第二卷 第一章 八号区的顶点
    一 责任官的动摇

    迷宫国第八号区──转生到这个世界的人们首先造访的街区。

    这一区有座初学者挑战的迷宫『曙光原野』,而我们攻略了其中隐藏的第四层,所有队伍成员都得以安然逃出生天。

    爬完从第一层迷宫延伸至镇上的漫长阶梯,只见太阳的位置已和进入迷宫前有所不同,来到了黄昏时分。我们走过广场,朝著公会所在地的西边大道前进。

    「呼啊~原来外头的空气这么清新啊~迷宫里就和待在外面时一样明亮,空间也很开阔,但气氛果然就是不同呢。」

    美咲伸著懒腰,一副很开心的样子──我还不知道她的全名叫什么。她的职业是能操纵运气等的『赌徒』,多亏了她所拥有特殊技能,我们才能够进入迷宫的隐藏楼层。

    「嗯嗯……呼,外头确实让人神清气爽呢。四楼实在很有『迷宫』的气氛,所以果然会给人一种封闭感。」

    五十岚小姐边说边大动作地伸了个懒腰──她的前世是和我在同家公司任职的上司,目前则是由我担任队长的队伍成员之一。

    她有著一头棕色大波浪卷发,转生当时身穿直条纹毛衣和裙子,如今则换上『女武神』的装备『女用铠甲』。以白色为基调的铠甲胸口部分大大敞开,伸懒腰时格外显眼,或者该说是强调胸部的存在一般,让人的视线忍不住为其所吸引。

    「后部,怎么啦?干嘛这样盯著我看啊。」

    「没、没事,不好意思。我只是觉得能平安逃出来真是太好了。」

    「真的……我们之所以能打败那么强的魔物,都是托了有人先生的福。」

    珠洲菜边说边露出沉稳的微笑。她是美咲的儿时玩伴,担任『巫女』一职。她身穿方便行动、可说是迷宫国版的巫女服,和黑发大和抚子般的容貌十分相配。

    迷宫四楼栖息著拥有固定名称的强力魔物『已命名』。我们遭遇了『鹫头巨人兵』这个会发动全体攻击的强敌,但在所有成员的通力合作下勉强击败了它。

    「…………」

    「特蕾吉亚也辛苦了。你的表现很精采喔。」

    特蕾吉亚是前职为佣兵的蜥蜴人少女,也是我的第一位伙伴。我向她说出慰劳的话语后,她便点了一下头。其他伙伴们见到她这个率直的反应,也无不会心一笑。

    虽说是蜥蜴人,但她的模样并非介于蜥蜴和人类之间,而像是穿著一套蜥蜴玩偶装。但这身装备除了武器和防具以外是无法脱下的──这就是她身为亚人所受的制约。

    特蕾吉亚的职业为『盗贼』,在队伍中负责担任中卫。她在攻击与回避两方面都表现得十分出色,因此我从转生开始就一直受到她诸多照顾。

    「有人你才辛苦呢,还好吗?你最后使出的技能应该消耗了很多魔力吧。」

    出声关心我的是在队伍中等级远高于其他人的『剑士』少女艾莉缇亚。由于某种原因,她装备了受到诅咒的武器,职业也因此变成了『诅咒剑士』。

    这位将金发扎成两条马尾、出生于北欧的娇小少女──她的容貌只能以楚楚动人形容,但只要一开始战斗,她就会化身为队伍中能给予敌方最多伤害的优秀攻击者。

    身为『后卫』的我则拥有在后方『支援』这五个人的技能。转生后,我在选择职业时填写了『后卫』,结果就这么直接被受理了。

    毕竟能够自由选择,所以这个职业确实很适合我;而在初级探索者之中,我们的队伍也以史上最快的速度提高了名次。如此一来生活水准也会改善,因此在探索时虽然会面临遭遇强大魔物的危险,但在生活上并没有需要操心的事,这也使我们得以持续致力于探索。

    「……我也没什么资格评论别人,不过感觉有人在战斗中展现出了斗志……有你待在后面向我们喊话,让我的干劲都来了。之后也请你多多指教啰。」

    「像这样被你再次夸奖,我会不好意思的……不过喊话真的很重要。」

    这种喊话也是我发动『支援高扬』等技能时的信号之一。仔细想想,我在战斗中确实经常大声向她们喊话。

    迷宫里的魔物没有一只是能够掉以轻心的。我们必须在所有战斗中全数获胜、平安无事地继续进行探索,还有非得达成不可的事。

    第一件事就是让曾经丢了性命、以亚人的身分苏醒过来的特蕾吉亚变回原本的人类模样。

    其次则是救出艾莉缇亚的友人,她在五号区的迷宫被魔物所袭击,目前生死不明。

    「欸嘿嘿~大哥哥害羞的样子不是很可爱吗?你说对吧,小珠。」

    「美、美咲……被你这么一问,我也没办法马上回答呀……」

    「后部好像不怎么习惯被人夸奖呢……啊,这难道是因为我并不是个靠赞美来提升部下能力的上司呢……」

    「不、不是的,我与生倶来的个性就是这样。」

    五十岚小姐似乎突然想起了自己身为魔鬼上司时的事而一脸愧疚。我已经不介意了,但她对于在前世苛待我一事有所反省,可能也因此造成了反作用,让她在转生组队之后温柔到简直判若两人。

    「…………」

    「……啊,谢谢。你这是在夸奖我吗?」

    特蕾吉亚踮起脚尖摸了摸我的头。她自从变成亚人后就无法开口说话,但能够像这样和他人互通心意──不过被身形和十五岁少女差不多高的她摸头,与其说是不好意思,不如说令人感到害臊。

    我们赶上了公会的营业时间,我等到露易莎小姐服务完其他探索者后,便前往和昨天同一间特别室。

    我请女性队员们自由行动,在公会外头等我。报告是队长的工作,而这项老规矩今后似乎也会延续下去。不过我觉得报告也是探索的个中乐趣之一,所以交给我来负责也完全没问题。

    「抱歉,因为才刚结束探索,所以身上可能会有汗味。」

    「您别这么说,汗水可是探索者的勋章呢。」

    被她笑容满面地这么一说,我想即使不是我这种毫无免疫力的男人,一定也会为之倾心的。

    「……露、露易莎小姐,怎么了吗?」

    露易莎小姐冷不防地靠近我身边。由于我不自然地拉开距离,她才会靠过来确认我身上的味道──这个举动不知该说是大胆,还是缩短距离的手法太高明,让我不知如何是好。

    「呵呵……我不怎么在意喔。不过闻得到后部大人的味道呢。」

    露易莎小姐以办公用的文件夹遮著嘴这么说。她的动作已经不只像是一名责任官,而是给人完全敞开心胸、愈来愈像朋友般的感觉。

    (她平时似乎都留意著不将胸部伸展开来,但只要一和我走在一起,防备就会变得较宽松……这下我得小心别把目光摆错地方了……)

    「不好意思,能请您先到房间里稍等吗?我会端茶过去……还是您现在就要喝酒呢?」

    「呃……那、那个,现在还是大白天的,所以……露易莎小姐今天也要一起喝一杯吗?」

    「可以吗?不,其实只要普通地吃顿饭就很足够了。毕竟要是每天都喝的话,可是会对身体造成影响的。」

    露易莎小姐似乎是每天都想喝酒的类型,但我没想到公会在报告的场合也会提供酒类,还真是大胆的组织。

    「……我是不会建议其他人喝酒的喔?只有对后部大人才会这样。」

    「哎、哎呀,哈哈哈……」

    如果光说些「真没办法呀」之类的话,会不会让人无言以对呢。这种时候自己就是无法机灵地想出好答案,真是急死人了。

    露易莎小姐走去泡茶,从她背后能看见布料柔软的裙子明显浮现出臀部的形状,让人不知道该把目光摆在哪里才好。虽然和第一天清纯的印象相比变化颇大──但老实说,假如我的功绩愈是提升,就能获得愈多青睐的话,我今后也会毫不犹豫地继续努力的。

    喝了露易莎小姐为我泡的冰凉花草茶,并稍事休息后,我便向她出示了探索证;她则拿出单片眼镜,将手按在胸口进行深呼吸,之后才一脸严肃地望向页面。

    「那么,我这就来看看……」

    ◆本次探索成果◆

    •侵入『曙光原野』3F 40点

    •侵入『曙光原野』未知领域 未评价

    •『艾莉缇亚』等级提升至9 100点

    •『有人』等级提升至4 40点

    •『特蕾吉亚』等级提升至4 40点

    •『镜花』等级提升至3 20点

    •『珠洲菜』等级提升至3 20点

    •『美咲』等级提升至2 10点

    •讨伐『绵绵球』8只 40点

    •讨伐『毒枪蜂』6只 48点

    •讨伐『獠牙半兽人』12只 120点

    •讨伐『邪眼猎犬』7只 140点

    •讨伐『平面吞噬者』1只 50点

    •讨伐『★鹫头巨人兵』1只 未评价

    •与『特蕾吉亚』的信赖关系产生变化 100点

    •『镜花』的信赖度提升 50点

    •『珠洲菜』的信赖度提升 50点

    •『艾莉缇亚』的信赖度提升 50点

    •与『美咲』的信赖关系产生变化 100点

    •使『???』觉醒 未评价

    •获得『???』的加护 未评价

    •探索者贡献度1018+未评价值

    八号区历代贡献度排名 1

    「…………」

    露易莎小姐戴著单片眼镜,看到第二行就停住了。果然是上头显示的『未知领域』带来的刺激太强烈了吗──该怎么做才能让她回神呢。

    「……露易莎小姐?」

    「呀啊啊!?」

    露易莎小姐的反应就像是被弹开来一般,胸部也摇晃得差点就要从敞开的领口呼之欲出。

    胸部持续晃动了一阵子,只见她唰地一下红了脸,接著顺一下并没有弄得太乱的头发、整了整衣领,然后咳了一声看向这里。

    「……非、非常抱歉。我每次看到后部大人的探索报告都会不知所措……您一定觉得很傻眼吧。」

    「没、没那回事……毕竟我们自己也很惊讶。不过在各种条件互相配合下,发生了我们完全没有预料到的事,这有很大部分都要归功于美咲绝佳的运气呢。」

    「美咲小姐……是选择『赌徒』一职的那位小姐对吧。原本是由我的后辈负责她的转职事宜,但听说她一开始还自暴自弃地打算写下『仙人跳』。看她明明还那么年轻,却有著破天荒的想法呢。」

    看来让美咲加入队伍果然是正确的。假如没有遇上我们,她大概真的会利用自己身为女性这项武器讨生活也说不定。但试著交谈过后,就会发现她也有比想像中还要单纯的一面,所以我明白她只不过是外表看似是辣妹,但内心其实是个坦率的女孩。

    「我、我说……后部大人、那个……您、您会在意女性的年龄吗?」

    「您说年龄吗?我并不会特别在意喔。」

    「……太好了。」

    「咦?露易莎小姐,您刚才说了什么吗……」

    「看来今后我对工作会更有干劲呢。」

    露易莎小姐没有回答我的问题,但看起来相当高兴的样子──这搞不好是我目前为止所见过最有魅力的笑容。但我们可不能尽是聊些毫不相干的话题。

    我考虑著是否能将我们在迷宫遇见秘神一事告诉她。不过探索证上有显示出「使『???』觉醒」,我想届时就有必要对此进行说明。

    总之还是先按顺序一个一个来吧。只要能清晰明快地向露易莎小姐报告,她应该就能理解了。

    「露易莎小姐,关于这里所显示的『未知领域』……」

    「是的,我也相当惊讶……我很久没有看到这个标示了,而这正意味著抵达未知领域的人一次也没有回到公会过。」

    「这样啊……露易莎小姐,就公会的方针而言,是否会将发现未知领域的情报和他人共享呢?」

    「不,接下来在这个房间交谈的内容就只有我和后部大人知道。探索者可自行斟酌是否向公会上级报告,而公会最忌讳的就是和优秀的探索者演变成敌对关系,因此并未强制规定各位必须提供探索获得的情报。」

    这一点虽然不难理解,但公会就这么放任探索者恣意行动真的好吗?

    倘若公会上级者的实力比名列前茅的探索者还要弱,恐怕就无法加以限制──但我们还只是新手,名次也很低,所以公会理应能以规定的名义要求我们乖乖听话。

    (之所以不这么做……难道是因为公会最重视的是让探索者累积经验,并鼓励其成长变强吗?但这样的话……)

    「……我能明白您的想法。照这样的方针来看,要是名列前茅的探索者起了反叛之心,公会就无法遏止他们了。这么一来,无论是谁都会认为迷宫国的秩序将因此瓦解吧。」

    「但实际上并没有变成这样。这就表示即使是名次顶尖的探索者也都很勤奋吗?」

    「虽然无法保证所有人都是这样,但对能逐步提升名次、又拥有才华的探索者们而言,比起拥有支配他人的影响力,更会优先选择进入迷宫探险。而其中一个理由就是……『秘密之神』。我原先没有料到后部大人您会在目前的阶段就找到,但看来您不只已经发现,甚至还得到了加护呢。」

    露易莎小姐知道秘神的事──但却不知道祂就沉睡于『曙光原野』中隐藏的楼层。

    或许她也不清楚秘神的详细情报。假如公会职员只是共享了「迷宫里存在著秘神」的情报,那她会有所动摇就情有可原了。

    「后部大人,我会将自己所知道的都告诉您。打造出迷宫国的『创始者』为了让人们探索世界各地那些『被忘却的迷宫』,而在城墙中设置了通往迷宫的传送门。也就是说,迷宫国是将『迷宫入口』聚集于城墙之后,才以『国家』的形式成型。」

    「……为什么要将迷宫聚集起来呢?既然人们已经遗忘,就表示这些迷宫被视为毫无价值了吧。」

    「并不是这样的。迷宫拥有许多谜团,而为了守护最深处的秘密宝藏,还设下重重障碍和魔物阻挡。唯有充满睿智和力量的探索者能解开这些谜团……然而,目前依然存在著无数被人放弃、不再挑战的迷宫。直到现在,迷宫国有时还会在不知不觉中增加迷宫的入口,这正是因为『创始者』消失无踪后,仍有继承其意志的人们继续在城墙外旅行,并收集迷宫的缘故。」

    一股脑儿地将攻略迷宫的任务丢给探索者,然后持续收集迷宫的入口──再从其他世界招来魂魄,使其脱胎换骨成为转生者,进而强迫这些人以探索者的身分探索迷宫。

    我认为拥有如此力量的『创始者』要不是能与秘神匹敌,就是实力更胜一筹。会说他消失无踪,就表示他过去确实存在于这座迷宫国里。

    「以上是我成为公会职员时学到的内容,所以讲解起来也没有什么真实感……就像是在照本宣科地说明罢了。」

    「不,这样已经很足够了。『秘密之神』在迷宫国似乎是人们信奉的对象,这又是为什么呢?」

    「那是因为祂们是能为探索者提供加护的存在。但与此同时,我也听说有些秘神也会彼此对立……幸好获得加护的探索者人数稀少,因此没有在八号区内引发探索者之间的斗争。」

    「在八号区内……换句话说,上层区有时就会发生获得秘神加护的队伍互相战斗的事啰。」

    「很遗憾的是,确实如此。秘神不仅值得尊崇,同时也是不可触怒的神圣存在。如果秘神之间不得不战斗时,公会有时也会提供场地,并且出手干预。这一切都是为了让迷宫国得以维持现状。」

    透过这段对话就能想像秘神彼此间的战况有多么激烈。这就等同于『打开宝箱』时引发的意外,对这个国家而言都是非常危险的吧。

    虽说只要别遇上和阿里阿德涅敌对的秘神就好,但要是真的狭路相逢,届时应该如何避免纷争──这也是必须事先思考的事。

    「我现在知道探索者的终极目标就是『寻神』了。虽然不敢说什么了不起的大话,但我也会注意自己的一举一动,不让迷宫国陷入危机的。」

    「您能这么说就帮了大忙了。我也会尽可能遵照后部大人的要求,将公会能提供的情报准备给您。要是与其他秘神订下契约的人引发骚动,将会被通报至公会,届时就能够提醒各位留意了。」

    露易莎小姐表示愿意全力协助我们。听到这里,我突然想到了一件事。

    要是露易莎小姐升迁的话,她在公会内做的决策也会跟著拥有影响力吧。

    「如果我们的功绩提升,对负责我们的露易莎小姐而言也会有加分效果吗?」

    「是、是的……这就不用说了。只要自己负责的冒险者升格至上层区,责任官也会升迁一级……」

    「那我们今后也得好好加油才行呢。我绝不会让您后悔成为我们的责任官。虽然给您添了不少麻烦,但我们也会相对地回报您的恩情。」

    「……您的这番话比什么都还要令人开心呢。」

    露易莎小姐红著脸露出微笑。带著一抹浅红的唇瓣在房间的照明下显得格外娇艳──但就怕盯得太久会让业力值因此上升。

    「……我想业力值已经不会再上升了。」

    「咦……」

    「没、没有啦……请别在意。我也真是的,自我意识太强烈了……我今天会一个人煮饭,自我克制一下的。不这么做的话,我就没有脸见后部大人队上的各位了。」

    「是、是吗……那我之后会再邀请您的。另外,关于这里的未评价栏……」

    「这个栏位会由我写好报告书后直接接受审核。我想这次的贡献度将会非常高,所以不须参加前往七号区的升格测验就能通过,您意下如何呢?」

    如果能保送升级的话自然再好不过,但不晓得测验会考些什么呢。只要不是有危险的内容,我也很感兴趣。

    「我很好奇测验的内容。如果不参加的话,就没办法知道吗?」

    「测验的内容是探索八号区的某座迷宫、找到规定的物品并讨伐魔物。由于每次测验时都会变更指定的迷宫,因此恕我无法事先告诉您测验的内容……」

    「没关系,我明白了。我会和大家商量看看,但基本上会朝接受测验的方向来考虑。」

    「好的。那么,测验将在两天后举行,请您明天前进行申请喔。」

    虽然很好奇未评价的四个项目能获得多少贡献度,但总之升格至七号区可说是近在眼前,我对此也相当关心。

    接著就剩下将猎物搬到肢解所了。我这就前往仓库请求运送员的协助,然后过去平时的集合地点──公会前广场和大家会合吧。

    二 护卫犬

    向露易莎小姐报告完毕后,我虽然迫不及待地想知道有哪些追加的技能,但回到宿舍前还是忍著没有确认。

    要是有人偷窥探索证,技能列表因此被看见的话,情报会如何外泄将不堪设想。

    我的肚子也已经饿到快受不了,于是决定尽快和大家会合吃饭,不过──才刚步出公会,就发现外头似乎有人正在争吵著。

    (那是……法鲁玛小姐家的孩子们,还有银色猎犬……难道他们被卷进什么麻烦事了吗?)

    「这只臭狗竟敢故意撞过来,你们打算怎么赔我啊?」

    顶著一头剃过的发型、肩上有著刺青、感觉一副流氓样的男人正向银色猎犬出言挑衅。

    一身银色体毛的巨犬则挺身挡在孩子们──艾克和普拉姆面前,和男人互相瞪视。来来往往的行人之所以都没吭声,恐怕是因为男人的怒气实在高涨过头,所以没人敢冒著被卷进纷争的风险加以劝解吧。

    「喂,先等一下,我认识这两个孩子。」

    「啥?哼,那正好,我的宝贝皮鞋沾到这只臭狗的毛了,就让你来赔偿吧……只要交出三枚金币,我就放过你们。」

    (他是故意锁定小孩子,打算恐吓取财吗?这家伙真是没救了。)

    虽说他应该是见到我之后才决定要求这个金额,但三枚金币也不是多大的数字,可见这个男人的等级顶多也只有2或3左右吧。不过,我身为后卫这个负责支援伙伴的角色,个人的战斗能力并没有那么高。如果要和等级相近的对手一对一单挑,恐怕无法毫发无伤地获胜。此外还要考虑到业力值的问题,无法主动出手这一点也相当不利。

    「……能稍微让我和孩子们讲几句话吗?」

    「哈,你也打算从小鬼身上要钱吗?你们要怎么赔偿都没差啦,但我可是很忙的,所以动作快点。」

    恐吓应该会造成业力值上升,但男人似乎透过巧妙的诱导,营造出银色猎犬先撞上自己的情况。

    「啊……是之前来过我们家的人……」

    「席恩才没有撞人呢。是那个人想要撞哥哥,所以席恩才会……」

    「吵死啦,臭小鬼!探索证上不是有显示那只臭狗攻击我了吗!」

    「呀啊……!」

    眼前的大人就像是碰瓷党一般,对著小孩子找碴。目睹这种事情却袖手旁观,并不符合我的处世原则。

    (要是在街上吵起架来,业力值就会上升,然后被警备兵给抓走……既然如此,该怎么做才好呢。)

    银色大狗──席恩仍一脸戒备地盯著男人。它不愧是孩子们的护卫,身躯足足将近两公尺长,可以想像和等级低的探索者相较之下,确实拥有更加可靠的战力。

    「……艾克、普拉姆,你们能将席恩的力量借我用一下吗?」

    「咦……你、你说借用,但要怎么做才能……」

    「唔、嗯……艾克哥哥,就是那个!把妈妈给我们的那个拿出来吧!」

    普拉姆从艾克的短裤口袋中拿出探索证,然后躲在我和席恩的影子后头进行操作,将队伍列表呼叫了出来。

    ◆目前状况◆

    •将『席恩』变更为『有人』的队伍成员

    (很好,顺利成功了。这么一来就万事倶备。)

    「……啊?看你和小鬼们在那里搞了半天,结果居然打算躲在狗屁股后面?你这家伙真是逊毙了。」

    男人看起来也是转生者,但被这样恶言相向,让我无法对他抱有一丝同胞情怀。

    这下我就必须挑衅对方,让他主动出手才行──虽然我不怎么擅长露骨地谩骂,但还是试著选了会激起对方怒气的话说出口。

    「席恩并没有做错任何事。只要你向这些孩子道歉,我就放你一马。」

    「你以为自己是什么正义的化身吗……我可是给过你机会了。就算我攻击这只狗,但在一次以内业力值就不会上升,你知道这代表著什么意思吗?」

    「你打算伤害狗?即使探索证上的业力值不会上升,但你认为周遭的人会原谅你的行为吗?」

    「业力值的判定就是绝对,你们这些家伙就只能在一旁眼睁睁地看著,什么也做不了……!」

    男人抽出小刀,作势要刺向席恩──明明只是撞到,但对方的攻击却打算致对方于死地,即使如此业力值还是会被抵销吗?利用受到业力值的制约而无法抵抗的席恩来威胁我们,这种思考回路实在令人难以理解。

    我将怕得直发抖的艾克和普拉姆藏在身后。为了多少让他们鼓起勇气,我这么说道:

    「没事的,不用担心。席恩绝对不会受伤的。」

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『支援防御1』 →对象:『席恩』

    •『杰克』的攻击命中『席恩』 未造成伤害

    「呜喔……!?」

    随著男人发出惊愕的声音,他抽出的刀还没碰到挡在我前方的席恩,就这么被弹开了。

    「刚、刚才一定是有什么搞错了……这家伙又没有能够使用支援魔法的伙伴,不过就是一只狗而已……」

    「那家伙是怎样,我看他只是虚有其表吧?」

    「那只狗超强的耶?」

    「可恶……你、你们竟敢随便胡说……一切都是你这家伙害的……!」

    男人将目标从席恩身上转向了我,然而──

    虽然他打算绕到背后攻击,席恩却敏捷地做出反应,将身体挡在我和男人之间,藉此保护我。

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『支援防御1』 →对象:『席恩』

    •『席恩』发动『援护』 →对象:『有人』

    •『杰克』的攻击命中『席恩』 →未造成伤害

    •『杰克』的业力值上升

    •『席恩』的业力值减少

    「唔……我、我才没有错呢!都是这家伙突然……!」

    席恩应该没有受到伤害,但不知它是否为了保护我而冲了出来,让男人误以为自己发动了攻击,因此慌了手脚。

    即使没有受伤,男人的业力值在尝试攻击的当下就已经上升了──既然如此,照理说只要在『一次以内』就能进行反击。

    席恩缓缓将视线瞪向男人,而他似乎是会错了意,认为自己被恐吓了,因此用力握紧了手上的小刀,但就在此时──

    「──上吧,席恩!」

    ◆目前状况◆

    •『席恩』发动『甩尾回击』 →命中『杰克』 击退效果中等 支援伤害11

    •『杰克』昏倒

    「嗯喔……!?」

    这一招的速度快到眼睛都追不上──席恩那被丰厚毛发覆盖的尾巴以电光石火的速度甩出,看起来就像是打在男人的侧脸上似地,让他就这么被这股力量打飞到空中,接著一头栽进路边的垃圾箱里,就这么一动也不动。这时全副武装的士兵们才赶到现场──我想业力值应该已经被抵销,但男子还是被毫不留情地被连人带垃圾箱押走了。

    「……呜哇啊啊啊……!」

    「太好了……席恩跟哥哥都没受伤……」

    普拉姆扑向我大声哭泣,艾克也拚命忍住泪水,同时为我和席恩平安无事而感到开心。

    「艾克很坚强喔,不愧是大哥……真了不起呢。」

    「呜……噫……哇啊啊啊啊……!」

    艾克似乎已经到了紧张的极限,我一摸摸他的头,就紧抓著我的膝盖不放。因为受到了惊吓,所以这也是没办法的事──毕竟两人的年纪都还小。

    「……后部真是的。幸亏那只狗很强,但你还真是乱来啊。」

    我们的集合地点就在附近,所以五十岚小姐似乎也过来关心这场骚动,而我和席恩并肩作战的一幕也被她看在眼里。

    「这只狗的实力相当强,而且勇气十足。我也是被它的勇气所激励的喔。」

    席恩直到现在仍像是要保护我们一般巡视著周遭──而镇上那些只在一旁看好戏,完全不打算伸出援手的居民虽然令人不敢苟同,但也正因为他们并未插手干预,事情才得以在灾情没有扩大的情况下落幕。当时那位名叫杰克的男人最后已经变得自暴自弃,所以无法预料他会做出什么事来──作为一个碰瓷党,他还不够冷静。

    「呜噫……大哥哥太帅了……」

    艾克也是普拉姆的『哥哥』,所以称谓重复了,但没被称作『叔叔』让我稍微安心了下来。

    两人好像也隐约明白我支援了席恩的事,但他们并不知道这是后卫的技能之一,而将其理解为『总之是我保护了他们』。

    「大哥哥,谢谢你。我会跟妈妈说是大哥哥保护了我们喔。」

    「你们就说是席恩保护的吧,之后的事就不用担心了。」

    我希望能让他们没有后顾之忧,不必担心那个男人会前来报复。不过席恩的一记『甩尾回击』似乎把他打得失去了意识,要是他能连同遇到我们的事也一起忘掉,就谢天谢地了。

    等到艾克和普拉姆停止哭泣后,席恩就来到我面前,并在我还没开口指示时就自动坐下,然后──

    「……嗷呜。」

    「……怎、怎么啦?体型明明那么大只,声音却像小狗一样呢。」

    「它好像很亲近后部你呢。狗不都会对自己认可的人相当服从吗?」

    「席恩说希望你摸摸它喔。只要是喜欢的人,它就会像这样撒娇。」

    「大姊姊也想摸摸看吗?席恩很乖巧的,所以摸它也没问题喔。」

    五十岚小姐看著席恩的眼神闪闪发光,连艾克都马上察觉到了。看到她那像是在问「真的可以吗」的表情,我笑著点了点头。

    「……好蓬松喔,让我想起了以前在老家养的狗……不知道它现在过得如何呢。」

    五十岚小姐以熟练的手势梳理著席恩的毛;席恩则露出舒服的表情,同时注视著我,感觉就像是在问「你不一起摸摸我吗?」。

    (虽然身长将近两公尺,但这样看起来却有对水汪汪的浑圆大眼呢……难道它只是体型大的犬种,却还正值爱撒娇的年纪吗?)

    「啊……镜、镜花,你在做什么啊,居然在跟狗玩。你不是要去迎接有人吗?」

    「艾莉小姐,有人先生也在旁边。」

    「哈啰~大哥哥……喔,好大一只汪汪……!不过大过头了,感觉有点恐怖!可是又好想摸摸它蓬松的毛啊~!」

    美咲和珠洲菜好像也很喜欢狗,两人在得到艾克和普拉姆的许可后便开始抚摸席恩;特蕾吉亚原本畏畏缩缩地躲在我身后──但因为席恩相当温驯,于是她也鼓起勇气,慢慢伸出手抚摸它的头。

    「…………」

    「原来你也不是说什么都无法亲近狗啊,那真是太好了。」

    但特蕾吉亚并非克服了自己的恐惧,她稍微抚摸过席恩后又再次躲到我的身后。艾克和普拉姆看到特蕾吉亚这副模样,都开心地笑了──刚才的嚎啕大哭似乎已经如同往事一般,被两人拋在脑后。

    「那么……来送这两个孩子回家吧。」

    「咦,可以吗?」

    「太棒啦!可以跟大姊姊们一起回家!」

    「你、你们这么突然是怎么了?我有做什么会让孩子们亲近的举动吗?」

    被普拉姆紧紧抱著不放的五十岚小姐一脸困惑。看见两人的模样,让我想起了法鲁玛小姐曾经说过的话。

    「法鲁玛小姐曾说过自己很向往女武神的打扮……普拉姆说不定也有同样的憧憬呢。」

    「大姊姊好酷喔!我也想变成女强人!」

    「……难道剑士就不行吗?还是因为我的成熟风采不够呢。」

    「艾莉小姐,请别感到沮丧,你是个很棒的剑士喔。」

    艾莉缇亚正用有些羡慕的眼神看著五十岚小姐。等级9的她绝对是我们队上的王牌,但真正的她其实和年纪相符,还是个多愁善感的少女吗?

    (不过……还真没想到席恩竟然拥有那种技能。护卫犬啊……)

    席恩目前还待在我的队伍中。虽然决定带回法鲁玛小姐家归还,但看它忠实地跟在我身边走著,老实说也让我动了想要拥有一只这种狗的念头。

    三 亲子

    抵达法鲁玛小姐家的店之后,艾克和普拉姆一溜烟地冲进走到店外的母亲怀里。

    「哎呀哎呀……你们两个是怎么啦?」

    「那个、就是……有坏人想要欺负席恩,不过那位大哥哥救了我们喔。」

    艾克语气亢奋地说道。法鲁玛小姐弯下身,围裙受到拉扯而卡在大得过头的双峰之间──孩子向父母撒娇虽然是天经地义的事,但这副景象实在令人无法直视。

    「后部大人,真的很感谢您。明明应该由我来保护这两个孩子的,实在给您添了很多麻烦……」

    「不,幸好当时我正巧路过,而且再怎么说也不能让孩子们的零用钱被抢走啊。」

    「谢谢后部大哥哥!这个送给你!」

    普拉姆将握在小手里的糖果递给我。我正犹豫著是否应该接受──但五十岚小姐握著我的手接过了糖果,然后从小包包里拿出零嘴和普拉姆交换。

    「咦,我可以拿吗?谢谢大姊姊!」

    「姊姊我也很喜欢吃甜的喔。要是合普拉姆的口味就好了。」

    五十岚小姐也蹲下来摸了摸普拉姆。『宝箱铺』所在的街上立刻充满著温馨的气氛──行人也纷纷会心一笑地看向这里。

    「镇上受到业力值的限制,所以应该没办法做什么坏事……但果然还是有些会钻漏洞的人呢。」

    「席恩似乎是想要保护艾克他们,结果不小心撞上了恶棍。但它真是只勇敢的狗呢。」

    「……嗷。」

    席恩好像明白有人正在夸奖自己,于是像在附和似地吠了一声。看到这一幕的法鲁玛小姐惊讶地睁大了眼睛。

    「哎呀……没想到席恩会这么亲近其他人。银色猎犬应该只会对主人敞开心房,但看来它好像很仰慕后部大人呢。」

    「席恩知道是大哥哥保护了我们喔。」

    「后部大哥哥超厉害的!只是待在一起,就好像魔法一样……」

    「……普、普拉姆,别说出来,那件事要保密喔。」

    「?为什么?」

    「因为后部大哥哥很害羞,只要被人夸奖就会不好意思地躲起来喔~」

    「是吗?那普拉姆会保密的!」

    多亏有五十岚小姐和美咲,才得以守住我的秘密。不过我也能够理解普拉姆想说出来的心情,关于『后卫』的秘密也不会因为三言两语而泄漏就是了。

    至于席恩之所以会那么亲近我的原因,恐怕是因为我『支援』了它吧。在这次偶然的机会下,「在迷宫外进行支援也能提升信赖度」的假设得到了证实──但探索证上只显示了我们和杰克战斗的相关内容。

    「非常抱歉,孩子们正值对所有大小事都感兴趣的年纪……」

    「不,请别在意。法鲁玛小姐,请问有什么地方能帮忙介绍像席恩这样的护卫犬吗?」

    「您很中意席恩吗?呵呵……那边那位是五十岚小姐对吧。看来她相当喜欢狗呢。」

    「是的,我以前有养过狗……后部,你想养只像席恩的狗吗?」

    「咦,那不就等于是为了镜花姊姊而养的意思吗?」

    「……恭、恭喜两位。既然会想一起养狗,就表示打从认识我们以前,两位的关系就已经相当亲密了对吧。」

    「不、不是那样的,五十岚小姐是我的前上司,我只不过是她的部下而已。」

    我自认一五一十地说明了事实,但五十岚小姐散发出的氛围变得不太稳定──因为她曾说过自己成为了我的部下之类的话,所以我或许应该尊重她的这份心情才对。看来我还是无法理解所谓的少女情怀啊。

    「我还以为彼此在队伍间的信赖关系已经稍微建立起来了说……这么一来,跟转生前相比不就像是什么也没变吗?」

    「不、不是的。身为队伍成员,我们的团结力量当然也很坚强,或者该说我一直都很信赖您……」

    「呵呵……后部大人果然很老实呢。不过不仅是五十岚小姐,在我看来所有队伍成员都以后部大人为中心,被牢固的团队精神联系在一起。要是我也能和这样的伙伴们一起冒险的话……虽说目前的生活也每天都过得很充实就是了。」

    法鲁玛小姐边摸著艾克和普拉姆的头边说道。就在这时──席恩对店门口有了反应,那里出现了一只体型比它大上一圈的银色猎犬。

    「法鲁玛小姐,您养了两只狗啊?」

    「是的,席恩是这只狗的孩子。虽然已经长得这么大只,但它才出生两年左右喔。」

    席恩的母亲眼睛带著伤痕,散发出一股身经百战的巨犬气质,但它一发现席恩就随即靠了上去,并为它舔毛梳理。

    「之前接受公会委托的工作,所以稍微离开了一段时间,今天才回来。」

    「原来是这样啊。有两只这么强的狗,在各方面都能放心了呢。」

    「是啊。我认为治安并不坏,但总是会有一些心怀不轨的人……哎呀,席恩果然……」

    席恩离开了妈妈身边,朝我这边望了过来。这副模样看起来就像是在等待我下达命令一般──但它并不是我养的狗,所以我无法这么做。

    「后部大人,如果您不介意的话,下次前往探索时要不要试著带席恩一起去呢?」

    「呃……这、这样好吗?虽说席恩确实能帮上忙。」

    「这孩子的父亲目前也是身在第一线的护卫犬。光是待在镇上似乎也让它觉得很无聊,所以我想让它试著探索一次……但它不亲近我们以外的人,所以我原本是打算等艾克他们长大之后再一起前往迷宫,但席恩也很仰慕后部大人,因此务必希望您能带著它……」

    如果席恩能加入我们,就能利用它的『援护』使我们队伍的防御力提升至铜墙铁壁的等级。虽然不太好意思拜托法鲁玛小姐家的狗负责担任肉盾的角色──但如果是八号区的迷宫,对我们而言应该已经没有那么难以应付了。

    「您意下如何呢?假如没有意愿的话……」

    「不,正好相反,毕竟席恩先前帮了我大忙……你愿意和我一起探索一次迷宫吗?」

    我一朝席恩伸出手,它就伸出大大的前脚来和我握手。它并没有亮出爪子,肉球也意外地柔软有弹性,摸起来非常舒服。

    (虽然有点担心让它和特蕾吉亚一起行动,但就算是信赖度原本不会提升的关系,只要使用我的技能就有办法。一旦用对方法,即使无法和对方沟通也能成为伙伴,我就先记住这件事吧。)

    「请您摸摸席恩,这孩子最喜欢被人抚摸了。」

    「啊,好的……这样可以吗?」

    就在我摸著席恩的头时,它突然动了起来──只见它转了一圈倒卧在地上,还露出腹部给我看。

    「它看起来相当享受的样子呢……有人哥哥以前难道是照顾狗的饲养员之类的吗?」

    「真的耶……好可爱。虽然体型庞大,但出乎意料地是个爱撒娇的孩子呢。」

    「后部,你用不著那么战战兢兢的啦。」

    「因为我已经很久没有摸狗了呀……不过现在有点习惯了。艾莉缇亚,你怎么了?」

    我出声向偷瞄著这里的艾莉缇亚说道。她犹豫了一会之后,像是下定决心似地回答:

    「……也让我摸摸看吧?」

    「好啊,当然可以。特蕾吉亚要不要也试著再摸一次?」

    如果要把席恩加进队伍,就应该让特蕾吉亚习惯比较好──她似乎也理解到了这一点,因此和艾莉缇亚一起缓缓将手伸向席恩的腹部。

    「…………」

    「席恩看起来也很舒服呢。这孩子不会对亚人有所警戒,所以敬请放心。」

    听到法鲁玛小姐这么说,特蕾吉亚点了点头;艾莉缇亚则不发一语地专心摸著席恩──看来我的队伍中喜欢动物的成员还真不少。

    四 肢解铺

    法鲁玛小姐邀请我们共进晚餐,但我打算今天先前往肢解所一趟,所以遗憾地婉拒了。不过趁著还待在八号区时,希望能再过去叨扰一次。

    「嗨,有人先生,看来您组成了一个大家庭呢。」

    「托您的福,让我增加了不少伙伴,探索也进行得很顺利。」

    「有人先生仓库里的素材稍早已经运过来啰。破坏神的共同肢解作业也已经结束了,我这就去向梅丽莎报告,顺便让她开始肢解吧。」

    就在莱卡顿先生说话时,屋子里头的梅丽莎走了出来──她一身T恤和短裤的随性打扮,上头穿著的围裙还没有弄得太脏。

    「……刚才运送员将魔物搬过来了,有邪眼猎犬和平面吞噬者。我可以肢解了吗?」

    「嗯,那就拜托啦。这次不是什么稀有的魔物,委屈你了。」

    「算是稀有的了。如果是『已命名』就更好,但平面吞噬者也不是那么简单就能找到的。」

    梅丽莎说完,便朝著摆在肢解室平台上的魔物走去,接著用绳子捆绑平面吞噬者的脚,将它吊了起来。

    「……因为是今天刚捕获的,所以鲜度很棒。」

    梅丽莎舔了舔嘴唇,动作妖艳得和她的年纪颇不搭轧。她一把抓起放置在一旁的切肉刀,然后──

    「──!」

    只见大刀一挥──平面吞噬者眨眼间就被这一刀给大卸八块,素材也依照各个部位掉落下来。血液并没有如同想像中四处飞溅,令人体会到工匠的高超本领。

    「变色龙的肉果然也能拿来食用吗……?」

    「据说这在『曙光原野』的魔物当中算是特别美味的。虽然只有一部分能够食用……说到『已命名』的话,虽然几乎没有成功捕获的例子,但滋味可是媲美最高级的牛肉喔,因为愈强的魔物,尝起来就愈美味。」

    「是、是这样啊……但破坏神总没办法拿来吃了吧?」

    「虽然我们不吃,但会用破坏神巨大的肉块来当作诱饵,让龙系魔物失去戒心。随著种类不同,饮食习惯也会有所差异,但栖息在『午睡湿地』的龙可是什么都会捕食。只要准备大量的诱饵来钓,即使是平均等级3的队伍有时也能勉强打赢。」

    魔物的肉能拿来当成吸引其他魔物上钩的诱饵──原来在迷宫里也有食物链吗?如果绵绵球也是属于被捕食的一方,也就不难理解为何它的警戒心如此之强,会二话不说地对人发动攻击。

    「您说能勉强打赢,那不就等于也有可能会败给魔物吗……不晓得输掉的话下场会怎么样呢~」

    「造访迷宫国的初级探索者们经过一年后,约有八成左右会留在八号区这里;剩下一点五成的人则没有再活著回来。愈是上层的区域,一去不回的机率似乎就会随之降低,但那只不过意味著队伍并没有全军覆没,拥有大好前途的探索者丢掉小命、或是成为亚人,都是家常便饭的事,实在令人难过……」

    莱卡顿先生像是祈祷似地闭上双眼,但等他再次睁开眼睛时,脸上又恢复了柔和的笑容。

    「……不过我也听说有方法能让亚人变回原状。我认为迷宫就像是为探索者保留下来的一丝希望喔。」

    「我也是这么想的。让她成为伙伴时,我就决定无论如何都要帮助她恢复原本的样子。」

    听到我这么说,莱卡顿先生望向特蕾吉亚;虽然不清楚对方为何要看著自己,但特蕾吉亚也望了回去,接著──

    莱卡顿先生突然以严肃的眼神向我说道:

    「虽然我刚才一副事不关己的语气,但让亚人恢复原状其实也是我长久以来追寻的目标。」

    「这……莱卡顿先生究竟是为什么……」

    「我的妻子也在迷宫失去过性命一次,之后以亚人的身分复活。」

    他以前说过自己年轻时曾和妻子一同旅行,但我们至今为止却从未见过她的身影──原来理由就出在这里。

    「我的妻子是在七号区的迷宫丧命,一个月后成为亚人,并被搜索队找到的。当时她肚子里怀著梅丽莎,而我和成为亚人的妻子共同生活三个月后,才终于发现了这个事实。」

    「……原来如此。那您太太现在……」

    「妻子目前正和我朋友的队伍一起行动。如果想找到解除亚人化的方法,就必须和优秀的探索者同行,并且提升名次。她的战斗能力在亚人化之后不减反增,甚至连我和她一起也只会碍手碍脚。」

    「所以才会由莱卡顿先生照顾梅丽莎,并和太太分开的啊……」

    莱卡顿先生点了点头。梅丽莎没有察觉到我们的对话,她正剖开被大卸八块的平面吞噬者腹腔,接著拿出里头闪闪发亮的物品。

    「梅丽莎对孩子气的事物不怎么好奇,她唯一感兴趣的就是我的工作……也就是肢解魔物。或许她拥有与生倶来的天分,技能也已经在我之上了。为了维持一定的等级,我们偶尔也会进入迷宫探索,但说来惭愧,这种时候我甚至都是靠著女儿保护。」

    技能会传承给子女──梅丽莎继承了莱卡顿先生的肢解技能,从小就展现出这方面的才华。

    「不过最近我也开始在想,她也已经到了考虑自力更生的年纪。光是在我的店里帮忙、期待著极少有机会遇见的稀有素材,就这么浪费一天又一天的青舂时光,感觉也不太妥当……有人先生,您对青春有著什么样的想法呢?」

    「呃……这、这个嘛,我也没有过著多么恣意挥洒青春的生活,但也有很多事是年轻时才有办法做到的呢。」

    「有人哥哥以前也有经历过年少轻狂的时期吗?有时候哥哥确实会展现出让人为之心动的魄力呢~比方说大家遭遇危机的时候。」

    「确实……是这样没错呢。不过那是因为有人先生有著一颗坚强的心……」

    「和等级无关,该说有人确实很有胆量……还是给人处变不惊的感觉呢。」

    「这应该也是因为人随著年纪增长,自然就会累积经验和智慧吧……我有时也会觉得后部就像是自己的哥哥一样。」

    「是、是吗……?」

    我并没有如同大家的想像般过著多么破天荒的人生,但直到自己决定要认真活下去,而开始拚命用功念书前,也经历过各式各样的打工,并累积了人生经验。从以前便有人说我很沉稳,所以这可能也是源自我本来的性格吧。

    「那个……莱卡顿先生是想要让梅丽莎体验青春这样的感觉吗?」

    五十岚小姐一面对自己说出「青春」两字感到害臊,一面这么询问。莱卡顿先生肯定了她的问题,并看向梅丽莎说道:

    「是啊,虽然我事到如今才摆出父亲的样子这么说,可能会被梅丽莎嫌弃我多管闲事就是了。」

    「……也不至于。」

    「嗯……梅丽莎,你有听到啊?抱歉,害你分心了吗?」

    梅丽莎拿著状似是将平面吞噬者肢解后从体内取出的魔石,来到了我们身边。虽然她一副睡眼惺忪的样子,但看著魔石的眼神散发著光彩,毫不掩饰对魔物素材的热切关注。

    「平面吞噬者身上带有『迷彩石』。只要将这个嵌在装备上,就能和四周的景色融为一体。你们中大奖了。」

    「喔喔……那还真是厉害啊。」

    「说到能融入景色之中,是指像光学迷彩那样的效果吗?这让我想起了转生前的事呢。」

    莱卡顿先生似乎是第一批转生者,但身为下一代的梅丽莎却不知道光学迷彩这个词汇的意思,因此露出一脸疑惑的表情。

    「啊啊,不,没什么啦。我想有人先生跟我一样都是男的,所以应该听得懂。光学迷彩可是男人的浪漫喔。」

    「哈哈哈,您说得是。但要是这么明显地把迷彩石嵌在装备上……」

    「你在说什么傻话,务必要请人帮你装上去啊。你可是后卫,能回避敌人攻击的手段当然是愈多愈好嘛。」

    「就算要在战斗中使用,也无法大肆施展。装备迷彩石发动的『动态匿踪』会消耗掉很多魔力的。」

    如果要长时间保持和风景融为一体的状态,魔力的消耗量想必会很大吧。反过来说,只要能够抑制这种消耗,就能够化身为透明人──但能藉由避开敌人攻击或是隐藏气息来获得效果的并不只有我一个,因此我想再多考虑一下该把迷彩石嵌在谁的装备上。

    「如果是哥哥的话,应该不会拿来做什么色色的事吧~」

    「……有、有人先生怎么可能会做那种事嘛。美咲你真是的……」

    「……我们又没有立场能说这种话。美咲,难道你已经忘了吗?」

    「唔……大家对睡得不醒人事的哥哥做了这样那样的事……我、我可是什么都不知道喔?」

    「嗯……美咲,你是指什么事?」

    我只是随口问问,大家的反应却像是被雷打中一般,简直就像是在表示我提了个糟糕的问题──大家究竟在我睡著时做了什么呢。

    我望向五十岚小姐,只见她一反常态地仓皇失措,似乎想寻求其他成员的协助,但大家都不约而同地错开了目光。

    不知是否觉悟到自己逃不掉了,五十岚小姐清了清喉咙,打算尽量摆出一副游刃有余的表情──她身上的服装不再是直编式毛衣;就算交抱双臂,胸部也不再被撑起,让我稍稍感到一丝遗憾。

    「不、不是啦,后部。是因为你睡觉时盖在身上的毛毯掉了,所以我们帮你重新盖好而已,其他什么事也没做喔。」

    「就、就是说啊?讨厌啦~哥哥真是的,我们怎么可能会做奇怪的事嘛。」

    美咲碰了碰我的上臂附近。她先前该不会就是像这样随意地碰触我的身体吧──我差点就要这么平白无故地冤枉她了。

    「我睡著的表情会不会很呆啊?如果不是这样的话倒还无所谓。」

    「我、我想想……有人先生非常安静地睡著,表情看起来一点也不呆喔,而且睡相也很好……」

    「确、确实是这样呢~哥哥真的睡得很沉,也不像我爸一样会打呼,超~级安静的喔~」

    其实珠洲菜也继美咲之后跟著说错话了,但我并没有刻意点破。因为她们观察过我的睡相──大家一起看过我睡著的样子,而这件事本身就是不争的事实。

    「话、话说回来……关于梅丽莎小姐的事,请问本人有意愿前往探索吗?」

    「有。只要偶尔就可以了,如果需要肢解员时,希望你能通知我。」

    梅丽莎确实有仔细听著我们的对话。既然她对探索这么感兴趣,那么答应莱卡顿先生的请求应该就没问题了。

    「呼啊啊……没想到我所率领的第二小队就要迎来能够担任前卫的人才了……!」

    「喂,别擅自决定分配啦。毕竟依梅丽莎的实力来看,要顶替美咲的位置、立刻晋升一军也是有可能的。」

    「怎么这样啦~!不过我也差不多想休息了,那我就待在板凳区努力吧!呼~探索总是处于紧张状态,老化的速度也会比平常快上两倍呢~」

    「这种触霉头的话……你、你就别说了啦。啊……但要是持续探索的话,说不定也能找到有逆龄效果的宝物之类的。」

    五十岚小姐展现出对于恢复青春的兴致──虽然确实可能会有这种宝物,但不晓得究竟如何呢。迷宫国让我隐约有种「没有什么是不可能」的感觉。

    「根据传闻,某些魔物的肉似乎也有回春的效果。当然,要是普通魔物能让人变年轻,人们就不必这么辛苦,而且听说无法恢复到一定的年龄以下就是了。」

    「原来真的有啊……五十岚小姐,这真是太好了呢。」

    「……虽、虽说我是女性之中年纪最大的,但也不用这么关心我啦……」

    「有人哥哥,你对哪个年龄层的女生最有兴趣呢?」

    「嗯,这个嘛……我是没怎么在意这个啦,但我觉得个性是否合得来才是最重要的……你到底想让我说出什么话啊。」

    这种说法听起来简直就像是在坦白自己没有正式和女性交往过嘛。但伙伴们的心思并没有那么敏锐,所以似乎照字面接受了我所说的话。

    「如果是有人先生的话,我想总有一天肯定能邂逅良缘的。毕竟您已经……再说下去就真的是多管闲事了,请恕我失礼。」

    「莱、莱卡顿先生,您那种说法会让我们……」

    五十岚小姐打算说些什么,但说到一半就开始支吾其词。虽然我和大家的关系确实变得更亲密了,但那是属于队伍间的信赖,所以可不能会错意。

    「接下来是关于素材的事,请容我一一向您确认用途。邪眼猎犬共有七只,它们的体内总共发现了两颗『眼力石』。只要将它装备在武器上,就能发动特殊攻击『晕厥』;装备在防具上也可提升能力。」

    「原来如此,那还真是不错呢。我会考虑看看要嵌在谁的装备上。」

    「我明白了。毛皮能拿来当作拖把等物品,您打算怎么处理呢?由于毛皮也拥有防火的特性,因此也能作为防具使用……」

    邪眼猎犬的毛皮虽然具有高度的防火性,但同时也十分沉重,而且似乎还有会传导雷击的弱点,所以这回我决定不加以使用,而是将其售出。

    名为『眼力石』的小型黑色魔石则是形成于眼球内的结晶,能简单地组合于武器上。

    「假如能用来强化装备,我也想使用这种矿石和卢恩石看看。」

    「啊,这样的话,应该过去冶炼厂一趟比较好喔。不过卢恩石……一般是压缩魔石制作而成,但这竟然是自然形成的,让我很惊讶呢。」

    莱卡顿先生看著石头上浮现出的文字,兴奋地说道。看来他至今为止似乎也曾经见过其他卢恩石。

    「……我送给妻子的戒指也使用了天然的卢恩石。在迷宫国,卢恩石也被视为富有价值的宝石,请您好好爱惜喔。」

    「谢谢您的建议。」

    结果我们并非在肢解铺进行加工,而是决定在明天早上将素材带到冶炼厂。接下来就是平面吞噬者的素材了。

    「平面吞噬者的肉类需求量很大,就算只有收购肉,至少也能支付您五十枚金币。但您也能选择将肉加工制成肉乾等能长久保存的食材。」

    「那就卖掉一半,另一半能麻烦您进行加工吗?」

    「好的。一只平面吞噬者的皮还能制作一项防具。」

    「那么,就可以麻烦您加工成特蕾吉亚专用的装备吗?因为她用起来似乎很顺手。」

    「那就做成手套如何呢。但这项加工就需要请您等到明天了。」

    「没问题,拜托您了。」

    由于自行带回的素材数量少,因此这次的金额计算起来也很迅速──我原本是这么以为的。

    「还有,这里是破坏神的素材计算金额。除了一部分之外,只要卖出就能获得金币三千五百枚,这是公会所提出的金额。」

    「毕竟那么大一只也没地方放,能请您将它拿去兑现吗?」

    「好的,我已经事先挑选,并留下能拿来制作武器的部分了……从肢解现场运往这里需要花点时间,但我想明天就能送到了。」

    「感谢您设想得如此周到。」

    虽然不敢想像能突然就得到『物理无效』这种超强防具,但破坏神也能拿来制造武器这一点还是让人相当兴奋。关于收入也没什么好挑剔的──虽说要是我们能够自行肢解,就可以独占所有赚到的钱,但同时也得付出相对的时间和工夫。

    「……能让我从明天开始参加吗?」

    「好啊,我们明天会过来接你的。我想应该会前往迷宫探索,你就事先做好准备吧。」

    「知道了,请多指教……我叫梅丽莎,能够进行肢解和分解。」

    梅丽莎怯生生地向大家低头致意。她手上还握著切肉刀,所以看起来怪有魄力的──但这么一来,我想要招募的人才之一──肢解员就加入队伍了。

    进行探索和战斗时,梅丽莎会使出什么样的技能呢。这位有著一头银色细软长发、如同人偶般端正容貌的少女发现自己右手拿著的切肉刀还亮晃晃地没收好,便将刀子放进盒子里,接著勾起嘴角露出了笑容。

    五 分配房间

    我们的新宿舍名为『欧雷尔斯夫人宅邸』。正如其名,这是一位叫做欧雷尔斯的女性冒险者退休后,为了度过晚年而建造的住宅。

    欧雷尔斯夫人在被昵称为『挫折回廊』、且恶名昭彰的四号区迷宫失去了丈夫和所有伙伴,之后直到由于年事已高而无法再探索为止,她都为了争讨敌人而持续深入迷宫战斗,据说退休时已经满身疮痍、甚至无法以自己的力量行走。

    迎接我们归来的女仆──米蕾依小姐带领我们前往房间的途中说了许多事。当我们爬上通往二楼的阶梯时,她也像是观光导游般对陈列于平台的美丽盾牌进行解说。

    「这是欧雷尔斯夫人使用过的盾牌,名为『皇后骑士鸢盾+8』,因属于超重量级,因此能装备的人有限,但其拥有极高的性能,也是一件相当有价值的美术品。」

    这面盾牌的面积大到能够遮盖整个成人的身体,甚至还有多余的空间──这就意味著欧雷尔斯夫人身为女性,却担任前卫的角色吧。

    「欧雷尔斯夫人的职业究竟是什么呢?」

    「她并不属于转生者,而是守护迷宫国皇室的亲卫队一族,并担任『皇家爵士』一职。」

    「原来还有这种职业啊……我还以为是『盾骑士』之类的呢。」

    我所想像的也和五十岚小姐一样,但即使是皇家爵士这样的职业,她的队伍最终仍止步于四号区。

    此外,还有迷宫国的皇族。或许我们总有一天终将会接触到转生者以外的势力──不过那应该是很久以后才会发生的事。

    「那个,请问也有女仆这种职业吗?」

    「有的。我们虽然是透过转职选择了女仆一职,但似乎也有人在转生时就希望成为『女仆』。不仅能学习到几种有助于探索的技能,可装备的物品也出乎意料地丰富,不过也有许多技能必须穿上女仆装才能施展。」

    米蕾依小姐俐落地如此回答。虽然是位将蓬松的褐色秀发绑成辫子、散发著沉稳气息的女性,但说起话来却能令人感受到她相当能干。

    「米蕾依小姐以前也曾经进行过探索吗?」

    「我现在也姑且还算站在第一线,一直待在八号区,有时也会和同事及我照顾的房客一起进入迷宫喔。」

    原来如此,也有这种类型的探索者啊。只要看看我们至今为止所遇见的人们,就能理解除了退休者以外,有些迷宫国的人会同时拥有探索者和支援者这两种身分。

    宅邸的建筑以玄关大厅为中心分为左右两侧,我们的房间则位于右侧的二楼。米蕾依小姐用钥匙打开门后,便将备用钥匙交给了我,然后为我们介绍房间。

    「稍早已经为各位整理好床铺了,请问六张床就可以了吗?」

    「啊,是的。不过我是男的,所以希望能尽量将房间分开。」

    「啊……很、很抱歉。是我考虑不周……才会在三个房间的每个寝室内各铺了两张床。我这就到其他空房为您准备床铺。」

    米蕾依小姐慌忙走向寝室。她是要为我将枕头和床单搬到其他无人使用的寝室吗──让她多费一番功夫,让我有些过意不去。

    「有人哥哥,如果只是睡觉的话,不用这么在意也没关系吧?」

    「也、也是啦……毕竟这样确实会增加米蕾依小姐的工作……米蕾依小姐,不好意思,虽然刚才是我自己这么要求的,但房间还是维持现状就可以了。」

    「我明白了。那么,晚餐时间到了之后,我会将餐点端到起居室这里来。假如有任何吩咐,请按那边的服务铃,无论在哪里都能够呼叫得到我。」

    米蕾依小姐行了个礼后便离开了房间。挥著手目送她之后,美咲不知想到了什么,拿来了房间备有的便条纸和笔,开始写了起来。

    「……?美咲你在写什么呀?」

    「我觉得这种时候,就用这个最公平~好了,鬼脚图完成啰~!」

    「喂、喂……不要把我的名字用爱心框起来啦。」

    「你这是什么话嘛~哥哥怎么想都等于是大奖呀。」

    我也应该把这当作是单纯地受到仰慕吗──不,从美咲乐不可支的表情来看,我觉得自己确实正被她调侃著。

    「那就依序填上名字吧……嗯……」

    「啊,镜花姊姊,不可以偷看线的走向喔,毕竟我想大家应该都想和哥哥一起睡。」

    「…………」

    特蕾吉亚对美咲这句话展现出比谁都还要强烈的反应──她的蜥蜴帽缓慢却确实地逐渐浮现出淡淡的红晕。

    五个人靠著猜拳决定填写名字的顺序,接著在深思熟虑后选择位置──说是中大奖还满不好意思的,但最后和我分到同个房间的是珠洲菜。

    「小珠,你和哥哥一起不会紧张到睡不著吗?需不需要跟你交换?」

    「没、没关系……美咲你不用担心。有人先生,我也想以后卫的身分为大家做出更多贡献,所以能稍微和您讨论一下吗?」

    「既然珠洲菜都这么说了……后部,我可以相信你吧?」

    「五十岚小姐……请您别用那种眼神看我啊。」

    虽然大家都是在无论房间如何分配都不能有怨言的前提下开始玩画鬼脚,但五十岚小姐却对我心存戒心──这也难怪,毕竟前世的男人大部分都偏好年轻女孩,而我也无法完全否定这种想法,但目前我希望主张自己是没有獠牙利爪的狼,或者该说是只小绵羊。

    「……我们并非只有今天会住在这个房间,所以我想只要轮流交换就行了,再说我也有事想和有人讨论。」

    经过艾莉缇亚的提议,我们决定只使用四间寝室中的其中三间,并且每天都会轮流替换睡觉的地方。

    「今天就麻烦您多多关照了,有人先生。」

    「嗯,也请你多指教……怎么啦,特蕾吉亚?」

    「…………」

    特蕾吉亚直盯著我们看,但不知她想到了什么,就这么坐在起居室的沙发上。

    「啊……特蕾吉亚小姐,请您不必客气。我已经习惯蜥蜴头罩了……不过要是半夜突然看见,感觉还是会吓一跳呢。」

    「我也当然没问题喔~不如该说那光滑又冰凉的触感会让人上瘾……夏天热到睡不著时甚至会想和她一起睡呢……啊,请你不要觉得倒胃嘛~愈是躲避就愈会让人想穷追不舍喔。」

    特蕾吉亚大概是想像了被美咲当成抱枕的样子,护住自己的身体。我突然对迷宫国是否有四季之分感到好奇了起来,但在开口询问艾莉缇亚之前,五十岚小姐就看著房间里的某个摆设说道:

    「啊……后部,这个道具该不会是冷气吧?」

    黑色的圆形金属摆设有著红蓝两色按钮──看来似乎是魔石──艾莉缇亚好像知道该怎么操作,只见她按下蓝色按钮,摆设表面的数个洞口便开始吹出了冷风。

    「只要是一定等级以上的宿舍,大部分都会装设这种依靠魔力运转的空调。想使用的话就必须将魔力注入这里的『填充石』……但我们并没有专精于魔法的伙伴,所以必须省著点用才行。」

    恢复魔力需要时间,因此探索迷宫所消耗掉的魔力得在好的宿舍休息一晚才能补回来。

    我们的队伍还称不上凑齐所有必要的职业。虽然还不到需要开空调的季节,但我希望能在炎热的夏季来临前解决魔力不足的问题。

    六 技能等级

    由于房间已经分配完毕,我们换好衣物后决定在晚餐时间前召开会议。因为大家的等级都有所提升,所以我想事先确认新技能。

    所有人拿著探索证,并各自打开技能页面。大家的反应都各不相同──就连艾莉缇亚也有那么一瞬间露出了闪闪发亮的眼神。

    ──然而她的表情中并不只带著希望,诅咒剑士的技能果然有很多都伴随著风险吧。

    (首先是我的技能……喔,终于等到了……!)

    ◆已习得技能◆

    支援防御1 支援攻击1 支援恢复1 支援高扬1

    鹰之眼 后方立正

    ◆可习得技能◆

    技能等级2

    支援攻击2:前方伙伴进行攻击时,可附加自己的武器攻击。相同属性技能不可重复。

    支援防御2:可替前方伙伴制造出与自己防御能力同等的保护墙。相同属性技能不可重复。

    技能等级1

    支援魔法1:消耗50%魔力和威力,以加强前方伙伴的魔法。

    支援回避1:前方伙伴将有低机率发动『绝对回避』。

    正后方:消费5点魔力值,使视野在定时间内扩展至后方。

    对外支援:消耗5点魔力,以支援队伍以外的特定对象。

    后方复燃:被人从后方攻击时,可自动反击。

    剩余技能点数:3

    这下终于能学习第二阶段的支援系技能了──就内容看来,支援效果将仰赖我的能力而有所改变。

    (假如是『自己的武器攻击』,就有机会附加我所装备的武器属性和特殊效果,而且若是我的攻击能轻松造成11点以上的伤害,就有和『支援攻击1』分开来使用的价值了。)

    如果先前习得的技能被取代,使得『支援攻击1』和『支援防御1』无法再使用,而透过我本身攻击力和防御力获得的支援补正值只有11点以下的话,我的支援效果就会暂时被削弱。

    但随著日后的伤害值增加,经过攻击力加乘的伤害值肯定会比11点固定伤害值更大幅提升。目前全队能在瞬间造成的伤害值将近20点,不过要是以11点固定伤害值×20及15点暂定伤害值×20来计算,总共将能给予敌方高达80点的伤害。

    我犹豫著现在就习得技能是否为时尚早──『支援攻击2』和『支援防御2』两者的优先程度几乎相同,我该如何取舍呢。

    「后部,能不能也看看我的技能呢?我想请你给个建议,告诉我该选哪个比较好……」

    「啊,不好意思,我不小心陷入沉思了。原来技能也有等级之分啊,艾莉缇亚。」

    「你能取得等级2的技能了吗?恭喜你。不过学习所需的点数和等级数相同,所以要谨慎选择喔。」

    原来如此,因为消耗量会变多,所以升级后获得的技能点数才会增加1点吗?既然如此,之后每提升1个等级就能够获得4、5点左右吗?

    假如所需点数愈多的技能威力愈强,那就先取得『支援攻击2』吧。只要增加属性攻击的种类,即可避免攻击完全无效、支援也派不上用场的情况──想到这里,我发现了一件事。

    (……这样啊……固定伤害值虽然也很有效,但要是能将『毒』附加在对手身上的话……!)

    不仅是附加毒素而已,若能造成状态异常,则所有成员无论装备哪些物品,都能使对手陷入异常状态,同时与之战斗。

    再来就是『支援魔法1』,将其施加于强力的魔法师系职业时,应该就可以发挥出这项技能的威力;要是能再加上恢复魔法,用途将会十分广泛。但这目前只适用于五十岚小姐的『雷霆突击』,所以还没有习得的必要。

    对外支援需视用途而定,但似乎是一项满有意思的技能;『支援回避1』也十分吸引人,但我现在已经拥有充足的防御手段,所以暂时保留。

    「让您久等了,五十岚小姐。」

    「嗯,那就麻烦你了。我好像能够取得这些技能……」

    五十岚小姐恢复了刚转生时一身直编式毛衣搭配短裙的打扮。美咲和珠洲菜似乎也还没习惯在迷宫国买的衣服触感,跟著穿回了转生时的服装。

    ◆已习得技能◆

    双重攻击 雷霆突击

    闪耀垫步 诱饵人偶

    ◆可习得技能◆

    贯穿攻击1:装备长矛时,部分冲击将无视敌方的防御。

    诱敌:吸引敌方攻击特定对象。

    勇气之雾:可解除我方的恐惧状态。

    冻结之棘:可冻结敌方脚部,以减缓动作。

    雪国之肌:可避免陷入冻结状态,并增加魅力。

    反弹1:被敌方间接攻击击中的机率将略为下降。

    剩余技能点数:2

    「『贯穿攻击』感觉不错啊。『诱敌』也是用途相当广泛的技能,应该会搭配『诱饵人偶』一起使用吧。」

    「这、这样啊……说得也是呢。『雪国之肌』对后部应该没有用处吧……」

    「咦,那种能变成美女的技能是怎么回事啊。真羡慕呢~我也好想拥有那种技能喔。」

    「我想赌徒是无法转职成女武神的,不过巫女想成为女武神倒是有可能。」

    美咲被艾莉缇亚这么一说随即没劲地耸了耸肩膀。

    「『雪国之肌』……这项技能的名字取得真好呢……」

    看来珠洲菜也很感兴趣。不过美咲和珠洲菜两人都还很年轻,肌肤看起来相当水嫩,光泽和弹性也无可挑剔。

    北欧出身的艾莉缇亚也拥有吹弹可破的白皙肌肤,但不晓得是否受到诅咒之剑的影响,她的表情经常没什么精神,也出现了一点黑眼圈──我在社畜时代的黑眼圈也相当严重,但现在简直像换了个人似地比以前还要容光焕发。我想大概是因为探索成为了一种良好的运动,再加上完全没有受到任何压力的缘故吧。

    「那么……五十岚小姐,只要有我的支援就还不需要学习『贯穿攻击』,您要不要试著取得『雪国之肌』呢?」

    「呃……可、可以吗?我怎么能这么任性地……」

    「如果您认为这是探索时必要的技能,我就会坚决请求您取得这项技能。我也希望您能先学会『诱敌』,但除此之外就没有什么技能非学不可……最重要的是,我认为要是逼著五十岚小姐忍耐不取得想要的技能也不大好。」

    「……要是出现会『冻结』的敌人,到时候绝对能派上用场。我、我想想……那我就选『诱敌』和『雪国之肌』啰。」

    五十岚小姐在大家的守望下操作探索证,然后──

    「……有哪里不一样吗?看来果然不会产生肉眼看得见的变化呢。」

    「从、从头到脚都……镜花姊姊,你整个人变得更有女武神的感觉了喔?」

    「就、就是说啊……虽然还是原本的五十岚小姐,但总觉得您的风采更突出了。」

    「你们是考虑到我的心情才这么说的吧。竟然想要不费工夫地变美,我的想法实在是太天真了……得反省才行了。」

    「镜花不妨亲自确认看看吧?毕竟还是亲眼见证比较好。」

    五十岚小姐被艾莉缇亚一说便用半信半疑的样子走向化妆室。

    「……原来『雪国之肌』这项技能给人的印象,就是女武神伫立于下著雪的战场啊。」

    正如同珠洲菜说出的感想,五十岚小姐原本就是个美人,但如今变得更像是货真价实的女武神,或者该说是增添了战斗的女性特有的魅力。

    从化妆室回来的五十岚小姐一脸遗憾,但就我看来她的肌肤亮了一个色阶,看起来白皙又有光彩。

    「我总觉得看起来还是差不多……后部,你认为怎么样?」

    「这、这个嘛……五十岚小姐本来就很漂亮了,所以才会没什么变化吧。」

    「谢谢你这么体贴,但结果不如预期,看来只能期待防止冻结的效果了……之后就由后部来决定我该取得的技能吧。」

    明明有出现效果却没有自觉,不知是否是因为魅力的变化唯有周围的人才看得出来。如果是这样,就如同五十岚小姐所言,大概要等到成功挡下冻结攻击时,她才会瞭解这项技能的实用性,并为此感到高兴了。

    从字面上来看,假如『诱敌』也能将特定的敌人指定为对象,那将会拥有极大的威力,但应该不可能在等级3就获得如此方便的技能。我想要利用弱小的敌人验证看看──但绵绵球被伙伴群起攻之的场面看起来会有点可怜。

    「……有人,我想你大概对我的职业技能没什么兴趣……但如果可以,之后能帮我看看吗?」

    「我当然没有不感兴趣,不过艾莉缇亚的技能应该会让我看得震撼不已吧。」

    「是、是吗……不嫌弃的话,我希望身为队长的你能够瞭解我的技能。不好意思,我有点累了,我先休息啰。」

    「好的,用餐时我会叫醒您。晚安,艾莉小姐。」

    大家向艾莉缇亚打过招呼后她便轻轻挥了挥手,回到了自己的房间。房间的配置分别为我和珠洲菜、五十岚小姐和特蕾吉亚以及美咲和艾莉缇亚的组合。

    「哥哥应该也差不多累了吧?我改天再跟你讨论好了~开玩笑的。」

    「美咲,我会等到晚上再向有人先生请教,你要不要现在先问问看呢?」

    「咦,这样好吗?哥哥,你觉得哪个技能比较好?」

    「我想想喔……在这之前,你要坐在我旁边是没关系,但应该没有必要贴得这么近吧?」

    「啊,哥哥害羞了。我们虽然年龄差距不小,但还差不到两倍,这就表示你确实有意识到我的存在吗~?」

    「就算差距不到两倍,但我认为五岁或十岁已经相差满多的了……」

    「欸~都转生了,相差几岁应该都没关系吧?」

    「这、这个嘛……我们得尊重有人先生的想法。毕竟从有人先生的角度来看,我们只不过是小孩子……」

    我说的并不是这个意思,但如果美咲不觉得我是个大叔,那倒是颇令人高兴的。

    「我能理解美咲正值对这种事感兴趣的年纪,但我可不赞同你捉弄后部这种老实人喔。」

    「我并不是打算恶作剧,只是单纯认为就算这样黏著哥哥,他也不会在意。你瞭解了吗?」

    「啊……美、美咲,特蕾吉亚小姐也在看了……」

    「…………」

    同坐一起的特蕾吉亚看向美咲。她的目光似乎带来了某种压力,让美咲迅速和我拉开了适当的距离。

    「那个,这招就是我的技能啦~」

    「你若无其事地重新坐好了呢。懂得察言观色是件好事喔。」

    「虽然镜花小姐变漂亮了,但你的占有欲表现得太过头了啦~」

    「什……我、我哪可能有什么占有欲啊。后部,我去看一下中庭,这几个孩子就拜托你啰。」

    「好、好的……请慢走。」

    五十岚小姐起身离开了。她的靴跟发出喀喀的脚步声,不知是否是因为取得了『雪国之肌』,她连背影都美得令人出神。

    「……真的是位美女呢~哥哥,老实说,你觉得怎么样?」

    「就、就算你要我老实说……她在我们公司也是公认的美女,在男职员之间也特别受欢迎。不过我是她的下属,所以倒是没有被冲昏头。」

    我只有在刚开始的时候晕了船。能成为这种美女上司的下属,而且从早到晚都待在一起,说不定会有机会──现在想起来,当时会这么认为的我实在是太单纯了。

    「有人先生,也许我有点多管闲事,但请您跟在镜花小姐身边。这座宅邸还住了其他队伍的人,我想她会需要一位男性在身旁保护。」

    「是、是这样吗?」

    「就是这样~毕竟美女无论何时都是别人眼中的目标嘛。如果掉以轻心地认为宅邸很安全,还可能会有怪盗混进来呢~」

    「美、美咲……要是你这么一说,怪盗真的来了,该怎么办……」

    美咲和珠洲菜,甚至连特蕾吉亚都不知怎地展现出希望我跟上的样子。

    既然都说到这个份上了,我就姑且跟著五十岚小姐吧。不过我还真不知该用什么表情对她说出『我来担任护花使者了』。

    七 团聚

    五十岚小姐说要去宅邸的中庭,我也朝著那里走去──但在抵达玄关大厅时,一个陌生男子的声音叫住了我。

    那是一位剪了金色短发、头上戴著护目镜的青年。年龄看起来和我差不多,他穿著我在服饰店见过的衬衫和长裤中的高档货。之所以会以这身打扮待在宅邸,大概表示他是其他房间的房客吧。

    「初次见面,你好,我叫盖欧格,是借住于这栋宅邸其中一个房间的队伍队长。你是新进队伍的人吗?」

    「是的,我叫有人•后部。我们会在这个宿舍叨扰一阵子,还请多多指教。」

    「后部先生果然是生面孔呢。我们原本是八号区的顶尖队伍,但刚才名次有所变动,目前屈居第二。我很好奇这里出了什么的明日之星,所以希望务必能跟你聊聊。」

    「可能是我们的贡献度比想像中还多,所以暂时拿下了第一名吧,但主要还是运气好。」

    能陆续击败『已命名』魔物,确实有很大部分要归功于运气。要是没有美咲和珠洲菜的技能就无法发现巨人兵,打倒魔物这件事也可说是因为幸运女神站在我们这边。

    「以名次暴冲的人来说,你还真是谦虚呢。我们的年纪看来也差不多,你不需要对我用敬语啦。」

    「那我就恭敬不如从命了。那我也说一句……『后部先生』这个称呼也有点生硬呢。」

    盖欧格嘴角上扬地笑了──看来他也认为我说得对。

    「有人,我想你的队伍应该聚集了很多实力超群的人吧。」

    「大家几乎都还只是新手,但我们有缘邀请到一位等级9的成员加入,正是她提升了整个队伍的实力。」

    他听到等级9的成员似乎相当感兴趣。看来他并没有因为我们的排名超前而嫉妒,看来个性不错。

    「这么高等级的探索者,难道是最近谣传降临八号区的艾莉缇亚•圣特雷尔吗?真亏你会想和她组队呢。」

    「我们在迷宫中得到了和她们一起行动的机会。或许有很多人会对她说三道四,但我希望你别相信那些流言蜚语。艾莉缇亚为人诚实,是我们重要的伙伴。」

    「嗯,我明白了。我也会这么转告伙伴……我们的队伍叫做『北极星』,有人的队伍该怎么称呼呢?」

    我从来没想过这件事──原来不只是艾莉缇亚先前隶属的『白夜旅团』,每个队伍竟然都有自己的名字。

    「我不知道这里有为队伍取名的习惯,之后会和队上的各位一起讨论看看。」

    我老实地回答,结果盖欧格拍拍我的肩笑了。他的鼻子贴著类似OK绷的东西,不晓得是不是在探索时受的伤。他的体格看起来和我差不多,交谈时则给人坦率诚恳的好印象,但他的队伍直到稍早前都稳坐八号区第一的宝座,他肯定拥有相当的实力。

    「话说回来……刚才经过的美女也是你的队伍成员吗?」

    「啊,是呀。她的名字叫镜花。看来除了日本人以外,连外国人也会觉得她很漂亮呢。」

    「那么漂亮的女生应该很难掌握吧。虽然跟这没什么关系,但你想不想跟我去个好地方当作相识的纪念呢?你赚的钱应该足够用来玩乐吧?」

    「你说玩乐……难道迷宫国也有能玩乐的地方吗?」

    盖欧格什么话也没说,却贼笑著肯定了我的疑问。

    以前打工的伙伴也邀请我一起玩过,但当时的我为了存考证照所需的钱没有答应。虽然并非不感兴趣,但要是现在去了就必须承受伙伴严厉的目光,至今累积起来的信赖关系也可能会出现裂痕。

    「不过也要视当下的心情而定,等你想去的时候再告诉我吧,我知道不错的店。」

    「好、好的……有机会的话。」

    难道迷宫国的探索者常常会像这样呼朋引伴地前往娱乐场所吗──如果真是这样,或许我迟早也会踏入那样的地方。但目前与其说是难以前往,不如说是几乎不可能。

    「后部,这位是你的朋友吗?你们看起来聊得很开心呢。」

    「……五、五十岚小姐,您从什么时候开始就在听我们的对话了?」

    「我才刚过来,没听到什么。一个人到处乱晃也不太好,你方便的话可以陪我一起走走吗?」

    不知道盖欧格是否是想表现识相的样子──他对我竖起了大拇指就步出了宅邸。

    「后部,你不是在和大家讨论技能吗?不好好帮她们出主意可是不行的喔。」

    虽然嘴上这么说,但我总觉得五十岚小姐看起来很开心。难道她隐约察觉到我是追著她过来的吗──这么一想就让人感到有些浮躁。

    「现在是休息时间,技能的事我打算待会再商量。」

    「是喔……毕竟珠洲菜晚上想和你聊多久都没问题嘛。」

    「我可不能让她熬夜,我会挑重点讨论的。」

    老实说,我不知道和珠洲菜除了技能的话题外还能聊些什么──只希望谈话时不要感受到世代的隔阂就好了。

    「五十岚小姐刚才逛了哪些地方呢?」

    「我只有欣赏了一下玄关四周的风景,接下来想从另一头的出入走到中庭。」

    「啊,听起来不错呢,我们走吧。」

    我和穿著私服的五十岚小姐并肩走著──女仆似乎完全误会了我们的关系,她面带微笑地看著我们,但五十岚小姐丝毫没有发现。

    「铺在走廊上的好像是波斯地毯,非常漂亮呢。后部对这种东西感兴趣吗?」

    「是啊,还算有兴趣。假如能在这里赚大钱,之后真想买间房子再买齐喜欢的家具呢。」

    「……到时候可以养只宠物吗?我会确实地训练和照顾的。」

    「当然可以呀。就养只五十岚小姐喜欢的宠物吧。」

    我和五十岚小姐果然比前世还要合拍。看著她因为无关紧要的小事时怒时笑让我觉得这样的时间也过得相当惬意。

    晚餐的菜色是使用栖息于湿地的『泡泡蟹』烹调而成的焗烤料理,以及用『泥虾』熬成的汤。

    「因为是产自湿地的螃蟹,我还以为尝起来会有土腥味,但食材的事前准备做得很彻底呢。」

    「没错,就是说呢。虽然使用了我第一次见到的辛香料,但这种风味也很棒。」

    白酱加入了大量热呼呼的软嫩蟹肉,和使用辛香料煮成的米饭相当对味。酒馆的餐点固然也很可口,烹调方式却充满质朴的风味。相较之下,这栋宅邸提供的料理显得更有格调,而且似乎也很合五十岚小姐的胃口,她心怀大畅地将食物送进口中。珠洲菜看起来不怎么挑食,美咲似乎不敢吃虾子,她正在说服坐在一旁的特蕾吉亚帮忙解决──特蕾吉亚的食欲还是一如往常地旺盛,她大口大口地将美咲给的食物吃下肚。

    「美咲,挑食会长不大喔。」

    「咦~可是我比艾莉小姐还要高喔?」

    「……我的身高会随著不同的日子而有变化,今天只是状况不好。」

    艾莉缇亚虽然这么说,但她似乎不喜欢香草植物,所以把虾汤里的香草都挑到一旁。不仅如此,她好像也不敢吃蔬菜,沙拉里类似青椒的东西也被她仔细地挑了出来。

    「艾莉小姐,你不喜欢蔬菜吗?要不要我帮你吃?」

    「……不、不用啦,我是打算集中在一起吃掉……」

    「挑好吃的东西吃才不会累积压力,毕竟我们能靠食物获得营养啊。」

    「……这、这样的话……能请你帮我吃一半就好了吗?」

    毕竟艾莉缇亚才刚向美咲提出忠告,所以现在露出难为情的样子,但她还是接受了珠洲菜的好意;珠洲菜的焗烤也由于份量太多被端到特蕾吉亚面前──不晓得是亚人的食量都很大还是只有特蕾吉亚与众不同。

    「……嗯……」

    平时不发一语的特蕾吉亚很少会发出这种相当近似于说话的声音,大家看来也都有所察觉,因此都略感惊讶地注视她。

    「有人,你不能用笔谈和特蕾吉亚沟通吗?」

    「她好像没有办法写出句子。即使能够靠著眼观耳闻理解,但自行透过语言表达的能力恐怕被封印了吧。」

    「……就算使用我的技能,也无法听见特蕾吉亚小姐内心的想法,所以我想听听她的声音。」

    这就意味著,即使能使用『灵能感知』感应特蕾吉亚的情绪波动,却无法听见她将感情化为声音说出口。

    「…………」

    特蕾吉亚先是看著料理,接著望向珠洲菜──然后点了点头。

    「啊……你是在告诉我很好吃吧。我也这么觉得喔,特蕾吉亚小姐。」

    「…………」

    只要彼此能互通心意,蜥蜴头罩的怪异外表就不再成为沟通的阻碍。这一点不仅是我,而是对所有人都是如此。

    「啊,对了。有人哥哥,房间有浴缸,你要不要先泡个澡呢?」

    「我之后再泡就可以了。虽然第一个泡澡也不错,但我以前就是一个人住,顶多只会在早上冲个澡。」

    「我也是一个人住,所以能体会那种感觉~我只要一泡澡就会马上头昏脑胀,不过小珠的忍耐力倒是满强的。」

    美咲和珠洲菜的感情好到会结伴参加滑雪之旅,所以应该也有一起泡澡的机会吧。和好朋友相约泡澡感觉也挺开心的。

    「特蕾吉亚小姐和我住同一间房,要不要一起泡个澡呢?毕竟要是六个人轮流泡也很花时间。」

    「…………」

    「特、特蕾吉亚,五十岚小姐都这样邀请了,你就和她一起泡吧。」

    她没有回答──我还以为这是拒绝的意思,为此捏了一把冷汗,但她最后总算点头答应了。

    不晓得是不是我的错觉,特蕾吉亚看起来似乎有些落寞。她吃饭的速度稍微慢了下来,蜥蜴头罩感觉也垂头丧气的。除了我以外,五十岚小姐也察觉到了,她担心地说道:

    「特蕾吉亚小姐,你是不是想一个人泡澡呢?有时候也会有这种情形呢。」

    「…………」

    「或者不是这样……而是想和我以外的人一起呢?」

    特蕾吉亚看向了我。我的目光和蜥蜴的眼睛正面对上,让我无法转开视线。

    「因为平时总是受到有人哥哥的照顾……特蕾吉亚小姐是这个意思吧~感觉你特别注重这方面的礼节呢。不过帮男人擦背这种行为,在我看来有些大胆过头了。」

    「……如果有人说什么都想和特蕾吉亚一起洗,我也不会阻止啦。」

    「不、不是的……真要说的话应该是特蕾吉亚想要这么做吧?」

    特蕾吉亚的脸在大家的注目下慢慢红了起来,连在一旁看著的五十岚小姐也跟著面红耳赤──要是我也一起脸红,事情就会圆满收场吗?

    「……要是后部跟特蕾吉亚小姐一起洗,我就会落单了……」

    「咦……原来你是在担心这点啊。」

    「我、我当然没办法这么简单就让他们男女共浴啦。不过特蕾吉亚小姐看起来很落寞,既然她真的这么仰慕后部,我想也只能这样了……」

    特蕾吉亚脸上的红晕逐渐消退,她注视著五十岚小姐──她眼神中蕴含的正是名为少女情怀的微妙情感,我完全无法参透个中意涵。

    「啊……对了。特蕾吉亚小姐,你先等一下。只要能拿到泳装之类的东西,就算一起泡澡也不是不检点的事了。」

    「既然如此,我们不就也能一起泡了吗?这样就能和有人哥哥一起泡澡玩耍啰~虽然还是会不好意思啦,我也出乎意料地有著害羞的一面呢。」

    会对一起泡澡感到害羞也是理所当然,并没有什么好意外的。但美咲平时总是有话直说,所以从她口中听到害羞两字让人感觉颇为新鲜──这么说也很失礼吗?

    「……我可能不该这么说,但那身装备就跟泳装差不多吧?」

    「护、护身铠甲才不是泳装呢。而且就算能拿到泳装,我也认为和泡澡是两码子事,你要记住这一点喔,有人。」

    「知、知道了。不过也不用为了一起泡澡做到这个地步……」

    「问题出在特蕾吉亚看起来很落寞,所以后部也没有反对的权利唷。」

    五十岚小姐恐怕太过信赖泳装这种东西了。对我来说,无论是裸体还是泳衣,虽然能看见的东西不同,但都还是会让我占到便宜。

    总而言之,最后大家决定分成三组,并让我独自泡澡。我就最后一个进去,好好享受皇家套房的浴室究竟有多么舒适吧。

    八 夜谈

    异世界的浴室也有许多种类,皇家套房的浴缸并非原本就附设其中,而是独立放置的类型;此外还有装著热水的木桶,只要转开水龙头就能够冲澡。虽然水温比体温略低一些,但总比太烫好。由于使用起来比一般套房方便许多,我相当满意。

    (虽然有很多转生者,但仍无法利用现代技术来驾驭生活吗……不过要是有技术人才转生到这里,我认为引进科技应该也不是绝无可能。)

    我泡在浴缸里思考。我是最后一个入浴的,好处就是能够毫无顾虑地泡到满意为止。泡完澡后,白天会有女仆代为清扫。她们拥有可用于家事的技能,所以工作似乎没有想像中那么粗重。

    我没办法泡太久,差不多该离开了。刚刚泡完的特蕾吉亚全身都红通通的,让我相当后悔没有提醒五十岚小姐她很容易泡昏头。不过五十岚小姐好像也马上发现了她的异状,并以调整过温度的水慎重地为她冲凉。

    不晓得她从亚人变回人类后,是否也会变得比较不容易泡得面红耳赤,或是亚人时代的特性会残留一部分呢?我焦急地思考,无论如何都得尽快找到让她恢复原状的方法。

    (只要前往四号区的大神殿应该就能知道将亚人变回来的方法了……打造这座宅邸的欧雷尔斯夫人的队伍就是在四号区的迷宫黯然退场。她的队伍拥有性能如此卓越的盾牌,却在『挫折回廊』受挫……那究竟是怎样的迷宫呢?)

    我快速擦了擦身体,并尽可能地弄乾头发。我原本还以为只能动手擦乾,结果浴室放了一种状似法螺、叫做『热风贝壳』的玩意儿,可以从洞口吹出热风──虽然温度不高,但能够当作吹风机使用。

    透过加工魔石使各种文明利器获得了一定程度的重现。我想这大概也是出自转生者的点子吧──对于开发出起居室那颗黑色『空调球』的人,我实在是自叹弗如。

    特蕾吉亚在起居室休息,我若无其事地坐在她身后的位置,一面和还没有困意的美咲闲聊一面恢复特蕾吉亚的体力。她只要一泡昏头,体力就会稍微下降──对蜥蜴人而言,温度的变化就如同字面上一样致命。

    特蕾吉亚在身体状况改善后,便走进五十岚小姐所在的寝室,起居室只剩下我和美咲。

    「呼啊……今天真的经历了不少事呢~我还处于亢奋状态,应该是睡不著了。」

    美咲这么说道。正是由于她的行动才让我们进入了『曙光原野』的隐藏楼层并击败『已命名』魔物,还遇见阿里阿德涅──一路上确实发生了不少事,让人想放慢脚步好好整理脑中的思绪。

    「艾莉小姐正在休息,那我也准备安静地就寝啰。要是睡不著,我可能还是会过来小珠这里打扰你们。」

    『净化』能使心情平静下来,或许也有助于入睡。虽然还有我在,但要是她们两个好朋友说什么都想睡在同一张床,我认为也无妨。

    「明天轮到我看家……没错吧?」

    「就算带上梅丽莎和席恩也才八名成员,你想来的话也没关系啦。我只是担心美咲的等级还是2,体力可能会相对偏低。」

    「那我可以不参加战斗,而是跟在梅丽莎后头担任后援队吗?」

    原来还有这种行动模式啊。只要待在对方后面,我的支援就能生效,即使是在后援队需要战斗的状况,我也只要转身就能支援了。虽然必须视梅丽莎的实力而定,但或许也得安排能够近身作战的伙伴待在后方比较好。

    「就算跟大家一起去,我也顶多只能提升运气……但要是能搏得哥哥的欢心就好了。毕竟我的技能在其他方面也派不太上用场嘛~」

    美咲带著复杂的表情,将放在睡衣口袋中的探索证拿给我看。

    ◆已习得技能◆

    掉寳率上升:可稍微提升敌人掉落稀有寳物的机率。

    幸运小精灵:可稍微提升战斗后发现『寳箱』的机率。

    ◆可习得技能◆

    骰子密技:可指定骰子掷出的点数。

    俄罗斯轮盘1:随机选择敌方和我方其中一人为对象,将其体力减半。

    扑克脸:将无法判断技能发动者的情绪。

    幸运预测1:可稍微感应到将有好事发生的方位。

    掷硬币:让我方预测硬币的正反面,猜中即可提升运气。

    剩余技能点数:2

    (以她能够取得的技能来看,想要称霸赌场完全不是问题……但要是有『荷官』这种职业,恐怕会拥有能够和『赌徒』相抗衡的技能呢。)

    如果是运气够好的赌徒,『俄罗斯轮盘』或许就几乎不需担心会转到伙伴身上,但风险还是很大;最安全的大概就属『幸运预测1』吧。美咲似乎也积极取得了能明显看出加分效果的技能,我们或许已经有数次都受惠于『掉宝率上升』和『幸运小精灵』了。

    「『幸运预测1』感觉也不错,但也不是非得现在就学习不可。你能不能等到提升1个等级后再看看呢?」

    「好的,我也是这么认为。真想发展能够提升运气的技能呢~像是走在路上就能发现一大笔钱之类的。」

    「虽然不晓得会不会是大钱,但应该也有能够捡到好东西的技能吧。每个人的技能各有不同,很有趣呢。」

    「欸嘿嘿,能让哥哥开心就好。那我就回房间啰~晚安。」

    「嗯,晚安。」

    要是美咲也能获得与战斗相关的技能就好了──但赌徒看来是专精于为队伍带来正面影响的运气系辅助职业。就这层意义上来看,我的性质也和她颇为类似。

    回到房间后,珠洲菜只开了床头的灯在床上浏览探索证。

    「辛苦啦,珠洲菜。」

    「有人先生也辛苦了。不好意思,能请您马上帮我看看吗?」

    「好啊,当然没问题。珠洲菜刚才也看过了吗?」

    「是的,我也思考了该选择那些技能,但还是迟迟无法决定。」

    我站在珠洲菜身边看了她的探索证──她抬头看我并露出微笑。

    「那个,让您站著也挺过意不去的,不介意的话就请坐吧。再怎么说我也是站在向有人先生寻求建议的立场……」

    「嗯,谢谢你。」

    我在珠洲菜身边坐下,她将显示著技能页面的探索证递给我。

    ◆已习得技能◆

    百发百中 净化 驱邪1 灵能感知1

    ◆可习得技能◆

    射法八节1:依照弓道规定步骤射出箭矢,可使攻击力加倍。

    破魔箭:使用弓时,箭矢将被赋予神圣属性。

    净身:和自己一同浸入水中的人将被赋予神圣属性。

    通灵:可使附近的灵体附到自己身上,并与其对话。

    祈愿:可稍微提升队伍全体的行动成功率。

    堆盐:于指定范围内堆盐,防止魔物接近。

    剩余技能点数:2

    「原来如此……珠洲菜能同时学习到巫女和弓道相关的技能呢。」

    「除了『射法八节』以外,『通灵』也是我前世时想学也学不来的……我很好奇究竟会是什么样的技能。」

    「既然技能说明出现了『灵体』,那就表示它是真实存在的吧。珠洲菜也有能够感应到那种东西的灵异体质吗?」

    「是的。上次探索时也有感应到……有些壮志未酬就不幸丧命的灵魂会留在迷宫。」

    若是遇到探索时丢掉性命的灵魂,那就听听他们的遗愿──或是向他们请教迷宫之谜吧。假如能够办得到,我们就能以不同于其他队伍的观点获得迷宫的相关情报了。

    还有一项名为『射法八节1』的技能,但目前应该会先以增加攻击次数为重。我想一般的弓道应该不会同时放出两支箭或是随意扫射,但或许确实有这样的技能存在。

    「我明白了。既然珠洲菜也对『通灵』有兴趣,那就先学习这招吧;要是进入神圣属性能够发挥效果的迷宫,『净身』或许能派上用场,但目前应该还没有必要取得。」

    「好的,我知道了。谢谢您,有人先生。」

    「我认为『射法八节』也满强的,但只要和我同队就暂时不需要。重要的是,攻击次数愈多愈好。」

    「要是出现能够同时发出多重攻击的技能,只要学会就能变强了吧。」

    「没错。要是除了攻击以外也能充实辅助技能,我们就会成为一支实力坚强的队伍啰。」

    技能的话题比想像中还要早结束,因此出现了我先前担心的窘境。不过大家应该都已经睡了,我们也决定就寝。

    「好了……我们也差不多该储备明天的体力了。」

    「好的,那晚安了,有人先生。」

    我回到自己的床上并以仰卧的姿势闭上眼睛打算进入梦乡──不久之后,我察觉珠洲菜在被窝里动了一下。

    「……有人先生,我能跟您聊聊吗?」

    「嗯?可以啊,你不介意的话,有什么话都可以尽量说喔。」

    「谢谢您。就算只剩下我们,我还是觉得不该就这么随意发问……但我无论如何都想知道……」

    「你想问什么都没问题,反正我也没有什么非要隐瞒不可的事。」

    「……我想请教有人先生来到迷宫国之前的事……不,只要是有关有人先生的事,无论什么都行。就算只透露一点点也好,能请您告诉我吗……?」

    明明不需要这么小心翼翼的,我却能感受到珠洲菜紧张的心情。我思索该从哪里说起,接著便叙述了自己无亲无故的身世以及在公司工作的生活。

    珠洲菜听完后也和我分享了就读女校、和美咲直到国中都在一起,上了高中后才分开的事。

    「高中一年级啊……虽然这么说不太恰当,不过你们的人生才正要开始呢。」

    「不,现在的我并不认为转生是太坏的事。虽然一开始有些害怕,但一切事物都有其发展的走向,而我们是无法违抗这种趋势的。之所以会让艾莉小姐带著我一起探索也是出自这样的想法。」

    她冷静地接受了一度失去性命的事实,并判断和艾莉缇亚一起组队就能够将情况引导到好的方向。

    每个人在转生后都没有因此走投无路,而是打算靠著自己的力量开创出新的道路。不过美咲差点误入歧途就是了。

    「但我在遇到有人先生后改变了想法。我希望自己不仅仅是随波逐流,应该要拥有一颗不屈不挠的心,并努力朝著自己目标的方向前进。」

    「不屈不挠……吗?我是因为有你们,才能在遇到磨难时不致受挫进而成功克服。我能朝著自己希望的方向前进,也要归功于大家都有相同的目标喔。」

    「……正因为有人先生是这样的人,我们才会自然而然地仰赖您。我认为这是一件相当了不起的事。」

    「是、是吗……珠洲菜,你会不会有点太高估我了?我并没有那么厉害啦。」

    就算我这么说,珠洲菜还是以蕴藏著热情的眼神望向我。但她随即发现自己整个人都倾身向前,于是赶紧摀住嘴巴,忸忸怩怩地将身子往后挪。

    「……请您忘掉我刚才说的话吧。我也明白自己的个性就是这么死板又沉重。」

    「个性认真是件好事呀。我总是吊儿郎当的,所以很向往这样的人呢。」

    珠洲菜有好一阵子都没回话。她低调地用手整理背过身时稍稍弄乱的黑色秀发──接著再次抬头瞄了我一眼。

    「……有人先生是吊儿郎当的人吗?您看起来不是这样啊。」

    「没、没有啦……虽然这么说可能会让你觉得不太舒服,但我搭巴士时会想著『有漂亮的女孩子呀』。转生后在公会见到你时也有些在意。」

    「原、原来是这样啊……我当时也有看见有人先生,不过只觉得您是位脸色有些疲倦的人……对、对不起……」

    「不需要道歉啦,毕竟我当时确实很累。我原本是想藉著滑雪消遣一下,老实说我滑得并不好,只是技术差又爱玩而已。」

    珠洲菜听完便噗哧一声笑了出来,我们之间的气氛似乎因此轻松了不少。

    「要是遇到因为积雪而难以前行的迷宫,到时候我会教有人先生滑雪的。」

    「如果出现这种迷宫就好玩了……不,感觉还真的会有。到时候就拜托你啰。」

    「好的……晚安了,有人先生。」

    珠洲菜再次转向后方,我则无意识地看著她的背影──不久后,我突然被困意所袭,眼皮愈来愈沉重。

    (我好像……忘了什么事……是我的错觉吗……)

    我似乎看见理应呈现昏暗状态的寝室透出淡淡的光──但还来不及仔细思考,意识就中断了。

    当天晚上,我梦见有人钻进我的被窝。

    隔天早晨,原本应该和我待在同一个房间的珠洲菜不见踪影,她准备齐全地待在起居室等待──早起的理由则被她含糊带过,说什么也不肯告诉我。