第一卷 第二章 成立队伍
    一 信赖度

    离开迷宫后,我在返回公会的路上将特蕾吉亚送到了介绍所。副所长蕾拉小姐前来迎接,并向我说道:

    「没想到才不出几小时,你就和魔物交过手,并且凯旋归来了,真是勇敢啊。特蕾吉亚,使用完的武器记得交给工匠,他们得把上头的血迹清乾净,并加以保养才行。」

    特蕾吉亚点了点头,接著就站在原地不动,眼神还紧盯著我。

    「……唔?平时明明不需要我开口,她就会自动回去的。特蕾吉亚,你有什么话想说吗?」

    「…………」

    「话虽如此,如果你没办法开口说话,我也无法瞭解你的意思。要是我也有『心电感应』的技能就好了呢。」

    我们俩今天一起行动,并且同心协力作战、打倒了强敌。毕竟特蕾吉亚在战斗中保护了我,要是就这样乾脆地向她道别,我也会满舍不得的。

    不过只要手上还有佣兵券,我就能雇用她。虽然现在还剩下两张,但不晓得有没有方法能再多筹措一些呢。

    「蕾拉小姐,明天我还想继续雇用特蕾吉亚……不过我的佣兵券只剩下两张,请问有办法购买吗?」

    「佣兵是无法预约的。为了让所有探索者都能平等地享有雇用的机会,所以依规定只能在前来拜访时才能决定要雇用的佣兵。至于佣兵券则可在公会购买,不过有数量限制,一个月只能买十张,这项措施也是为了不让探索者完全仰赖佣兵而失去上进心,不过还是有人很依靠佣兵就是了。」

    (也就是说……我好不容易才和特蕾吉亚合作得愈来愈有默契,却无法将其当作固定成员吗?)

    特蕾吉亚原本一直朝著我这边看,但随后便在我们谈话时走进了介绍所;蕾拉小姐则一副很感兴趣的样子,以没被眼罩遮蔽的那只眼睛看著我,嘴角还浮现出浅浅的笑容。

    「嗯,虽然很少会有这种情况,不过那只蜥蜴人似乎很中意你呢。」

    「咦……是这样吗?」

    「本来应该只有魔物使之类的职业才会受到亚人青睐。但老实说对我们而言,亚人的心理结构仍有许多未解之谜。有时候某些人明明既非魔物使,也没有『心电感应』的技能,却深受亚人的欢迎。」

    对于为何特蕾吉亚会中意自己,其实我心里有底,那就是稍早显示在探索证上『信赖度提升』的部分。

    为了确定这是因为我靠著『支援防御1』和『支援攻击1』来协助特蕾吉亚,还是因为我和她组成了队伍,我原本打算在向露易莎小姐询问贡献度的相关情报时,也一并针对信赖度提出问题的。

    「即使不是魔物使,只要受到亚人的青睐,就能让亚人以固定成员的身分加入队伍。虽然必须支付相对的代价,但有办法变更特蕾吉亚的隶属印,让她将你当作主人。关于这时所需支付的代价,我们设定为雇用佣兵所需的使用券一百张。」

    (一百张……也就是能雇用特蕾吉亚一百次的费用。如果这样就能让她永久成为自己的伙伴,我是觉得不怎么贵。)

    不过要是每个月最多只能购买十张,就等于必须等待整整十个月,而且在这段时间就无法雇用特蕾吉亚。看来我只能问问露易莎小姐有没有什么更快速的捷径了。

    「不过,收购佣兵就意味著要负责其生活起居的所有开销。你才刚成为探索者,还无法准备如此庞大的资金。我希望你先累积探索者的经验,要是之后仍然想雇用她的话,就再向我申请一次。没什么好急的,就我的经验来看,她被其他雇主看上并收购的可能性几乎是零。」

    ——几乎。如果提升『信赖度』的方法很困难,或是契合度因人而异的话,应该就如蕾拉小姐所言。

    不过我还是想尽快备齐一百张铜级使用券。队伍是由前卫、中卫和后卫所组成,因此若是能拜托特蕾吉亚担任前卫或中卫,就更容易邀请其他后卫成员加入,将来只要再找能专门担任前卫的人加入,组成理想中的队伍就行了。

    最重要的是,虽然只有一起行动过一次,但对我而言,和特蕾吉亚合作可说是十分理想的状态,我甚至无法想像要是没有了她,自己该如何组成一支队伍。

    「我知道了,我会尽早准备一百张佣兵券的。」

    「好啊。这里从早上八点就开始营业了,你明天最好早点过来。」

    我向蕾拉小姐鞠躬道谢后,便离开了佣兵介绍所,这时魔物肢解铺映入眼帘。虽说或许只要带回素材作为讨伐的证据即可,但我想先将被列为悬赏魔物的红脸拿给露易莎小姐看看。

    我抵达公会时,利瓦尔先生的队伍正好从里头走了出来。他们将课长送到治愈师那里后,应该会再次回到迷宫入口吧。

    「喔,是有人啊。我已经将那名女探索者交给治愈师啰。她之后应该会被移到病房里,你就过去和她聊聊吧。」

    「谢谢您,利瓦尔先生,这次真的承蒙您照顾了。」

    「别在意啦,毕竟我们就是靠这行吃饭的。真是不好意思,要是使用回归卷轴的话就能进行瞬间移动,不过那不仅价格高昂,而且一旦使用就会损失贡献值。如果不亲自靠著双脚救人的话,就会被扣掉一百点之多呢。」

    「竟然要扣这么多……既然如此,那使用了卷轴的巴德维克队伍将会……」

    「虽然得视他们遇到『已命名』之前的行动来判断,不过贡献值恐怕会有所损失,排名也会下降吧。不过这也是无可奈何的事,毕竟留得青山在,不怕没柴烧。他们这次应该也得到了教训,之后应该就会开始脚踏实地进行探索,而不再模仿带路人了。」

    以他们会为初学者带路这点来看,要不是红脸出现的话,或许也有人受惠于他们,不过带路这项工作如果不让实力坚强的探索者来做的话,风险实在太高——我也是经过这次才学到这个道理。

    「有人,你明天也会来『曙光原野』吗?还是你打算探索其他的一星迷宫呢?」

    「我还没决定,不过我打算再到相同的迷宫走一趟。」

    「这样啊。如果可以的话,就尽量邀请那个女探索者一起组队吧。不知是因为她的职业并不特别属于前卫或后卫,还是出于个性问题,她似乎无法顺利加入其他队伍……但要从等级1开始孤军奋战也太危险了。」

    初级探索者应该集结各有长处的职业才会更强——假设探索者都瞭解这一点的话,即使女武神这项职业应该也会随著等级提升而变强,但要是等级只有1,恐怕也会和流氓一样被认定为学无专攻吧。

    不过就算我邀请课长,她会愿意加入吗?如果问她要不要从现在开始组队,感觉她应该会认为我是出于担心才这么说的。

    (不过我现在觉得……比起害怕课长的心情,我更感谢她出手相救。)

    即使被逼到绝境,课长仍然没有逃跑,还打算和红脸一决胜负。自认人生中一路走来总是无懈可击的她,这回却刻意选择冒著生命危险行动。

    为了不让课长再这样鲁莽行事,要是我不看著她的话,事情迟早会——想到这里,确实如利瓦尔先生所言,无法放任她独自一人。

    「我看你面有难色,难道是因为你们前世关系很差之类的吗?不过也有很多人在转生后开始诚实说出心里的感受,所以搞不好能出乎意料地顺利相处喔。」

    「如果真能这样的话就好了,至少我并不想与她为敌。」

    「哈哈哈……看来你很怕她呢。不过你就当作是大叔我在胡言乱语,听我说两句吧。对于保护了自己的家伙,我认为没几个人能一直讨厌下去喔。那就先这样,要加油喔。」

    利瓦尔先生说完自己想说的话后就这么离开了。他认为是我保护了课长,而我也未必能否定这一点。

    (虽然他叫我要加油……但我真的能成功说服五十岚小姐吗?)

    「后部大人……啊啊,太好了,看来您并没有受伤或中毒呢。」

    在我沉浸于思考时,露易莎小姐发现了我的身影,并随即以一副快哭出来的表情跑了过来。由于稍早被抬进来的课长失去了意识,所以她似乎也很担心我的安危。

    「如您所见,我毫发无伤,这都要多亏露易莎小姐给的佣兵券喔。」

    「才、才没那回事呢……我只不过是把事情全都扔给佣兵介绍所处理,并没做什么值得您如此感谢的事……」

    也由于刚一路跑来这里,露易莎小姐红著脸向我这么说。

    我想接下来的行动应该还会让她更加吃惊,不过还是有必要让她瞭解情况,并在今后尽可能地继续和她共享秘密。

    「露易莎小姐,能不能请你稍微听我说一下?」

    「好、好的……有什么需要保密的事吗?」

    露易莎小姐凑近耳朵,于是我以周围的人听不见的音量小声说道:

    「我打倒了名叫红脸的魔物,您能帮我看看吗?」

    ——露易莎小姐听完果然大感惊讶,在我离开耳边后就睁大了眼睛,嘴唇还不住地颤抖。

    我将装著收获物的皮袋拿给露易莎小姐看时,她有一瞬间还处于状况外,慢了一拍后才意会过来,并留意著周遭的反应。

    「遵、遵命。那么,请移驾至里面的包厢……!」

    虽然露易莎小姐已经尽力佯装出冷静的样子,声音却在发抖。我很好奇结果将会如何,于是带著半分期待的心情,拎著袋子跟在露易莎小姐后头离开了。

    二 探索报酬

    穿过设有公会柜台的大厅后,我被露易莎小姐带到了一个包厢里。视队伍的规模而定,用以进行洽谈的房间大小似乎也有所不同,而这个小房间里只放了一张四方形桌子和四把椅子。露易莎小姐先叫我坐下后便暂时离开了房间,我环顾室内后发现有个平台放著秤之类的器具,因此推论这里应该是用来放置收获物的地方。

    (她还满惊讶的,看来一下子就把红脸拿出来的话可不太妙……不过我当时什么也没想地就把它装进了袋子里,也不知道耐不耐放呢。)

    我开始有点担心起来,不过既然人家都叫我用这个袋子装了,事到如今再多想也无济于事。如此看开后我便坐了下来,这时露易莎小姐敲了敲门,拿著放有玻璃杯的托盘走进房间。

    「请用。您喜欢花草茶吗?」

    「啊,我没什么特别的喜好,所以不要紧的,谢谢您。」

    我最喜欢的飮料或许是气泡水吧。因为加班时需要提神,而气泡水又和咖啡不同,感觉就算喝多了也不会伤肝——社畜时代的事还是慢慢忘掉吧。

    花草茶散发著清爽的香气,冰凉得恰到好处。从文明发展的程度来看,我原本还以为在这里只能喝到半冷不热的飮料,所以很单纯地为此而感动。

    「那么事不宜迟……首先能先让我确认一下您探索证里的探索纪录吗?」

    「好的。这次发生了很多事,纪录就像这样。」

    我很期待露易莎小姐会有什么样的反应,却又感到有些紧张。人们在被评价时或许都会有这种心情吧。

    露易莎小姐检视我出示的探索证页面,接著以手摀住了嘴,看来是将差点不小心发出的惊呼声硬吞了回去。

    「……咳、咳咳!」

    「您、您没事吧?」

    「这、这点小事不值得您操心……两、两百八十……您是怎么弄出这个数字的……啊,悬赏魔物真的被您给打倒了……!」

    露易莎小姐的反应简直不再是公会责任官,而变成她原本真实的模样了。她的双颊绯红,以一副像是在看超级巨星般的眼神盯著我瞧。

    「好厉害……后部大人实在太强了。我活跃于第一线时的最高纪录只有一百零五,而且在成为探索者后可是过了一个月才升到等级2喔……?」

    「这、这样啊。打倒红脸果然算是个好结果吗?」

    「我想是的,因为悬赏魔物的经验值比起同系列的基本种还要高出许多。顺道一提,若是要从等级1提升到等级2,据说得狩猎五十只绵绵球才行。」

    也就是说红脸的经验值大约等于绵绵球的五十倍吗?红脸的实力似乎连等级3的队伍都能击溃,因此这个估算应该很合理。

    「……那、那么,麻烦您将猎捕到的红脸或证物(纪念品)放在那边的平台上。」

    「好的。呃,我直接把它装进袋子,就这么拿过来了……在这里拿出来没关系吗?」

    「没、没问题。别看我这样,我担任责任官五年了,至今已经看过许多魔物……啊啊!」

    我做好觉悟后将手伸进皮袋里拿出红脸,并放到平台上。由于触感让人感到不太舒服,因此若能拿到赏金,我想买双手套来装备。

    「就是这家伙……呜哇,您、您不要紧吧,露易莎小姐?」

    「……您真的打败它了呢……啊啊……真没想到您是如此有天分的人。我完全错估您的实力了……」

    露易莎小姐双颊绯红,还用手捧著脸,露出一副神魂颠倒的表情。我从没被女性如此看待过,所以对此毫无抵抗力的事实眼看就要藏不住了。

    「那、那个,就如同探索证上显示的一样,红脸是由我和佣兵特蕾吉亚,以及刚才被抬进来的镜花三人一起打倒的。」

    「不……这么说起来或许有点失礼,但光靠后部大人的两位伙伴,在和红脸的战斗中一般是无法做出这么多贡献的吧。我相信这绝对是拜后部大人那未知的职业力量所赐。好厉害……真是太了不起了……」

    「露、露易莎小姐,我好歹也是个男的,被您这样好厉害好厉害地连声称赞,可是会会错意的喔。您应该更重视一下自己的形象……」

    或许我应该把握机会推销自己才对,遗憾的是我却无法下定决心往前踏出一步,这就是我个性上的可悲之处。

    「……啊,很、很抱歉,我忍不住就太激动了……从我当上责任官以来,这还是头一次负责如此有天分的探索者。贡献度两百八十,这在本次同时转生的人们之中无疑是最顶尖的喔。恭喜您了。」

    顶尖——好久没听到如此悦耳的两个字了。虽然不禁为此感到得意起来,但我得好好克制,才不会因为太过骄傲而让人哑口无言。

    再说,要是这件事传开的话就麻烦了,我得事先和露易莎小姐商量好才行。

    「谢、谢谢您……然后,我有件事想拜托露易莎小姐。」

    「好的,是什么事呢?」

    「如果可以的话,希望您尽量别让别人知道是我们打倒红脸。它的目标原本是其他队伍,而我们正好也在场,所以才不得不打倒它,但假如是在一般的情况下,以我们的等级是赢不了的。」

    不须我一五一十地说明,露易莎小姐就能理解我想表达的意思。她用手理了理绑起来的绿色秀发,一脸老实地听著我说。

    「说得……也是呢。如果后部大人的实力传开来,就会有人想要利用您。身为您的责任官,这并非我所乐见的。因为我希望您能不被无谓的束缚所困,而能够自由地探索。」

    「谢谢您,露易莎小姐。您这么说真是帮了大忙。」

    「那么,我将不会公布讨伐者就是后部大人,只会在几天后将红脸已被讨伐的事实张贴在布告栏。」

    公会能如此有弹性地回应我的请求,真是太好了。这么一来就没什么事情值得担心,让我有种终于卸下了肩上重担的感觉。

    「到目前为止,红脸这只悬赏魔物已经将好几位探索者打到再也无法振作或身受重伤了。由于它属于一星级的魔物,因此报酬金额不多,但还是会支付您二十枚金币。」

    「二十枚金币……这大概价值多少呢?」

    「货币种类随著铜、银、金的顺序,价值各为前一种的十倍,所以二十枚金币就等于两千枚铜币的价值喔。另外,在八号区的食堂吃一顿午饭只要三枚铜币起跳即可。」

    我仅花了约一个小时,就赚到了两年份左右的午餐费。就算红脸再怎么强,但拿这么多赏金真的没问题吗?不过要是武器的价格昂贵,把必要的装备买齐后可能也不会剩下太多就是了。

    「我们的支付方式是汇款到银行,或是直接交付款项,请问您想以哪种形式接受付款呢?在探索者前来公会注册时,我们就已为每个人开设了银行户头。」

    「那能给我一百枚左右的铜币吗?剩下的就请汇到我的户头。」

    「好的。我们会留下红脸的脚模作为讨伐的证据,是否要将其分解为素材就交给后部大人您自行判断了。虽然公会也有进行收购,但价格平均会比肢解铺来得低。」

    「连素材都能拿到吗?啊……要是放在这个皮袋里面,没有马上拿去肢解铺的话,应该就会腐坏吧。」

    「不,放在这个袋子里的物品在一天之内是不会变质的。机能更强的袋子不仅容量大,物品的保存期限也会变长,此外还有背包型等各种款式喔。」

    想要的东西逐渐增加了,我打算有计画地一样样凑齐。假如能够存放一天,那么在明天出发探索前顺便到肢解铺一趟应该就没问题了。

    我还有两件想要打听的事,那就是有关『信赖度』的情报,以及之后应该会依照我这次贡献度所计算出的排名。

    「露易莎小姐,关于显示在这里的『信赖度』……」

    「公会也会以贡献度来评价探索者是否有建立圆滑的人际关系,只要进行一次探索,且过程中没有与人发生冲突,就会提升几点……」

    露易莎小姐刚才似乎没有仔细看上头显示的数值,这次看完却一动也不动。接著她慢慢抬起头来——又是满脸通红。看来她的想法很容易表现在脸上。

    「五、五十……在这么短的时间里,你们究竟变得多亲密了呀?而且对方还是信赖度一般不会有所提升的佣兵对吧……?」

    「奇、奇怪?五十是指信赖度就这样照著数字上升了吗?」

    「不、不是的……信赖原本是无法数值化的,但探索证会依照队伍成员的状态大略做出评价,并将其数值化。如果没有发生什么大事,随著信赖度上升而获得的贡献度应该只会在五以下。」

    ——特蕾吉亚的态度改变并非我的错觉,就如同蕾拉小姐所言,我们两个的关系已经好到常理无法想像的程度了。

    (为了发挥『后卫』的力量,必须与『前卫』及『中卫』打好关系……也就是说在支援大家的同时,会以超乎寻常的速度愈来愈受到青睐。如果是这样的话……岂、岂不是很不得了吗?)

    我希望这意味著如果让男性加入队伍,就能加深友谊。信赖和爱情应该是不同的,不,我想恐怕是这样。

    我和身为女性成员的特蕾吉亚,以及五十岚课长的关系说不定也会迅速变得亲密起来——但我不希望自己抱著这种期待,而是以有别于提升信赖度的普通方式来累积她的信任。

    「……就连我也想和您同行一次,看看究竟是怎么回事。知道愈多有关后部大人的事,谜团也跟著一个个增加了呢……」

    露易莎小姐抬高了单片眼镜微笑著。如果她能和我一同探索,随著我经常在后方进行『支援防御』,她对我的信赖度应该也会因此上升——不过这样感觉就像是我在拉拢人家似的,我可得好好自重才行。

    「后部大人?看您一脸高兴的样子,怎么了吗?」

    「啊,没有啦。我也不是很清楚,所以信赖度的事就请别太在意了。最后还有关于排名的问题……我应该已经免于睡在马厩或地牢里了吧?」

    「是的,那当然。后部大人在全体排行中位居第十三万七千五百二十九名,而在八号区的排行则是第一千一百二十四名。八号区的探索者约有三千名左右,所以您的名次属于中等以上喔。您的宿舍是位于八号区的旅馆套房,之后我会再告诉您房间位置的。」

    (套房……印象中这是旅馆的宽敞房型,但不晓得在异世界会是什么样子呢。)

    「……啊,话说回来,后部大人……关于稍早被送到治愈师那里的镜花•五十岚小姐,您刚才和她一起战斗了对吧?」

    「是、是的。不过我只是正好在场……」

    「很遗憾,虽然五十岚小姐打倒了一只绵绵球,却受到红脸攻击而陷入无法战斗的状态,也接受了救援。由于她目前的贡献度为零,所以出院后将会住到马厩去。」

    ——那位五十岚课长将落得住进马厩的下场。

    「应该由我来转告她这件事比较好……吗?毕竟我们在前世就认识了。」

    「很、很抱歉。由于她的责任官才刚上任,所以怎么也说不出口……不过我已经告诫对方这样是无法继续从事这份工作的。」

    要叫那位自尊心强的女性去睡马厩,这种话想必很难以启齿吧。

    而我住的则是套房,虽然感觉会被课长命令跟她交换房间,但我希望能毅然死守自己的堡垒——就在我这么想时——

    「后部大人,看来您很担心她呢,我能体会您的心情。」

    「啊,不是的……要说担心确实是满担心的,但我并不是那个意思……」

    「套房里有两张床,要是您放心不下她重伤初愈,不如就让她借住在您那里如何?毕竟后部大人是个正人君子,我想不会有问题的。」

    露易莎小姐说过要是我的排名低到生活过不下去,可以暂住在她家,那为何她不把这个想法套用在课长身上呢——比起这个疑问,我更在意另一件事。虽说是为了让课长免于生活在马厩,但我不认为自己能实际当著课长的面开口,邀请她借住我的套房。

    三 女武神

    我前往从公会徒步即可迅速抵达的医疗所,并向柜台询问课长的病房地点。不知是否因为已经恢复了体力,她似乎正睡在临时病床上。

    从紧急处理室走出来的女性看护人员看见我,于是向我确认来历。我回答自己是她的朋友,并在出示探索证后获得准许,得以和她会面。

    「她目前正在睡觉,但我想很快就会醒了。由于在战斗中受到了冲击,因此和她说话时请放慢速度。」

    「我知道了。方便进去病房探望她吗?」

    「可以的,没问题。如果出现任何状况,请呼叫我们治愈师。」

    这位女性也是一名治愈师,而非看护人员。我从没见识过专门职的治愈系技能,所以对此很感兴趣。虽然我认为后卫是以不受到任何伤害为前提活动的,但只要等我受到伤害并接受治疗时,就会知道是怎么回事了。

    我敲门之后并没有得到回应,不过因为已经获得许可,于是我打开了门。在拉起薄窗帘的明亮病房里,我发现了盖著米白色被单沉睡的课长身影。

    「……失礼了。」

    我在病床旁的木制椅子上坐了下来。课长的脸色看起来有些苍白,但正沉沉地睡著。

    等她起来时该说些什么才好呢。是该小心别伤害到她的自尊,还是晓以大义,告诫她要是没无法找到人组队,就不该如此鲁莽行事呢。

    「……嗯……」

    我的思绪还没整理好,课长便小小地翻了个身,并稍微睁开双眼。

    「太好了,您醒过来了呢。课长,已经没事啰。」

    「…………」

    我担心课长的意识还没恢复清醒,但她将视线转向了这里,并在发现我之后露出苦笑。

    「……居然让后部看到我刚睡醒的样子,看来我的异世界生活真是前途多舛啊。」

    「不好意思。不过您没事真的太好了,我那时还担心事情会变成什么样子……」

    「我原本也以为自己会没命,但结果还是活下来了呢。那时『雷霆突击』似乎让红脸的动作变得有些迟钝,所以我才免于受到正面攻击,不过手臂还是痛到让我以为自己骨折了……」

    有那么一瞬间,我犹豫著是否该解释为是治愈师医好了她的伤。考虑到我施展『支援恢复』时的事,她可能会逼问我在她睡著时都做了些什么。

    不过在我含糊其词之前,课长就像陷入沉思一般垂下眼帘说道:

    「……也就是说那个时候……照顾我的人是后部你吗?」

    「啊……那、那个,该怎么说才好呢……」

    「没错……当时那只红色魔物好像已经被打倒,所以消失无踪了。如果不是魔物任性地逃跑了的话,就是后部你和伙伴一起击败了它……」

    若是平时的课长,才不会相信是我打倒了红脸,应该会一笑置之吧——我原本是这么认为的,不过这次似乎有哪里不同。

    课长一开始确实就像往常一样,感觉就像是在我面前逞强。如今却浮现柔和的表情和我对话,甚至还考虑到我的感受而斟酌用词。

    「……如果我的想像是错的,你可以尽管笑我没关系。事实就是假如没有后部的话,我大概已经死了对吧。」

    「这个嘛……应该可以这么说吧。不过我也只是运气好而已,下次遇到强敌时就不一定能这么顺利了。」

    「你又来了……至少在成功时更有自信一点也无妨吧?」

    「……可能确实就像您说的一样呢。」

    我感觉到她又变回了平时的课长——不过对我而言,和她组队仍然是一件令人如坐针毡的事吧。若是以往的课长,看到我愁眉苦脸的表情,应该会更加不爽——然而她却一下子没了那股气势,垂下视线说:

    「……对不起。我光知道选帅气的职业来当、却连一个伙伴都找不到……还以为就算自己一人也能船到桥头自然直,结果却什么事也办不到,所以完全没用的人是我才对。」

    「不、不是那样的……在这个世界里无论是哪种职业,只要随著等级提升,其优点应该就会愈来愈明显。我认为不管和什么样的人组队,应该都能打造出实力坚强的队伍喔。所以该怎么说呢……请您别那么沮丧,毕竟一切才刚起步而已嘛。」

    「……后部……」

    「啊……不、不好意思。我好像有点积极过头了……」

    刚才忍不住讲得慷慨激昂,这下却觉得害臊了起来。在公司时,我从未在课长面前说过如此热血的话,其原因之一就是公司里普遍认为太容易热血沸腾的员工是难以任用的。

    「……哎,要怎么说才好……我觉得女武神很棒喔。因为感觉将来会变得很强,而且装备看起来也很酷不是吗?」

    「……你到底是有多滥好人呀?我明知你很忙,却还是把工作塞给你,不然就是不负责任地叫你加把劲……没错,我就是把你当成助理,并视自己的方便要求你听从我的指示。我虽然有所自觉,却还是抱著傲慢的心理使唤著你。我明明做了这么过分的事,你为什么还要对我这么体贴……?」

    五十岚小姐大概是直到现在才发现了我之所以很怕她的理由。我们两个明明是同事关系,却没有因此顺势组队,或许就是这一点让她明白了我的心情。

    「……我并不是出于体谅才这么说的喔。当时课长不是为了我们而没有逃跑吗?在我发射的弹弓命中红脸,使它将目标朝向我们之后,您用魔法攻击了它,对吧?这件事让我很感谢您……而且觉得课长很帅气喔。」

    听我这么一说,课长的表情慌张了起来,忸忸怩怩地背过身子。

    「哪、哪里帅气了……都是我贸然行事,给后部你添了麻烦……」

    「没错,课长的行动确实是欠缺考虑,不过我也因此燃起了斗志。能打倒那家伙虽然有很大一部分是运气使然,但无论遇到几次,我都有自信能够击败它。」

    「也就是说……你的职业有那么强啰?」

    「只要满足所有条件,我就能发挥自己的强项。为此我希望能尽可能地网罗队伍成员……」

    我话都说到这个份上了,课长才慢慢转身偷看身后的我。

    「……如果你的职业有那么厉害,应该也能找到很强的人加入吧?」

    「或许吧。不过我认为等级相近的成员比较好;学习技能时要是也能以我的技能为前提来考虑,对我也会有更大的帮助。」

    「后部打算成为队长、募集伙伴吗?」

    「嗯,算是吧……虽然您应该会觉得我不是当队长的料,不过我也想在这个世界里完成一些自己想做的事,因此担任队长是我的基本方针。」

    感觉我现在简直就像是在公司里进行会谈一样。对于我这个队长提出有关未来方针的报告——课长是如何理解的呢。

    「所以……如果您认为我既无能又不可靠的话,可以中途就退出也没关系的。课长,您愿意加入我的队伍吗?」

    原本偷瞄著我的课长表情没变地再次背过身子。这个人的自尊心果然无法容许自己在前部下的手下做事啊。若是这样的话,那也无可奈何。

    ——正想这样乾脆地放弃时,我的想像随即在下个瞬间就被推翻。

    课长躺回原本面朝上的姿势,并将目光投向了我。若是平时的话,我会觉得课长的眼神是在瞪著我,但这次却有所不同。

    「……我这个人可没糟糕到受了你的帮助和鼓励,还能对你说的话不屑一顾啊。」

    「那、那个……我可以把这句话当成是您答应了吗?」

    「假如你要我签名,我也愿意喔,反正你八成不会相信我说的话。」

    「不、不是的……没那回事。那么,课长……」

    「后部你现在可是队长,课长这个称呼可以改一改啦。」

    「那、那么……五十岚小姐,我希望今后能时时向您展现入队的好处,所以……」

    「呵呵……你不用那么担心,好处已经有展现出来了啊。毕竟能像这样活著,就是比什么都还要来得大的好处嘛。」

    没想到五十岚小姐也会露出这样的笑容,让我有种新鲜的感觉,也跟著笑了起来,结果让她显得有些难为情。

    仔细想想,课长在公司时绝不轻易让人看见自己本来的面目,因此这还是我第一次见识到『五十岚镜花』这个人的本质,而先前对她抱持的「魔鬼上司」印象已在我心里消逝得无影无踪。现在的我已能坦率地将她视为『五十岚小姐』及队伍的一分子,并希望今后能一起融洽地相处下去。

    「那么……首先,我要先想办法张罗衣服。这身打扮太显眼,还会被莫名其妙的人搭话。」

    「哈哈哈……确实如此呢。我们之后就去武器行一趟吧。」

    手持长枪的女武神一身毛衣、紧身裙搭配靴子,确实颇不搭轧。

    「……啊,话说回来我被魔物击败了,所以排名应该变得很低了吧……」

    五十岚小姐确认自己的探索证后,手不禁颤抖了起来——由于她的贡献度为零,排名应该很低,不过贡献度似乎还会出现负值,所以应该还不至于吊车尾才是。

    「三千零三十九人中排名第两千九百八十七……我、我果然非得睡在马厩不可了吗?」

    「……五十岚小姐,我有个提议,能请您别动怒,先听我说完吗?」

    「好、好啊……瞧你一脸认真的样子,究竟要跟我说什么?」

    「就、就是……您要不要来我的宿舍暂住一阵子呢?当然,我并不会做出什么奇怪的事,再说这只是到排名上升前的紧急措施……」

    五十岚小姐并没有当场回我「啥?」,而是眼神朝上观察著我的一举一动,接著如此回答:

    「……毕竟住在马厩的话体力也不会恢复……啊,如果后部你不介意的话,希望你能让我过去打扰一下……」

    「我、我明白了。那我们这就立刻出发吧。」

    「咦……你说出发,是要到哪里去?」

    「就是我的宿舍。听说好像是套房,我想应该会很宽敞的。」

    「套、套房……后部的排名有这么前面吗……?」

    如果是在不久之前,我根本无法想像自己会被五十岚小姐投以羡慕的眼神——而为此而感到高兴的自己,也是满单纯的。

    许可上显示著前往宿舍的地图,首先就先到那里安顿下来,然后再去吃个晚饭吧。

    四 必需品

    办完出院手续后,依照五十岚小姐的要求,我们在前往宿舍的途中顺道前往了服饰店。

    五十岚小姐浏览著陈列服装的展示架,一面适度地斟酌挑选,并将衣服一件件放入购物篮。我原本也打算买些自己要用的东西,但她却先过来向我搭话。

    「虽说只要有需要的话,公会就会提供替换的衣服,不过那些款式实在不太适合现代人呢。」

    公会发放给初级探索者的都是些棉或麻质T恤、短裤或长裤之类的服装,但并未提供鞋子,因此只能靠自己赚钱凑齐。

    要是赚不到钱,就连女性探索者都无法购买胸罩等贴身衣物——这是否有点严苛了呢。不过变卖一只绵绵球的行情大约落在五枚铜币左右,因此只要狩猎五只的话,就能买齐整套替换衣物。

    「制作衣服时,应该需要大量使用绵绵球那身蓬松的毛吧。想到衣服的素材是来自袭击自己的魔物身上,虽然会感到在意,不过也只能设法适应了。」

    「就是因为这样,绵绵球才会一直被市场所需要吧。因为似乎总是能以固定的金额变卖,我之前还感到很不可思议呢。」

    这个国家仅由探索者和其支援者所构成。说到这些人所消费的物品是如何生产的,其中之一就是来自迷宫的魔物素材;而食材则并非只有魔物的肉,前往镇上的人之中有些也在吃著类似面包的东西。

    「话说回来,各种大小事都受你照顾了,连买衣服的钱都得向你借,真是不好意思啊。」

    「因为衣服是必需品嘛。我才该道歉,竟然忘了这件事。女性果然会在意隔天还穿同一件衣服吧。」

    「不过真的遇到紧要关头的话,也没办法顾虑那种事了。虽说来这里还不到半天的时间……」

    五十岚小姐瞄了我一眼,似乎在担心著什么。

    「啊、不,我没闻到什么汗臭味喔,您不用担心。」

    「呜……我、我说,这种时候就算知道人家的意思,也别说出来啦。」

    「不、不好意思。我不太习惯和女性互动……」

    说完我才觉得,自己以前好歹每天都会跟身为上司的五十岚小姐见面,所以「不习惯」似乎无法成为藉口。但她也没有因为这句话而影响心情,只是「呼」地叹了口气。

    「那、那么……因为接下来就要组队了,你只要慢慢习惯就好。我也会提醒自己别像现在一样这么吹毛求疵的。」

    「哈哈……抱歉。」

    「不用像这样动不动就道歉啦,我又没有生气成那样……呵呵。」

    露易莎小姐也说过,我尽管没有特别留意态度,却老是很谦卑,或许我也该多注意这一点吧。

    五十岚小姐委婉地责备我,同时很开心似地笑著说:

    「要是没有转生的话,大概就没机会这么说了吧。」

    「哈哈……的确是呢,应该说我从没和五十岚小姐聊过工作以外的话题。」

    「因为在公司里随便谈论私事会招来闲言闲语嘛。我曾经有一次和后部两个人留在公司工作对吧,那时我还不知为何被上头警告了呢。」

    原来还有这种事啊。不,虽然我是知道有关那件事的某个『传闻』就是了——那就是五十岚小姐之所以能迅速出人头地,正是由于她所谓的『上头』,也就是社长私底下特别中意她。

    我并不相信、也不觉得这是绝对不可能的事。虽然好奇这个传闻是否属实,但我以为要是胆敢询问这件事,八成会被当成蛇蝎般避之唯恐不及。

    「……后部你可能也知道,我是因为有社长的推荐才升官的。」

    「啊!是、是吗……」

    「啊,你果然误会了呢……我话先说在前头,我可不是和社长有什么亲密关系喔。是社长自己看上我,打算将我当成一颗有利于他的棋子罢了。在我晋升之后,他就老是说些『把你发掘出来的人可是我』之类的话。」

    「……五十岚小姐是个美女,所以才会被社长选中吧。我们家社长从年轻时就为男女关系而惹出好几次麻烦。」

    有头有脸的大人物即使已经有了妻小,却仍会受到其他女性吸引,这种场景在出社会后已经司空见惯了。

    ——我是不是说了什么不该说的话呢。五十岚小姐正红著脸看向这里。

    「……你以为我是那种人吗?」

    「不、不是的,因为我之前也不是很清楚社长和五十岚小姐之间的事……」

    「我、我不是那个意思……我是说美、美女之类的……唉,那件事就算了。总之,认为『社长和我有什么特殊关系』是误会一场,毕竟我也不想靠著那种理由升官,而且社长还会纠缠不休地传一堆邮件给我。要是真没办法的话,我可能就会辞职了。」

    「……您之前也是因此而无法专心工作,才会把事情交给我吗?」

    「……这也是原因之一,不过除此之外还发生了很多事。比方说我父母突然要我跟他们擅自决定的对象结婚……其实他们之前也反对我上大学呢。」

    五十岚小姐的问题堆积如山,多到超乎想像——难道妙龄女性都有很多这种烦恼吗?

    「那个,如果是我弄错的话很抱歉,会由父母来决定对象,表示五十岚小姐是有钱人家的千金吗……?」

    「我爸是开公司的,但我不觉得自己是千金小姐。」

    五十岚小姐说完,忽然将眼神看向远方——应该是想起了家人的事吧。

    「我爸的公司最近经营得不怎么顺利。客户的儿子以前不知是在派对还是别的场合见过我,对我十分中意……我连有没有和他打过招呼都不记得了,对方却从我还是高中生时就一直这么说。」

    也就是说,为了建立父亲和客户间的良好关系,五十岚小姐差点被迫结婚——说得直接一点,就是差点被当成政治联姻的筹码了。

    「虽说我也不能因为这样就塞一堆工作给你……真的很抱歉。只要想到自己可能非辞职不可,我就没办法好好工作……」

    我无法轻易说出「只要告诉我情况不就好了」这种话,因为假如没有转生来到这里,她可能已经因父母的处境而被迫与特定的对象结婚了。

    「我喜欢公司的工作,也很感谢社长的提拔,但若是不仰赖后部你的话,我是无法胜任课长一职的。我不知道第一线的情况如何,所以只要有经验的后部陪在身边我就安心了,但也因此太过依赖……其实应该要由像你这样的人升到上层才对呢。」

    「不,我……自己这样说也有点怪,不过我还是适合幕后工作。」

    「……在这个世界,我认为像后部这样的人正适合担任领导者。因为你几乎不会生气,也会好好听人说话……而且……」

    「而且……?」

    五十岚小姐确实说了什么,但我没听清楚。她看了看我的脸,然后若无其事地露出害羞的笑容。

    「……后部的家族成员都是些什么样的人呢?」

    「我从小就父母双亡,说到家人,首先想到的就是育幼院里的老师和朋友们呢。」

    每次提及这样的话题时,我经常被回以同情,因此总是尽量不说这方面的事。不过现在都已经转生了,就算隐瞒也没什么意义。

    「……真的很对不起,亏你这么努力进入了我们公司,我却不知道你的状况,只因为你很优秀就老是依赖你……」

    「嗯,我确实有种好像被您任意使唤的感觉,但我会把这当成过去的事,不会追究的。反正今后五十岚小姐就要以本队成员的身分听从我的各项命令啦。」

    「……这、这个嘛……如果只是队伍里的指令……」

    「不、不是的……我绝对不会做出什么性骚扰的举动啦。我看起来像是那么过分的人吗?」

    我稍微开玩笑似地这么说完,五十岚小姐便睽违已久地用手摀著嘴轻笑了出来,动作就像大家闺秀般端庄。虽然她出言否定,但从这种优雅的举止也可看出她年纪轻轻就被赋予要职,并非是个错误的决定。

    「那么……您需要的东西都买完了吗?购物篮已经愈来愈满啰。」

    「啊……抱、抱歉。不晓得钱够不够呢……」

    原来如此,她是因为挑了太多东西才犹豫不决啊。既然如此,我也不是不能帮她一把。

    「要是不够的话,我可以去银行提点钱回来喔。」

    「咦……你、你已经借了我五十枚铜币,竟然还有钱啊?」

    「我的钱还很够喔。您想什么时候还都可以,要不要我再借您五十枚铜币呢?」

    「……要、要还钱的时候会很辛苦,所以三十枚就可以了。」

    如果是整队出发探索、一起赚钱的话,要共有财产也无妨。只要将其中的五成作为队伍资金,剩下的钱再依照贡献度来分配,这样自行购物时也会更方便,这或许会是个好方法。

    五十岚小姐又追加了几样必需品,我目送她前往结帐后才发现自己一件衣服也没买——先不说探索用的防具,就寝时穿的睡衣可得买齐才行。

    五 『后卫』的定义

    买完衣服后,我们朝著八号区中级探索者们聚集的旅馆街前进。公会租给我的住处位于旅馆街斜坡上的高地。旅馆为三层楼,每层各有八个房间,我要入住的房间『八号区诺尔尼尔大厦三〇四号』就在这栋大型建筑的三楼。

    带领我们到房间的阿姨是位体格健美的女性,她似乎常驻在宿舍里,会和其他几位职员一起进行打扫工作,并为我们管理宿舍。只要提出要求,她还会准时提供晨唤服务,因此为了在明天早上八点抵达佣兵介绍所,我请她明天早上六点半叫我们起床。

    「房间钥匙只有一把,请小心别弄丢了。如果要重打钥匙的话,整副门锁都得换掉,所以必须收取八枚银币。外出时也可将钥匙交给我保管。」

    「我明白了,我会注意不弄丢钥匙的。」

    八枚银币等于八十枚铜币,这笔金额绝对称不上便宜,所以我希望能仔细保管好钥匙。

    「五十岚小姐,不好意思,钥匙好像没办法打两把。」

    「咦……两个人一起住的时候都会各自打一把钥匙吗?」

    「是、是吧,毕竟考虑到方便性,我想应该是这样没错,而且我和五十岚小姐或许也会有各自回房间的时候。」

    我也从不曾把公寓的备用钥匙交给别人,之所以会说有两把钥匙会比较方便,也并非出于个人经验,只是随口说说而已。

    「那、那个……反正目前也没问题,应该无所谓吧?只要不是吵架的话,我们也不可能会分头行动啊。」

    「说、说得也是呢……」

    五十岚小姐简直像是笃定我们两个不会吵架似的。我很怀疑彼此是否能相处得那么好,但她却像是看穿了我的想法般一脸高兴地这么说:

    「如果你想吵架的话,我是随时可以奉陪啦?」

    「不,没那回事。我们就融洽地相处吧。」

    「是、是啊……请多指教啰。我也希望能尽量和你打成一片……」

    (……总、总觉得她的回应真的很温和呢……是因为在服饰店时说出了内心话,所以卸下了心防吗?)

    虽说信赖度有所提升,但贡献度只多了十点,所以五十岚小姐并不是因为这点数值,就和我变得要好了——照理说应该是这样才对。

    「放完行李后就去吃饭吧。食堂似乎营业到很晚,但我听说要是被喝醉的高级探索者缠上就麻烦了。」

    「由于『业力值』会上升,所以我们好像不太容易被卷入犯罪,不过还是小心为上策呢。」

    「那个叫做『业力值』的东西也真是方便,就算不向警察通报,公会的守卫队也会自己跑过来关切。」

    我边说边打开了房门,首先令人惊讶的是房间里竟然有客厅。客厅后方还有房间,寝室里也确实有两张床的样子。

    「天花板也很高,而且房间又这么大……后部你究竟是如何升到能入住这种房间的排名?是因为你击败了那只红色魔物吗?」

    「是的。五十岚小姐也参与了战斗,所以当然有权住在这里,请别客气喔。」

    「就、就算你这么说……」

    五十岚小姐像是在表示不知如何是好,就这么拿著行李袋缩起身子。

    我还以为她早已习惯住这种房间,且会毫不犹豫地接受和我同住一事,并展现爽朗乾脆的态度,然而她的反应出乎了我的预料。

    (……啊,原来如此。因为她家管得很严,所以当然没有来过这种旅馆吧。)

    「……五十岚小姐?」

    「咿!?」

    「抱、抱歉突然叫住您。那个,有两个地方可以放行李,就请五十岚小姐使用这边。至于床铺要如何分配,就之后再决定吧。」

    「唔、嗯,我明白了。放在这里就行了吧……呀啊!」

    五十岚小姐在空无一物的地方差点跌了一跤。从刚才那可爱到令人发毛的惨叫声,就能判断这位二十五岁的女课长肯定没有和男性交往过。

    就连我也知道,能够如此断言的自己也没资格说别人。但如果对方是比自己还要紧张的女性,不知为何就会有种从容感油然而生,此时此刻的我正亲身体会到这一点。

    (咦……难道我现在正面临转生后的人生中最关键的一刻吗?)

    「……你在窃笑些什么呀?难、难不成是对我有意见?」

    「不、没有没有。您的行李放好了啊,那我们就走吧。餐费由我来出,您可以不带钱包没关系喔。」

    「……这种无懈可击的态度真让人不甘心啊。你很习惯做这种事吗?」

    「我是很想说自己已经习惯了啦,但我也完全没经验,只是想表现一下绅士风范。」

    「哼……是喔。我还以为后部其实很受欢迎呢。」

    从来没有女性对我说过这种话,但我好像曾在男性杂志之类的书上看过「被这么说的话就代表某种预兆」。等等,我看到的也可能是网路情报。

    不可以被冲昏了头,要是因为两人共处一室而喜形于色,会马上引起对方的戒心——我如此告诫自己,并为了不让五十岚小姐认为我在窃笑,而绷紧了神色。

    虽然在宿舍内也能用餐,但价格相对较贵,因此我们接受建议,到斜坡下的酒馆吃晚饭。

    时间已经来到夕阳即将西下的傍晚,店里坐满了冒险完的探索者们,气氛相当热络。

    「除了吃不出是什么肉这一点,味道还算过得去啦。」

    「五十岚小姐对食物有什么特别的好恶吗?」

    「我没什么讨厌的食物,但我不敢吃臭鱼乾、蓝纹乳酪,还有臭豆腐之类的。」

    也就是说她不喜欢气味强烈的食物吗?既然如此,她应该也不敢吃榴槤吧,不过我也没吃过就是了。

    「来到这家酒馆的人,不晓得是否都和后部的排名差不多呢。」

    「好像是这样喔。在八号区排名最高的人们似乎还会换到其他宿舍。」

    「迷宫国分为八个区块,每个区块还会进一步让探索者互相竞争啊。这么说来,一号区就跟这里完全不同啰?」

    「只要排名上升,总有一天大概就会理解了吧。但如果只是单纯移动的话,说不定也能造访其他区域。」

    为了实现这个目标,我必须集结队伍成员、提升等级,并得到威力强大的武器才行。

    「话说回来,之前那位和后部一起、打扮得像蜥蜴的人呢?」

    「她是蜥蜴人,名叫特蕾吉亚。我的职业还是一团谜,所以柜台的人出于担心而给了我佣兵券,我就把它用来聘雇特蕾吉亚了,也希望日后能让她正式加入队伍。」

    「原来是这么回事啊。她看起来很有实力,如果能一直留在队上就放心了呢。我也得提升等级,这样才不会扯大家的后腿。」

    「我也会从旁协助的。明天前往探索时,我也会现场说明打倒红色魔物的方法。探索者技能的相关情报可是攸关性命,因此请您千万别泄漏出去。」

    「原来有这么厉害的方法呀……之前那只红色魔物出现时,我还想著以后绝不再进入迷宫,但现在却愈来愈期待了。」

    要是遇到红脸突然毫无预警地现身,无论是谁,想必都会造成心理创伤吧。

    「原本待在那里的探索者队伍『巴德维克』似乎变成了红脸的攻击目标,而五十岚小姐当时刚好也在现场。」

    「是啊……倒不如说他们是在我独自打倒绵绵球时,过来向我搭话的。他们说什么会保护我,所以要我把钱交出来,结果我正想拒绝时,那家伙就出现了。」

    巴德维克一行人搭讪初学者并兜售人情,光是想像他们在那之后会做的事,就令人感到作呕。

    「五十岚小姐使用的武器是长枪对吧。绵绵球的移动速度还满快的,真亏您能一个人打败它呢。」

    「因为我以前是剃刀社的啊。我尽量选择了形状相近的武器,使用起来才能得心应手……但那只红毛家伙身体很坚硬,害我的长枪折断了,所以我得买把不同的武器。」

    「那明天就到迷宫前的商店买吧。除了衣服以外,也需要装备在上头的防具。」

    「啊……说、说得也是呢,还得买防具才行……我没有考虑到那么多,光是买衣服就花了那么多钱……而且我的武器也坏了。」

    「我们就努力赚取稳定的收入吧。明天也会很忙喔。」

    我们达成了共识,晚餐后的会议也画下了句点。今天就回家休息吧——正当我如此打算时——

    「喂,你听说了吗?『死亡之剑』似乎来到八号区啰。」

    「那家伙……脱离『白夜旅团』后一路逃到这里来了吗?」

    「是啊,她现在似乎打算把新人抓来栽培成有出息的探索者。」

    我一开始还认为是和自己无关的话题,但当有关『新人』的内容一传进耳里,我随即联想到今天遇见的两位少女。

    (如果他们是在说艾莉缇亚和珠洲菜……难道『死亡之剑』指的是艾莉缇亚……?)

    「你不觉得这是个好机会吗?因为上级探索者带著个拖油瓶啊。要是顺利的话……」

    「喂,别这么公然张扬啦,这件事就等之后再说吧。」

    一位脸上带著伤、不知道是否为队伍领导者的男人这么说完,原本正在谈论此事的男人们便换了话题。

    「后部,你怎么啦?瞧你一副吓人的表情。」

    「没事,只是他们刚才似乎在谈论和我们同时转生的女孩子……目前还没问题,请容我明天再向您说明。」

    「好、好的……既然后部你这么说的话,那我明白了。」

    诺尔尼尔大厦的澡堂分为男用和女用。下级探索者都必须使用位于镇上的公共澡堂,因此能在宿舍里洗澡可说十分方便。

    我比五十岚小姐还晚才去洗澡,却比她还早就回到了房间。我躺在床上想著方才在酒馆发生的事,眼皮渐渐变得愈来愈重。

    (虽然快累瘫了,不过这阵睡意让人感到很舒服……但我也有点想撑一下再睡……)

    我闭上眼睛,任凭自己投入睡魔的怀抱。过了不久,当我即将睡著而失去意识时,传来了一阵开门声。

    「后部,这个旅馆的浴室真棒!我还以为异世界不会有洗发精和润发乳,结果一样也没少……啊……你、你睡著啦?抱歉,我会保持安静的……」

    (……太好了呢,五十岚小姐。)

    我脑中这么想著,但因为太困而没有出声。我也蒙受了洗发精和润发乳之恩而十分感动,所以想和五十岚小姐共享这份喜悦——但我已经撑不住了。

    「明天见啰,后部。」

    温柔的声音让我落入睡眠中。就寝时有人待在同一个房间,已经是睽违许久的事了。

    我继续在关了灯的寝室里沉睡著。

    虽然稍微恢复了一点意识,但也还不到醒来的程度,而是眼看就要再度睡著。

    「吶,我说……后部,那个……」

    「……嗯……啊,五十岚小姐,早安。」

    我被轻轻摇醒,眼前站著一身睡衣的五十岚小姐。即使素颜仍无损她的美貌,这点实在厉害。

    她在一片微暗中站在床旁边看著我,似乎有话想说的样子。在她身穿直编式毛衣时,我就很困扰视线该往哪摆,即使她现在穿著睡衣,我的眼神还是忍不住停在她的胸部上。虽然业力值应该不会因此上升,我还是提醒自己移开目光——好想看,但我可不能这么做。

    「……您睡不著呀?难道是因为会认枕头之类的关系吗?」

    「不、不是那样的……该怎么说呢……希望你不会介意,不过我想请你背对著我睡……」

    「背对……啊,原来如此,我不小心翻身了吗?我原本并不是面对著您那边睡的。」

    「这、这也是没办法的事,不是后部你的错啦。只是后部向著我这里睡的话……总觉得会有点介意……我自己也觉得很怪就是了……」

    虽然搞不太清楚,但如果她会介意我面对著她那边睡,我是否就该改朝后面睡呢。但即使如此,我睡著后大概还是会翻身吧。

    (……等等,要是我在后面看著,就会让她感到介意……意思是就算睡在不同的床上,但就位置而言还是属于『前卫』和『后卫』吗……?)

    这种事是不可能的——我是这么认为,但如此一来就无法解释她所说的话及害羞的举动了。

    (『后卫』的『支援恢复1』难道在睡觉时也会持续生效吗……?)

    这时探索证上显示的「信赖度提升」掠过我的脑海。假设只要像这样在后方睡觉,就能让『支援恢复1』的技能每三十秒持续发动的话,等到下次被叫醒时恐怕——

    「我、我知道了。我绝对不会面向您那边的,请放心。」

    「……唔、嗯。真的要拜托你了。抱歉,为了这种事还把你叫起来。」

    五十岚小姐委婉地道歉后,便回到自己的床铺上。等到她开始发出睡著时的呼吸声,我就慢慢钻出了被窝。

    (如果照平常一样睡著的话,绝对又会翻身的……睡在沙发上的话,总不会被纳入判定后卫的范围了吧。不,虽说还没有证据能断定这是受到『支援恢复』的影响……)

    就请她把床铺搬到其他房间,以确保从明天开始能睡个好觉吧。不过沙发也没有想像中那么难睡,于是我决定就这样直接进入梦乡。

    ——到了早晨,我在宿舍阿姨过来叫我起床前就醒了。

    「……嗯?」

    因为不觉得冷,所以我什么也没盖就睡了,但身上却不知何时多了条毛毯。

    是谁为我盖上的呢——五十岚小姐已经醒过来了吗?

    我看向桌子,发现上头放著一张用日文写成的留言,写著『下次请在床上休息,别在意我喔』。究竟是否真的只要待在后方,信赖度就会提高呢?若信赖度升过了头,又将会如何——离开迷宫到外头后就不会留下行动纪录,所以也无从查证。

    今晚再试著照常睡在床上看看吧。要是半夜又被五十岚小姐叫醒,届时就请她将床铺移到其他房间去好了。

    六 稀有素材

    不久之后,五十岚小姐醒来了,于是我待在客厅,寝室则成为了她的更衣室。

    「后部,你睡在那里身体不会痛吗?」

    「咦?啊、是的,我不要紧喔。和睡在公司的椅子上相比,这已经可说是天堂了。」

    我没想到她会边换衣服边找我说话,因此心中有些动摇。我们的同居生活今后还会持续下去,所以我必须早点习惯才行,但这种像是和课长共度一晚后出门上班的气氛还是让我无法静下心来,感觉很不踏实。

    「对、对不起……我还有很多事得向后部道歉才行呢。就连昨天晚上也是因为我说了莫名其妙的话……」

    「不,请别在意。毕竟突然得和别人一起睡,我想一定很难冷静以对的。」

    「……你真的是个好人呢。明明稍微对我发一下脾气也没关系的说。」

    「哈哈哈……因为我的个性本来就不怎么会生气呀。」

    五十岚小姐边说边换好了衣服,带著有些紧张的表情走了出来。原世界的服装我已经看惯了,所以觉得她这身打扮有些新鲜——她正逐渐融入奇幻世界之中。

    「……你至少说个几句话也不为过吧。」

    「啊……这、这个嘛,很适您喔。您这身打扮实在太过自然,让我都佩服起来了。」

    「是、是吗……适合的话就再好不过了。不过这身打扮感觉就像镇上人家的姑娘,而不像是探索者,让我个人满在意的。」

    「我认为只要再穿上盔甲等装备,就会马上营造出探索者的感觉喔。如果可以的话,我也想买护胸和铠甲之类的。」

    「那、那个……我的钱只剩下三枚铜币而已,买防具的钱……」

    「没问题喔,我会出的。我们不是一个团队吗?虽说和公司的计划团队不同,赚到的钱会整队共享就是了。」

    她家规定严格,因此我想对于金钱的借贷基本上应该也是被禁止的吧。不过正是这种人才值得信用,可以把钱借给他们。

    「……那个,我和你借了钱,这么说也不太妥当,但我想作为一个独立自主的探索者,并以和后部你之间的伙伴关系为基础生活下去……因为我觉得老依赖著你不太好。」

    「是啊,我知道。不过对所谓的队长而言,让人依靠也是种职责,不是吗?」

    「我、我就说你可以对我发飙,训斥我不该乱花钱,这样我也会比较轻松啊。」

    被放任的话反而会感到不安,所以她希望我适度地从严以待。但就算被如此要求,我还是不怎么有办法严格地对待他人。

    「不过买替换的衣服并不算是浪费钱,我是不会为了这种事生气的啦。」

    「……后部,有没有人说过你就像是哥哥一样?」

    过去在育幼院里别说是年纪小的,就连比我还大的孩子们也把我当作哥哥看待,此时此刻我总算能隐约理解个中原因了。

    吃完早餐后,我到公会向露易莎小姐报告今天的预定行程,接著首先便前往佣兵介绍所。

    「蕾拉小姐,您早啊。」

    「呵呵,你提早到了呢。遵守约定正是优秀探索者的修养。」

    她和昨天一样身穿皮革铠甲,戴著眼罩的模样魄力十足,待人的态度却很友善。所谓人不可貌相,指的就是这个道理。

    「我叫镜花,从今天开始会和后部一起进行探索,还请多多指教。」

    「唔,你是我昨天看到的新人嘛。那时你一个人朝著迷宫迅速前进,我还很担心呢。能找到好伙伴真是可喜可贺。」

    「是的,我会努力不让自己变成绊脚石的。」

    五十岚小姐打起招呼来乾净俐落,若是手上有名片的话,两人应该已经开始互相交换了吧。蕾拉小姐看起来也非常友善。

    「就我来看,镜花似乎不是前卫……你果然还是放弃特蕾吉亚,选择适合当前卫的蜥蜴人如何?」

    「不,请让我雇用特蕾吉亚。虽然应该试著多方进行摸索,但我们在昨天那段时间里合作得非常顺利。」

    「是吗?那我就带特蕾吉亚过来啰。」

    我在此使用一张铜级佣兵券。由于方才加购了七张,再加上从露易莎小姐那里的拿到的份,就达到一个月所限制的十张了。

    刚才和露易莎小姐交谈时,我也向她打听到了能够在短时间内获得铜级券的方法,只要赚取一定的贡献度后,购买限制似乎就会被解除。

    累积贡献度到达一千时,就能升级为二星探索者。这么一来,铜级佣兵券将不再限制购买张数。一张雇用券售价三枚银币,所以若是想买一百张的话,就必须有三十枚金币。

    「这样说起来有些失礼,但与其说她是蜥蜴人,总觉得她很可爱……啊……不过身体的感觉该怎么说才好呢……」

    特蕾吉亚并非只是穿上蜥蜴的装备,她身上还有几个部位特别凸显了亚人的身分——那就是被鳞片覆盖的手和脚等。五十岚小姐看见后稍微有些紧张。

    「虽然外表让人很有压迫感,但她既值得信赖,又十分优秀喔。今天也请多指教了,特蕾吉亚。」

    特蕾吉亚轻轻点头,反应比昨天还要快——对于曾经见过的对象,她的戒心似乎就会变得较为薄弱。

    「特蕾吉亚好像也很期待被叫到的样子。我想你们应该也有自己方便的时间,不过希望你们每一次进行探索时,都能尽量待在迷宫里久一点。」

    「好的,我想今天待的时间会比昨天还长。」

    「后部,到了中午你打算怎么办?如果要在迷宫里吃午饭的话,就需要带便当过去才行。」

    「迷宫前的摊贩就有在卖食物了。如果没人懂得野炊的技能,事先购买比较好。」

    「谢谢您告诉我们,蕾拉小姐。」

    「一点小事不值得道谢。那就请你们路上小心啦。」

    我们和蕾拉小姐道别后,接著前往魔物肢解铺。今天特蕾吉亚也不发一语地跟在后头——她的短剑已经过保养,用来抵挡魔物的小圆盾也已修理完毕。

    我们一前往魔物肢解铺,就看到一位金发男性正在鞣制魔物的皮革。

    「那个,不好意思,我们想请您帮忙肢解魔物……」

    「欢迎光临莱卡顿魔物肢解所。我是店主莱卡顿,正在对面肢解庞然大物的是我女儿梅丽莎。」

    名为梅丽莎的少女穿著类似连身工作服的衣物,并用大把菜刀专注地肢解著魔物。她的眼神锐利,脸上的神情就如同工匠一般。

    「这里吊著的魔物数量还真不得了啊。」

    「是啊,不过这些是完成肢解后等著运出去的毛皮等。为了不招致邻近住户的抱怨,肢解所内的素材都经过处理,在七天内不会腐坏。」

    也就是说,他们采用了和这个皮袋相同的技术吗?迷宫国宛如石砌的中世纪城市,在这里虽然常会遇到某些感觉像是超尖端科技的物品;但既然魔法是存在的,我应该没必要感到这么惊奇吧。

    五十岚小姐一开始虽然被店内异样的气氛给震慑,之后似乎慢慢冷静了下来,并看著悬挂起来的毛皮。其中也有水貂皮毛之类的东西,经过加工后应该能制成优质的衣服;而大量的绵绵球毛皮则被塞进箱子后闲置著。

    「这位客人,方便请问您的大名吗?」

    「我叫有人。这位是镜花小姐……」

    「啊啊,这真是不得了,您能跟尊夫人的感情如此和睦,还一起组队,真是再好不过了。我年轻时也会和妻子一同前往迷宫,沉浸在充满魔物血肉的酒池肉林……哎呀,这样可会被女儿听见呢。」

    「不、不是的,首先她并不是我的太太……」

    「你、你不用特意否定啦。这只不过是在说场面话,对此反应过度才更加丢人呀。」

    五十岚小姐说出成熟到不行的意见,但假如她是我太太这项误解传了开来,到时候说明起来反而更加麻烦。

    而这位莱卡顿先生也不愧每天都从事著肢解魔物的工作——这么说虽然很失礼,但感觉他不太像是个正常人,虽然笑口常开,但眼神中并没有笑意。不过只要他作为工匠的技巧高超,我还是希望能和他保持良好的关系。

    「……肢解完成了。」

    「谢啦,梅丽莎。接下来是这位客人的素材,肢解完就休息一下吧。」

    「知道了。」

    这位和莱卡顿不同,发色接近银色的女孩——年纪大概十五岁左右,全身都沾满了喷溅的血迹,但相貌十分端正——也由于脸上少有表情,看起来简直就像陶瓷娃娃一样。

    「不好意思,这孩子不怎么爱说话。不过她的肢解技巧可丝毫不输我,请您不必担心。」

    「令嫒还这么年轻,技术竟然已经如此高超啊。」

    我也很好奇他们的事,不过得先将要紧事处理好。我从袋子里拿出绵绵球和红脸各一只,五十岚小姐的皮袋里也装著一只绵绵球。

    莱卡顿先生一看见红脸,便推了推眼镜;在一旁看著的梅丽莎也稍微睁大了眼睛。

    「『已命名』身上可取得稀有素材,能在这里进行加工,也能将素材带到武器行。」

    「方便的话希望您交给我们处理,不过这一点还是由客人您自行判断。首先,如果将红脸带来让我们加工的话,我们会提高收购价格作为回馈,以两枚银币收购两只绵绵球。关于红脸,您可选择在肢解后只拿回素材,或是让我们以八枚金币收购。假如只需要肢解,我们将酌收十枚铜币。」

    『已命名』的素材能以高价变卖——如果公会祭出赏金的话,报酬就会提高。今后要是在探索时遇到的话,就算是强敌,也应该设法打倒吧。

    「后部,你打算怎么办?」

    「这个嘛……」

    要拜托肢解所将红脸的素材进行加工,还是变卖呢。可能的话,为了打倒强敌,我希望尽可能强化队伍的战力——既然如此,就决定来加工吧。

    「红脸的素材能用来做什么呢?」

    「红脸在濒死状态时,会使用从体内冒出火焰、无差别四处飞散的『烈焰俯冲』绝招。只要进行加工,就能将随心所欲地引出这股火焰的力量。」

    (红脸濒死时会使出这么危险的招式啊……真是多亏十点的支援伤害,才能在它陷入濒死前就给予致命一击呢。)

    「我们会取用红脸的体毛,以及体内的『燃烧石』,并将其嵌入武器中。如此一来,就能使用魔力来发动『火焰系』的招式了。」

    「原来如此,也就是说这样即可切换无属性和火属性吗?」

    「您说得没错。要是运气够好,使用一只红脸也可能有办法制作三种以上的火系武器。如果您愿意将肢解和加工一并交给我们处理,我们会细算剩余的素材价格,并充当为肢解和加工费用,之后若是还有剩余的话再支付您现金。」

    「用剩余素材制作防具的话,会变得如何呢?」

    「把体毛贴在盾牌上,即可提升对火焰的耐久性,此外也能制作丝巾等小型装备。虽说是小型,但对防御力的提升还是很有帮助,只不过要制作的话,肉以外的素材将会全部用完。」

    多亏红脸比绵绵球大上许多,所以能够制作多种装备,这么一来所有人的武器都能获得强化了。

    我决定将特蕾吉亚的小圆盾加工成耐火型,并制作一条丝巾给五十岚小姐,然后再将自己的弹弓加以改造。

    「后部,你决定要怎么做了吗?」

    「是的。五十岚小姐,您会围丝巾吗?」

    「我有时候会围……难道你要做一条给我吗?」

    「其实应该制作覆盖范围大一点的防具比较好,不过我们之后还会去武器店。我希望担任前卫或中卫的人务必能拥有抗火的属性。」

    虽然还不晓得今天探索时是否会遇到使用火焰的魔物,但先取得抗性应该不会有坏处才对。我想有备无患,让队上的人能够抵御各种攻击。

    「那么,莱卡顿肢解所及工房在此受理您的委托。手续需要花点时间,建议两位可先完成其他代办事项。」

    莱卡顿先生填写文件时,梅丽莎拿著红脸进去里头——不知是否因为是稀有素材,她的目光和刚才相比显得更炯炯有神。

    接下来的目的地是武器行,就前往迷宫前的摊贩,找找应该在那里的商人小圆吧。

    七 添购武器

    利瓦尔先生一行人的队伍今天也驻守在绵延至『曙光原野』的阶梯前,附近还有一位为男性队伍送行的女性身影。那个人就是和珠洲菜一起搭乘巴士、一身辣妹打扮的女孩。只见她今天换上了类似连帽外套的衣服及裙子。

    「路上小心,要加油喔~」

    「嗯!美咲,我会为了你赚一票回来的!」

    她留著一头染成亮色的中长卷发,容貌虽带著稚气却十分可爱,感觉就算登上杂志的读者模特儿也不奇怪。

    「那女孩在做的事,是否就类似利用鸬鹚捕鱼呢……像是把男人玩弄于股掌之间?」

    「如果是这样的话,那她还真是精通人情世故呢。不过要是不进入迷宫,就无法提升等级和贡献度,对探索者来说风险似乎满高的。」

    名叫美咲的女孩看见我们后,便朝著这边走来,然后亲切地笑了笑。

    「太好了~有日本人在果然很令人放心呢~来到异世界之后,各式各样的人全混在一块,还有魔物之类的~」

    她说话时似乎习惯把语尾拉长,但我听到这种说话方式就会昏昏欲睡。虽然说不上是讨厌,但总觉得这样的语气有些甜腻。

    「啊,你们不用担心那些人喔~我很好奇这个世界的队伍是什么样子,所以就加入看看,结果发现虽然表面上很有派头,但等级再高的人也只有2而已呢~要是我再继续跟著他们的话,就会被寄予期待,所以决定在这里使用隐身术啦。」

    「隐身术……啊,原来如此,意思是说你要退出那个队伍吗?」

    「没错。果然还是只有女孩子的队伍比较好呢~」

    「那和朋友一起行动不是比较好吗?」

    不愧是五十岚小姐,著眼点实在一针见血。美咲脸上瞬间闪过惊讶的表情,但随即笑著蒙混过去。

    「啊哈哈~就是说呀~不过我一时兴起就跟著人家走了。我老是被警告这样很危险呢~啊,是小珠!等等,也带我一起走嘛~!」

    艾莉缇亚和珠洲菜两人今天似乎也要进入『曙光原野』。她们和美咲聊了几句后,便三个人一起进入了迷宫。

    (喂喂……她刚退出的队伍才进去没多久,她就要跟在后头吗?真的完全是看心情在行动呢。)

    在我这么想时,五十岚小姐和特蕾吉亚不知为何也盯著我瞧。

    「你不考虑……视那孩子的职业,或许也能邀请她成为伙伴吗?」

    「不,我没想这么多。只是她给人的感觉有点像是个麻烦制造者,所以让人有点担忧,不过希望这只是我在瞎操心。」

    「是喔……男人应该都喜欢高中生年纪的女孩子吧?」

    「呃、哎,那种人可能满多的,但我倒不是那样。」

    实际上我没怎么想过这件事,所以我就照实回答。长大成人后看到穿著制服的学生时,顶多只会突然回想起过去的事而感到怀念而已。

    「我不希望自己先决定『想要这样的成员加入』才去找人,而是自然产生『想要和这个人组队』的想法后,再顺势邀请对方。」

    「……是、是吗……意思是说,邀请我的时候也是……」

    「…………」

    「哎呀,不好意思让你久等了。五十岚小姐,特蕾吉亚好像想要快点出发,我们这就去买武器吧。」

    「好、好的,想要快点是吧。能快点做的事就得加紧脚步才行呢。」

    为了购买武器,我们向小圆的摊位走去。她发现了我们,于是挥了挥手。

    「大哥早安!啊,昨天给了长枪的大姊也在……您看起来很有精神,真是太好了。我听说您好像受伤了,所以……」

    「是啊,但托你的福,我已经没事了。很抱歉,亏你还特地帮我选了长枪,却不小心折断了。」

    「咦……就连对付第一层的魔物都不管用吗?很抱歉,搞不好是我把不良品……」

    「不,是因为『已命名』出现了。小圆卖的武器对绵绵球很管用喔。」

    「已、『已命名』……听说如果是等级1的人碰上,后果将不堪设想,但两位竟然还能平安无事,真的是太好了……!」

    之所以会被担心成这样也并非没有原因,但小圆说到眼眶含泪,害五十岚小姐也跟著哭了出来。

    我等著两人平复心情,不久后她们红著眼睛害臊地笑了起来,并再度恢复能够对话的状态。

    「谢谢你这么担心我,今后探索时我会小心的。所以,我想拜托你帮忙挑新的武器……」

    「好的。我所属的店家拥有位在八号区的本店和分店两家,这里也有贩售比初级者用更高一个等级的武器。」

    「像进阶版弹弓之类的武器……啊,没有呀。既然如此,有事先请人帮忙强化果然是对的呢。」

    「不好意思,八号区并没有贩售强力的弹弓,不过要是直接将素材交给工匠的话,也能委托他们帮您制作一把。」

    看来我为了改造弹弓而将其留在肢解所的判断是正确的。既然这里没有贩售强力的武器,那就只能将原有的武器加以强化了。

    「那么,首先就来选五十岚小姐的武器吧。」

    「好的……我昨天买的是木制长枪对吧。」

    「小圆,还有比这个更强的枪吗?只要是长柄的武器,就算不是枪也没问题。」

    「这样啊……那这些青铜制的骑兵枪、长枪和标枪之类的如何呢?此外还有种类较特殊的三叉戟。」

    五十岚小姐一样样仔细看过,最后选择了骑兵枪。据她所言是因为骑兵枪和盾牌是成组贩售的。

    「骑兵枪是一面使用盾牌,一面进行攻击的武器。大家会在担任前卫时使用。」

    「那目前应该使用骑兵枪比较适合呢。虽然和剃刀的用法不同,但『女武神』这项职业似乎有办法将其运用自如……后部,这样可以吗?」

    「好、好的。身为男人的我总是跟在后头,虽然会觉得难为情……不过我的职业是靠著后卫来发挥实力的。」

    「既然如此,就决定买骑兵枪啰。若是有更适合前卫的人成为伙伴,我就会改用其他武器。」

    「很多中卫或后卫会使用长枪或标枪,如果有需要的话请尽管吩咐我。」

    至于特蕾吉亚的短剑则因为没有其他更强的武器,加上我们改造了佣兵介绍所的装备,因此只买了归还用的小圆盾。

    之后我又买了目前五十岚小姐的肌力所能装备、不至于太重的青铜胸甲。由于还有符合尺寸的库存,因此也购买了能使其看起来更有女武神派头的皮制胫甲。五十岚小姐的装备一共花了两百五十枚铜币,特蕾吉亚的小圆盾则是五十枚铜币;而我由于任何装备都能使用而犹豫了一阵子,最后还是考量到自己的肌力,购买了盗贼装甲、皮制护臂和胫甲。

    「呵呵……总觉得后部看起来勇猛了不少耶。我这身装备如何?」

    「简直适合到令人大吃一惊呢。女武神这个职业果然和五十岚小姐很相称。」

    「……不觉得你称赞的方式跟刚才一样没变吗?不过不难看的话就好。」

    虽然并非率直地感到高兴,但五十岚小姐看起来还是有点开心。我并不是在说客套话,而是她和新装备真的十分匹配。

    只不过青铜胸甲让她的胸部大小变得更加明显——光是看著那充满艺术感的弯曲线条,就能瞭解制作女性用铠甲绝非易事。

    「特蕾吉亚小姐除了蜥蜴的装备之外,就无法穿戴其他东西了啊……这难道是紧紧吸附在皮肤上的吗?」

    「以我们目前的程度,似乎很难帮她卸下装备。」

    她曾经在迷宫丢掉小命,之后又以亚人的身分复苏。根据蕾拉小姐的说法,亚人化状态是很难靠一星级的探索者解开的。

    「大哥和大姊的装备看起来都很搭喔。希望两位的探索平安顺利,我也会尽量努力买进优质商品的!」

    「谢谢你。我们也能将素材交给你制作吗?」

    「是的,我们的店也代为委托工匠。如果您有在迷宫里发现矿石之类的素材,不介意的话就请带过来吧。」

    魔物素材、矿石——想在迷宫里获得的东西有好几样。目前使用的皮袋容量很小,所以我原本想先买个尺寸较大的,但这项问题在回到莱卡顿先生的店里时就得到了解决。

    要领取由弹弓改造而成的『火焰弹弓』、『红圆盾』和『红丝巾』时,梅丽莎将其一并装进大背包里拿了过来。

    「哎呀,多亏您让我们处理这么好的素材,梅丽莎也很开心。这是我们的一点心意,等您狩猎完许多魔物,或是击败『已命名』时,请再赏脸光顾本店喔。」

    「谢、谢谢您……!我刚好正想买个背包之类的呢。」

    莱卡顿先生告诉我,他看到我的皮袋后,就对那少少的容量感到很在意。这个背包应该能装进比皮袋多出两倍以上的东西吧。

    「……还不错。要再来喔。」

    梅丽莎只说了这句话,接著微微一笑后,就走进店内深处了。不晓得她是觉得肢解有趣,还是因为能处理稀有的魔物而感到高兴呢——无论原因为何,这还是我第一次看见她的笑容。

    「我女儿也睽违已久地表示想去迷宫一趟喔。位于『曙光原野』第二层的『已命名』自从出现以来还没被人打倒,还被订下了赏金呢。梅丽莎也很期待有人把它带过来处理。」

    如果能在今天内进一步抵达第二层迷宫的话,说不定有机会遇到『已命名』——我将这件事记在心上,并拿起改造后的弹弓,确认使用起来的手感。

    八 新队形

    做好探索的准备,并各自在广场买好随身携带的食物后,总算要开始进行第二次探索了。

    「喔,我刚才就有看到你们在准备各种东西,还真是辛苦呢。大姊也下定决心跟有人一起组队,真是太好啦。」

    「请、请别叫我大姊……因为我的年纪比后部还小啊。」

    「哈哈哈,抱歉抱歉。总之路上小心喔。如果是你们几个的话,搞不好在今天之内就能抵达『曙光原野』的深层了。话虽如此,其实也不过只有三层而已就是了。」

    「谢谢您,我们会在能力所及的范围试著闯闯看的。」

    我们在利瓦尔先生的目送下进入迷宫,映入眼帘的是和昨天一样明亮的平原——在迷宫里难道没有时间的变动吗?或许正因为是『曙光原野』,所以总是处于黎明时分也说不定。

    ◆目前队伍◆

    1:有人 ※◆$□ 等级2

    2:镜花 女武神 等级1

    3:特蕾吉亚 流 氓等级3 佣兵

    队伍成员的阵型就算使用探索证也能发出指示。我认为目前还没有必要划分前卫和中卫,因此让两人都担任前卫应该不错。

    「今天就请五十岚小姐和特蕾吉亚两人担任前卫。」

    「没问题,我明白了。真想早点试试新武器呢。」

    「…………」

    如果有著重于盾牌装备、像是重装铠甲兵的职业,我想请这种人担任肉盾。看来招募伙伴将会成为目前一项重要的课题。

    「我们稍微走一下,以绵绵球为目标测试新的队形看看吧。」

    「我知道了。有伙伴在一起真的很安心呢……」

    才走不到三分钟的时间,特蕾吉亚就拿著装备摆出迎战姿势。盗贼不知是否因为技能的关系,侦查范围似乎涵盖得十分广泛,因此能比我和五十岚小姐还早发现敌人。

    ◆遭遇魔物◆

    绵绵球:等级1 警戒掉 落物品:???

    (嗯……奇怪?打倒的绵绵球本身无法当作掉落物处理吗?我是不是已经在什么别的栏位持有绵绵球了呢……?)

    「——要来啰!」

    实际操作后才发现,要是不将前卫的位置摆在能避开我射程的地方,我就无法发射弹弓。本来应该要先发制人,射出致命一击才是最轻松的方法。

    然而有些事还是要试试看才会知道的。首先是第一个尝试——我的技能应该只朝著特定对象、还是位于自己前方的所有伙伴发动才好呢?

    「五十岚小姐,我来『支援』您!」

    「……!」

    在绵绵球扑向五十岚小姐的瞬间,我这么大喊道。我首先指定了五十岚小姐,并发动『支援防御』。

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『支援防御1』 →对象:『镜花』

    绵绵球猛烈的撞击,被包覆五十岚小姐的防护罩轻易地挡了下来。手持盾牌的五十岚小姐见到敌人被弹飞出去,判定正是攻击的好机会,于是手持长枪冲上前去。

    「——喝啊——!」

    ◆目前状况◆

    •『镜花』的攻击命中『绵绵球』 支援伤害10

    •讨伐『绵绵球』1只

    (即使不用每次都发出声音,支援也能生效。原来如此,只要身处后方就没问题了啊。)

    骑兵枪的攻击似乎也奏效了,加上支援伤害,使得绵绵球被隐形的力量重击弹飞。这幅景象不管看几次都让人觉得不可思议,不晓得五十岚小姐的手感又是如何呢。

    「五十岚小姐,您的突刺真是厉害,真不愧是前剃刀社社员……呃,您、您怎么了?」

    五十岚小姐缓缓回过头来,脸上露出开心——真要说起来是恍惚的表情。

    「……刚才因为有后部的支援,所以反弹了敌人的攻击,并且还协助了我的攻击对吧?」

    「是、是的。我的职业能支援前卫,不过也和魔法师及僧侣有所不同。」

    五十岚小姐将长枪刺入地面、抱著盾牌,并将空著的手贴住脸颊叹了口气。

    「……难道说您觉得很舒服吗?」

    「嗯……非常舒服……」

    (这种说法非常容易招致误会……不过难道接受支援,就会有舒服的感觉吗?不,我的意思是进入无敌状态般的爽快感之类的。)

    我的支援系技能让女武神如痴如醉,难怪特蕾吉亚也因为这项技能,而认为我可能是个好人吧。

    「因为昨天战斗时,我可是使尽全力攻击了五次才终于打倒它的呀。而这次只是咻地一声,然后砰地一击就解决了,感觉超爽快的。」

    「五十岚小姐曾说过会在高尔夫练习场之类的地方发泄压力呢。」

    「这个的舒压程度可是大大超过高尔夫呢。现在的我感觉甚至能去录星期天的晨间节目呢。」

    我还是第一次看见五十岚小姐这么亢奋的模样,也没想到自己的技能可以让人如此快乐,老实说我也感到很开心。不知她所谓周日的晨间节目指的究竟是变身卡通、战队还是改造人之类的。

    「我说后部,我们再试一次嘛。绵绵球也能卖五枚铜币。」

    「那我们就寻找下一个敌人吧。特蕾吉亚的侦查范围很广,所以请五十岚小姐退后一点。还有,我也会进行援护射击,所以能请您腾出让我发射的空间吗?」

    「好,我知道了。毕竟如果被击中背部的话,感觉可不是痛一下就能了事的呢。」

    我也想极力避免误射到自己人。不晓得『后卫』能否习得从后方攻击也不会打中伙伴的技能呢——真想尽快将等级提升到3。

    话说回来,我的技能点数还有剩,还是确认一下等级2能习得的技能比较好吧。不过我只想习得必要的技能,并将剩余的点数保留下来,所以目前只要有三种支援技能就足够了。

    我一面思考,一面打算将绵绵球捡起来放进背包,这时我发现它头上黏著类似石头的东西。

    「这似乎就是所谓的掉落物品呢。」

    「它身上有宝物吗?这颗石头闪闪发光的,真漂亮呢。」

    这应该就是被称为矿石的东西吧。形状浑圆的绿色石头看起来也带著金属般的质感。

    依照不同个体,有些魔物头上会产生矿石——也就是说这是骨头的一部分,或者是类似绵绵球分泌物的东西吗?感觉好像见识到了魔物的神秘之处。

    之后我们又再次遇见了绵绵球,看到掉落物品栏后,总算知道绿色的石头为何了。

    这种石头似乎被称为『风玛瑙』。是否由于绵绵球的动作迅如疾风,所以属于风属性的魔物呢。

    「……嗯?」

    接著出现的是绵绵球和浮在空中、如拳头般大的东西。

    「啊,后部……那、那是大型蜜蜂……呀啊啊!」

    「——五十岚小姐,我来『支援』您!请您进行防御后朝旁边避开!」

    浮在空中的魔物袭向五十岚小姐,绵绵球则朝著特蕾吉亚展开攻击。我一面祈求技能成功发动,一面守候著两人的动向。

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『支援防御1』 →对象:『镜花』、『特蕾吉亚』

    (很好……全体前卫都有受到支援!)

    状似蜜蜂的魔物和绵绵球的冲撞都啪地一声被『支援防御』给反弹,五十岚小姐也听从指示,手持盾牌迅速退到一旁,我则在同一瞬间发射『火焰弹』。

    (一定要击中啊……!)

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『火焰弹』 →命中『毒枪蜂』

    •『毒枪蜂』燃烧

    「——叽咿咿!」

    虽然不清楚造成了多少伤害,但蜜蜂被『支援防御』反弹后动作变得迟钝,就连我都有办法成功命中。

    「呀啊啊……!」

    「——!」

    五十岚小姐用长枪刺向燃烧起来的蜜蜂,特蕾吉亚则不发一语地逼近绵绵球,并挥动短剑。

    ◆目前状况◆

    •『镜花』的攻击命中『毒枪蜂』 支援伤害10

    •『特蕾吉亚』的攻击命中『绵绵球』 支援伤害10

    •讨伐『毒枪蜂』和『绵绵球』1只

    「呼……吓我一大跳。蜜蜂有毒,所以很危险呢。而且还这么大一只……」

    五十岚小姐战战兢兢地靠近观察著被击败的毒枪蜂。

    「后部的子弹有命中,所以毒枪蜂的翅膀被烧掉了。原来是因此才让它的动作变慢,让我的长枪有办法击中。后部,你是经过计画才这么做的吗?」

    「不,如果是的话就很帅气了,但那只是普通的偶然。」

    「啊,是这样呀。不过预先制作能发出『火焰』的武器真是太好了呢。」

    这些武器是利用出现在这个平原的红脸制作而成,所以在这一带应该很管用。不管怎么说,到目前为止的探索有了十分顺利的开头。

    「我们差不多可以一面留意路上的魔物,一面试著前往第二层啰。」

    「好啊,我还一点都不觉得累,而且我也想提升等级,所以可得多来几只魔物才行呀。」

    在抵达第二层迷宫的入口附近前,我们就亲身感受到了这座迷宫的第一层有多宽阔,并打倒了十五只绵绵球和六只毒枪蜂。

    绵绵球虽然重量轻,但体积很大,因此即使将每个人的包包都塞到最满,还是无法全数装进——也许我们应该尽可能只选择方便搬运、变卖价值高的魔物带回去才对。或者,我也希望拥有剥取素材技能的伙伴能够加入。