第一卷 第三章 最初的难关
    一 两位少女的队伍

    我们从在一楼狩猎绵绵球的队伍那里获得情报,听说前往第二层迷宫的入口并没有什么阶梯,只要在平原上前进便会看见两棵大树,从中穿过就能抵达。

    说到迷宫,我想一般都是透过登上或爬下阶梯而抵达不同阶层,然而这样的常识似乎不适合套用在这座『曙光原野』中。

    我们找到了目标的大树,感觉两棵树之间的空气看起来一片氤氲——就像是传送到下一层的大门一样。

    「前往第二层之前要不要先吃点东西?我想比起花时间慢慢吃,不如趁空闲时稍微补充一下比较好。」

    「说得也是呢。那我们就先吃点东西再出发吧。」

    食品行有贩售大部分为了方便保存而晒乾的食材,店员向我推荐,并表示探索者们首先会购买的就是饼乾或苏打饼。为了一次集结多种营养,里头混合了树果及乾燥后的果实,再用小麦粉之类的固定成型,并烤制而成。

    饼乾口感坚硬,因此有将汤倒入水瓶内,再把饼乾泡软后享用等各种吃法,但我剥开包装纸后先直接咬了一口。由于饼乾内部有些湿润,没有那么硬邦邦的感觉,因此并不会太难咬碎。

    「……呜哇,吃完喉咙好乾。看来在迷宫里比起食物,更应该注意剩下的水够不够喝。」

    「涌泉水也无法直接饮用,如果是很长的迷宫,感觉会很辛苦呢。不过因为有魔法可以使用,应该有办法在前进到一定距离后中途折返,或是找个自己喜欢的地方脱逃出来,之后再返回原地点之类的。」

    「拥有那种技能的人应该很受欢迎,要网罗那种人加入恐怕也很困难吧。」

    特蕾吉亚也有食欲,在食品行让她自己挑喜欢的食物时,她选择了肉乾。但光吃这个会营养失调,于是我下了指示,要求她将肉乾搭配混合了水果乾和树果的食物一起吃。

    「……嗯……」

    (她平常明明不会发出任何声音,却只在吃东西时有点……不,那只不过是在把食物吞下而已。)

    「……特蕾吉亚小姐之所以会当佣兵,应该是有什么原因吧。虽然她一句话都不说,但是……」

    「亚人是无法靠语言进行沟通的。不过她也不是永远都会这样,我希望能设法将蜥蜴的装备卸下来……」

    「你是为此才会想让特蕾吉亚正式成为伙伴对吧。」

    「那也是原因之一,但最主要的还是昨天和她一起试著进行探索后,我发现她非常可靠。」

    遇到红脸时若是没有特蕾吉亚,我们应该会被全军覆没吧。

    假如没有『前卫』的话,『后卫』就无法成立。若不使用支援系的技能,就完全无法发挥『后卫』的长处,所以必须随时和伙伴维持良好的关系。

    「五十岚小姐,我们已经狩猎一小时左右了,您不会累吗?」

    「不会,我一点都不累。只要后部在我身后,有时就会感觉到身体渐渐暖和起来,疲劳也会因此消失喔。这也是拜后部的技能所赐吗?」

    「呃、哎,应该算是吧。您应该只感受到疲劳消失,除此之外没有其他怪异的感觉吧?」

    五十岚小姐咬了一口携带口粮棒,无法立刻回答我的问题,因此红著脸集中精神咀嚼。

    「嗯……抱、抱歉,我现在嘴巴里刚好有食物。」

    「好、好的,我才该道歉,不好意思打扰您了,请慢慢吃吧。」

    「与其说是怪异的感觉……要怎么形容呢,该说是有种『被守护著』的感觉吧……」

    「原、原来如此……是这种感觉啊。如果是这样就好。」

    我实际上的确是在后方守护著她,所以这种感觉本身应该未必算是错的吧。

    「光吃携带口粮没什么滋味,我之后就来做些便当吧。」

    「啊,很不错呢。奇怪,五十岚小姐以前就会做饭吗?」

    「因为我们课里的女孩子大概有半数都带便当喔。想和大家一起吃,但没时间出去买,员工餐厅的份量又太多,所以必然会开始带便当啊。」

    我确实看过好几次女职员带著亲手做的便当,在会议室享用午餐的情景。

    「今天结束探索之后,能顺道去市场一趟吗?我想去那里的话,就能买到各种能用来做便当的材料。」

    「好呀。那探索结束后的行程就这么决定了……特蕾吉亚,你吃饱了吗?」

    特蕾吉亚喉间发出吞咽的声音,似乎刚好在这时吃完了肉乾,并直盯著我瞧。要是已经吃饱了的话,她应该会点头,因此这大概就表示她的肚子还是很饿。

    「有肉乾和五十岚小姐正在吃的口粮棒,你想吃哪一种?」

    「…………」

    特蕾吉亚原本要指向肉乾,却又改为指向固态口粮棒。我感觉这个动作似乎表现出了她的感情,忍不住高兴了起来。

    「你应该比较喜欢肉对吧?」

    她听到我这么问完后点了点头。那为何要跟我客气呢——难道是因为我正在吃固态口粮棒,所以她不好意思自己吃掉最后的肉乾吗?

    接过肉乾后,特蕾吉亚用小小的嘴将其咬碎,并且不知为何一面看著我,一面鼓著双颊咀嚼。

    「特蕾吉亚小姐好像很开心……?」

    「…………」

    「……呃,她看起来比较喜欢肉乾呢。」

    所有携带口粮共同的缺点就是口感坚硬,在口中咀嚼时会没办法说话,但同时也拥有饱足感,且能摄取必要的营养,所以没有问题——不过正如五十岚小姐所说的,偶尔吃吃便当好像也不错。

    进入第二层迷宫后,映入眼帘的数目随之增加,和第一层的差异大概就像从平原进化到莽原的感觉——不,我对莽原的定义不太瞭解就是了。

    「我们应该往哪里前进才好呢?如果进到第三层的话就抵达终点了。」

    「只要继续朝东北方向前进,听说就会出现像刚才那种类似门之类的东西。」

    如果没有从利瓦尔先生那里获得情报,运气又不够好的话,我们可能就会一路朝著完全相反的方向前进,最后弄得筋疲力尽吧。

    「啊,对了,后部。我的等级还只有1,但习得了两项技能喔。你能给我一点建议,告诉我该怎么使用比较好吗?」

    「好的,您指的是我昨天有见识到的『闪耀垫步』和『雷霆突击』对吧。」

    「咦……后部你也知道我是否有使用技能吗?」

    「探索证上有个叫做『目前状况』的页面,那里会显示出来。」

    我翻阅探索证的页面,将手指滑动了几次之后,就出现了我要找的画面。

    ◆目前状况◆

    •『有人』与『镜花』对话中

    •『特蕾吉亚』现正发动『探敌扩张1』

    (就连无心的动作也会被显示出来啊。特蕾吉亚的技能不需使用魔法,而是随时处于发动状态吗?)

    「原来是这样啊。啊……上头显示我的体力恢复了。也就是说我是多亏了这个,才会觉得身上有股暖意吗?」

    「不、不好意思,这技能好像会随时发动……这可能会让您静不下来,所以我会找找有没有什么阻止技能发动的方法。」

    「……啊,昨天被红色魔物猛力冲撞而痛到不行,后来之所以能缓解的原因就是……」

    「是、是的……我使用了这项技能。这里显示了我们的体力和魔力,而我的技能就是让这里的体力恢复。」

    我回想起自己以后方环抱的姿势使用技能一事。当时我必须处于后方的位置,所以也迫不得已就是了。

    目前即使拉开五公尺左右的距离,支援恢复也能时时发挥作用。假如距离有极限的话,大概会是多远——这点也必须透过和安全的敌人战斗测量。

    ——这时我听见距离稍远的地方传来了队伍交战的声音。由于勉强擦过特蕾吉亚的侦查范围,所以她有所反应。远看也能发现——那是艾莉缇亚和珠洲菜。

    (美咲没和她们在一起……不,比起这个,她们正在战斗的对手……那个人型的东西是……家猪或山猪吗……?)

    「噗噜喔喔喔喔喔!!」

    「呀啊……」

    「珠洲菜,你退后!不能从那里行动啊!」

    ◆遭遇魔物◆

    獠牙半兽人:等级2 战斗中 掉落物品:???

    毒枪蜂:等级1 警戒 掉落物品:???

    毒枪蜂:等级1 警戒 掉落物品:???

    金色的发丝随风飘扬,身披银色铠甲的少女剑士面对比自己大上一圈、发出吼声攻过来的半兽人,丝毫不胆怯地挺身而出。

    「——闪边去!」

    从她平时的言行来看,这句话可说相当刺耳。不过这也表示纵使是身经百战的她,对这场战斗仍不敢大意。

    ◆目前状况◆

    •『艾莉缇亚』发动『开膛斩』 →命中『獠牙半兽人』

    •讨伐『獠牙半兽人』1只

    半兽人连发出惨叫的时间都没有。在双方接触的瞬间,只见艾莉缇亚伸手拔剑,下一秒半兽人便口吐鲜血倒卧在地了。

    (这下就击败最大的强敌了——不过还没完……!)

    「五十岚小姐,特蕾吉亚!我去将蜜蜂的注意引到这里来!」

    「……瞭解!」

    「……!」

    ◆目前状况◆

    •『特蕾吉亚』发动『加速冲刺』

    特蕾吉亚使用技能加速——进入了其中一只毒枪蜂的侦测范围,吸引了目标;然而另一只的位置很不妙。

    即使是再优秀的剑士,要是遇上随机移动位置的蜜蜂突然与自己为敌——就算身为后卫的珠洲菜被当成攻击目标,也无法立刻应战。

    「——有人先生……!」

    压低身子不动的珠洲菜发现了我们的身影,出声叫道。在空中盘旋的蜜蜂正要瞄准她进行攻击前,我就射出带著火焰的子弹。

    (——给我击中啊!)

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『火焰弹』 →命中『毒枪蜂』

    •『毒枪蜂』燃烧

    「叽——!」

    距离太远了——虽然有命中,但手感不佳。

    如果不再追加一击的话,就无法阻止蜜蜂的攻击……!

    「——!」

    在左方滞空的毒枪蜂一进入攻击状态的瞬间,特蕾吉亚就将短剑交错著挥砍。

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『支援防御1』 →对象:『特蕾吉亚』

    •『毒枪蜂』的攻击命中『特蕾吉亚』 未造成伤害

    •『特蕾吉亚』的攻击命中『毒枪蜂』 支援伤害10

    •讨伐『毒枪蜂』1只

    如果蜜蜂的毒针也能靠著支援防御抵挡,就不必担心中毒的危险了。不过右侧还有一只正在燃烧,同时还滞留在空中的毒枪蜂——!

    「呃……!」

    「剑士的弱点……就是攻击不到距离较远、且位于空中的敌人。既然如此……!」

    「——五十岚小姐!」

    「好的……吃我这招!」

    除了我以外还能发动远距离攻击的——就属剑和魔法两种都能使用的女武神了。

    ◆目前状况◆

    •『镜花』发动『雷霆突击』 →命中『毒枪蜂』

    •讨伐『毒枪蜂』1只

    因燃烧而变得虚弱的毒枪蜂正要将毒针刺向珠洲菜时,就被五十岚小姐放出的雷击打中,接著劈哩啪啦地爆出火花坠落地面。

    艾莉缇亚收起了剑靠近珠洲菜,但因为知道自己犯了错,所以迟迟无法开口向她搭话。

    五十岚小姐和特蕾吉亚都等著我过来。我先是伸手将瘫坐在地的珠洲菜拉了起来。

    「没事吧?有没有受伤?」

    「是、是的……我不要紧。我果然只会扯后腿……」

    「……才没那种事呢。珠洲菜陪著我一起来到了这里,还那么努力地打倒了绵绵球,不是吗?」

    若是只有艾莉缇亚一个人在战斗中有所表现,珠洲菜就无法获得经验值。看来艾莉缇亚似乎有设法为珠洲菜制造攻击的机会,但也有可能因此产生危险吧。

    「由艾莉缇亚诱导敌人,再让珠洲菜给予致命一击……你们是这么做的吗?」

    「没错……不过因为还有其他人在猎捕绵绵球,所以我们都没机会碰到猎物……」

    「原来你们是为了找狩猎场所才来到第二层呀。如果只有半兽人倒还好,但要是毒枪蜂也跟著一起攻过来,岂不是很危险吗?」

    「我……没办法在这里花费太多时间。我必须早点让珠洲菜和我一样升到等级8,然后回去才行……」

    「回去?你说『回去』的意思是……若是搞错我很抱歉,但你说的是『白夜旅团』吗?」

    艾莉缇亚稍稍睁大了眼睛看著我。她似乎想问我为什么会知道,却没有说出口。

    「……我是不会回旅团的。他们舍弃了我的伙伴。我的挚友至今仍然在那座迷宫的深处等著我啊。如果放著她一个人,她就会变成没有心的亚人了。」

    「你的意思是说有魔物绑架探索者?难道不能向公会或其他队伍请求帮助吗?」

    「你马上就能明白了。只要以探索者的身分生活下去,总有一天会变得自顾不暇。但这并不是一件坏事……每个人都不是为了想死,而是为了名声和自由进行探索。」

    珠洲菜似乎还没听说过事情的来龙去脉,却以平静的表情专心聆听著。虽然在被毒枪蜂锁定时感到胆怯,但她并不只是惧怕而已。她的眼眸中带有想在迷宫里探求著什么的意志。

    「……不好意思,刚刚看到很大的猪型妖怪,让我吓得两腿发软。其实我明明应该用这把弓进行支援才对。」

    说到巫女就想到神社,说到神社就想到破魔矢——不晓得是否因为这个理由,珠洲菜身上配备著弓箭。她穿著白衣和红裙,并用缎带将黑色长发绑成一束;虽是一身异世界的服装,打扮起来却像带著日本气息的巫女。

    「还有,我刚有看到你们进入迷宫,另一个人到哪里去了?」

    艾莉缇亚听我这么一问,随即露出郁闷的表情,看来是发生了什么糟糕的事。

    「……她……那个,打开宝箱时失败了……」

    「那孩子……美咲好像选了『赌徒』这个职业。她说自己的运气应该很好,就打开了魔物掉落的宝箱,结果就这么消失了……」

    「宝箱……我们一路狩猎了那么多魔物,却一个也没捡到,原来还有那种东西啊?」

    正如五十岚小姐所说的,我们虽然有发现掉落物品,却连宝箱的影子都没看到过。

    「一个楼层会出现的宝箱数目有限,愈强的魔物就愈容易掉落宝箱,就算打倒一百只绵绵球或蜜蜂,也有可能完全没出现。所以我认为美咲的运气真的很好……要是我有好好告诉她,让她知道能移除陷阱的只有盗贼之类的职业就好了……」

    艾莉缇亚的探索者经验似乎十分丰富,但好像不怎么擅长率领初学者,并顺利地指导他们。

    「她会被陷阱传送到什么地方去呢?」

    「我想那应该属于『楼层内传送』的陷阱,所以应该在这一楼的某处。我们得赶紧找人,并和她会合才行。」

    「嗯,是啊。后部,你打算怎么办?要跟这两个孩子一起找人吗?」

    「可以的话,我是很想这么做……艾莉缇亚,这层楼还有其他队伍吗?如果有的话,我也想请他们帮忙。」

    叫利瓦尔先生过来会花上太多时间。正是在这种紧要关头,即使会被扣掉贡献度,我也希望美咲身上能带著回归卷轴。

    「……可能是我多心了,不过一来到这个地方,我就有种被人看著的感觉。或许我们刚好勉强进了其他队伍的视野范围喔。」

    「你是说有人在监视著来到第二层迷宫的探索者?这究竟是为了什么……」

    五十岚小姐将疑问说了出口,我则回想起昨天在酒馆吃晚餐时听到的事。

    有三个男人知道艾莉缇亚来到了八号区,而且似乎正在策画著什么。

    「……看来很难请求其他队伍协助了呢。要是我们分头寻找,遇到成群的魔物的话也很难对付。只要现在就好,艾莉缇亚你就和我们一起组队吧。」

    等级8——对目前的我们而言可说是望尘莫及的探索者。

    她之所以会打算培育后卫,正是因为自己原先所属的集团舍弃了重要的伙伴,而她为了救人,便决定要创立新的队伍。

    然而就这样贸然行动实在太危险了。珠洲菜听完艾莉缇亚经历的事后,并没有打算退出队伍——给予致命一击时遭到反击的风险,将会持续到她有所成长为止。

    「……现在已经无法再说为时尚早了。就算想让珠洲菜获取毒枪蜂的经验值,她还是有可能会受到反击。绵绵球倒是还好,但毒针实在太危险了。可以的话,珠洲菜应该还是应该和相同等级的人组队才对。」

    「那个……也就是说我没有资格和珠洲菜组队吗?」

    「我并没这么说。我也想尽可能协助艾莉缇亚你达成目标。但如果要栽培珠洲菜的话,还是请她加入我们的队伍,直到她提升到相同等级为止,艾莉缇亚就维持单独冒险的状态,并和我们一同行动比较好。」

    「……说得也是呢。无论有什么理由,我们都无法对想拯救挚友的人置之不理,也很担心一起转生来到这里的珠洲菜安危啊。」

    「……你们两位……」

    珠洲菜眼眶湿润,以手帕按住眼角;艾莉缇亚则一脸不知所措的模样——但再一次望向了我的脸。

    「我原本就很好奇你是个多优秀的后卫。假如有你的帮助,珠洲菜或许就能在安全的情况下提升等级……就算我这么觉得,却自己一厢情愿地以为你不会答应我的请求。」

    「毕竟我也没办法随便张扬自己的能力啊。但如果是值得信赖的伙伴,某种程度上我会据实以告;要是组队的话,我也会尽全力做好自己的职责喔。艾莉缇亚身为前卫所抱持的问题,除了不适合保护后卫之外,还有其他的吗?」

    「……假如只让珠洲菜一个人加入队伍,而我以『访客』身分参加,只要和我取开距离作战就没有问题。要是我叫你们逃跑的话,你们就留下我一个人出去。我只拜托你们这一点……我已经把『脱逃卷轴』交给珠洲菜了,你们就用那个离开吧。」

    艾莉缇亚说完后向我伸出右手。等我回握后,原本一直带著紧张神情的她忽然笑了起来。

    「就让我见识一下你的本领吧,Mr.有人。护臂脱起来很花时间,就让我直接这样和你握手啰,不好意思。」

    「啊,好的……请多指教。」

    「我虽然能作为单体战力行动,但对于你的鼎力相助,我也会给予十二分的回报。即使没有组队,我也会听从你的指示,入手的宝物也都归你所有。要是生活费不够的话,就尽管跟我说吧。」

    「目前生活上还没什么问题,而且我也不是那种爱吃软饭的个性啊。」

    艾莉缇亚高兴地笑了,我想这才是她原有的表情吧。假如她先前都在左思右想、把神经绷紧得像刀锋一样尖锐,这样的精神状态可说不上太好——这也算是为珠洲菜著想,能在这里相遇真是太好了。

    艾莉缇亚也和五十岚小姐及特蕾吉亚握手致意。接著,珠洲菜怯生生地来到我面前。

    「那、那个……有人先生,请您多多指教。重新自我介绍一下,我叫白宫珠洲菜。」

    「嗯,我叫后部有人。这位是五十岚镜花小姐,她则是蜥蜴人特蕾吉亚。」

    「请多指教唷。伙伴增加真令人高兴呢。」

    「…………」

    五十岚小姐温柔地微笑,让珠洲菜也跟著安心下来四地轻轻笑了起来。特蕾吉亚散发者些许魄力,因此可能得花些时间习惯,但她仍和珠洲菜握手,并规规矩矩地打了招呼。

    不知是否为表示艾莉缇亚暂时加入队伍,她的身分被显示为『访客』。在探索证上显示成员一览表后,看起来就像这个样子。

    ◆目前队伍◆

    1:有人※◆$□ 等级2

    2:镜花 女武神 等级1

    3:珠洲菜 巫女 等级1

    4:特蕾吉亚 流氓 等级3 佣兵

    访客1:艾莉缇亚

    二 暴君

    伙伴增加之后,我仍然跟在一行人后头——我将在往后的人生中看到最多次的景色,无疑就是她们的背影了吧。

    (不过要是只以访客的身分同行,就无法设定艾莉缇亚的阵型。就算她的技能存在著某种风险,我还是想尽可能地『支援』……)

    「如果不进入獠牙半兽人的视线范围内,就无法通过那里……让我来收拾它吧。」

    艾莉缇亚依照自己的判断率先行动,打倒了獠牙半兽人。我能理解她由于美咲的事而感到自责,但更让人在意的是,我们几乎没有获得多少经验值。

    (……嗯?不过经验值的进帐也并非为零啊。)

    我看了看队伍的情报,发现名字下方除了体力和魔力外,还显示了黄色及黑色的圆圈。这似乎就代表了经验值,只要打倒魔物就会缓缓上升。黑色圆圈在累积经验值后便会被涂成黄色,而十个圆圈全数变为黄色后,等级好像就会提升。

    为了方便称呼,我决定把这个表示经验值的圆圈称为『气泡』。即使艾莉缇亚是以访客的身分击败敌人,但还是会获得十分之一个气泡量左右的少许经验值。比我等级还低的成员就更不用说了,而特蕾吉亚则几乎完全没有任何经验值进帐。不过由于佣兵并非不会获得经验值,所以我想总有一天等级还是会上升的。

    「有人,我这里堆了很多半兽人的獠牙,可以交给你吗?我只割了上等的獠牙,不过数量实在太多了。毕竟你是队伍的领导者,所以之后变卖的钱就归你所有。」

    「我明白了,那我就接收啰。不过我身上的所有物也差不多快满了。」

    「上等的半兽人獠牙有多少价值呢?」

    五十岚小姐代替我提出了一项我也很好奇的问题。艾莉缇亚稍微思考片刻后回答:

    「在八号区大约可以卖到三枚银币喔。獠牙在上头的区域无法作为素材使用,所以大家都不会收集,不过在这一区的话,我想应该不会低于这个价格。」

    「那还真是不错呢……那我就尽量多装一点吧,毕竟獠牙也不是太重的东西。」

    十根半兽人的上等獠牙可以卖三枚金币。目前我急需要钱,能卖到这个金额还满令人感谢的。

    然而目前比起取得收获,我们得早点找到美咲才行。假设美咲也正在找我们而四处行动的话,即使在远处应该也能发现她的身影。

    ——然而我们并没有找到她,取而代之的是听见一阵惨叫声。

    「——不要啊啊啊啊啊……救、救救我,谁来救救我啊!」

    这声有如裂帛般的悲鸣,难以想像是出自说话语气悠哉的美咲口中。

    「美咲……啊……啊啊……!」

    珠洲菜似乎也认为这声惨叫是美咲发出来的,不过当她看见传出声音的方向浮现出一个巨大的身影后,顿时哑口无言。

    「那是……什么……!」

    在此之前我们应该都没看到那个身影,然而现在确实可看见一个体格巨大到得抬头仰望的人型阴影。

    (……半兽人……而且是十分巨大的……还率领著同伙……!)

    我们终于知道了美咲所处的位置。她受到捆绑而被剥夺了自由,简直就像是进贡给巨大半兽人的牺牲品般,被平放在草丛上。但她已经停止发出惨叫——恐怕是害怕到昏了过去吧。

    「那、那种魔物……会在最初的迷宫第二层出现吗……?」

    「……『已命名』……应该没有探索者会想故意引出半兽人的『已命名』……是有人想陷我们于不义,打算让我们打倒它,才会这么做的……!」

    (——那些家伙所说的原来就是这件事……!)

    在酒馆预见的男人们说过「上级探索者带著个拖油瓶」。

    如果美咲不在的话,他们就会掳走珠洲菜,并打算让艾莉缇亚打倒由他们自己引出的『已命名』。这都是为了让她击败他们无法企及的魔物之后,再从旁掠夺宝物。

    ——等艾莉缇亚打倒半兽人的『已命名』后,那些家伙恐怕准备了某些能使其无力抵抗的方法。他们目前应该也正隐藏起自己的气息,在这层迷宫里的某处观察著状况吧。

    「——你们待在那里!我一个人就能轻易把半兽人的『已命名』给……!」

    「艾莉缇亚,等等!」

    獠牙半兽人群正打算随时袭向动弹不得的美咲。我明白要救她的话就没有时间考虑,只有打倒半兽人一途了。

    「——等著脏器四散吧,半兽人们!」

    ◆目前状况◆

    •『艾莉缇亚』发动『音速强袭』

    •『艾莉缇亚』发动『刀锋轮舞曲』 →命中『獠牙半兽人』6只

    •讨伐『獠牙半兽人』6只

    『音速强袭』应该是能瞬间加速的技能——比『加速冲刺』的力量还要强,且能移动的距离也更远。

    艾莉缇亚一转眼便朝半兽人们逼近,并闪挥动白刃,如同跳舞一般不停将剑穿刺而出。这项技能的威力胜过『开膛斩』,能攻击密集在一起的敌人,正如她所言地将半兽人的身体斩碎四散。

    ——但就在她沾上喷溅血液的瞬间,我感觉围绕在艾莉缇亚身边的空气开始带有一股不祥之感。

    ◆目前状况◆

    •『艾莉缇亚』发动『狂战士』

    「……啊啊……啊啊啊啊啊啊啊……!」

    我听见艾莉缇亚发出痛苦的声音。那正是她所抱持的问题——恐怕是浴血后就会发动、属于她特有的技能。

    「艾莉缇亚小姐……!」

    「后部,不能就这样放著她不管!面对那么巨大的半兽人,就算她再怎么强,但光靠一个人还是……!」

    「——别过来!」

    并非别人,正是艾莉缇亚自己制止了珠洲菜和五十岚小姐。

    目前的艾莉缇亚看起来正由于『狂战士』这项技能带来的副作用或其他原因而处于极度亢奋的状态。即使攻击力等数值所提升,也有可能变得无法区别周遭敌我。

    (所以她才不和我们组队,而是叫我们和她保持距离吗……不过那样的话……!)

    她打算一个人背负起所有责任,将『已命名』和半兽人群一网打尽。

    ——然而就算我们离开她的身边,美咲还是有可能受到波及,但我无法追上艾莉缇亚施展音速强袭而拉开的距离,进而阻止她。

    「我一定会救你……我……我才不是什么杀人犯……什么杀人犯……!」

    打头阵的半兽人被打倒,让其他半兽人因此心生畏惧——但『已命名』却不为所动。

    面对撼动地面、直逼而来的巨大躯体,艾莉缇亚从正面砍了下去。

    ——我将目光扫过探索证,虽然知道已经为时已晚,但还是大声喊道:

    「艾莉缇亚,那家伙是……!」

    ◆遭遇魔物◆

    破坏神:等级5 战斗中 物理攻击无效 掉落物品:???

    「——啊啊啊啊啊啊!」

    艾莉缇亚大吼著冲向巨大如山的半兽人,但她奋力挥动的剑却连削下半兽人的皮肤都办不到,而是在表面就打滑,并偏到了其他地方。

    「……!」

    半兽人的『已命名』——破坏神的咆哮,和獠牙半兽人截然不同,声音大到震耳欲聋、冲击力惊人。

    「咕唔唔……啊啊……!」

    ◆目前状况◆

    •『★破坏神』发动『野蛮之声』 →『艾莉缇亚』暂时陷入麻痹

    •『★破坏神』捕获『艾莉缇亚』

    「呜呜……呃……放开我……啊啊啊……!」

    丝毫不将獠牙半兽人放在眼哩,一路击退它们的艾莉缇亚被巨大的半兽人逮住,正发出悲鸣;地上的半兽人们则趁势以美咲为目标蜂拥而至。

    无论是五十岚小姐,还是特蕾吉亚或珠洲菜——我绝对不想让她们死在这里。

    「……有人……你快逃……呜啊啊啊……!」

    再这样下去的话,艾莉缇亚会被一把握碎的。破坏神的手要将人类捏个稀巴烂应该是轻而易举的事吧。

    艾莉缇亚说过,要是她叫我们逃跑的话,就使用珠洲菜手上的『脱逃卷轴』。

    现在的我们能够这么做,也应该这么做,因为面对那种怪物不可能有胜算。

    但要是就这样逃走的话——艾莉缇亚和美咲都会没命。

    对这件事的强烈怒火涌上我的心头。唯有这件事我无法原谅,也不容许自己原谅。

    「你这样叫我们逃跑,我们怎么逃得了啊……!」

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『火焰弹』 →命中『★破坏神』

    •『★破坏神』燃烧

    「呜咳……!」

    我瞄准破坏神的脸部发射火焰弹。即使物理攻击无效,但火焰仍然行得通——正如我所预料的,那副连艾莉缇亚的剑都毫不畏惧的庞然巨体开始摇晃,手也没了力气。

    「呃……!」

    ◆目前状况◆

    •『★破坏神』攻击 →『艾莉缇亚』回避

    获得解放的艾莉缇亚在坠落地面前一个翻身,避开了破坏神从头上挥下的一记重击。幸亏暂时麻痹的效果立刻被解除,但艾莉缇亚的非惯用手似乎已经无法攻击了。

    『已命名』显示为等级5,其实力却和数字大不相符。虽然不愿意承认,但连等级8的艾莉缇亚都被逼入濒死状态的险境,这是不争的事实。

    「五十岚小姐、特蕾吉亚、珠洲菜。要是真的没办法了,就留下我逃跑吧。」

    「……我们不可能有办法做出那种事!我也想奋战到最后……!」

    「拜托了……要听从我的指示。只要你们能平安无事回去,我什么都愿意做……我答应你们。」

    「……直到无计可施前,我是不会逃的。所以请让我待在这里。」

    「珠洲菜……」

    面对那种怪物,连我都深感畏惧——但珠洲菜真的是个在生死交关时仍能处变不惊的女孩。

    「……珠洲菜,你要答应我,做好随时都能使用『脱逃卷轴』的准备。」

    我们无法和破坏神战斗,光是靠近就会马上小命不保——但艾莉缇亚却有办法回避破坏神的攻击,那就表示她能够制造反击的机会。

    (支援防御对那种庞然大物应该不管用……但如果是支援攻击的话……)

    「——艾莉缇亚!只要一下子就好,加入我的队伍吧!」

    就算我向艾莉缇亚出声喊道,她仍毫无反应。只见她一次、两次地避开了破坏神的攻击,并窥探著反击的时机——不知道这是出自『狂战士』带来的效果,还是她出于自己的意志,不打算逃跑呢。

    ——不对,她正在诱导破坏神,使其攻击不会打中美咲。

    「这样下去也是救不了美咲的!拜托你听我的话!」

    我使尽全力大喊,但艾莉缇亚头也不回——持续回避攻击的战术也已面临极限。

    「艾莉缇亚小姐……拜托您!请您听从有人先生说的话吧!」

    「——你……!应该也不想死在那种地方吧!」

    珠洲菜和五十岚小姐也大喊著,即使如此,她们的声音还是无法传进艾莉缇亚耳中——就在我打算这么放弃的瞬间。

    ◆目前队伍◆

    1:有人 ※◆$□ 等级2

    2:镜花 女武神 等级1

    3:珠洲菜 巫女 等级1

    4:特蕾吉亚 流氓 等级3 佣兵

    5:艾莉缇亚 诅咒剑士 等级8

    (她加入我们了……这么一来……!)

    我的支援能对艾莉缇亚使用了,只要是火焰弹的射程范围内,就算距离这么远,也还是能将效果传给对方……!

    「艾莉缇亚!快使用『需要耗费大量魔力的攻击』……我来『支援』你!」

    即使物理攻击无效,但若是伤害值固定为「十点」的话,就可能会有胜算……!

    「——喝啊啊啊……!」

    艾莉缇亚使用剩下的魔力发动『音速强袭』。她的身影消失无踪,使破坏神大动作的打击扑了空。

    ——接著就在下个瞬间,一阵急如骤雨的斩击朝著破坏神的全身落下。

    ◆目前状况◆

    •『艾莉缇亚』发动『百花剑雨』

    •第一段命中『★破坏神』 未造成伤害 支援伤害10

    •第二段命中『★破坏神』 未造成伤害 支援伤害10

    •第三段命中『★破坏神』 未造成伤害 支援伤害10

    这招在施展『音速强袭』的状态下发动的超高速连击,是一项既美观又拥有强大威力的奥义。

    即使面对物理攻击无效的对手,「支援攻击1」形成的隐形追击依然管用。物理属性和无属性是否有所不同呢——无论如何,只能将一切赌在这一击上了。

    (上吧……拜托了……!)

    ◆目前状况◆

    •第十六段命中『★破坏神』 未造成伤害 支援伤害10

    •讨伐『★破坏神』1只

    巨大的身体摇摇欲坠,接著停止了动作。破坏神砰然倒下,四处逃窜的半兽人们也遭受波及——然后——

    「呼、呼……」

    艾莉缇亚在倒下的破坏神面前现身,并以剑支撑著身体,自己也险些倒下。然而我并没忘记目前还不能掉以轻心。

    「特蕾吉亚、五十岚小姐!麻烦你们掩护艾莉缇亚!这附近还有其他敌人!」

    特蕾吉亚比大家都还早发现,在稍远的地方出现了三个男人——他们各自拿著射击武器,正瞄准艾莉缇亚。

    「啧……明明只要装作没看到不就好了!可别后悔啊,臭小子……!」

    男人们以为破坏神是靠著艾莉缇亚一个人的实力打倒的,因此小看了我们。但既然只要能看到他们的身影,我就不打算放任他们为所欲为。

    「——各位,我来『支援』你们!」

    「「好的!」」

    男人们的射击武器——小型弓箭被特蕾吉亚和五十岚小姐手持的盾牌挡了下来。下一个瞬间,五十岚小姐发动雷霆突击,我则发射火焰弹,命中了其中两个男人。

    「咕呜啊!」

    「咕喔!」

    「——喝啊啊!」

    五十岚小姐直接冲进敌阵,将长枪刺了过去——男人们虽然作势要设法抵挡,却被支援攻击给轰飞,就这么一动也不动了。一下子损失了十点固定伤害值,使他们受到冲击而倒地不起,这就表示他们的等级顶多应该只有2吧。

    剩下一名男人感觉十分从容,看来似乎是他们的老大。

    「真是群没用的家伙……呜喔喔!你、你这家伙……!」

    特蕾吉亚利用『加速冲刺』逼近老大,并发动斩击。就在他躲开这一击时,我便瞄准他的位置进行追加攻击。

    「——吃我这招!」

    ◆目前状况◆

    •『有人』的攻击命中『贝尔根』

    「嘎……!」

    我并没有锁定他的要害,但似乎不巧击中了他的弱点,于是贝尔根当场倒地。我的弹弓绝对称不上威力高强,但这难道就是所谓的致命一击吗?我靠近确认,发现铁弹貌似正中了他的下颔。

    五十岚小姐看向这里,脸上带著一副说不出话来的表情。能够生存下来这件事本身就像是个奇迹——比起胜利的喜悦,更感受到魂不附体般的虚脱感。

    我转向身后,发现珠洲菜正看著我们。虽然她还无法参与战斗,但一切都将从现在才要开始。我点点头,敦促著她过去与美咲和艾莉缇亚会合。

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『支援恢复1』 →『艾莉缇亚』恢复体力

    到了第三十秒,发动了第一次恢复。我原以为已经过了更长一段时间,但这似乎只是因为感官变得太过敏锐,因此才会认为时间过得很慢。

    「……五十岚小姐、特蕾吉亚,你们没事真是太好了。抱歉,我刚才说了那种像是在威胁你们的话。」

    「后部你才是……我都战斗到忘我了……」

    「…………」

    我们确认彼此都平安无事后松了口气,并开始行动,接著面向破坏神,朝著将其击败的艾莉缇亚身边走去。

    ◆目前状况◆

    •战斗结束,『艾莉缇亚』解除『狂战士』

    三 魔石与黑箱

    艾莉缇亚的体力大约减了七成。她自己曾说过恢复药是很贵重的物品,而正如她所言,不晓得她身上是否也有携带恢复药,或者是没力气使用,只见她一直拄著剑呆呆地站在原地不动。

    「艾莉缇亚,你还好……」

    「……」

    我来到艾莉缇亚身后,正要出声叫她的剎那,她就像断了线一般失去平衡。我无暇顾忌地从她身后冲了过去,勉强支撑起她的身体。

    「……谢谢你……我真没用,身体使不上力。」

    她的声音已经恢复了平静。虽然这种讲法有些刺耳,但直到方才为止都还四处散发的杀意似乎已经随著狂战士状态解除,跟著消失无踪。

    「我已经见识到等级8的实力啰。不过这次的敌人似乎和你不太对盘呢。」

    「『已命名』有时会出现具有抗性的个体……不过在这个迷宫里出现的个体据说都不会产生抗性……看来可能是我查证不足。」

    没有探索者会刻意让半兽人的『已命名』出现。透过这次的战斗,我才理解到其中的理由正是因为它和这座迷宫的难度并不相符。

    我再次发动『支援恢复』后,被我支撑著的艾莉缇亚身体稍稍恢复了些许力气。

    「我刚才也有感觉到……自从有人担任后卫之后,疼痛的感觉就没那么强烈了……」

    被来路不明的力量治疗也可能会造成她的不安,所以应该在此先做一定程度的说明吧。

    「我拥有只要担任后卫,就能恢复前卫体力的技能。只要待在这里休息的话,我想就能马上恢复了。恢复药果然很珍贵对吧。」

    「……在上层区域由于使用量过大,因此供给不足。对于能制作恢复药的人而言,将其通过商人工会卖到上层区域,比在这里贩卖更有赚头,所以……」

    在这种状况下,在选择职业时挑了『药剂师』之类的转生者只要能收集到材料的话,应该就能过著不愁吃穿的生活了吧。

    「对了,美咲她……太好了,看来她平安无事呢。」

    「……那孩子似乎很有贼运,我也没有自信能完全守护好她……太好了……」

    艾莉缇亚并没有责备行事鲁莽的美咲,而是对她得救一事发自内心地感到高兴——只要瞧瞧她湿润的眼眸就能明白这一点。

    「美咲,你等一下喔,我马上帮你解开……」

    「特蕾吉亚小姐,你用短剑帮忙在绳子上划一道切口吧。」

    「…………」

    特蕾吉亚听从五十岚小姐的指示,将短剑的刀刃抵住绳子。不知是否因为近距离目睹了破坏神,使得美咲失去了意识。切断手脚上的绳子后,还留下了被捆绑后的红色痕迹,看起来就很痛的样子。

    「把其他探索者绑成这样,业力值应该会上升吧?那些家伙难道不惜变成罪犯,也想得到破坏神掉落的宝物吗?」

    「探索证的业力值侦测还是有漏洞可钻。美咲应该是被胁迫,或者被拿走了什么重要的东西,才不得不听他们的话。方法有很多种,其中最简单的就是故意在美咲攻击魔物时从旁介入,以接受她的攻击。如果说是以报复为理由捆绑她的话,业力值就会被抵销了。」

    (原来是这么回事啊……简直就像是碰瓷党一样嘛。)

    「不过这只是探索证纪录上会显示的情形,只要向公会报告他们的所作所为,他们就得接受审判了。」

    「……就让美咲出庭作证,让那些家伙得到制裁吧,这样也比较好。至于我们参与战斗没问题吗?」

    「因为应该是他们先动手的,所以不要紧喔。虽说探索者们互相争斗当然是被禁止的行为,但他们为了得到破坏神的宝物而丧失分辨是非的能力,犯下了蠢事啊。」

    对八号区的冒险者而言,红脸的素材和赏金都价值连城。假设破坏神的素材拥有价值,还被订下了赏金,实在无法想像将会是多大的一笔数字。

    但我们究竟要如何将破坏神这只庞然大物身上的素材带回去呢。

    「这种巨大的魔物都是怎么被处理的?」

    「有一种人被称为『运送员』,他们的工作就是专门负责载运大型魔物,并来往于各个地区之间。不过在让他们把魔物运走之前,最好先将有价值的魔石等物品采集起来。能打开魔物体内的『石袋』是最好的方法,但如果切到其他内脏的话会造成危险……你试著确认它的爪子、獠牙和角看看。」

    「不好意思,我分辨不出来,请你跟我一起过来吧。走得动吗?」

    艾莉缇亚的体力正在逐渐恢复,但脚步还是踉踉跄跄的。随著体力恢复,身体的损伤似乎会由较严重的地方开始康复——护臂粉碎、肿了起来的手臂和铠甲破损、呈现肿账状态的肋骨部分正在逐渐恢复当中。

    「……我可以搭著你的肩膀吗?」

    「好,知道了。这么庞大的身体,确认起来也是一件苦差事啊……」

    至于那些被压扁的獠牙半兽人,如果运送员愿意帮忙载运的话,即使被收取手续费,也应该委托他们吧?因为数量总共有好几十只,素材量应该也会很不得了。

    「……嗯?这、这就是所谓的宝箱吗……?」

    在破坏神庞大身躯的腹侧掉落著一个黑色箱子,样子比想像中还小,只要腾出背包的空间就能塞进去了。

    「据说『已命名』掉落宝箱的机率很高,不过我也是第一次看到这种颜色的宝箱……对探索者而言,宝箱的价值会随著颜色而改变,这可是大家都垂涎不已的珍宝喔。最好别随便打开,还是委托专家来处理比较好。镇上有『宝箱铺』,你就请公会帮忙介绍吧。」

    「嗯,我会这么做的。」

    「后部,有没有什么我们能帮得上忙的事?」

    「那么,可以请你们检查一下破坏神左手的爪子吗?那里或许会有魔石。」

    五十岚和特蕾吉亚来到了身边,于是我拜托她们一起进行调查。我很在意那些一下子就被打败的男人,不过他们还是呈现被击倒的样子一动也不动。

    「嗯……」

    「怎、怎么了?」

    艾莉缇亚搭著我的肩膀走到一半,突然发出小小的声音。由于听起来非常撩人,让我心里忍不住为之动摇。

    她看著我,脸颊有些发红——差不多是因为彼此紧贴著身子走路,而感到难为情了吧。既然如此,或许拉开一点距离比较好。

    「……没事。」

    「是、是吗……喔,那个额头上的突出物就是破坏神的角啊……原来它和獠牙半兽人不同,头上长著角呢。」

    「如果是半兽人系的魔物中有长角的个体,只要将角取下并割开,里头有时会出现魔石。角本身的强度并不怎么高,也没有作为素材的价值,就像树果的外壳一样。」

    绵绵球的『风玛瑙』也是紧贴在额头上,而破坏神的掉落物则是包含在角里面吗?要是不知道这一点可就亏大了,所以得感谢艾莉缇亚才行。

    破坏神的额头上长了好几支角,我们那十根角之中的两根里头发现了『破军晶』和『生命石』。

    『生命石』似乎是所有『已命名』都会掉落,加工成饰品后好像能提升体力的最大值;『破军晶』则连艾莉缇亚都没见过,因此详情不得而知。

    「我真的可以收下吗?艾莉缇亚?」

    「就像我一开始说的,获得的宝物都归你所有。要是有宝物只有办法加工成我才能用的装备,到时候就让我向你收购吧。」

    「这样啊。那我就恭敬不如从命啰。」

    不晓得破军晶是否能像燃烧石一样嵌入武器,或者是防具、饰品里呢——要是能让莱卡顿先生鉴定一下,并请他告诉我们能将其如何运用就好了。

    「还有,到了外面之后就委托运送员处理,迷宫前的广场有专人负责联络。」

    「就这样出去的话,收获物不会被其他探索者拿走吗?」

    「探索证上有纪录打倒魔物的人是谁,所以其他人无法对魔物本身出手。不过掉落物品和宝箱并不会被记录,所以只要趁现在取走就没问题。」

    贝尔根那几个男人们的目标,就是即使掠夺也不构成犯罪的掉落物品和宝箱。

    这回我还瞭解了有关探索证上的业力值判定,真是太好了。

    「美咲要是能从这次的经验得到教训,从此慎重行事就好了……她好像正在做著恶梦呢。」

    五十岚小姐看了看我背在身后的美咲说道。难道就没有除了支援恢复以外,还能解除昏迷状态的支援治疗系技能吗——要是有的话就再方便也不过了。

    「……唔呀……要、要被侵犯啦……我讨厌半兽人……」

    「好、好痛!被假指甲抓实在是……!」

    美咲似乎正做著十分恐怖的恶梦,指甲紧抓著我的肩膀,但在珠洲菜体贴地摸了摸美咲的肩膀后,似乎稍微冷静了下来。

    「……呼……呼……」

    巫女拥有改善队伍精神状态的『净化』技能。考虑到在迷宫探索的艰辛程度,这项技能应该能活用于许多场合吧。

    我也想尽量多问问有关艾莉缇亚职业的事。『诅咒剑士』这种职业名称不可能是自己亲手写下的——也就是说,她是之后才转职成这个职业的。

    总而言之,得先让运送员将宝物载走才行。我也很在意这次战斗的贡献度会上升多少。

    ——我们总共击败了十五只绵绵球、八只毒枪蜂和二十三只獠牙半兽人,以及破坏神。如果也将等级和信赖度提升等纳入计算,无疑会得到和昨天远远无法相比的数值。

    四 回归与跃进

    在前往第一层迷宫入口的路上,我们发现了一个差点被绵绵球和毒枪蜂歼灭的队伍,于是出手相助。

    他们正是美咲第一个加入的队伍,并为了救她而赶来了这里,一得知美咲平安无事后都打从心底松了一口气。

    他们似乎想劝美咲归队,但美咲并没有这么做。虽然目前她的意识已经恢复得十分清楚,却还是让我背在背上,并对他们说出激励的话语。

    「真是一群好人呢~不过队伍这种东西多如繁星,无论加入哪里都有所谓的时势不是吗~我想好好重视这一点喔。」

    「你说得也没错啦,不过你就算只有昨天加入那个队伍,他们应该也感到很高兴吧。」

    「啊,请别那么说,这样会刺伤人家的。我也有稍微考虑过了呀~比如说把那些人当成工蜂,我则来当女王蜂之类的。但经过刚才的事情后我有所反省了。总之为了不被坏人抓走,我得变得更强才行呢。」

    「美咲,既然如此,你今后就跟我们一起……」

    「嗯~……关于这件事,加入你们感觉也会有点辛苦。那个,你叫什么先生来著。」

    「啊,我之前没报上姓名啊。我叫做有人。」

    赌徒这个职业似乎拥有能提升宝箱掉落率的技能。如果她愿意加入,我们确实应该能从中受惠,但我先前就有种预感,认为她大概不会和我们一起行动。

    「虽然我刚才很轻易地就昏死了过去,但隐约能瞭解有人先生你们的队伍非比寻常。让我这种只有半吊子觉悟的人加入可能还为时尚早,我也正在反省自己的轻率喔!」

    「虽然我们想提升排名,更不打算一直待在第八区,但我们也没有打算以太严苛的态度攻略迷宫就是了。」

    「那个,打算离开第八区已经是很了不起的想法了啦~只要不每天赚取经验值,似乎就会减少对吧。而且也有人的等级永远停留在1或2,而无法离开第八区。这一区共有三千多位探索者,就是这么回事吧~」

    ——听她这么一说确实如此。只要我发挥『后卫』技能就能打倒强敌,而且无论是要赚取资金或提升排名,我想也并非难事。

    不过应该也有许多队伍因为「即使遇见『已命名』,也只能因战力不足落跑」而裹足不前吧。虽然只要有办法击败对手,世界就会为之改变,但遇上那种强敌时『因为赢不了,所以一般人会选择逃跑』。

    「要是队伍领导者在这个地区的排名晋升到第一,就会有前往第七区的考试。不过就算是在第八区,生活也还过得下去……所以也有很多人开始不挑战了。」

    艾莉缇亚的话语中带有实感和重量,或许是至今为止都有看到这样的人们吧。

    「我也会依照自己的方式努力看看的。啊,不过,明天我希望能加入你们的队伍一次当作纪念……不过像我这种人应该不行吧~」

    「完全没问题喔……话说回来,美咲你之前中了宝箱的陷阱对吧。箱子里面是什么样子?」

    「啊,我把它装进袋子里了,不过后来就被那些恐怖的大叔抢走啦。」

    ——既然都被这么说了,就必须回到迷宫回收才行。不过要所有人一起回去也很麻烦,于是艾莉缇亚耸耸肩膀发动了『音速强袭』,以跑腿的身分飞驰而去。把上级探索者的技能用在这种地方,我也感到很过意不去。

    虽然不好意思给利瓦尔先生添麻烦,但我还是报告了贝尔根一行人的事,他们听完便自告奋勇地进入了迷宫。

    贝尔根等人拥有能消除气息的技能,据说他们利用这一招为非作歹,已经引发了许多问题。虽然至今为止都苦无证据而无法追究,但这回似乎让利瓦尔先生他们找到了一些线索。

    待利瓦尔先生一行人走下阶梯,再也看不见他们的身影后,五十岚小姐对我说道:

    「利瓦尔先生他们在做的事,就是守护著这附近一带的秩序呢。要说是私人警察的话是有点夸张了,不过应该就像那种感觉吧。」

    「是啊。我想有很多人都是多亏了他们才得救的。」

    他们比我们累积了更多经验,等级想必也高出许多,然而他们却选择留在最初的迷宫。其意义正是因为他们找到了「栽培后进」这项目标,并从中获得了充实感——看见他们精神奕奕的模样,给了我这种印象。

    我的目标将会是成为排名第一吗?在最初的迷宫里就出现了破坏神那种怪物,可见直到我们能前往一号区最高难度的迷宫探索为止,应该还有很长的一段路要走。

    「艾莉缇亚,五号区的探索者大部分都是等级8左右吗?」

    「不……我想应该差不多有10。我的等级之所以必较低是有原因的……」

    艾莉缇亚不只看著我,也环视了其他伙伴们。五十岚小姐和珠洲菜也担心地望著她。

    「……我还是之后再说吧。被你们看到了那副德性,如果还什么都不说的话,只会让你们感到害怕。珠洲菜,真抱歉我一直都没告诉你。」

    「没关系……我很高兴能稍稍理解艾莉缇亚小姐所背负的事物了,因为我从一开始就感觉到您好像正在苦恼著什么事。」

    虽说才相见第二天,但我想她们之间的关系已经足以称之为朋友了。美咲不知是否也有相同的感想,从珠洲菜和艾莉缇亚背后搂住了她俩的肩膀。

    「呀……怎、怎么啦?」

    「总觉得你比我跟珠洲菜的感情还要来得好,让我很羡慕呢。亏我跟小珠明明还是从小就认识的玩伴说~」

    「你们会一起来到这里……是美咲你邀请珠洲菜的吗?」

    「不,我们每年都习惯去滑一次雪……所以并不是由哪一方邀请的。」

    珠洲菜会如此订正的用意,大概是因为发生了事故,让她们两个转生的缘故吧。这并非是由于其中一方邀请,而使两人被卷入事故——她是这么认为的。

    「我原本都搞不清楚什么迷宫啦、探索之类的,但今后也会洗心革面好好努力。所以~……请我吃顿饭吧!」

    「我还以为听到了一段佳话,结果话题竟然转到吃的方面去啊……后部,市场就下次再去,我们向公会报告后就马上去吃饭吧。」

    「我知道了。特蕾吉亚,那我就送你回介绍所啰。」

    特蕾吉亚没有点头。这应该无疑就是表示那种意思吧。

    「后部,要不要问问蕾拉小姐,我们可以带特蕾吉亚在外头待到几点?」

    「哇~我从刚才就觉得这顶蜥蜴帽超可爱的~呜哇,摸起来滑滑凉凉的耶。」

    美咲摸了特蕾吉亚的蜥蜴帽——或者该说是头罩。虽然只看得见嘴角,但那抿成一直线的嘴唇看起来稍微有些害羞的样子。

    听到美咲形容那凉凉滑滑的触感,让我也好奇地想摸摸看。但身为男人的我要是这么做的话,大概会被当成性骚扰,所以得自重才行。

    回到公会时,露易莎小姐似乎已经有了什么预感一般,明显带著紧张的神情出来迎接。

    「今天艾莉缇亚小姐和珠洲菜小姐也和您一起行动啊。五十岚小姐看来也表现得十分活跃,真是再好不过了。」

    「谢谢您。不过我光是跟上后部他们就很勉强了。」

    「我也……只是在一旁观战,什么忙也帮不上。不过下次开始得加把劲才行……」

    露易莎小姐看了看我们几个人后,似乎有什么事想说,于是向我轻轻招了招手,并用其他伙伴听不见的音量说道:

    「您一开始明明只有一个人,目前看起来却已经有五名女性加入了……后部大人是刻意只找女性攀谈的吗?」

    「不、不是的,并不是那样啦。那女孩……美咲与其说是伙伴,不如说我只是营救了她,我想她之后应该会和我们分头行动,毕竟她是个爱好自由的女孩。」

    「其他四人今后也会和您一起行动吧。艾莉缇亚小姐的等级是8,所以后部大人想必也会马上从第八区毕业吧……」

    「即使如此,我还是想尽可能请露易莎小姐当我的责任官。但要是换了地区,果然行不通……」

    「不、没问题的,因为所有公会都能互相调动……只要后部大人愿意的话,我就能一直为您服务。」

    「那就好。毕竟好不容易才习惯,要是又换了一个责任官,总感觉很寂寞……嗯?」

    有人戳了戳我的手臂,回头一看原来是艾莉缇亚。

    「有人,报告结果是队长的工作喔。我们还得换衣服,所以就先回宿舍一趟啰。」

    「啊,这样吗?我知道了,接下来就交给我吧。」

    「特蕾吉亚好像会陪镜花回宿舍,所以不用担心。之后就在你们宿舍附近的酒馆集合吧。」

    佣兵可以在外头待到晚上八点,所以时间还很充裕。就算七点拜才离开酒馆前往介绍所,大概也还来得及吧。

    和大家道别后,我正准备走向昨天使用过的包厢,就被露易莎小姐问道:

    「那个,话说回来,虽说我想应该是不太可能发生,不过您今天该不会也遇到了『已命名』……」

    「是啊,我们打倒了第二层那只名叫破坏神的家伙,并请运送员帮忙处理。运送完毕之后,他们好像会过来公会进行报告……露、露易莎小姐!?」

    「唔~嗯……」

    对光是听到红脸就惊吓过度的露易莎小姐而言,破坏神一词带来的刺激似乎强烈过头了。

    露易莎小姐失去了意识,改由一位后进的女性职员为我带路,来到了有别于昨天、位于最深处的包厢。不仅内部装潢大不相同,还放置了皮椅,以及令人好奇不知从哪里采来的黑檀木制成的桌子。

    露易莎小姐端来了茶具组,里头装了热气蒸腾的花草茶。接著,她并未坐在我的对面,而是一旁的位子,清了清喉咙后便开始说话。

    「上次半兽人的『已命名』出现在『曙光原野』第二层并遭到讨伐,已经是四个月前的事了。那时出现的个体名叫『黄牙』,是身体呈现鲜黄色的獠牙半兽人,它的心情大好,在宴会等场合也十分受欢迎的样子。」

    「魔物竟然参加宴会!?露易莎小姐,您是不是精神不太稳定,才会说出莫名其妙的话啊?」

    「啊……不、不好意思,我被任命为这个月公会聚餐的负责人,所以觉得实在麻烦到不行,虽然颜色和强度各有不同,但大小和一般的獠牙半兽人并无太大的差别。」

    看来她是因为情绪起伏太大,导致思绪乱成一团。没想到破坏神一事竟打乱了她的记忆,我怎么会干出这种蠢事呢。

    「露易莎小姐,总之请您先冷静下来吧。四个月前出现的个体和破坏神有所不同吗?」

    「啊,是、是啊,您说得没错。黄牙顾名思义,就是黄色的半兽人。据说只要击败『曙光原野』第二层的半兽人约两百只左右,黄牙就会为了帮它们复仇而出现。这种魔物属于等级3的『已命名』,和红脸相比起来还要强上许多。上一回经过七个人惨遭牺牲之后,它才终于被十六人编制的讨伐队歼灭。」

    「居然动员了这么多人……我已经瞭解那只『已命名』也是个凶暴的家伙了。我们所打倒的『破坏神』是和那家伙不同的个体对吧。」

    「正是如此。『已命名』分为容易出现及鲜少出现等两种,『破坏神』在『獠牙半兽人』的『已命名』之中则属于罕见的类型,上一次出现是在三年前,其后共有十一只半兽人的『已命名』遭到讨伐,但每只都是黄牙。」

    由于讨伐数量并不足以统计出结果,因此不予置评,但出现『已命名』的十三次之中有两次是破坏神,所以表示出现率大约是十分之一吗?没想到三年才会出现一次——

    「但就我个人的感想来说,很难想像贝尔根……也就是把破坏神引出来的队伍成员有打倒两百只半兽人,因为他们的等级非常低。」

    「使其出现的是其他队伍。由于破坏神比黄脸还要巨大,因此有四个队伍、合计二十四名探索者团结作战,但可惜的是讨伐队惨遭歼灭。根据纪录显示,当时的幸存者就是名为贝尔根的探索者所率领的队伍。他们可能舍弃了同行的其他队伍,计画自行逃跑,公会也对此进行了调查,但他们作证时表示自己只是侥幸活了下来,这件事就因为无法获得证据而不了了之。」

    即使有二十四位探索者仍无法打倒破坏神,贝尔根等三人则逃之夭夭,之后就再也没有回到『曙光原野』;以贝尔根一行人为目标的破坏神也迟迟没有被成功讨伐。

    知道艾莉缇亚正来到第八区后,贝尔根等人认为能将自己正被破坏神锁定的这一点加以利用,于是展开行动,而我们正好撞见了当时的情景。

    「……也就是说『已命名』即使出现,也可能会有很长一段时间都没被打倒,或者一般会由许多做好牺牲准备的人团结起来将之击败吗?」

    「是的。被破坏神打倒的二十一位探索者之中有三位亚人化,变成了半兽人,目前正隶属于佣兵介绍所。至于剩下的十八位……」

    探索者被魔物打败之后会变得如何呢。我认为自己应该已经理解,但现实情况是非常残酷的,探索者甚至有可能连亚人都当不成,就这么一去不回……

    「『已命名』经常对探索者造成危害,因此被订下了赏金。然而只要将赏金公告周知,又会开始出现不惜利用被『已命名』锁定的队伍,打算藉此狩猎并获得利益的人。因此,为了不让人平白被煽动贪图侥幸的心理,我们并没有公开悬赏金额。但考量到安全问题,应该事先将破坏神还没被讨伐这件事告知各位的……」

    「公会也必须兼顾许多方面,所以应该很难采取行动吧。这一点既无法立即改变,我们也都平安无事,所以就不追究了。毕竟接下来要前往楼层的『已命名』状况是很珍贵的情报,也无法轻易得知呢。」

    「能听到您这么说就太感激了。不过……真的太好了……」

    不知是否因为我们活了下来而感到安心,露易莎小姐擦了擦眼角。刚才之所以会晕过去,与其说是她的心思太过细腻,不如说是因为她瞭解破坏神有多恐怖吧。

    露易莎小姐眼眶泛红、有些难为情地拿出平时戴的单片眼镜,似乎准备要检视我探索证上的行动纪录。

    「那么,请让我确认迷宫的行动纪录。」

    「好的,麻烦您了。」

    ◆本次探索成果◆

    •侵入『曙光原野』2 F10点

    •『有人』等级提升至3 20点

    •『镜花』等级提升至2 10点

    •『珠洲菜』等级提升至2 10点

    •讨伐『绵绵球』15只 75点

    •讨伐『毒枪蜂』8只 64点

    •讨伐『獠牙半兽人』23只 230点

    •讨伐悬赏魔物『★破坏神』1只 800点

    •『特蕾吉亚』的信赖度提升 50点

    •『镜花』的信赖度提升 50点

    •『珠洲菜』的信赖度提升 10点

    •『艾莉缇亚』的信赖度提升 50点

    •支援其他队伍 30点

    •救援『美咲』 100点

    •击退3名罪犯 90点

    •带回『黑色寳箱』1个 50点

    探索者贡献度1649

    八号区历代贡献度排名 2

    连同我在内,共有三人的等级提升了——破坏神的经验值大到即使几乎都是艾莉缇亚在进行攻击,但所有成员都还能获得许多经验值。

    「啊啊……三位数的贡献度已经很厉害了,没想到竟然能在两天内就飙破四位数……」

    露易莎小姐满脸通红地将单片眼镜抱在胸前,一脸陶醉。

    在一次探索中,信赖度被列入贡献度的上限似乎是五十,我也理解了每发动『支援攻击』一次,就会获得十点贡献度。由于珠洲菜的体力没有减少,所以『支援恢复』的部分看起来没有被列入计算。

    「一千六百四十九……这数字真的是太棒了。一次探索中所获得的贡献度排行也是历代的第二名。第一名的队伍是由于迷宫里出现了大量魔物,他们才能狩猎许多绵绵球,总计得到了一千六百六十的贡献度。不过以这样的讨伐数创下超过一千贡献值的队伍,果然还是只有讨伐了破坏神的后部大人您们几位而已。」

    「这样就能被认定为二星探索者了……没错吧。」

    「恭喜您,您要在今天购买所需张数的铜级佣兵券吗?破坏神的赏金有一百枚金币,也能当场拿给您。」

    我还以为需要花上更多时间,但因为打倒了破坏神,使得目标能比想像中还要早达成。

    「剩下的佣兵券还有八张,所以还要九十二张。请让我以两百七十六枚银币购买。」

    「好的。如此一来就能让特蕾吉亚小姐正式成为伙伴了呢。因为她是亚人,所以请尽可能让她永远待在队上。要是中途解雇她的话,她就得回到介绍所去了。」

    「没问题的。毕竟她在队伍中有明确的职责……才见面没多久就这么说或许很奇怪,但我希望能将她变回人类。」

    「……这并不是件简单的事,但如果是后部大人的话,一定可以办到……首先,据说必须能够在四号区自由来回穿梭,且必须进出大神殿,但只要持续累积实绩,我想在几个月内就会成为可能了。」

    (四号区的大神殿吗……这可是重要的情报呢。)

    随著区域不同,某些地方大概也会有一些迷宫国的主要设施吧。既然是一个国家,当然就应该也会有统治机构——现在就先问问这一点好了。

    「露易莎小姐,不好意思事到如今才问您,请问迷宫国有国王吗?」

    「不,建国的一族已从一号区被流放至外地,目前握有统治迷宫国实权的是大神殿的神殿长,也就是我们公会的指导者。」

    「……也就是说,我们是依照国家的意思在进行探索的吗?所谓『除了成为探索者之外别无选择』,原来是这个意思啊。」

    「是的。我想您应该已经发现,这个迷宫国里的迷宫全都位在这世界的其他地方,仅有传送用的入口集中于迷宫国的城墙中……至于为何会变成这样,就连我也还无从得知。」

    这就表示除了平原以外,还有各式各样的迷宫存在。在不同迷宫中所需的技能和道具想必也会因此改变,我们必须有弹性地适应各种迷宫的环境。

    「谢谢您告诉我这么多事。露易莎小姐,恕我换个话题,我们目前的排名如何?」

    「依照在队伍中的职责,每个人的贡献度都会个别计算。后部大人在八号区中……真厉害,排名第七……也就是个位数。其他成员则为五十岚小姐第四百三十八名,珠洲菜小姐第四百三十五名,艾莉缇亚小姐则是五号区一万两千位探索者中的第一百一十五名。恭喜,您的宿舍可以变更为『皇家套房』喔。房间已经安排好了,所以明天就能入住。」

    皇家套房——意思就是比套房还要宽敞。既然如此,就算有五十岚小姐、特蕾吉亚和我三个人一起住也没问题……话好像也不是这么说。

    五十岚小姐也因为这次的贡献度,而让排名大幅跃升,这就意味著她能脱离住在马厩的生活了,因此没有必要继续住在我家。

    (虽然她说过要帮我们做便当……不过就算各住各的,也还是能煮菜吧。昨天那一晚只是例外,总不能期待一直这样下去。)

    「……后部大人,您比较想继续住在现有的房间吗?瞧您一脸无精打采的表情。」

    「啊、没事没事,并不是那样的。明天我会过去看房间,如果感觉不错的话,请务必让我搬家。」

    「遵命,我会帮您事先向管理员预约看房。另外,关于『黑色宝箱』解锁一事,由于必须移除陷阱,我这就帮您介绍技术高超的『宝箱铺』喔。」

    「宝箱铺?是指专门移除宝箱陷阱的店家吗?」

    「是的。因为是由从事『陷阱师』这种职业的专家负责,所以大致不会解锁失败,不过处理宝箱的难处就在于还是有可能会出现罕见的例外。不过箱子里头必定有多样财宝,所以即使需要支付手续费,也还是拥有能安全打开的价值喔。」

    佣兵券买了,排名的事也已经确认,露易莎小姐也为我介绍了『宝箱铺』。我真的受了她许多照顾,还拜托她今后继续当我的责任官,因此想以某种形式表达感谢之情。虽然她可能很难马上答应,但我就试著邀请她参加庆功宴吧。

    「真的很感谢您为我做的每件事。露易莎小姐,您今天什么时候下班?」

    「公会直到深夜都有营业,不过今天并不是我值班,所以马上就要下班了。」

    「那个……假如方便的话,要不要和我们一起吃晚饭呢?不好意思这么突然邀请,不过我真的很感谢您。」

    「哎呀……这样好吗?如果后部大人不介意,请务必让我沾光,和各位共进晚餐。」

    ——这时的我,真的纯粹只是想和露易莎小姐分享完成一项大工程的成就感而已,不过除了珠洲菜、美咲和艾莉缇亚还是孩子所以不算在内,上酒馆对其他大人而言就意味著或多或少都要喝酒。

    五十岚小姐酒醉后会产生什么变化?露易莎小姐喝醉时的反应又是如何呢?当时的我连想都没想到竟会演变成那样的事态。

    五 欢谈

    露易莎小姐叫我在公会外的广场等她,于是我便一面再次眺望著周围的景观,一面等待著。

    破坏神实在太过巨大,所以被以传送系技能送到了肢解所。在八号区内能够处理大型魔物的肢解所只有一处,莱卡顿先生那里无法受理。

    对于无法让梅丽莎处理稀有素材,让我很过意不去,不过这次八号区的肢解工匠们似乎会全体出动,她应该也有参加吧。破坏神那有如大树般的骨骼似乎能成为高级建材,指甲等部位则能加以活用于玻璃质的素材,其他部位也都各有用途的样子。

    艾莉缇亚根据经验判断,将獠牙半兽人的牙齿切了下来,不过看来应该交给拥有肢解系技能的人来处理,才较能维持其价值。但拿不动的时候也无法顾虑细节,只能带回价值高的东西。

    我们所舍弃的素材——绵绵球之类的好像很自然地被其他探索者捡走了。在迷宫中有许多无法全数带回而被舍弃的东西;魔物被搁置一定的时间后,似乎就会成为失去所有权的物品,就算获得也不会被业力值侦测到。

    「让您久等了,后部大人。」

    「啊……辛苦了。这样啊,原来在公会时大家都换穿了工作服。」

    「是的,毕竟穿著制服在外面走路很显眼……虽然这不是什么值得大声张扬的事,不过柜台小姐很容易被男性搭话,所以上头有指示我们在外面得打扮得朴素一点。」

    虽然说起来算朴素,但她将原本扎起的头发松开后给人的印象顿时改变许多;服装感觉沉稳又带有成熟气息,但质地柔软的布料也让身材曲线展露无遗。

    (直编式毛衣也是这样,只要一凸显身材,眼睛就是会忍不住……这在异世界或许是正统派的设计,却不知为何胸口都会开得很低。)

    「……?怎么了吗?后部大人?」

    我还以为会被警告「业力值要上升啰」,但她并没有说什么。毕竟是『视关系而定』,假如我们的关系已经熟到能毫无顾忌地大胆注视——然而若不是这样的话可就麻烦了,所以还是不能老盯著人家的胸部看。

    「没有啦,只是您给人的印象完全变了,让我吓了一跳。女性工作者上下班的反差果然很厉害呢。」

    「呵呵……有些看起来一本正经的职员在下班后的反差反而更大呢。我倒是没有什么变化,不过因为喜欢喝酒,所以说不定会变得有点聒噪。」

    「这样很好呀,我喜欢一面看著大家热烈畅谈的样子一面喝酒。」

    「原来后部大人即使是在聚餐时也偏好担任『后卫』的角色呀。」

    「您说得没错,以前就很常有人说我欠缺年轻的活力呢。」

    露易莎小姐很高兴地听著我说的玩笑话,并毫无顾忌地和我互动。真没想到才认识两天就能建立起如此良好的关系。

    ——就在我边思考边开始迈步前进时,从对向走来的男人差点撞上露易莎小姐。

    「……危险,那个人好像在赶时间呢。」

    我反射性地牵起了露易莎小姐的手。或许事情也没严重到需要这么做,但一想到如果就这么被撞上的话,还是不免担心。

    「就算八号区只有三千人,但公会附近还是很拥挤呢……露易莎小姐?」

    「没、没事。那个……我只是在想今晚可能会喝过头。」

    「咦……这、这个嘛,喝酒还是适量就好喔。如果喝多了可是会影响到明天的。」

    总觉得我们说话牛头不对马嘴,不过露易莎小姐的心情看来似乎很不错。

    之后她便走在我身边,距离比刚才还要接近。我有种被注视著的感觉,于是将目光看向她,但她只是露出一脸若无其事的微笑。

    酒馆今天一样生意兴隆,要是有在人开始多起来之前占到位子就好了——一走进店里,就看到五十岚小姐已经在那里等待著。

    「后部,位子在对面喔。刚好有一个大桌子还空著……啊,你邀请公会的人来啦?真有你的。」

    「不好意思,突然打扰各位聚餐。」

    「哪里哪里,后部好像总是受您照顾了。从他决定职业时开始,就是由您负责的对吧?」

    「是的,如今回想起来总感觉像是命中注定一样。我原先完全没想过能为如此有天赋的人服务……」

    「我也总是受到这个人的帮助……我们以前是上司与下属的关系,但现在却反了过来,换成我处于类似部下的地位。」

    「啊,原来是这样呀。上司和下属……两位是在公司里有机会接触,而因此认识的……」

    「是呀,不过转生之后就不太会感觉到那种门槛了。」

    (两人明明都是笑容满面地在对话,我却感受到一种莫名其妙的压迫感,这难道是错觉吗……?)

    「后部你是队长,今天就坐在最中间吧。」

    听她这么一说才让我发现,仔细想想,可以在聚餐等场合见到五十岚小姐可是很难得的机会。

    (五十岚小姐除了开始时间较早的聚餐以外几乎很少出席,那也是因为家里管得很严吗?)

    因为社长对五十岚课长情有独钟,所以她才不会参加区区小职员们的聚餐——也有人这么说。当时我也迷迷糊糊地同意或许正如他们所言,现在想起来实在丢脸。

    「……你回想起公司的事了吗?现在我光是看你的脸,就能知道你在想什么了。」

    「啊,没有啦。五十岚小姐喜欢喝酒吗?」

    「是啊,我的酒量虽然没有很强,不过还算中等喔。要不要和我较量看看?」

    「我的酒量并没有那么好,所以会斟酌著喝的。」

    「呵呵……你还是没变,跟以前一样正经呢。露易莎小姐既然都难得过来了,要不要坐在后部旁边呢?」

    「不,还是请五十岚小姐坐吧,毕竟这次的主角是各位队伍成员呀。」

    「是、是吗?那……你要坐在珠洲菜或是特蕾吉亚小姐旁边吗?」

    「欸~拜托您也把人家算进候选名单嘛~我很感谢有人先生,所以会帮忙倒酒的,这招我可是超~在行的喔~?」

    「你不行啦,后部说过他不擅长应付像辣妹的女孩子。」

    「那只是因为您嫉妒年轻的女生吧~?」

    五十岚小姐瞬间僵住,而露易莎小姐也不知为何散发出不稳的氛围——这就表示她也是二十多岁吗?

    「也有句俗话说年少轻狂,你有确实地在反省吗?」

    「啊、是的,我有在反省喔~话说有人哥哥今年几岁啊?」

    「哥、哥哥……他的年纪可能确实比你大,但这种叫法也未免太没大没小了吧。」

    没想到职业女性和辣妹会处得如此水火不容,光是在旁边看著就令人捏把冷汗,不过美咲似乎还是会乖乖听我的话,所以我得帮她说点话,避免她们两个吵起来才行。

    特蕾吉亚和珠洲菜则安分地坐在一起,散发出和睦的氛围。特蕾吉亚的装备无法卸下,因此原封不动地穿在身上,但珠洲菜穿的已不是稍早那件红白相间的衣服,而是换上一身五十岚小姐所说的小镇姑娘打扮;头发依然扎成马尾,沐浴在酒馆灯光下的颈项白皙得令人眩目。

    「哥哥比较喜欢小珠那种乖巧的女孩子吗?」

    「你还真是想到什么就问什么……不准再聊这种话题啦。」

    「咦~有什么关系嘛~啊,还是您果然比较喜欢年长一点的吗?」

    美咲似乎打定了主意,执意想问出我中意的类型。我自认没什么特殊的癖好——不过还是得注意别随便说出自己喜欢直编式毛衣之类的。

    七个人点了无限畅饮和能够自由点餐的方案,只要一枚金币有找,感觉十分划算。

    我们围著长方形的桌子,其中一边坐著特蕾吉亚、珠洲菜和美咲,这边则依序坐著露易莎小姐、我和五十岚小姐。

    大家随意吃了些东西后,就一个接一个地过来为我倒酒。袖珍型酒桶造型的啤酒杯才喝了一半左右就又被倒满,于是我又继续喝。随著被倒酒和喝酒的动作反覆进行,我的脑筋也渐渐变得一片空白。

    「好~啦,哥哥喝了这么多,心情有没有变好呀~?」

    美咲从座位上站起身帮我倒酒,珠洲菜也仿效她跟著过来。

    「嗯,酒是很好喝啦,不过未成年的小朋友有没有乖乖地喝果汁啊?」

    「小珠因为有神社的工作,所以有在制酒,那我就不能喝吗?」

    「美、美咲……那是从以前就流传下来的习俗,制作完成的酒并不是我在喝的啦。」

    五十岚小姐对珠洲菜的这句话有了反应。所谓在神社制酒,是指甘酒之类的吗?但那好像几乎没有什么酒精浓度。

    「在神社工作,意思是珠洲菜家在经营神社吗?」

    「是的,我父亲担任神职,我之前也会帮家里的忙。」

    她之所以会选择巫女这个职业,就是基于这个理由吗?但出身一般家庭的女高中生也有可能认为自己适合从事巫女一职,实际上神社在业务繁忙的时期也会大量雇用工读生担任巫女。

    「有人先生,请用……啊……」

    不知珠洲菜是否因为紧张,让酒猛地从瓶中倒出,稍微溅到了我的裤子上,不过情况并没有太严重。

    「啊,谢谢你。没关系的,我自己擦一擦就好。」

    「不,我这里有手帕,可以马上帮您……真的很抱歉。」

    珠洲菜满脸通红地擦著我的裤子。手帕在这个世界算是贵重品,所以用在这种地方让我很过意不去。

    「……啊啊,太好了,这次倒得很成功。」

    珠洲菜再次为我倒酒,并因为顺利倒满而感到很高兴。一开始我还以为得花很多时间才能和她打成一片,但事情似乎也不是太困难。

    我又把啤酒杯里的酒喝了一半,感觉还能轻松地继续喝个一两杯。

    「……后部,我能帮你倒酒吗?虽然你肚子里可能已经装了不少酒了……」

    「没问题喔,我也来帮课长倒吧。」

    「课长是指镜花姊姊吗?哇~要是我也有哥哥当部下,还真想尽情使唤看看呢。」

    「什、什么尽情使唤……我才没有把他使唤得那么凶……不,我也无法这么说呢……」

    五十岚小姐想起自己身为魔鬼上司的时期,不禁垂头丧气起来。真希望美咲能学学做人处事的技巧,不要这么多嘴。

    「我已经没放在心上了喔。毕竟我来这里之后就一直承蒙五十岚小姐的关照。」

    「……我才受到你不知多了几倍的照顾,所以你不必说那种让人感动的话啦。」

    五十岚小姐拿著酒瓶,朝著我的酒杯里倒酒。直到彼此对这样的举动不再有所顾虑为止,看来还需要花些时间——但没必要著急,因为我们在这个世界也会以团队伙伴的身分走下去。

    在我拿起酒杯准备要喝时,露易莎小姐在五十岚小姐的玻璃杯里倒了果实酒。

    「您除了果汁以外还没喝其他东西呢。我就倒到这里,要不要重新乾杯一次呢?」

    「好、好呀……那我就不客气了。我原本就差不多想开始喝点酒了。」

    「露易莎小姐的玻璃杯也是空的喔~我想您应该还没喝够吧~?」

    特蕾吉亚也能喝酒,因此边咀嚼著肉类料理,边配著酒喝。她全身的肌肤看起来都有点泛红,就连蜥蜴头罩也透著红色——她的酒量可能不太好吧。

    「特蕾吉亚最后要不要再喝一杯?」

    「…………」

    我从位子上站起身走过去问她,她便轻轻点了点头,并将玻璃杯拿到我面前。我从第一天开始就受到特蕾吉亚的帮助,因此带著慰劳的心情为她倒酒。

    「那么,大家的杯子里都装好飮料了……再次乾杯吧!」

    『乾杯!』

    所有人将玻璃杯与啤酒杯碰在一起,我也喝下这应该是最后一杯的酒。

    好久没有醉得这么愉快了。距离我们离开酒馆,让特蕾吉亚正式加入为止还有一些时间,在此之前就继续欢谈畅飮吧。

    六 月光

    露易莎小姐、五十岚小姐和特蕾吉亚。虽然没确认过特蕾吉亚的年龄,但迷宫国对于饮酒年龄原本就没有限制,因此美咲和珠洲菜要是想喝的话也是办得到的。

    艾莉缇亚似乎花了不少时间换衣服,之后才姗姗来迟。她放下金色的秀发,和身披铠甲时同样穿著以蓝色作为点缀的洋装。她抵达时我们又乾杯了一次——我已经喝下不少酒了。

    「美咲,你的脸红红的,该不会是喝酒了吧?」

    「没有啊,因为小珠不让我喝。小艾莉要喝酒吗?」

    「小、小艾莉……这还是第一次有人这么叫我。艾莉的话倒是有被叫过……」

    「那我今后可以称呼您为艾莉小姐吗?」

    「……嗯。我可以一样叫你珠洲菜吗?因为听起来感觉很顺。」

    「齁~你们的感情果然好到不行。毕竟两个人的个性很合得来~都属于文静型的嘛。」

    「才、才没那回事呢……我想说话时也是会说个不停的啊。」

    三位年纪小的女孩正闹哄哄地说著话,而特蕾吉亚则在一旁步调悠闲地喝著酒。

    「嗯……真好喝。今天因为能和各位一起,所以感觉比平常还要美味。」

    「露易莎姊姊,您的喝法真是豪迈呢~来来来,再喝一杯吧。」

    「美咲,露易莎小姐这已经是第四杯了,你可别让她喝太多……」

    美咲为露易莎小姐倒酒;珠洲菜则似乎正担心她会趁机恶搞,因此陪在一旁;艾莉缇亚被露易莎小姐成熟的性感气息给震慑,正拿起酒瓶紧盯著瞧。

    「我深深感受到了珠洲菜的体贴喔。不过大人也有想喝酒的时候,除了陪爸爸晚酌以外,偶尔还是会想和朋友一起在居酒屋或酒吧畅饮。后部,你有在听吗?」

    「是、是的,我有在听。五十岚小姐,您的酒应该差不多喝够了……」

    「啊,你还没喝醉呀。我从来没看过后部喝挂的样子,就连昨天你也只有喝水……是不想和我一起喝吗?」

    「不不,不是那样的。我今天有喝呀,但时间已经差不多……」

    「哎呀哎呀,有什么关系嘛。如果您是在担心特蕾吉亚小姐,反正要去佣兵介绍所的时间还多得是……」

    才过没多久,露易莎小姐就又为我倒酒,而且双颊微红的她竟大胆地用手臂从背后搂著我,并以超近距离和我一同乾杯。

    「露、露易莎小姐,您这么突然是怎么了?」

    「不好意思,我好像有点醉了。其实我只要喝醉就习惯乱抱人,常让朋友伤透脑筋……」

    「哇~……这对哥哥来说会不会有点太刺激啦?」

    「……」

    我能理解她很看好我,不过即使如此,这个距离也太接近了。就连美咲看到这一幕都害羞了起来,珠洲菜更是一脸不知该说什么才好的表情。

    (她该不会是那种一喝醉就会变得很性感的类型吧?要是靠近的话,胸口就危险了……糟、糟糕,五十岚小姐就在后面……!)

    「恕、恕我失陪一下,我突然有事得离开位子……」

    「你不用那么拘谨啦。听好啰?后部你可是完成了了不起的大事,所以应该摆出更大的架子来,然后使唤我们为你做牛做马才对啊。喏,我来帮你倒酒,你要多喝点、多吃点喔。来,张开嘴巴~」

    五十岚小姐又开始了爱说教的习惯,或者该说感觉变得像妈妈一样。她用叉子叉起剩下的火腿喂我吃——接著又喂我喝酒。

    (要是昨天和她两人一起喝酒的话,应该会一发不可收拾吧……真不知该庆幸还是该感到不幸。)

    虽然我并不是喝酒的专家,但对于五十岚小姐喝醉后的反应,我可以明确地断定她只要一沾到酒,就会变得破绽百出。

    「嗯唔……哈,真好喝。我认为后部你啊,是那种只要努力就办得到的人喔。和其他人比起来资料撰写得特别好,体裁也无可挑剔,所以才会忍不住拜托你。我知道自己这么做是不对的,但我能够信任的部下就只有你了。」

    「我、我明白了啦。那个~不好意思!可以帮我拿水和餐后水果过来吗?」

    「好的,请稍等。」

    女店员走进酒馆深处。在等待时,五十岚小姐依旧不断说著自己有多期待我的表现,并对任意使唤我而感到多么抱歉。

    (要是五十岚小姐能在前世就这么对我说的话,我和她就……不,那是不可能的,所以来到这里才会有价值吗?人生还真是让人摸不透啊。)

    「所以情人节时我也怀著平时对你的感谢,给了你和其他人不太一样的巧克力。不过因为包装都一样,所以后部你才没发现。吶,你有在听吗?那时候我给你的巧克力,你有没有确实吃掉?」

    「我有吃,而且觉得很好吃喔。所以请您冷静下来吧。」

    「啊,照你那种说法肯定是没吃。反正你一定是不想要讨人厌上司送的巧克力,所以丢掉了吧。我可是有把后部送我的白色情人节回礼珍惜地带回家喔。不过一听我说是部下送的人情巧克力,我妈和弟弟就一起擅自吃掉了。一般有人会做出这种事吗?就算是人情巧克力,也是我从别人那里收到,并且带回家的呀。结果一打开冰箱就发现里头已经什么也不剩了。」

    我已经没有立场说什么「好好放在自己房间不就得了」——五十岚小姐以前该不会还满疼爱我这个部下,只是我累到没发现这一点吧。不,虽然我自己也觉得没发现不太好就是了。

    「有人哥哥和镜花姊姊之间真的什么也没有吗~?这么说来就真是超级单,纯的柏拉图式关系呢。」

    「我们两个要是真有什么,就不会变成现在这样了吧。你还看不明白吗?」

    「后部你别那么生气嘛,来吃肉吧。只要吃肉的话大部分的事都会变顺利的。你会那么焦躁就是因为没有吃肉啊。」

    也不知道是不是在发酒疯,总之她就这么继续缠著我,而另一边的露易莎小姐则靠在我身上,让我不知如何是好。

    接著,原本一直偷看著我们拌嘴的艾莉缇亚,最后问了一个令她感到好奇的问题:

    「……所谓的情人节,不是好友之间互送礼物吗?」

    我这才知道——她是北欧出身,那里和日本的情人节似乎有著不同的习俗。也就是说,并不是所有国家都会为了什么人情和本命巧克力而吵闹不休的。

    离开酒馆后,露易莎小姐和五十岚小姐志气相投,突然提出要一起到我房间聊天的要求。这也就意味著她们几乎百分之百会住在我家一晚了;没喝醉的艾莉缇亚好像也因为酒馆里空气闷热,而不停用手掮风。

    「那我就送露易莎和镜花回去啰。珠洲菜和美咲要一起过来吗?」

    「当然啰♪哥哥,套房住起来是什么感觉呀?」

    「……我还是第一次到男性家里去,但要是跟大家一起的话……」

    (反正她们之后都会回到自己家吧。不过如果包含特蕾吉亚在内,就是四个人了呢。)

    就算我睡沙发,还是无法让每个人各拥有一张床。

    「露易莎小姐,后部之后也要麻烦您照顾啰。」

    「哪里哪里,我也期待镜花小姐大展身手,也会为各位加油的。」

    露易莎小姐和镜花小姐很谈得来,所以让她们两个一起睡应该就行了吧。

    我将房间钥匙交给艾莉缇亚后向和五个人道别,接著带特蕾吉亚回到佣兵介绍所,并拜托外头的职员叫蕾拉小姐过来。

    「喔喔,你来啦。如果超过时间,下次雇用时可是会受到限制的,幸好你有赶上时间。」

    「蕾拉小姐,我透过今天的探索将所需的张数准备好了,请问可以正式让特蕾吉亚加入我的队伍吗?」

    我将铜级佣兵券交给蕾拉小姐,她一脸惊讶地睁大了眼睛,然后接过纸捆啪啦啪啦地数著张数,总共确认了两次。

    「……一百张,我确实收下啰。我听说有只巨大的半兽人被运到外墙附近的肢解所,难道那就是有人你干的吗?」

    「虽然无法大声张扬,不过就是那样没错。我接下来也想安静地行动,所以请您别告诉其他人。」

    蕾拉小姐轻轻叹了口气。她的反应与其说是哑口无言,感觉更像是对我感到钦佩。

    「你真了不起。我以为就算是像你这么厉害的新人,至少也得花上一个月的时间,没想到你在宣告完隔天就把所需的佣兵券准备好了啊。」

    「不敢当。我们至今为止在各方面都顺利取得共识,运气也很好。为了让特蕾吉亚变回人类,我们今后也会毫不懈怠地持续行动的。」

    「这样啊……我很敬佩你的志气。我认为自己的职责就是提供亚人栖身之所,也总是希望能为他们找回失去的心,不过却没有能力这么做……像你这么优秀又耿直的探索者正是我的希望啊。」

    「因为特蕾吉亚是我的第一个伙伴,虽然无法沟通,但我却能在某些瞬间隐约理解她的心情。是不是只有我一厢情愿地这么想,唯有让她开口说话才有办法确认。」

    特蕾吉亚现在也不发一语,但在我交出铜级券时,她一直紧盯著这里。

    她是有感情的,只是目前能表现出感情的方式有限而已。

    「有人,我之所以会说特蕾吉亚很中意你,绝不是为了促使你对她产生感情。虽然我无法轻易断言亚人有情感,但我个人是相信他们也有心的。如果相信这种感觉,我认为……今天的特蕾吉亚比昨天还要更信任你。」

    「谢谢您。我也觉得如果是这样就好了。」

    比起显示信赖度上升,一起度过的时间内容更为重要。我既不会轻视她,今后也将继续仰赖她的能力。

    我应蕾拉小姐的要求和她握了握手,之后便准备踏上回家的路。

    特蕾吉亚静静地跟在我身后,走起路来没有一点脚步声。不知道这是流氓的技巧之一,还是蜥蜴装备的效果呢。

    「特蕾吉亚,你不必跟在我后头,想走哪里都可以喔。」

    「…………」

    特蕾吉亚想了一下之后便来到我身旁——我还以为她是要和我并肩而行,结果她却走到离我稍前的地方。

    「……这是表示你平时都会以『前卫』的身分走在我前面的意思吗?」

    虽然不晓得自己的意思是否能顺利传达给她,但我还是这么问道,而特蕾吉亚果然没有回应。

    ——不,并非如此。

    她轻轻点了点头,接著又摇了摇头。这究竟是什么意思呢——她走了回来,站在我的身旁。

    「没错,你想走哪里都可以。战斗时要比我稍微往前一些,如此一来就能像至今为止一样帮上大忙。」

    特蕾吉亚微微点头,并盯著我瞧,还轻轻拉了拉我的袖子。

    「你想快点回去吗?」

    「…………」

    她没有回答,是不是想叫我不必著急呢。如果她想和我一起走的话,这样散步醒酒也不错。

    我们不疾不徐地走在街上,回到有大家等著的宿舍。我看见夜空中不知何时升起一轮明月,和零星的灯火一同照亮了我们所前进的目的地。

    七 探索者的习惯

    回到诺尔尼尔大厦后,管理员室的阿姨叫住了我。

    「后部先生、后部先生。今天还真热闹呢,刚才也有好几个女孩子过来玩,年轻真好啊。」

    「不好意思吵到您了,我待会就会送其中三位伙伴回家。」

    「哎呀,是吗?关系融洽的队伍成员们在探索结束后都会……对吧?」

    阿姨圆润的双颊微红地说。探索结束后难道有什么固定的习惯吗?

    我正要爬楼梯上三楼的房间时,特蕾吉亚突然在楼梯中段的平台停下脚步。

    「怎么了?」

    「…………」

    她一言不发,先是看了看楼梯的尽头,又看了看我。

    「前面有什么让你难以前进的东西吗?」

    难道是因为有其他房客在吗——就在我如此思考时,才发现从刚才开始听到像是猫叫之类的声音,其实是很不得了的声音。

    (哎、哎呀……如果是墙壁很薄的商务旅馆之类的,确实可能会听到那种声音,不过……这、这也太夸张了吧……?)

    这时我又进一步理解了阿姨拐弯抹角想说的话。

    假如是有男有女的队伍,成员之间又有人在交往、或者是夫妻的话,探索成功后就会以亢奋的心情迎接夜晚——会发展成那种事也没什么好奇怪的。

    虽说这种事并不奇怪,但实在令人尴尬到不行。特蕾吉亚什么也没说,不过我应该要负起责任,打破这种气氛才对。

    「好、好像有人正在忙呢。难道是门也没关就在那里大声吵闹吗?既然如此,我可得去叫他们注意一点才行。」

    「…………」

    我走在前头,来到了二楼的走廊,而位在走廊深处的房门正微微敞开著。

    (事关别人的隐私,要我去关门也有些不妥……要是大家都没听见这个声音就好了。)

    「…………」

    「抱、抱歉。在这种时间带你过来,可能吓到你了,不过这里基本上是很安静的。」

    特蕾吉亚轻轻点了点头,这次则扔下我自己先走上楼梯。不晓得是否因为地板很厚,所幸声音已经几乎听不太到了。

    这时我才知道,蜥蜴头罩似乎直到亚人状态解除前都会和特蕾吉亚融为一体,所以有时果然会微微泛红。我并没有见过蜥蜴害羞的模样,但特蕾吉亚的装备并没有覆盖住全身,所以能看到她的肌肤也变红了。

    和刚才相比,她稍微拉开了和我的距离,而且直到抵达房间为止还不停朝我这里偷看,所以现在已经不是尴尬的时候了,我应该好好让她放心下来才是。

    「特蕾吉亚从明天开始也能去住别的房间,没关系的。虽说把你带到了我的房间,不过、那个,也没什么事是非做不可的。」

    特蕾吉亚看著我,从蜥蜴头罩下窥见的嘴角仍然紧抿成一直线,但除了蜥蜴头罩以外,她从脖子到嘴角都泛红了。

    「…………」

    「别担心,就像我说的,我只不过是为了让特蕾吉亚成为伙伴才办理手续,并不是用佣兵券买下你的意思。」

    我都说到这个份上了,她过了一段时间后才点了一下头,但身上的潮红完全没有消退——这可能有很大部分是受到酒的影响吧。

    「抱歉在你们谈论重要的事情时打扰了……我能给个忠告吗?」

    「呜哇,吓我一跳。艾莉缇亚,还有珠洲菜也……你们上哪去啦?」

    「我们去外头吹了吹晚风。刚才好像不知从哪里传来了猫叫声……」

    「嗯,对啊,好像有只叫声很响亮的猫呢。」

    她们似乎是到了三楼的阳台。看来只要走到外面就会听见二楼的声音,不过幸好她们并没有发现那实际上是什么声音的样子。

    真没想到转生之后还得留心房间的隔音问题,如果下次要搬的房子是使用高级建材,能让我见识一下异世界建筑技术的潜力,就谢天谢地了。

    「话说回来,艾莉缇亚,你说的忠告是指什么?」

    「出租给一个队伍的房间是依照『可居住人数』而有所限制的。你在这个地区的排名大概上升了多少?」

    「我目前升到第七名,明天预计要去看皇家套房……」

    「皇家套房的人数上限是八人,也就是说可居住人数就是八人喔。依照规定,一个队伍最多能有八人加入,能租的也只有可居住人数合计最多为八的房间。我和珠洲菜是住双人房……」

    「艾莉小姐原本是在五号区租房子,所以八号区的房子只是临时住处。我们说好假如我的排名能上升的话,就要租一间新的套房。」

    也就是说如果我们新租了皇家套房,八人房就会到达人数上限,让艾莉缇亚和珠洲菜没办法继续租房子。

    「如果选择小的房型,设备就会变差,所以我认为尽可能进行商量、让我们一起入住比较好喔。毕竟要是床睡起来不舒服,恢复疲劳的速度就会变慢。」

    之前说过睡在马厩只能略微恢复体力和魔力,想到睡眠环境不佳就很难消除疲劳,这可说是理所当然的。

    不过,我原本还自顾自地以为同居生活就要在此画下句点,但只要想到这样的生活在某些特殊情况下可能会继续下去,和五十岚小姐见到面时就会觉得难为情起来。

    「那……你们就先看过房子再决定吧。如果升到七号区的话,可能又得从狭小的宿舍从头来过对吧。」

    「宿舍的相同房间能够租一个星期,所以我们能以皇家套房为据点,在刚开始的时候进行探索。想定居在一个地方,就必须买房子才行,不过那所费不赀,而且要三星级以上的探索者才能拥有自己的家。」

    我才刚成为二星级,但感觉距离三星级似乎也不远,所以就先姑且问一下条件吧。

    「要怎么做才能升上三星级呢?」

    「首先要到七号区去,如果在该处的公会贡献度达到一万,就会被要求完成几项课题,只要通过的话就能被认可为三星级了。」

    「知道了,我会记著的。你们已经要回去了吗?」

    听我这么一问,艾莉缇亚和珠洲菜面面相觑,苦笑了起来。

    「美咲借了您的床……到她睡醒前,方便让我们再待一下吗?」

    就在珠洲菜这么告诉我时,房间的门被打开,露易莎小姐和五十岚小姐走了出来。

    「后部大人,欢迎回家。不好意思,我先过来府上打扰了。」

    「我去洗个澡就回来,所以麻烦你看家啰。美咲正在后部的床上睡觉,你就别去惊动她,让她睡到自然醒吧。」

    「我、我明白了。那家伙竟然随便睡在别人的床上……」

    「……啊,珠洲菜,现在回宿舍的话会赶不上洗澡时间耶。」

    「也没办法在其他时间进去浴室对吧……这、这该怎么办才好呢。我已经全身都是汗,如果明天要直接这样和有人先生你们进行探索……」

    ——千载难逢的机会来临。不,虽说这八成只是我大大地误会了。

    「那要不要大家一起去洗澡呢。虽然需要付费,不过有替换衣物可以租用。」

    「好、好啊……毕竟这是紧急措施,所以也没办法。珠洲菜没问题吗?」

    「艾莉小姐你之前不也说想洗澡了吗?如果是跟您一起的话,我就没问题。」

    「就这么决定啰。后部大人,那就待会见了。」

    露易莎小姐做出结论,并和大家一起前往一楼的浴室。我和特蕾吉亚一起进到房间后,便猛地往客厅的沙发一屁股坐下。

    「啊~累死我了……特蕾吉亚,你就放轻松地随便坐吧。」

    「…………」

    「嗯?啊,对喔……难道你想洗澡吗?」

    因为特蕾吉亚一身蜥蜴装,我还以为她是不洗澡的,不过要是装备已经和她融为一体,说不定她会就这样全副武装地进浴室。只要能确实洗乾净,应该就没问题吧。

    特蕾吉亚似乎想说什么,但最后还是沉默不语地慢慢确认房间内部,接著来到我的沙发后头。

    「…………」

    「虽然有点在意,不过你要在这里坐多久都可以喔。」

    我回过头去,发现特蕾吉亚也正歪著头看向这里。一开始充满压迫感的蜥蜴头,现在看起来也亲切可爱了不少。

    「对了,今天的等级有提升。能让我确认一下新的技能吗?」

    「…………」

    特蕾吉亚理解技能是攸关探索者性命的重要情报,于是从我身后改为坐到了沙发上。虽然被她看见也无妨,但我希望她能放松休息,所以就这样吧。

    (那么……我究竟能否学习新技能呢?)

    ◆已习得技能◆

    支援防御1:可使前方伙伴所受的伤害值减少10点。

    支援攻击1:加上前方伙伴的攻击,可赋予10点的伤害。

    支援恢复1:可使前方伙伴的体力每30秒恢复5点。

    ◆可习得技能◆

    支援高扬1:可使前方伙伴的士气上升10点。

    正后方:消费5点魔力值,使视野在定时间内扩展至后方。

    鹰之眼:位于队伍后方时可提升掌握情况的能力。

    后方立正:可在对方背后固定我方的位置。

    后方复燃:被人从后方攻击时,可自动反击。

    剩余技能点数:3

    看来每提升1个等级,就能各获得2点技能点数的样子。虽然不能浪费珍贵的点数,但光看技能的说明就令人情绪高涨。

    身为后卫,我最担心的就是直接遭受攻击,但某项技能有办法一定程度地降低这个风险。所谓的『复燃』,指的就是火焰在密闭空间燃烧时,只要一打开门就会一口气提供大量氧气,造成爆炸之类的现象。

    假如这项技能只能针对来自后方的攻击发动反制,那么面对两侧的攻击依然十分脆弱,但等级3应该也无法全方位进行防御吧。或许这是『后卫』经常需要面对的问题。这也让我瞭解这个职业虽然是个强大,但仍然不是完美的。

    其他技能的内容也十分深奥,名字中有『支援』两字的技能可以随时发动,而且似乎也不会消耗魔力,所以或许应该全部学起来才对。但或许有什么关于『支援』的罚则,只是我不知道而已。

    在考虑应该习得哪些技能时,特蕾吉亚一直朝著我这里看。我想再次确认她的技能,也想问其他人看看——看来将在今晚或明天召开的会议颇值得期待。

    八 装备的境界

    离大家洗完澡回来还有些时间,但美咲醒来前可不能让房间空著。尽管宿舍里应该很安全,不过留她一个人在房里总令人不太安心。

    「特蕾吉亚,你有探索证吗?我想所有探索者应该都会有。」

    特蕾吉亚摇了摇头,看来佣兵是没有探索证的——可能是在先前丧命时跟著一起失去了吧。

    「…………」

    「嗯?……你是叫我看看你的背后吗?」

    特蕾吉亚坐在沙发上,背对著我点了点头。蜥蜴头罩从颈部上方整个覆盖住了她的头,但能从那里看见黑色的头发——这么看来她的头发还满长的。

    她将手伸到背后,将头发拨到前面,露出原本被遮起来的背部。她平时总是穿在身上、类似蜥蜴皮素材制成的铠甲在颈部后方开了一个洞,上头有著如同烙印般的印记。

    「这就是『隶属印』吗……特、特蕾吉亚?」

    特蕾吉亚将手伸到背后,抓著我的手去触摸颈部的印记。

    印记随即发出红色光芒,之后又变为蓝光,接著幻化为文字的形状。

    「…………」

    特蕾吉亚发出无法化为语言的声音。等到文字的形状安定下来后,她总算放开了我的手。

    (话说回来,蕾拉小姐有说过隶属印的所有权人将会变成我……这样就完成手续了吗?)

    蜥蜴铠甲紧紧地贴著特蕾吉亚的身体曲线,虽然因为头罩的关系而看不出年纪,但我觉得她八成比想像中还要来得年轻。

    「…………」

    特蕾吉亚不发一语地回过头来。不知是否因为我刚才触碰了隶属印,她原本紧闭的双唇正微微敞开著。

    纵使只看得到嘴角,但她的肌肤就像陶瓷般光滑,这就意味著在历劫丧命时,她的身体并没有受到损伤吗?到目前为止我都还没看见类似的伤痕。

    她观察了我的举止一段时间后,又望向探索证,并慢慢伸出手指了指。

    「探索证?你想自己操作吗?」

    特蕾吉亚表示肯定,于是我便将探索证递给了她。她以食指滑动操作,将画面切换到了队伍成员一览表,接著点选自己的名字,切换到显示技能的页面。

    ◆隶属者技能详细介绍 『特蕾吉亚』◆

    蜊蜴皮肤1:亚人的固有技能,可提升防御力及属性抗性。

    加速冲刺:可在瞬间快速移动。

    探敌扩张1:可稍微扩大侦测敌人的范围。

    警戒1:有时可察觉来自后方的突袭。

    无声步行:走路时将不会发出声音。可随意控制是否发出脚步声。

    ◆可习得技能◆

    扒窃1:可在不被对方发现的情况下窃取指定的持有物。

    破绳术:即使处于捆绑状态亦可脱逃。

    指尖术1:可解开难度低的锁,或拆除陷阱。

    剩余技能点数:1

    我想她在等级3时能取得的技能点数应该和我一样是6点,不过她目前只剩下1点,其他点数都被用掉了。

    虽说流氓并非在某个领域表现特别突出的职业,但只要是盗贼系的专门职,就会有拆除陷阱之类的专属技能吧。尽管如此。指尖术应该颇为实用,战斗技能也还算丰富。

    虽然不太想碰上有触手的魔物,但假如『破绳术』能够对付所有捆绑系的攻击,似乎也能派上用场。

    『扒窃』要是用在魔物身上还好,然而当面临必须用这招来对付人的场面时,业力值有可能上升,所以不能让她使用。目前看来应该选择『指尖术』——不,现在还不必急著决定。

    「我想尽可能让特蕾吉亚发展自己专属的拿手绝招。等到等级再次提升后,就选个好技能学习吧。不过若是出于必要,你可能就得从这三种技能里选一种来学习了。」

    「啊,哥哥你回来啦。你知道大家都上哪去了吗~?」

    「她们都去洗澡啰。美咲你呢?现在去的话不知道来不来得及。」

    「来得及的,因为小珠很喜欢洗澡,每次总是要洗超~久的时间。哥哥能借我替换衣物的钱吗?」

    「不用还我没关系啦,毕竟美咲也有很多辛苦之处啊。」

    「呃~这样不就变得像是在饯别一样了吗?我的内心已经是哥哥队伍里的一分子啰?」

    「你之前不是说要和我们各自行动吗?」

    「唔……可、可是,人家一体会到套房的床有多好睡,就无法自拔了啦~在我找到目标前,请哥哥也准许我待在这里吧~!」

    结果变成这样了啊……唉,但毕竟我也说过要带著她前往探索一次。

    「美咲,你为何会在职业栏填上『赌徒』呢?」

    「我觉得要是有那种职业的话,应该会很有趣。我平时抽签总是会抽到大吉,玩扑克牌之类的游戏也超厉害的喔。哥哥你会赌博吗?」

    「彩券之类的我自然是有买过啦,美咲有中过奖吗?」

    「欸嘿嘿,我们全家人一起买的彩券有中过十万日圆,但也差不多就是这种程度而已。」

    因为这样就能成为赌徒,或许就代表她是有资质的。要是我随便找她一决胜负,搞不好还会输到脱裤子。

    我认为她的好运气非常吸引人。我估计在打倒『已命名』时若是有她当伙伴,宝物的掉落机率就能因此提升——不过击败破坏神时她并没有加入队伍,所以会出现黑色宝箱应该与此无关就是了。

    「我有学习『掉宝率上升』和『幸运小精灵』的技能。哥哥~别看我这样,总有一天还是能派上用场的喔!」

    「知道了知道了。看在同时转生来到这里的缘分,今后就请多指教啰。」

    「哇~!我这就去告诉小珠,说你愿意让我成为伙伴了!」

    我还以为她是那种心机颇重的小恶魔型,但她似乎也比想像中还要来得天真无邪。

    「…………」

    「特蕾吉亚也趁现在一起过去洗澡吧。」

    她没有点头,不过一看到我打算前往浴室后就跟了上来。哎,她大概原本就不会每次都点头答应我说的话,而且只要过去大家那边,她应该就会跟她们一起洗了吧——但因为铠甲脱不下来,让我有点担心水气会不会闷在里头。

    钥匙在我手上,所以我必须早点洗完回房间才行。我快步走下一楼,并朝著浴室前进,然后在更衣室迅速脱下衣服。我没有遇见其他住户——可能是由于这栋宿舍并没有限制洗澡时间,所以也有许多人很晚才过来。即使一开始是刚烧好的热水,时间久了就会变得半冷不热,最后会几乎变成冷水,这一点就得自己妥协了。

    不知道皇家套房的设备情况如何呢?八号区的浴缸没有重新加热的功能,这应该就是极限了吧——难道不能用魔法技术想点办法吗?虽说光是有管理人帮忙烧洗澡水,就已经算是十分轻松了啦。

    我进入浴室,用木桶从浴缸里舀起水泼在身上。这里和日本式的澡堂并没有太大的不同,所以不会让人觉得很难洗,不过没有水龙头还是有点不方便。至于热水量也是固定的,在几个人进去后似乎就会加水,但可不能用掉太多。

    (即使如此,光是能每天洗澡这点就很棒了。尤其是五十岚小姐她们应该会想每天洗吧……如果一开始就以马厩生活揭开序幕,还挺严苛的呢。)

    珠洲菜也很在乎自己满身大汗,若不将生活的基础好好打稳,就会攸关到士气的问题。应该就是因为这层意义,才会建了这么多适合探索者居住的宿舍吧。

    我习惯先从头发开始洗,所以先冲了热水,接著开始将头发搓出泡沫——这个让五十岚小姐为之感动、类似洗发精的玩意儿带著水果般的香气,也很容易搓揉起泡,但果然还是和我平时使用的洗发乳不同,洗完头发会有点毛燥。

    ——这时我觉得肩膀似乎被人摸了一下,吓得身体为之一震。

    「咦……请、请问是哪位?」

    我没察觉到有任何人进来,但身后确实有人。我再次被咚咚地拍了拍肩膀,害得泡泡差点跑进眼睛里,但还是转身向后,并小心翼翼地张开眼睛。

    首先映入眼帘的是——爬虫类的鳞片。没什么大不了的,这就是蜥蜴的皮革盔甲。因为特蕾吉亚总是穿在身上,所以我早就看习惯了。

    ——我看见一双覆盖著皮革的脚。稍微将视线往上移,就是有著玲珑曲线的腰部,肚脐位置则敞开著,并没有被皮革覆盖。再往上一瞧——不行,这时我总算理解了目前的状况,所以无法这么做。

    (特、特蕾吉亚……为什么会若无其事地出现在这里……!?)

    「…………」

    「特、特蕾吉亚……我姑且先跟你说,这里是男性专用的浴室,你闻进来可是不行的喔?」

    我尽量以平静的口吻告诫她,但特蕾吉亚不知在想些什么,用手遮住了胸部。

    「不、不是,你的铠甲应该脱不下来,所以就这样穿著倒也没关系。问题不在这里,其他人都在女性专用的浴室,所以你应该过去那边比较好……」

    我拚命地试著说服特蕾吉亚,她则紧盯著我瞧。我只能一个劲儿地祈祷她有理解我说的话,但她却不为所动接著,她的手迅速地动了一下,碰到了颈部的金属零件。就在她操作的瞬间,发出了有东西弹开似地「啪锵」一声。

    接著,她之所以会被称为蜥蜴人的由来——也就是那紧贴在身上,让我原以为不可能自行穿脱的皮革铠甲简直就像脱皮一般猛地『脱落了』。

    我眼前呈现出一副超乎理解的景象。我以为她身上的盔甲和蜥蜴头罩一样绝不可能脱得下来,但其实只要调整一下金属零件就能轻松拆除。然而手腕和肩膀、脚踝等部位的蜥蜴装备似乎无法卸下,因此她全身各处都还留有皮革的部分——不,这恐怕就是技能栏里显示的『蜥蜴皮肤』所造成的结果吧。不过先前可从铠甲缝隙间窥见的白色肌肤,现在几乎完全袒露在我眼前。

    「……特、特蕾吉亚……你那身装备原来拆得掉啊……不、不是,我要说的不是那个……!」

    「…………」

    特蕾吉亚看起来有点愣住,似乎不知道我为何会这么慌张。

    要是有人进来就麻烦了,所以我先跑到了更衣室,拿出『包场中』的牌子——原本只能摆出十五分钟的,希望大家能饶过我这一次。

    我拿了毛巾回到浴室催促特蕾吉亚裹上。但已经烙印在眼里的情景说什么也无法抹去——她的身体比想像中还要柔软,且富有跃动感。她卸下紧紧包覆身体的皮革铠甲那一瞬间,至今仍在我脑海中反覆重播著。

    (因为之前一直穿著,所以身上还留著装备的痕迹,这又让人更……不,别想了……我明明说过要让特蕾吉亚放心的,现在可不是在意这个的时候……!)

    「…………」

    我感到懊恼不已,特蕾吉亚则拍著我的肩膀。虽然不太清楚她为何要鼓励我,但她似乎果然不觉得让人看见自己的裸体是件羞耻的事。与其说是有胆量,不如说是直截了当。

    才刚觉得她有时也会展现出娇羞的一面,她又突然变得大胆起来。亚人会被认为没有感情,或许也是对这种无法预料之处所做的评价吧。

    信赖度上升会不会也是原因之一呢——总之因为她肯定是因为中意我,所以才一路跟著我到了浴室。这是她以自己的方式表现出来的善意。

    「……你是来帮我洗背之类的吗?」

    特蕾吉亚乾脆地点头。我忍不住有种无力感,但她之所以会卸下铠甲都是因为我,所以我也无话可说,毕竟要不是我那一句『铠甲应该脱不下来』,她大概就不会卸下皮革铠甲给我看了。

    「……那、那么……可以请你简单地帮我洗一下吗?」

    「…………」

    特蕾吉亚点了点头,接著绕到我身后,开始帮我洗头和冲水。话说回来,我还是满头泡泡的状态——不过比起自己洗头,请她帮忙比较不会让手指卡住。为我简单地洗过背后,我吩咐特蕾吉亚也帮自己洗澡,我则先泡进浴缸里,并为了不看见她而背过身子。

    (……只让她帮我洗澡,感觉也有种把自己当成主人的感觉……不、不过帮特蕾吉亚洗背再怎么说都太超过了啊。)

    我突然好奇她的蜥蜴头罩该怎么办,于是转过头去看,结果似乎果然拿不下来。唯有这个装备并不是想拆就能拆的。

    不久后特蕾吉亚也洗完身体,慢慢地转过身来。虽然原本裹在身上的毛巾已经解开,但她有确实遮住身体。

    「水有点烫,你有办法泡吗?」

    「…………」

    特蕾吉亚向我点头,让我必须再次闭上眼睛,因为进入浴缸的瞬间不得不将毛巾解开。特蕾吉亚噗通一声泡进了热水中。我终于稍微冷静下来了,不过仍无法随便将目光看向她——我还是得好好说清楚才行。

    「特蕾吉亚,我很高兴你来帮我洗背,不过下次你就该去女性浴室啰。」

    「…………」

    「不、不是,如果你不点头答应,我会很伤脑筋的。我好歹也是男人,你得有点警戒心才行。」

    就算我这么说,特蕾吉亚依然不肯点头。『隶属印』并不代表她对所有命令都会一概听从,这虽然是件好事,但我能感受到她下次也打算进男性浴室的强烈意志。

    「特蕾吉亚是出于好意地想帮我,对吧?不过我也无法老是把整个男性浴室都包下来……」

    离开浴室后无论如何解释,大家都还是会对我投以怀疑的目光。不过特蕾吉亚的意志十分坚定,实在拿她没辙。

    「……特蕾吉亚?」

    「…………」

    我已经知道她的蜥蜴头罩会变红,不过才刚泡完澡没多久,她就一下子变得满脸通红。

    「等等……该、该不会……因为你是蜥蜴,所以属于变温动物……?」

    「…………」

    「呜哇……振、振作一点啊!我马上帮你降到合适的温度!」

    特蕾吉亚看起来像是穿著蜥蜴装的人类,身上也有部分装备可以拆下,但她的本质还是属于蜥蜴人——也就是这么回事。

    她一下子就热昏了头,看来似乎应该要泡半冷不热的洗澡水对她比较好。比起将这活用在今后的反省,不如先即早想办法妥善处理,帮助全身通红、意识不清的她脱离险境比较要紧。

    九 夜晚的『后卫』

    在特蕾吉亚因为热昏头而动弹不得之前,我设法将她从浴缸里抬了出来。

    上次做出公主抱这个动作,已经是我到育幼院拜访时和年纪比我小很多、又很黏我的孩子玩时——我还是第一次抬起像特蕾吉亚这样的成人,不过却完全不觉得重。一方面也是因为她的体重很轻,但臂力似乎也有所影响。

    (应该是拜转生后这副躯体所赐吧。能够使用技能也是原因……)

    试著使用看看后发现确实可行,因此让我不知不觉地习惯了,但支援的力量也如同魔法一般。如果会消耗魔力的话,或许我就能实际体会到那种感觉吧。

    不过高温似乎是特蕾吉亚的弱点,显示她体力值的横杠稍微减少了一些。今后也许要以半温的水沐浴,或是泡冷水比较好——这并不是什么虐待,而是攸关性命的问题。

    让特蕾吉亚拿著具有火焰抗性的『红色圆盾』,就某种意义上来说是正确的决定。我一面这么想,一面思考著该如何向大家说明目前的状况,同时走上三楼。

    能利用探索证设定的队形只适用于进入迷宫时。如果是出于必要而被迫这么做的话倒还可以理解,但要是在镇上还排好队型走路就很滑稽了,或者该说是会引人侧目,毕竟我到目前为止还没看过其他队伍这么做。

    (……不过特蕾吉亚这身打扮……)

    我向宿舍职员寻求支援,请他们准备特蕾吉亚的替换衣物,但她将就寝用的洋装式睡衣直接套上,没有穿内衣裤。

    亚人好像只能比照自己的种族穿戴装备,虽然武器或盾牌似乎并不是这样,但如果是会接触到肌肤的衣物,他们就只钟情于蜥蜴皮。就连穿睡衣时她也是心不甘情不愿的。

    也就是说,由于她没有穿内衣裤,因此不能让她被宿舍里的其他男性探索者看到,虽说我当然也包括在内就是了。

    我真该事先向蕾拉小姐打听亚人平时是如何生活、还有他们喜欢什么、讨厌什么才对。

    「…………」

    才刚让特蕾吉亚离开浴室往前走没多久,她的体力就因『支援恢复』而上升。由于一次就完全恢复了,所以并不是太严重的伤害,但我刚才还是很担心,这下总算松了口气。

    「特蕾吉亚,都怪我没有发现,你应该不喜欢高温吧。」

    她没有点头。也就是说因为她以前洗澡时泡的都是冷水而非热水,所以才没发现自己不耐高温吗?

    「下次开始可以只用淋浴的就好吗?」

    「…………」

    「不、不然……还有不泡澡这个选项。」

    特蕾吉亚摇摇头。她明知会泡到头晕,还是坚持想和我一起泡澡,真不知道她这钢铁般的意志是打哪来的——该说她勇敢还是顽固才好呢。

    应该为了能泡热水澡而取得有热抗性的东西,还是等到蜥蜴皮肤的技能提升到2级之后,就不再会不耐高温了呢?抗热性的饰品即使变回人类之后应该还是能使用,所以购买饰品应该是最理想的方法。

    (为了如何泡澡而拟定对策,应该是唯有在这个世界才会发生的事吧……)

    特蕾吉亚无从得知我在思考些什么,比我先爬上了楼梯——我要是一抬头往上看,就只能切腹谢罪了。这时我应该忍住羞耻心徵询露易莎小姐等人的意见,找到让她乖乖穿内衣裤的方法。

    回到房间后过了一阵子,其他人也都回来了。至于特蕾吉亚跑到男浴室一事,我也怀著诚意向大家说明。

    「哎呀……真是辛苦您了。几乎没有人会邀请亚人加入队伍,所以恕我孤陋寡闻,从没听过这样的案例。」

    「案、案例这种说法,会让我的良心有点过意不去呢。」

    「要是被人知道你带著女人进入男汤,这里的其他住户可是会抱怨的喔。这要说是案例也不为过吧。」

    露易莎小姐和五十岚小姐虽然有点醉,但头脑还算清醒。两人都穿著模样相仿的睡衣,让人清楚瞭解她们彼此之间某部分的实力不相上下。

    「…………」

    「呃……特蕾吉亚小姐,您是要五十岚小姐别对后部先生发脾气吗?」

    特蕾吉亚点了点头。光是这样,我所犯的过错就减轻了大半,男女混浴一事也开始被解释为情有可原。

    「特蕾吉亚小姐是想向后部先生表示感谢吧。」

    「即使如此,我还是觉得这有点太大胆了……我们也都完全没发现,所以这样很不好喔。」

    艾莉缇亚一开始也对我采取质疑的态度,但多亏有珠洲菜站在我这边发言,让她最后总算消除了对我的怀疑。

    「如果是哥哥的话,我觉得应该什么也没发生,那纯粹就只是一段沐浴时间而已啦~不过哥哥该不会在两人独处时就出乎意料地积极吧?」

    「你要是说完前半句就闭嘴的话,我多少还会感谢你,后面那句是多余的啦。」

    「啊哈哈,其实我们在浴室时有聊到这个,镜花姊姊当时还在猜哥哥你正在做什么呢。」

    「呜……不用说那种多余的话啦。受不了,最近的年轻女孩真是……」

    光是知道五十岚小姐在浴室时还惦记著我,这个情报就会让我晚上不得安眠——不过到头来床只有两张,要我们这一男六女该如何是好呢。

    「那个~接下来就该睡了,但在此之前能先开个商讨对策的会议吗?」

    「你看著我这么说,我也觉得很困扰,不过……我可以睡沙发没关系喔。毕竟从昨天开始连著两天都把后部赶出寝室,我也很不好意思。」

    「竟然有这种事……镜花小姐,我不是在批评您有精神洁癖,但后部大人可是队上的一大功臣,也是领导者,必须让他好好躺在床上休息才行。」

    「啊、不会啦,我睡沙发就行了。就我的感觉来看可能会很挤,不过大家能不能每三个人睡一张床呢?」

    如果是女性的话,一张床应该还够三个人睡,不过要是不习惯的话,有可能会滚下床。

    「我已经睡过哥哥的床了,所以现在睡地板也没问题喔~」

    「不,我已经习惯睡椅子了,但大家跟我可不一样,应该会觉得很难睡吧。」

    「……既、既然这样……我就和露易莎小姐聊天过夜,后部你还是在寝室休息吧,我们原本就是这么说好的。」

    「没错,我也是这么打算的。后部大人,请您放轻松好好休息吧。」

    会议陷入了胶著——我很感谢大家都以我为优先,但我并没有那么执著于非得睡在床上不可。这也是因为和在公司里排几张椅子就睡的情况相比,沙发睡起来已经算舒适到极点了。

    「那么为了公平起见,我们就抽签决定怎么样~?好,我借了放在那边的羽毛笔,画好爬格子了喔!」

    「你办事的速度还真快……还有,你应该知道自己很有可能胜出吧?」

    「欸嘿嘿,有什么关系嘛。如此一来大家就都没得抱怨了,而且就算我抽中,也会让给小珠的。」

    「美咲,你不用在意我啦,因为我想将有人先生摆在最优先的位置。」

    珠洲菜简直老实了头。与其说是顾虑到我,不如说她是认真这么想的,所以美咲闻言也只能回以腼腆的笑容。

    「果然还是别用什么签决定了,我就睡沙发吧。毕竟要是和我睡在同一个房间,可是会很麻烦的……」

    「啊……那、那件事你就别放在心上了。我想是因为当时还是第一天,我才会觉得紧张而已……」

    「欸~人家好不容易才画完的,拜托你们用一下啦。好,就这么决定了!」

    美咲让大家在画好的爬格子写上名字。虽然最后只剩下一个地方可写,但无论使用什么手段,感觉都无法赢过身为赌徒的美咲,所以我想著这样也没差,并写上了自己的名字。

    ——要说之后的结果如何,就是我成功地抽到了杠龟,结果和昨天一样睡在沙发上。

    「……特蕾吉亚,你在那里睡得著吗?」

    「…………」

    大家似乎在寝室里聊了一阵子,但之后应该是终于累了,过没多久便安静了下来。特蕾吉亚隐藏起自己的脚步声偷偷溜出寝室,跑来坐在另一个沙发上。

    看到我躺下,她也模仿我躺了下来。蜥蜴头罩的眼皮渐渐变得愈来愈重,但就在我以为她已经闭上眼时,又猛地睁开。

    「你不用负责守夜之类的啦,就尽量休息吧。」

    「…………」

    特蕾吉亚摇了摇头,但最后果然还是敌不过睡魔,不久后就完全阖上了眼睛,并开始发出睡觉时的呼吸声。

    我也在睡前看了稍早显示能取得的技能,并在持续思考后得出结论,决定先学习其中一部分的技能。虽然面对破坏神时幸运获胜,但可不能产生忘记习得某项技能,之后才懊悔不已的状况。

    虽然我认为『正后方』使用起来会很方便,但如果有『复燃』这招的话,大概就不需要了。既然能对攻击自动做出反应,应该就能防止我受到后方突袭而倒下,最后全军覆没的情形。

    (要是能让特蕾吉亚的『警戒1』继续成长,好像就没必要了……嗯,这下就得看复燃的威力如何来决定了,得实际测试看看才会知道。)

    技能点数非常珍贵,所以应该优先考量我一个人的职责所在吧。如此一来,就能自然而然地得出结论,决定应该先学习哪项技能了。

    ◆已习得技能◆

    支援防御1:可使前方伙伴所受的伤害值减少10点。

    支援攻击1:加上前方伙伴的攻击,可赋予10点的伤害。

    支援恢复1:可使前方伙伴的体力每30秒恢复5点。

    ☆支援高扬1:可使前方伙伴的士气上升10点。

    ☆鹰之眼:位于队伍后方时可提升掌握情况的能力。

    剩余技能点数:1

    有标注『☆』的,似乎代表刚习得的技能。在队伍后方指挥时,把握状况的能力是很重要的——但我还不清楚透过具体获得技能,事情将会变得如何。

    (……总觉得开始能清楚看见至今为止都认为遥不可及的事物了……而且感觉能够掌握的范围也更加宽广。身为一个后卫,这样也……不坏……)

    我在灯光减少的房间内闭上眼睛,意识立刻急速地愈沉愈深。只要搬进皇家套房,床位不足的问题就能得到解决,所以这也许是我最后一次睡在沙发上了。

    话说回来,我忘记问五十岚小姐有关搬家的意见了,不过一切都等明天吧,到时候再说也不迟。

    ——我好像听见小小的说话声传来。

    「……看来大家都一样呢。我也不小心醒了过来……」

    「该怎么办才好呢……再这样下去的话,感觉完全无法阖眼。」

    「就算是在不同房间……果然光是连睡著都会忍不住意识到……」

    「大家都是这样吗?这究竟要如何是好……」

    「……我说,要不要稍微让他负点责任呀?反正哥哥睡得这么熟。」

    「那、那样的话……可是……」

    「……他睡得很熟呢……真是可爱的睡脸……」

    大伙好像都渐渐醒了过来,但我还很困。只要寝室不同的话,应该就没问题了——既然如此,她们应该就是因为聚餐时情绪太亢奋,所以才会睡不著之类的吧。

    (……再让我睡一下……可以的话就让我睡到早上为止……)

    房间安静了下来,虽然不确定这是梦还是现实——现在的我还想继续睡下去。

    鸟叫声传进耳中。我在沙发上起身,伸了个大大的懒腰。

    特蕾吉亚枕著自己的手臂,正缩成一团熟睡著。她的毛毯掉到地上了,于是我轻轻为她重新盖好,并环顾房间一圈。

    总觉得在我睡觉时发生了什么事。大家都醒了过来,好像在睡著的我身旁讨论著什么……

    「……我这是欲求不满吗?」

    「……啊,后部……」

    「啊,五十岚小姐,您早。抱歉,我自顾自地说了莫名其妙的话。」

    我的自言自语好像不小心被从寝室出来的五十岚小姐听见了。虽说做了奇怪的梦,但也不能随便就掰出这样的理由。

    「……昨、昨天晚上……你应该睡得很熟吧?」

    「啊,是的。这里的沙发很舒服,所以我简直睡到不省人事了。」

    「是、是吗……啊,等大家都起床之后,我们会在寝室换衣服,所以你别进来喔。」

    「我明白了。等特蕾吉亚也睡醒之后,我会叫她过去那里换衣服的。」

    「……你真的没有醒过来吗?你应该完全没有起来,就这样一路睡到天亮对吧?」

    「或许我有醒来也不一定,但我记不太清楚……只是隐约有点印象。」

    「那、那八成是因为你喝了酒……所以记忆才会模糊不清吧?」

    她不知为何看起来似乎有点慌张的样子,不过我的脑袋确实有点呈现放空状态,身体也有种轻飘飘的感觉,所以可能还带著几分醉意。

    「那我去洗个脸,提振一下精神。」

    「好、好啊……你慢走,路上小心喔。」

    每层楼都有共用的洗脸台,于是我到了走廊。总觉得五十岚小姐变得非常和蔼可亲,让我有些在意——但她逐渐习惯了异世界的生活,个性也变得更加圆融,我认为这是个很好的倾向。