参考吗?」

    课长的反应比我预料得还要温和,不过接下来还是有可能会踩到她的地雷,所以我得慎选措辞才行。

    「是、是啊,因为我也还在犹豫该选哪个职业才好。」

    「嗯,我看你的样子就知道了。你还是别选择我这种职业,而是分担其他职责比较好。如果都成为战士系而重复了,想必也会很困扰吧。」

    「我是觉得组个都是战士的队伍应该也满强的……」

    「你这是在说我的意见有错啰?」

    「咦……不、不是的,我完全没有那个意思。」

    两人之间的气氛与其说是紧张,不如说是我原本就不怎么习惯和女性相处,所以完全无法推断哪种措辞会触犯大忌。不过若是个性不合的话,我也无话可说就是了。

    (嗯……刚才五十岚课长说了分担职责对吧。这有可能表示她打算和我组队吗……)

    「我选择的职业是『女武神』喔。这种职业能使用剑和长枪,而且似乎还能施展一点精灵魔法的样子。」

    「真、真的假的……看来您当上了不得了的职业呢。」

    「我只是忽然灵机一动就写下来而已啦,毕竟如果不选个多功能型的职业,大概就很难生存下去。有得到什么参考吗?」

    「是的,谢谢您。我会试著选个组队时能分担职责,并且在各方面都很能干的职业。」

    「……只有这样?」

    「是、是啊。我想女武神应该是适合女性来当的职业,所以打算试试除此之外的……」

    在我说话时,五十岚小姐就这么双臂交抱,并焦躁地咚咚敲著食指。我绞尽脑汁想要找出最佳答案,却一点头绪也没有。

    「那个……我也会尽量设法存活下来,希望日后还能精神饱满地和五十岚小姐见面……」

    「啊啊,真是够了……你为什么就是没办法顺著语意察觉到啊。」

    「咦……五十岚小姐,您刚才说了什么吗……」

    我正要开口发问,五十岚小姐就朝我瞪了过来——我简直完全无法抵挡这种眼神。有些人认为被美人怒瞪是种奖励,真希望我也能有一点这样的癖好。

    「我什么也没说啦。你说得对,要是能再充满精神地碰面就好了呢。我就先在此告辞,去找找可能进得去的队伍好了。」

    「好、好的。我也会加把劲找找看的。五十岚小姐也要保重喔。」

    虽然我也不能老是担心别人,但毕竟同为转生者,与其对前世的束缚耿耿于怀,我更希望课长平安无事。

    就在我这么想的时候,五十岚小姐又匆匆走了回来,看样子是有什么事忘了说,不过看她一脸生气的表情,让我忍不住采取临战姿态。

    「……给我记好了,就算下次见面时你再后悔也为时已晚啰。」

    「咦……五、五十岚小姐……!」

    五十岚小姐接著便头也不回地以惊人气势快速走出了公会。她说要找个可能有办法进得去的队伍,难道是打算在前往迷宫的路途上寻找吗?

    (如果她是要一个人进入迷宫……不,虽然担心归担心,不过要我主动提出同行的请求也有点……但如果是她的话应该就没问题吧。)

    就算脱离名为公司的组织并获得自由,我也很难再被和上司之间的上下关系给绑住了。好不容易才能够自由,要是又落入和转生前相同的状况,可就赔了夫人又折兵。

    然而要是能脱离这种束缚的话,身为『女武神』又有著坚毅个性的五十岚小姐对我而言,确实可说是会想尽可能一起组队的人选。

    三 职业选择

    「她是您前一个世界的上司吗?那还真是辛苦您了。」

    露易莎小姐露出微笑,体贴地对我说道。虽然她对来到这个公会的所有探索者应该都是如此,但这份温暖还是疗愈了我的心灵。

    我的桃花期早在小时候就已经告终,之后的人生中除了参加委员会或工作场合以外,没有和女性接触的机会。正因为如此,只要稍微被温柔地对待就会感到幸福——虽然连我都觉得自己也太容易满足就是了。

    「不过既然来到了这个迷宫国,也能靠著探索者的身分累积实绩,让她对您刮目相看喔。为了这个目的,希望您能选个不会让自己后悔的职业。」

    只要能实际做出成果的话,课长也会对我稍微改观吗?

    不,我不该以此做为目标,而应该要尽己所能地力争上游才是。在前世若要登上颠峰,顶多只能辞掉工作奋发图强,不过在这个世界就能考虑不同的方法了。

    「露易莎小姐,所谓探索者的实绩,是指能做到哪种程度才会被认可为了不起呢?」

    「这个嘛……首先该做的就是提升自己的探索者排名喔。各位新进探索者目前都还没有排名,不过随著实绩不同,写在探索证上的排名也会有所变动。」

    露易莎小姐指著我的探索者名牌——也就是探索证,并将手指划过写在左上方的文字,显示在名牌上的内容随即产生了变化。

    (难道这个名牌能像小型平板电脑那样使用吗?如果是这样的话,就能凭直觉简单地操作了呢。)

    「这个页面是记录并显示您在迷宫内行动的部分。虽然目前还没有任何纪录,不过我们会评价您的行动,并在您离开迷宫后计算排名。请注意不要进入迷宫后就马上退出,或是单方面受到魔物的攻击而逃离。如果排名吊车尾的话,别说是马厩了,甚至还有可能得睡在地牢里喔。」

    「……希望我至少能睡马厩啊。」

    「在马厩里只能恢复少量的生命力和法力,所以情况只会愈来愈艰困唷。实在没有办法的时候,请向我请求支援。虽然没办法帮忙太多次,不过我会安排地方让您住的。」

    这种时候要是露易莎小姐愿意让我借住在她家,就会演变成唐突的超展开剧情,但事情似乎没有那么简单。

    「……啊,今晚马上就要这么办吗?说得也是呢,因为难以立刻为您安排,所以就当作是紧急处置,到我家……」

    「不、不用了,我又不一定会在迷宫里犯下失误,所以没关系的。」

    虽然我急忙否定,不过早知道就恭敬不如从命了。不,就算冒著排名吊车尾的风险接受露易莎小姐的照顾,我将来的可能性仍旧是未知数。

    「露易莎小姐,最后能不能再问您一个问题呢?目前即便只是新人,依旧人人抢著要的职业,果然是那位名叫艾莉缇亚的人所说的后卫吗?」

    「是的,后卫的人才需求量确实很大。由于后卫的体力和防御力实在很低,就五年存活率这层意义上来看,后卫一职也是位居最后的。前卫的话还能使用好的防具,但后卫再怎么说都是一身轻装,因此就算受到相同魔物攻击,后卫相较之下也有可能一次就毙命,更不用说是体力上限低的初学者阶段了。」

    也就是说在刚当上初学者、容易犯下错误的阶段时,后卫就经常遭逢不测而丢了小命吗?不过我推测那应该是身为伙伴的『前卫』和『中卫』并没有发挥其功用,才会让后卫受到攻击。

    「想攻略高级迷宫的话就必须组队,光有前卫一个人是无法冒险的。艾莉缇亚小姐似乎是基于某种理由而脱离原本的队伍,并打算自己培育后卫呢。不过我并没有耳闻她的详细情况,所以也无法多作揣测。」

    「……原来如此。」

    光靠『前卫』无法进行冒险,而『后卫』又总是处于人力不足的情况。

    既然如此,我就负责担任后卫的角色,然后找出让自己不容易死亡的方法,并逐渐增加伙伴,这不也是个组织理想队伍的好方法吗?

    然而虽说是『后卫』,但我究竟适合什么职业呢。我并没有虔诚的宗教信仰,所以不适合成为僧侣,也没担任过弓箭手等后卫导向的职业。

    ——总之不管哪种职业都好,我就是想成为『后卫』。只要在职业栏填上『后卫』的话,是否就会自动被选为符合自己的后卫职业呢?

    「看来您已经下定决心了呢。那么,请以手指触控您的探索证。」

    我将心一横,在职业栏填入了『后卫』。

    ——就在下一个瞬间,『后卫』两字发出光芒,并被调换到了其他文字列——接著便于探索证的职业栏中确实地显示了出来。

    「咦……?」

    我安心了下来,但露易莎小姐却不知怎地露出了难以言喻的表情。不晓得是不是错觉,我好像听到她发出了「咦」的一声。

    「露易莎小姐,文字的形状改变了耶。我写下了『后卫』,所以这应该是表示我顺利当上了某个后卫的职业了吧?」

    「不、不是的,情况并非如此……无论是魔法师、僧侣或是射手,写好的文字应该会原封不动地显示出来才对……不过这个……」

    露易莎小姐将我的探索证转向自己,并从口袋中拿出单片眼镜,像是在鉴定似地观察上头的文字,然后像是想听清楚我说的话般大动作地从柜台探出身子说道。看来她并不想让周围的人听见我们的谈话。

    「我从没看过这种文字。我看看,您的名字是……有人•后部先生,您究竟在上头写了什么?」

    「这、这个嘛……刚才也说过了,我写的是『后卫』。」

    耳边传来的声音令人直冒鸡皮疙瘩,但我还是尽量保持冷静地如此回答。

    露易莎小姐缓缓从我身边离开,并再次比对探索证和我的脸,接著彷佛得出了什么结论似地露出笑容。

    「恭喜您,后部大人。我们已经受理您的志愿了。」

    「请、请等一下。结、结果我到底当上了什么职业……」

    我急忙地追问,而露易莎小姐为了不让周围的人听见,依然规规矩矩地从柜台向我探出身子。这次我才发现她的胸部正因地心引力而靠到了桌子上,但我怕业力值会上升,所以不敢直盯著瞧。

    「就、就是……顾名思义的『后卫』。就算跟别人说这种职业获得了受理,八成也没人会相信,甚至还会被当成傻子。我认为之所以会变成这样,提供意见的自己也该承担责任,所以我将会采取特殊措施。直到您理解自身职业的长处为止,敬请使用这些『佣兵券』。」

    露易莎小姐将手伸进口袋般的袖子里,并拿出了几张类似纸钞的东西,彷佛像要进行贿赂似地递了过来。

    「只要使用这种佣兵券,就能在进入迷宫时租借佣兵一次。虽说是佣兵,不过这种铜级券无法雇用人类就是了。」

    「人类以外……该不会是指动物之类的吧?」

    「不,虽然有些动物确实受过训练,但它们只会亲近固定的驯兽师。您能够临时雇用亚人型的魔物,而其中最可靠的就属蜥蜴人。他们作为前卫的基础能力无可挑剔,而且大多担任战士系的职业。」

    这么看来——当上『后卫』这个职业或许绝不算是吃亏。

    只要以铜级佣兵券聘请蜥蜴人,就算一张只能够雇用一次,也有办法探索初级迷宫。倘若我能运用这个机会对『后卫』一职进行调查,并深入瞭解其优缺点的话,也许就能找出一条活路了。

    「就算是刚当上的职业,是否也有什么技能之类的呢?」

    「是的,『后卫』在初期状态时应该也能获得两种技能。由于这是从没见过的职业,所以我也无法断言……不过只要翻阅探索证的页面,就能看见上头显示的技能,还请您从中选择,而我并不会针对这一点提供任何建议。技能可说是探索者的生命线,因此基本上禁止将习得的内容告诉他人。」

    「原来如此……也就是说,应该只透露给非常值得信赖的伙伴知道才对啰。」

    「没错。如果是您认为能安心把背后……不,是把前方交给他的伙伴,就应该坦白告诉对方才是。队伍讲求的是团队合作,如果不能通力互助的话,是无法变强的。」

    露易莎小姐将双手交握在胸前,闭上了眼睛。

    「……这是身为责任官的礼节性仪式,祈求您一路顺遂平安,也愿秘密之神能向您展露笑容。」

    她的言行举止中还有著许多谜团,让我在意的事愈来愈多。所谓的秘密之神究竟为何?祂是『迷宫国』所信奉的一种存在吗?

    比起一次听完所有情报,还是循序渐进地慢慢来比较好。确认自己职业的究竟属于何种性质,才是目前的首要任务。

    我将探索证递给露易莎小姐,请她为我画了佣兵介绍所的地图,并在道完谢之后离开了柜台。

    我从座位上站起后走到一处不显眼的墙边,让『技能』页面显示在探索证上,并确认其中的内容。

    ◆可习得技能◆

    支援防御1:可使前方伙伴所受的伤害值减少10点。

    支援攻击1:加上前方伙伴的攻击,可赋予10点的伤害。

    支援恢复1:可使前方伙伴的体力每30秒恢复5点。

    正后方:消费5点魔力值,使视野在一定时间内扩展至后方。

    剩余技能点数:2

    (……十点的伤害到底算多还是少呢?)

    说到伤害,我想应该就是指受到损害的意思,不过我在探索证上找不到显示伤害值的功能,所以只能靠著亲身体验来瞭解其严重程度,而我的体力值也是个未知数。

    假设弹额头造成的伤害是十点,就表示这点程度的攻击完全派不上用场,但不知实际状况究竟如何。虽然这么做很过意不去,不过我必须在聘雇蜥蜴人之后,利用他来观察并估计弱小的敌人会造成多大的伤害。

    (『正后方』是由体力值低的后卫在后方进行戒备的技能吗……这招感觉也挺管用的,不过首先还是先学习『支援防御1』并加以测试后,再来学习『支援恢复1』这项恢复技能……不,恢复方法还是保留好了。)

    因为我还没受到任何伤害,所以现在就学习『支援恢复1』似乎还言之过早。虽然感到犹豫,我仍将技能点数用在『支援防御1』;『支援攻击1』也让人跃跃欲试,不过我想谨慎运用这些珍贵的技能点数,于是作罢。

    目前身上还没出现显著的变化,周围的人们甚至没发现我学会了技能。

    只要组队的话,就能清楚瞭解我所做的决定究竟是幸运中奖,抑或是不幸落空。我确认从露易莎小姐那里得到的三张『铜级佣兵券』后悄悄下定了决心,并离开了该处。

    四 雇用佣兵

    迷宫国是一座要塞都市,四周都被长得出奇的墙壁所包围。

    围墙包含著无数个通往迷宫的入口,虽然原因不得而知,但总之东西南北四个方位的尽头都有著围墙,且无法通过该处走到外头。

    迷宫国从北方顺时针分为八个区域,而我们所在的位置是八号区。这里有数座一星级的迷宫,我的目标则是距离最近、名为『曙光原野』的迷宫入口。

    露易莎小姐帮我在探索证上画了佣兵介绍所的地图,因此我在前往迷宫的路上顺路造访。介绍所紧邻著魔物肢解铺和奴隶市场等设施,正当我打算进去时,一位戴著眼罩的红发女性出来迎接。

    「你是初级探索者吗?竟然会一个人来到这里,看来这一期的转生者们都还满有骨气的嘛。」

    「这一带有那么危险吗?」

    「不,也没有危险到那种程度就是了。不过偶尔也有转生者一看到魔物肢解铺的店门口,就怕得不敢前往迷宫了呢。」

    戴著眼罩的女性苦笑著说道。她给人的感觉完全就像是个强壮的亚马逊女战士,身上配戴著类似皮革制紧身盔甲的防具,腹肌的部分却袒露在外,可以看出身材结实得恰到好处。

    「唔……你看得出来这身肌肉的好处啊,看样子你还满值得期待的。对探索者而言,最后所能仰赖的就是肌肉,你最好记住这一点。」

    「哈哈哈……我并不是前卫,不过确实有必要锻炼身体呢。因为我总是进行事务工作,所以动作迟钝到不行。」

    「确实如此,就你目前的锻炼程度来看,光是受到初级迷宫表层的小动物系魔物攻击,就有可能对生命造成威胁。我先给你个忠告,直到你的等级提升至3左右前,都要避免受到魔物攻击。如果太轻敌的话,可是会被一击毙命的喔。」

    听到毙命一词就这么轻易地脱口而出,让我不禁打了个哆嗦。只要翻阅探索证,就能看见写著职业的页面也显示了等级,下方还有红色与蓝色的横杠,更往下的部分则并排显示著十个黑色小圆圈。我想红色和蓝色横杠大概分别代表了体力与魔力,黑色圆圈显示的则是经验值吧。

    「怎么啦,你没在公会听取说明吗?你的责任官是谁?」

    「啊,没有啦,是我自己忘了问……我的负责人是露易莎小姐。」

    「是喔,这样啊。露易莎是当了五年责任官的老手,所以你应该能够放心仰赖她,毕竟很多刚当上责任官的家伙都不怎么可靠。」

    「这几张铜级佣兵券就是从露易莎小姐那里拿到的。不过这算是特殊措施,我总不能老是依赖她的帮助就是了。」

    出示佣兵券后,这位女性就将手上拿著的板子递给了我。那板子就像活页夹一般,里头还夹著几张写了几行文字的纸。

    「自我介绍晚了,我是这座佣兵介绍所的副所长蕾拉。公会是向我们购买佣兵券的老客户,所以我也认识公会里的那些家伙们。」

    「原来如此,所以您才会知道露易莎小姐啊。」

    「嗯,没错。她原本也是探索者,在退休之后则转而成为支援探索者的一方。就某种意义上来看,这里的亚人们也可说是如此……这就先不多说了,你需要什么样的佣兵呢?」

    「我想雇用蜥蜴人的前卫。在这份名单上头也有记载呢。」

    蕾拉小姐浮现出有些抱歉的神情,难道蜥蜴人已经一个也不剩地全都被雇用了吗?

    「很不巧,目前体格优秀的男性蜥蜴人个体都离开这里了。虽然还有剩下女性个体,不过她能携带的装备不同,很难说百分之百适合担任前卫。」

    「她的职业属于战士系吗?」

    「她的职业叫做『流氓』,这并非前卫或后卫,正确来说算是中卫。虽然能使用一定种类的武器,却逊色于专门的战士。他们的手也不如盗贼那么灵巧,但能使用弓箭,就这层意义而言可说是万能的职业。很少有蜥蜴人选择这种职业,但初级探索者还是集结那些拥有专业技能的人比较稳当,所以她没什么人气。」

    因此她才会被挑剩啊。如果佣兵券的张数有限,首先当然应该会选择能确实成为战力的男性蜥蜴人战士吧。

    「那位蜥蜴人流氓能使用盾吗?」

    「唔,她身上有装备皮革制的小圆盾,虽说性能不怎么高,不过若是要前往『曙光原野』的第一层,应该就绰绰有余了。然而应该注意的是,随著本人的体适能和盾牌性能不同,能承受的伤害程度也会有所改变。」

    我打算参照那位蜥蜴人的能力,同时让她接受风险小的攻击,以便测试『支援防御1』的技能。既然如此,就没必要依序等待、在这里浪费时间了吧。

    「也有其他可以聘用的亚人族,不过要是两者之间的等级有大幅的差距,他们虽然不至于背弃雇主,却会变得不听从指示。就这一点来说,也许这位年轻的蜥蜴人会是不错的选择。她的等级是3,所以应该会好好听从你的指令吧。」

    「谢谢您。那么,就请让我雇用这位蜥蜴人。」

    「好啊。我这就带她过来,你在这里等著吧。」

    介绍所里还有其他为了雇用佣兵而来的人,但都有其他职员为他们服务。能让副所长亲自帮我处理,不知在某种意义上算不算是运气好呢。

    稍微等了一会儿后,蕾拉小姐和一位模样跟我想像中有些不同的蜥蜴人从介绍所的建筑物中走了出来。

    (蜥蜴的角色扮演……?)

    将Lizard Man直译的话就是蜥蜴男,所以一般人都会将其想像成以蜥蜴为原型的人类模样吧。不过蕾拉小姐带来的再怎么看都是『人』——这只不过是人类女性戴著类似玩偶装的蜥蜴头,并身穿蜥蜴皮制成的装备罢了。

    「一开始看到时果然会吓一跳吧。所谓的亚人,是指人类在迷宫里被魔物打倒后变化而成的型态。然后,在迷宫国死者基本上是无法复活的,不过只要解除亚人化的状态,就能恢复生前的样子……」

    「……但您还是将她当作蜥蜴人对待吗?」

    「因为『隶属印』并没有被禁止使用在亚人身上呀。要是能和他们取得共识的话还好,但他们基本上只会听从别人的命令行动。不过战斗时则会依照本能自主应战就是了。」

    (没想到事情会有如此发展。虽然亚人并非人类,但这只不过是法律上的说法,这副模样再怎么看都……)

    「蜥蜴头罩等亚人原有的装备基本上是无法拆下来的。虽然雇主中也有人会用外表进行判断,并且意图不轨,不过就算使用隶属印,亚人还是会进行自卫的。即使如此,偶尔还是会有人打算对自己雇用的亚人出手,结果反而被还以颜色,所以我们姑且还是会请雇主签订契约书,以保证自己不会做出这样的事。」

    蕾拉小姐称为头罩的东西有著兜帽般的形状,所以并未完全遮盖脸部。然而她穿在身上的蜥蜴皮装备让身材曲线毕露,从胸口到下腹部不知为何呈现大面积的镂空,手脚上的装备也没有完全覆盖肌肤,直盯著看的话,会令人不禁感叹这实在很撩人——不过一看到蜥蜴头罩上那对朴素又圆滚滚的眼睛,色心也会因此大减。

    我在誓约书上签名,答应不会伤害亚人,接著探索证的画面就自动切换,打开了『队伍』页面。

    ◆目前队伍◆

    1:有人 ※◆$□ 等级1

    2:特蕾吉亚 流氓 等级3 佣兵

    (我的职业名称还是一样看不懂……不过这应该是用某种语言写成的『后卫』吧。而且这位蜥蜴人的名字也和一般的女性一样……从特蕾吉亚这名字来看,是欧洲国家的人吗?)

    「蕾拉小姐,只要将组队编号对调,队型也会跟著改变吗?」

    「不,那个页面只会确认队伍成员,在其他页面还有队型的选项,可以在该处个别决定成员的位置。如果是佣兵的话,应该就会为了维持队型的一致而照著行动,不过若是活生生的人类,就需要加以训练了。」

    (原来如此……啊,我们都跑到前排去了。我得好好调整一下……)

    ◆战斗队型◆

    1:有人 后卫

    2:特蕾吉亚 前卫~中卫

    为了不让她冲到太前面,我暂时先不将她单独指定为前卫,并打算先让她站在我前方战斗,藉此近距离观察『支援防御1』发挥作用的情形。

    这么一来蜥蜴人——或者该说是一身蜥蜴装的特蕾吉亚,就算正式成为我的伙伴了吧。虽然她正不发一语地盯著我这里瞧,不过我不确定她的眼睛究竟在看哪里。

    「那个……我的名字叫有人。请多指教了,特蕾吉亚。」

    「…………」

    我向特蕾吉亚伸出右手后过了许久,她才向我伸出手来。我和她握了握手,而她回握的力道十分有力——看来她应该挺可靠的。

    「顺道一提,佣兵本身若是陷入危险,将不惜破坏战斗阵型、优先进行自我防卫,并自动朝佣兵介绍所移动。有些探索者会因为懒得归还佣兵而刻意利用这一点,但此举会使业力值上升,所以要避开这种行为喔。」

    「好的,我瞭解了。结束探索后,我会将特蕾吉亚平安送回来的。」

    「嗯,你这个年轻人还不错嘛……话说回来,刚才有个女的只身前往迷宫了,不晓得是不是你认识的人?要是你有在迷宫里见到她的话,就尽量和她搭个话吧。毕竟无论是哪种职业,等级1都是很危险的。」

    (她说的人难道是五十岚课长吗……?她说过会加入其他队伍,所以应该不是吧。不过遇到困难时本该互相帮助,如果看见有人身陷危机的话,我还是想伸出援手。)

    首先最该做的事,就是理解自己的队伍拥有多少战力。

    我一迈开步伐,特蕾吉亚便跟在我后方有点距离的位置。从头罩中只能窥见人类的嘴角,而她的嘴唇总是毫无感情地抿成一直线,不过对目前的我而言,她就是唯一的伙伴了。我边想著要设法让两人都毫发无伤地回来,边朝著首次前往的地下城之路前进。

    五 武器商人

    一星级的迷宫并非只有一个,但按照这里的老规矩,所有初级探索者最初造访的似乎都是名为『曙光原野』的迷宫。

    离开佣兵介绍所并往前迈进后,便是一座类似迷宫入口的大阶梯,四周还有人群聚集。倘若只看这副情景,感觉就像是观光区遗址之类的地方。

    「你是初级探索者吗?如果没有武器的话,就顺路到对面的摊子挑点东西再出发吧。首次购买可以免费获得一样武器喔。」

    「啊,原来如此,谢谢您。」

    「既然雇用了佣兵,看来你应该是当上了很辛苦的职业呢。不过无论何种职业都有其生存之道,你就加油吧。」

    这位年轻的冒险者青年八成比我还要有经验,不过外表给人的印象还很青涩。他目前仍然待在这座初级迷宫,因此可能只比我提早一点来到这里。

    虽然没看到课长的人影,但我遇见了珠洲菜和艾莉缇亚两人。艾莉缇亚正向珠洲菜介绍武器摊,同时听著商人的说明。

    「这位大哥,你的职业是什么?我来帮你随意挑点东西吧。」

    也有其他摊贩向我搭话。因为对方戴著头巾,所以我没有马上认出来,不过仔细一瞧,她似乎和我一样是日本人,而且还满年轻的,这也难怪会称呼我为『大哥』——这位少女的年纪看起来甚至比珠洲菜还要小,黑色鲍伯头造型和开朗的模样十分相称。

    「这里的日本人很多,应该让你吓了一跳吧。虽然也有很多其他国家的人,不过只要有探索证在手,无论和什么人都能交谈,我觉得很有趣。」

    「啊,是呀……确实如此。你是转生后才开始经营武器店的吗?」

    「是的,我老家是运动用品店,所以我的志愿是当上『商人』。」

    原来如此,是这么回事啊。看来探索者之中也有人找到了如同镇上居民般的立足点。由于我的职业看来不适合做生意,所以打倒魔物应该就是最简单的赚钱方式。

    「我这里有卖近身作战和远距离的武器,此外还有少数几种是中距离攻击用,您想要哪个呢?」

    「这个嘛……那我该走正统派路线买把剑吗……」

    「您要买剑吗?我看看,如果是大哥您的话……啊,看来您不管哪种武器都能使用呢。真了不起,您是『武器士』吗?」

    「不,我的职业没那么厉害啦。不过要是全部都能使用的话,还是选择较为特殊的武器比较好吧。」

    也就是说,由于『后卫』涵盖的范围非常广泛,所以各种武器都能驾驭吗?倘若要在后方支援,或许得习惯使用弓箭类的武器才是上策——于是我便从排列在摊位上的武器中寻找,最后将目光停留在弹弓上头。

    「那我买这把Y字弹弓好了。」

    「您要使用这种武器吗?要是没有与其相对应的技能,威力可能会满低的喔。」

    「这样呀。但即使没有技能也能装备的话,只要练习就好啦。」

    虽说是弹弓,但也不过是把坚固的木制玩具弓,袋子里还装了二十颗不知是由哪种金属制成的子弹。

    我只是将弹弓拿了起来,它就像吸附在我手上般,握起来十分顺手,而我也知道该如何使用——这就是我的职业所能装备的武器啊。既然如此,如果是自己无法装备的武器,只要拿拿看就应该能判断得出来了。

    「不好意思,补充用的子弹得依照您的实际使用量来计费喔。」

    「嗯,我知道了。要是这把弹弓好用的话,应该会需要很多子弹,我这就去赚点资金回来买吧。」

    「啊……刚才忘了把这个交给您。您可以将在迷宫里获得的物品装进这个皮制袋子,只要用这个收集弱小魔物掉落的素材,我想就足够买子弹了。」

    如果打倒的是超大型魔物,就会难以选择该将哪些获得的宝物带回去吗?为了今后著想,我得想个能有效率地从迷宫带回素材的手段才行。

    「那么,祝您战斗顺利。那个……」

    「话说回来,我还没告诉你名字呢。我叫后部有人,你呢?」

    「我叫筱乃木圆……好久没像这样依序说出自己的姓名了。」

    来到迷宫国的日本人依照惯例,似乎都会先说自己的名字,之后再说出姓氏,所以确实很少有机会能以日文的顺序报上姓名吧。

    「那就先这样啰,筱乃小姐。」

    「啊,叫我小圆就可以了。这个镇上的人们不都是以名字自称的吗?」

    「啊,对喔……不过我们的年纪相差不少,所以称呼你为小圆小姐也怪怪的……」

    「那、那个……有人先生想怎么称呼我都没关系啦。虽然被称为『小圆妹妹』还满难为情的,但『小圆小姐』的称呼我也承受不起。那、那就……」

    我不禁感叹光是个称谓,日本实在十分注重。待会从迷宫出来时可能已经天黑了,不过如果能再见到面的话,我还是想至少向她打声招呼。

    「哎呀……抱歉让你久等了。我们走吧,特蕾吉亚。」

    特蕾吉亚似乎以极轻的动作稍微点了一下头。我们走近迷宫入口后,就被一位看似向导的壮年男子叫住。

    「噢,又有新人啊。你已经是今天第七位啰。虽说有超过三十人转生到了这里,但似乎都是一群懦弱的家伙,真是糟糕。探索者除了进行探索以外,明明就没有其他路可走了啊。」

    「除了『探索』以外,好像还有其他能在这个镇上生活下去的方法,不过我们还是应该尽量继续维持『探索者』的身分吗?」

    「能这样是最好不过啦。不过也有人和我一样在担任『支援者』的同时,还继续进行探索就是了。」

    男人的头发和胡须几乎都已花白,但体格健壮,身旁还放著一把斧头,看来他似乎也是身处第一线的探索者。

    「如果老是往迷宫跑,再怎么说都会有感到疲劳的时候。也有些人和我一样,会前往营救那些在初级迷宫里动弹不得的家伙,以此作为副业。啊,还没报上名字呢,我叫利瓦尔。」

    「我叫有人,还请您多多指教。」

    「有人……可以叫你亚尔吗?或是利希塔也可以。」

    「那、那个,我的名字可能很难念,不过还是请您尽量按照原本的发音吧。利瓦尔先生,我有件事想请教您……」

    「什么事?我可没办法带著你练功喔,毕竟等级高的冒险者就算打倒魔物,等级低的成员也无法获得同等的经验值。如果不在战斗中做出贡献,经验值就会很难提升。」

    虽然我想问的并不是这件事,不过这下又得到新的情报了。看来俗称「高等带低等」,并藉此快速升级的方式可能得花上一番工夫。

    「谢谢您告诉我。不过我想知道的是『十点伤害』大概有多大程度的威力……」

    「嗯?哈哈哈,你是不是误以为这是在打电玩啊?数字怎么有办法显示被魔物攻击时受到的伤害嘛……不过只要查看探索证上显示的生命力,就能推测出以本身的防御力而言,敌方的攻击大概会让自己受到何种程度的伤害。」

    (其他职业的技能说明有提及伤害时,从未使用数字表示过……也就是说只有『后卫』的技能异于常人吗?)

    「首先,你就试著全副武装,尽力接下位于第一层的低等魔物『绵绵球』攻击吧。其实最理想的状况是完全不中招,但在这个国家的迷宫中,只有这家伙的攻击弱到连手无寸铁的门外汉都杀不死。咱们探索者只能亲身体验无法以数值衡量的痛楚,藉此得知敌人有多强。接下第一记攻击时,为了不就此丢了小命,我总是抱著战战兢兢的心情喔。」

    「谢谢您的提醒,让我获益良多。」

    「你还满有胆量的嘛。看你还带著佣兵,我想若是有人你的话,只要谨慎行动,应该就能靠著自己的力量平安归来了。如果底下有其他人看起来情况危急,就过来呼叫我吧。虽然我也会定期进行巡逻,不过还是会有漏看的时候。」

    「我瞭解了。利瓦尔先生,假如真的遇到紧急情况,我拚死也会回来向您请求支援的。」

    利瓦尔先生咧嘴而笑,并轻拍了拍我的肩膀,为我送别。旁边还有几位和他一样以救援他人维生的伙伴,他们也带著笑容送我离开。

    「利瓦尔,话说回来你应该警告他一下比较好吧。稍早有个接受初学者加入的队伍还在迷宫里,那是……」

    「啊,你说那些家伙呀……他们前阵子也碰巧遇上『已命名』,结果就扔下初学者自顾自地逃跑了。不过既然他们还处于组队状态,我们这些外人也没办法多嘴。」

    (……难道他是指刚才在公会看到的那些人……?所谓的『已命名』,是指什么强劲的魔物吗?要是被拋下的话,大概八成会死吧……)

    包含课长和珠洲菜在内,我希望和自己同时转生、又是自己认识的人们都能够生存下来。虽然在迷宫里无法贸然行事,但我的目标又增加了一项。

    六 支援防御

    我和特蕾吉亚一起沿著长而平缓的阶梯往下走——结果走到一半时,阶梯开始被草丛所覆盖,我们明明身处地下,眼前却出现一片光芒灿烂的广阔原野。

    这就是『曙光原野』——迷宫的景象远远超乎我的常识范围。这一带树木丛生,并非整片都是原野,而探索证上的画面也随之切换,出现了显示周遭地形的地图。第一层迷宫宽阔的程度不禁令我怀疑就算花上整天的时间,恐怕也无法走遍所有地方。由于难以想像都市的地下到处都遍布著这种空间,因此我推测是在走下那座阶梯时,中途就被移到了位于别处的迷宫。

    「我记得是叫……绵绵球对吧。如果是低等魔物的话,就到那一带……」

    走在前方的我什么也没说,但特蕾吉亚却转向了我打算前进的方向。我边环视周遭边走著,这时她突然停下脚步,拿著短剑和小圆盾摆出战斗姿势。

    ◆遭遇魔物◆

    绵绵球:等级1 警戒掉 落物品:???

    浑身毛茸茸、拥有玩偶般可爱模样的动物从草丛的阴影中现身。根据探索证上显示的资讯,它现在似乎正处于『警戒』状态。之所以看起来会带著点红色,就表示它正在生气吗——

    正当我这么想的时候,绵绵球突然弹跳起来,并以猛烈的气势朝特蕾吉亚飞了过去。

    「……!」

    特蕾吉亚手持小圆盾挡下了绵绵球的冲撞。我听见猛烈的撞击声,不禁怀疑起自己的耳朵。有如爆炸般的声音震耳欲聋,令人担心小圆盾可能因为这一击就被破坏。

    (这可不是闹著玩的……没想到最弱的低等魔物竟有这么强的攻击威力……!)

    不过特蕾吉亚用小圆盾几乎挡下了所有冲击。探索证中显示著她的名字,我将目光瞥向那下方的红色横杠,发现她的体力值只少了整体的二十分之一左右。

    然而她的体力——也就是生命本身已经有所耗损,所以完全无法令人感到安心。

    连站都站不稳的特蕾吉亚仍勇敢地以剑刺向绵绵球,却无法将其一击毙命。绵绵球被弹飞落地后,又以惊人的速度展开反攻。

    (就是现在……这次一定要活用『后卫』的技能……!)

    「特蕾吉亚,我来支援你……!」

    我站在拿著盾牌的特蕾吉亚身后,并将意识集中在保护她这件事上。关于技能的使用方法,我在习得时就自然地心领神会了。

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『支援防御1』 →对象:『特蕾吉亚』

    第一次的冲击声威力惊人,若是正面接招的话可能会粉身碎骨——但第二次就有所不同了。

    就在即将撞上特蕾吉亚前,绵绵球像是被什么东西给反弹似地飞了出去。

    虽然在特蕾吉亚身后看不太清楚,不过这情况简直就像是在她面前出现了透明的防护罩一样。她似乎也无法理解发生了什么事,有一瞬间就这么呆站在原地。

    「特蕾吉亚,我发射之后就换你进攻了!」

    「……」

    我从特蕾吉亚身后窜出,并立刻将子弹搭上弹弓,朝著绵绵球射了过去。在连一子弹都浪费不得的情况下,这一击成功命中了绵绵球的身体。

    这果然能够用于实战中——虽然是第一次发动攻击,但我的动作惊人地不带一丝迟疑。

    「——!」

    特蕾吉亚在使出致命一击时依然不发一语。只见她趁绵绵球被弹弓的子弹射中而暂时停止动作的瞬间,就立刻欺身逼近,挥动短剑。

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动攻击,命中『绵绵球』

    •『特蕾吉亚』发动攻击,命中『绵绵球』

    •讨伐『绵绵球』1只

    「……成、成功了吗……?」

    特蕾吉亚转身向我轻轻点了点头。我靠近一动也不动的绵绵球,发现它的庐山真面目是种类似全身覆盖著长毛、状似老鼠的小动物,不过近距离观察的话,它的脸看起来还挺凶的。就算行为再怎么凶暴,要是外表长得像玩赏用宠物的话,打倒时还是会有罪恶感,所以幸好绵绵球确实就是魔物的样子。

    「抱歉,特蕾吉亚。要是我能在一开始施展技能就好了……」

    我以为特蕾吉亚不会回应,没想到她却轻轻摇了摇头,这表示她并非只会乖乖听话,而是能表示反对意见的。但如果要说她只是在对我这个雇主表示服从的话,我也无可反驳。

    要是有习得其他技能,应该就能从绵绵球身上取得素材,并且只带回那一部分,不过我办不到这一点,所以只好整只装进皮袋里。如果把这拿到『魔物肢解铺』,是否就能赚回弹弓的子弹钱呢——不,因为子弹还卡在魔物身上,所以我应该先将其取出来重新利用吧,毕竟在还不确定能否赚到钱时,必须节俭一些才行。

    「特蕾吉亚,你的伤势还好吗?我们先出去治疗……」

    她对我摇了摇头,似乎是在表示自己还不要紧。

    ——这时我才发现,特蕾吉亚受到的第二次攻击似乎果然因为我的技能而减轻了杀伤力,所以她的体力完全没有减少。

    (原来绵绵球攻击特蕾吉亚时的伤害值是十以下啊。这就代表有可能是一,或者是十点的伤害值被勉强无效化了,『支援防御1』的价值端看这一点就会有很大的不同呢……)

    随然必须再稍微测试一下技能,但我实在无法拜托特蕾吉亚去承受比绵绵球还要强的敌人攻击。不过虽说是低等魔物,我们却能在毫发无伤的状态下将猛撞过来的绵绵球给打倒,光是瞭解到这一点就算是有收获了。依照变卖绵绵球所能获得的报酬率而定,我们也能选择暂时将这里当作狩猎场。

    「那我们就再找几只猎捕看看吧。」

    特蕾吉亚微微点了点头,于是我们开始向距离稍远的大树走去。就在这时——

    「——呀啊啊啊啊!」

    「呜啊啊啊啊!是、是『已命名』啊啊啊!」

    传来一阵女性的惨叫——是课长的声音。除此之外的声音则来自先前在公会里自信满满、说要担任带路人的前辈探索者。

    「大事不好了……特蕾吉亚,我们走!」

    我朝著传出声音的方向拔腿狂奔,接著便看到对面被大树所遮蔽而形成死角的地方,有几个探索者,他们正被什么给驱赶而四处逃窜。课长的脚程很快,不过另一位新人男性落在后头。

    一只模样和同类完全不同、全身红通通的绵绵球正以惊人气势紧追著逃跑的探索者们,眼看就要将人一口咬住。

    七 『后卫』的本领

    即使受到一般的绵绵球攻击,等级1的探索者若是正面接招,也有可能丢掉小命。然而那只红色绵绵球的体型比我们打倒的那只还大上一圈,而且动作飞快,虽然不到一般的三倍,但肯定有超过一•三倍的速度。

    (队伍最后头的那个人来不及逃跑……而且『已命名』看起来是认真的……!)

    ◆目前状况◆

    •『★红脸』发动『回力镖俯冲』 →『巴德维克』的队伍

    拥有固定名称的特殊个体——红脸在过了一会儿后发动技能,让我见识到了令人难以置信的景象。

    「呜啊啊啊~~……!」

    原本正在逃窜的所有队伍成员,都在转眼间被红脸『斩草除根』。只见它使出惊人的加速,有如回力镖般画著椭圆弧形弹来弹去,蹂躏著逃窜的队伍。红脸毫不留情地使出全力攻击,朝他们一个接一个猛烈冲撞。

    就连最初出现在迷宫的『已命名』都如此强大……这样下去就算有几条命也不够赔。或者这该说是意外遇上红脸的他们和我们运气太差吗?

    「咳哈……啊啊……我、我还不想死……这不关我的事……」

    ◆目前状况◆

    •『巴德维克』使用『回归卷轴』

    •『巴德维克』的队伍已脱离迷宫

    巴德维克的团队成员临阵脱逃——但课长还被留在原地。这表示她并未加入他们的队伍,而是刚好也在场而已。

    「——我可不能就这么乖乖地被打败……!」

    ◆目前状况◆

    •『镜花』使用『闪耀垫步』 →回避『回力镖俯冲』

    (五十岚小姐……利用女武神的技能避开了攻击吗……!)

    敢在紧要关头发动刚习得的技能,实在很有胆量。不过光靠等级1的魔力,能够持续发动技能多久呢——愈是强力的技能,消耗的魔力应该也会愈多才对。

    「课长,请快逃吧!之后就交给我们……」

    「后部……!别管我了,你才该快逃啊!我可不能在这里输掉……!」

    这还是我第一次看到课长如此感情用事——但我已举起弹弓,朝著刚施展完绝招的红脸发射出子弹。

    ◆目前状况◆

    •『有人』的攻击命中『★红脸』 未造成伤害

    (什么……!)

    我使出浑身力量发射的金属子弹也无法顺利攻击,发出「铿」的一声后就被反弹了回来。红脸将目标转向我们的队伍,先是弹跳了一次后,便开始飞快地加速——既然如此,我就让特蕾吉亚挡下,并努力挺过这一击。但即使有办法保住性命,若找不到能让攻击生效的方法,我们就没有胜算可言。

    (特蕾吉亚有办法回去……可是要是在回去前受到不堪承受的伤害,后果将会如何……她已经死过一次,并因此失去说话的能力,如果又再死一次的话……!)

    「——你的对手在这里,老鼠怪……!」

    ◆目前状况◆

    •『镜花』发动『雷霆突击』 →命中『★红脸』

    课长说过女武神也能使用魔法,其中她所选择并习得的魔法正如字面一般,以迅雷不及掩耳的速度命中了红脸。

    (为什么……她会想要帮助我们?她难道不是只把我当成方便使唤的部下吗……?)

    红脸转换目标并向后弹跳,作势朝课长再次施展『回力镖俯冲』。

    ——要是受到这一记攻击,她恐怕会当场毙命。这招的威力强到稍早被斩草除根的队伍成员们应该都无一幸免。

    然而课长已经没有多余的力气发动『闪耀垫步』了。她握著长枪,带著有所觉悟的表情向红脸刺了过去。

    「喝啊啊!」

    虽然长枪的攻击并未奏效,却打断了『回力镖俯冲』的集气——然而——

    ◆目前状况◆

    •『镜花』的攻击命中『★红脸』 未造成伤害

    •『★红脸』的攻击命中『镜花』

    五十岚小姐刺过去的长枪折断了;她则受到红脸的撞击,连一个字都来不及说就被弹飞了出去,接著摔落在草原上。

    「……你这家伙……到底在干嘛啦……」

    我脑中响起了某种东西断线的声音。对于强得一蹋糊涂的红脸,以及那些逃跑的队伍成员们——还有自己明明打算只要发现有人陷入困境就出手相助,结果却恬不知耻地对眼前的局势袖手旁观,让我心里涌起了一股对自己的愤怒。

    「你到底对她做了些什么……这样她可是会死的啊……!」

    当她向我搭话时,我原本应该能问她『要不要一起去』的,但我却拘泥于上司与部下间的关系,并擅自认定这样的关系即使在转生后也永远不变。

    我想逃离她身边——一切或许就会这么结束,而我永远无法得知她是否知道我内心的想法。如果没有被逼到如此的绝境,我就无法有所觉悟。

    (为什么想保护我这种人呢……再这样下去,我根本就和转生前没什么两样。即使获得重生却完全没有改变,我怎么能这么窝囊……!)

    等到被人保护后才察觉就为时已晚,我不想再重蹈覆辙了。

    「特蕾吉亚……把你的力量借给我吧。只能靠我们两个杀出重围了。」

    「……」

    我打算使用『支援防御1』抵挡红脸的攻击,再加上接下来要习得的『支援攻击1』,藉此击溃它的防线。

    如果失败的话,特蕾吉亚和身后的我恐怕都会没命。敌人可没天真到会等著利瓦尔先生前来营救我们。

    特蕾吉亚身为佣兵,即使优先考虑自己的性命而脱队也不奇怪,然而她却像至今为止一样向我轻轻地点头,接著——

    ◆目前状况◆

    •『特蕾吉亚』发动『加速冲刺』

    「——特蕾吉亚!」

    她之所以会发动技能,就是为了帮我争取抢救五十岚小姐并逃跑的时间。红脸正打算对还有一丝气息的五十岚小姐发动更为致命的攻击;特蕾吉亚的职业虽不擅长近身作战,但她却在转眼间就朝红眼逼近。

    在此之前,她都迟迟没有施展过流氓的技能。

    无论是谁,她都会不惜舍身救人,完全不会考虑过被保护的一方在获救后作何感想。

    (既然如此……只要由我来守护你就行了吧……!)

    ——我的技能涵盖范围并非只有眼前的人。

    在我『前方』的『队伍成员』都会被认定为『前卫』。在和特蕾吉亚取开很长一段距离后,我才理解到自己的支援防御就像一座『墙』,也能适用于大范围分散开来作战的伙伴们。

    「——特蕾吉亚,我来支援你……!」

    红脸对急速接近的特蕾吉亚有所反应,在经过一瞬间的集气后便施放大绝招——『回力镖俯冲』。

    虽说它光靠著这一招就让巴德维克的队伍全军覆没——

    但和绵绵球那『可能会弄坏小圆盾』的冲撞攻击比起来,威力绝对没有相差到天翻地覆的程度……!

    ◆目前状况◆

    •『★红脸』发动『回力镖俯冲』 →『特蕾吉亚』未造成伤害

    (——靠著特蕾吉亚的防御,和我的支援防御……挡下来了……!)

    虽然我和特蕾吉亚隔了很长一段距离,但我成功施展了『支援防御』,而她也毫发无伤。

    我推测特蕾吉亚若是在没有『支援防御』的情况下接受一般绵绵球的攻击,伤害值应该是一或两点。假如能将十倍、或者五倍的伤害值无效化,那么『回力镖俯冲』就不管用了。

    (如果用十倍来算的话,特蕾吉亚的体力值最多就只有二十。十点岂止不容小觑,在这个世界里甚至可算是很大的数字……既然如此……!)

    红脸被我的支援防御给反弹了回去,正以处处都是破绽的姿势停留在半空中。

    ——由此可知,若是对这家伙祭出『支援攻击』的话,威力会有多强了。

    「上啊,特蕾吉亚!『我来支援你』……!」

    「——!」

    ◆目前状况◆

    •『特蕾吉亚』的攻击命中『★红脸』 未造成伤害 支援伤害值10

    (一般攻击无效……不过成功给予了『十点伤害值』……!)

    光是一击还没结束——特蕾吉亚趁著红脸感到畏惧时趁胜追击,一眨眼就连续使出好几记斩击。

    ◆目前状况◆

    •『特蕾吉亚』的攻击命中『★红脸』 未造成伤害 支援伤害值10

    •『特蕾吉亚』的攻击命中『★红脸』 未造成伤害 支援伤害值10

    •讨伐『★红脸』1只

    •『有人』等级提升

    受到特蕾吉亚的斩击后,肉眼看不见的第二波『支援攻击1』朝著红脸袭来,让它在半空中有如沙包般被拋来扔去。

    ——我们亲手打倒了将前辈队伍瞬间击溃的魔物。我不禁涌起了想将这种感觉大声宣泄出来的冲动,不过现在可不是做这种事的时候。

    「特蕾吉亚,我留在这里看著五十岚小姐,你快到外头去叫利瓦尔先生过来!」

    特蕾吉亚听完我说的话,便朝著迷宫外奔去。

    倒在地上的五十岚小姐看来状况不佳,由于迎面受到攻击,因此手臂红肿——她可能是骨折了。

    「呜……呃……」

    五十岚小姐正受到强烈的疼痛所苦。看著眼前为了我们而奋战的她,种种前世的束缚开始在我的脑海中打转。

    ——有后部在真是帮了大忙,毕竟这种工作也很难拜托别人来做。

    (……要是她能换个说法就好了。不,我可能也太迟钝了吧。)

    虽然在尚未得知她真正的心意前,这么想可能有些天真,但强人所难和抱以期待之间或许只有一线之隔也说不定。

    等级提升时,我已经隐约有所预料了。在翻阅探索证的页面时,我发现能分配的技能点数增加了2点之多,于是我将其点到了『支援恢复1』。不过如果要使用这项技能,就必须想办法获得失去意识的五十岚小姐许可,让她加入我的队伍才行。

    「五十岚小姐,是我,我是后部。马上就会有人来帮忙了,在那之前我也能先做一些急救措施,所以能请您加入我的队伍吗?」

    五十岚小姐一开始毫无反应,让我以为她已经听不见我的声音而打算放弃,然而不久后她却微微睁开了双眼,无力地点了点头。

    「……要是你敢……乱来的话……小心我告你喔……」

    她赌上性命也想保护我们,在这种情况下却还如此固执,可见她的意志力真的十分坚强。

    不过我在让她加入队伍后,看见她的红色横杠已经空了七成以上,一心只想著要用新技能帮她恢复体力。

    (……在这个状态下担任课长的『后卫』……这样就行了吗?)

    我紧张地设法让全身瘫软的五十岚课长撑起上半身,并坐在她身后,支撑著她的身体。

    「…………」

    她似乎已经连声音都发不出来,我却能感受到她不满的心情。毕竟处于被人从背后紧紧抱住的姿势,也难怪她会想抗议了。

    如果让她横躺下来后,我再躺到她背对著的那一边,以位置而言是否就算『后卫』了呢。虽然不确定日后还有没有机会验证这个假设,但我仍维持原本的姿势等了漫长又难熬的三十秒,直到她的体力恢复五点为止。

    八 第一次探索结束

    看著表示体力值的红色横杠,并对照从至今为止的战斗中获得的情报,我便预料到『支援恢复1』对初级探索者而言也会是个相当实用的技能。直到课长恢复体力的三十秒之间——『支援恢复1』就是在此时发动,并且发挥了效果。

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『支援恢复1』 →『镜花』恢复体力

    (果然……这下就得到验证了。)

    课长原本减去七成左右的红色横杠一口气恢复了五成,先前呼吸困难的情形也缓和了下来;稍早肿起的手臂虽然还有些发红,但已经消肿到看不出来的程度了。

    假设等级1的探索者体力值为十,那么三十秒就能恢复五点可说是非常方便。当然,若是一击就被扣了十点的体力也没用,所以红脸的攻击只造成了皮肉伤,可谓不幸中的大幸。

    然而不知是否因为持续受到剧痛所袭,让课长失去了意识。即使体力已经恢复了,但还不到完全康复的程度——这就表示人物状态的治疗得靠其他方法吗?

    我暂时让她躺平,并将『红脸』作为获得物装进皮袋里。它被打倒后的样子就像只一身蓬松红毛的老鼠,但脸看起来还是很凶暴。若是一般的绵绵球,皮袋大约能够装进四只,但由于红脸的体型比绵绵球大上一圈,因此皮袋立刻就满了。

    「喂,没事吧!?我这就送你们到治愈师那里!」

    特蕾吉亚将利瓦尔先生一行人带了过来。他的伙伴们将课长抬到担架上,护送著她离开。我则陪在他们的后头,这时利瓦尔先生向我问道:

    「这到底是怎么回事……你们是碰上了绵绵球集团吗?」

    「这一点就请您去问巴德维克先生那队的人吧。『已命名』出现后,他们就使用一种叫『回归卷轴』的东西逃之夭夭了。」

    「啧……『已命名』非常难缠,会牢牢记住自己一开始认定为敌人的对象,只要对方一进入迷宫,就会不知从哪里冒出来。那些家伙八成也知道这一点,不过他们大概是很缺钱吧。不过你们还真厉害,竟然能从『已命名』身边脱逃成功。」

    无法在这时轻易地说出它是被我们『打倒的』,让我憋得很难受。要不是我的职业特殊,大概无法打倒红脸;而且要是透露太多而被盯上的话,也不知道会发生什么事。

    (红脸的事只要向露易莎小姐报告,让她过一段时间再公布那家伙被打倒的消息吧。虽然对巴德维克的队伍很不好意思,但只能请他们暂时闭门思过一会儿了,毕竟我的技能也还不是那么可靠。)

    『后卫』的技能有几项难处。由于我本身无法获得支援,因此随著队形变化就有可能会被轻易击倒。如果有技能可以避免这样的风险,例如能因应来自两旁的攻击,或是能让敌人将目标锁定于前卫的话,就必须优先学会才行。

    不过若是能建构出前卫战斗、后卫支援的形式,只要所有敌人的伤害都有办法无效化,应该就能轻松攻略初级迷宫了。

    此外,虽说目前「十点」的效果非常大,但随著魔物的体力值逐渐上升、或是伤害值的多寡有所改变,就会立刻变得无法派上用场。如果有『支援防御1』,就表示应该也有『支援防御2』,所以我希望能尽量强化这项技能。

    ——我们在离开迷宫前,刚好与艾莉缇亚及珠洲菜擦身而过。她们刚才所在的地点离我们有段距离,因此不知道我们和红脸经历了一场战斗,但两人察觉到戒备森严的气氛,于是朝我奔了过来。不知是否出于战斗时的习惯。艾莉缇亚将一头长长的金发绑成两个辫子,不过现在可不是戏称人家「双马尾公主骑士」的时候。

    「究竟发生了什么事……?」

    「『已命名』刚才出现了。虽然情况危急,但总算是设法解决啰。」

    「……解决……你指的该不会是红色绵绵球吧?那可是一个月才会出现一次的魔物,连等级3的队伍有时都会被打得溃不成军啊。更何况它的速度飞快,想逃也逃不了,你到底是用什么方法……」

    艾莉缇亚似乎知道红脸的事,并认为我们能存活下来简直就是奇迹,因此追问个不停。但话说到一半,她突然像是想起什么似地闭口不语。

    「……抱歉,能平安生还本该是件值得开心的事,我还问你这种问题。你真厉害,明明才刚转生不久,竟然就能如此果断迅速地采取行动。」

    「不,那只是运气好罢了。我想应该轮不到我来担心,但你们两个假如也要在这里狩猎魔物的话,可得小心一点。不过红毛家伙已经不会出现了,所以这一点你们可以放心。」

    虽然认为透露情报得慎重起见,但要是让她们误会红脸还有可能出现,吓唬同样身为初级探索者的珠洲菜,也未免太没品了。虽然可能会被发现红脸是我打倒的——不,看来我是白担心了。

    「『已命名』会对第一个出现在自己面前的人穷追不舍,所以即便我们遇到其他的『已命名』,也不会遇到红色的绵绵球。谢谢你这么担心我们。」

    艾莉缇亚的等级看似颇高,却连对我这个初级探索者都以礼相待。我认为她谦逊的态度能很乾脆地带给人好印象。

    「啊……也没什么时间聊了呢。快去陪你们队里的人吧……我的名字叫艾莉缇亚,你呢?」

    「我叫有人。念起来可能有点难,不过还是直接这么叫我吧。我记得你是珠洲菜对吗?」

    「是、是的……那个,刚才被抬走的人,是和我们一起转生到这里的……」

    「对啊,不过已经没事了。虽然失去了意识,但体力还是有在恢复。」

    「你用了恢复药水吗?亏你竟然有那么珍贵的东西……」

    艾莉缇亚说完便看向我的脸。我能想像到她心中的疑问——那就是我的职业。

    「……不,那怎么可能嘛。要是有如此能干的后卫在……」

    「如果有什么想问的事,我可以回答你喔。」

    「没、没什么啦……在某种程度上能活用恢复和支援技能的后卫……我只是觉得,假如有人是这种类型的话,今后将会有很大的成长喔。」

    艾莉缇亚想和优秀的后卫组队,要是在这里聊到我的职业,她可能就会邀请我加入队伍吧。

    她的职业似乎适合独自进行探索,对后卫而言可能会造成某些风险,关于这点我也想事先瞭解一下。如果珠洲菜就这么和艾莉缇亚一同行动,某一天或许就会直接面临这项风险。虽说问题并非马上就会发生,但就这么放著不管还是令人不太放心。

    (而且要是这些风险能获得解决,接下来只要消除等级差的问题,艾莉缇亚就能成为一位优秀的前卫。虽说就目前而言,这只不过是『有可能』就是了……)

    现在课长的事才是首要得处理的事。如果日后还有机会和艾莉缇亚她们见到面,只要届时再多说一点就好。

    「那我走啰。」

    「好、好的……我很开心能和一样是从日本过来的转生者说到话,之后要是再在哪里相遇的话,可以再请您和我聊聊吗……?」

    「那当然,我也想这么拜托你。」

    因为才刚转生,想必大家都感到很不安吧。珠洲菜向我低头鞠躬了好几次,之后便和艾莉缇亚一起离开了。她们今天应该也只打算小试身手,所以在此稍微探索一下后,大概很快就会从迷宫出来了吧。

    我将目光转向等著我的特蕾吉亚,并打算向她说声「走吧」——然而她的样子看起来和至今为止有些不同。

    「……特蕾吉亚?」

    「…………」

    她不发一语地直盯著我瞧,但因为看起来没什么问题,我便迈步前进,而她也静静地跟在后头。这时我一下子做出了某个决定,于是回头向特蕾吉亚问道:

    「……我说啊,我明天也会使用佣兵券,你愿意再跟我一起过来吗?」

    特蕾吉亚有好一阵子都没有回应。我想佣兵个人或许没有选择雇主的权利吧。但她之后轻轻点了点头,这就表示她明天也愿意和我一起行动。

    「好,那就决定啰。虽然今天得先在介绍所道别,不过明天也请多指教了,特蕾吉亚。」

    这次特蕾吉亚就毫无反应了。由于和利瓦尔先生的队伍不小心拉开了一大段距离,我边苦笑著边和特蕾吉亚一同追上前去,离开了迷宫。

    ◆本次探索成果◆

    •侵入『曙光原野』1F 5点

    •『有人』等级提升至2 10点

    •讨伐『绵绵球』1只 5点

    •讨伐悬赏魔物『★红脸』1只 200点

    •『特蕾吉亚』的信赖度提升 50点

    •『镜花』的信赖度提升 10点

    探索者贡献度 280