第二卷 第二章 从迷宫出现之物
    一 大逃杀

    我们等大家都睡醒,便按铃呼叫米蕾依小姐,请她将早餐送到房间。主要的餐点是用鸟类魔物『甜蜜鸟』的蛋烹调的料理,上面还摆了同种魔物的熏肉。两种料理都相当好吃,很对我们的胃口。

    沙拉则使用名为『子鬼草』的植物系魔物茎部,风味和口感都类似西洋菜,和酸甜的水果酱汁搭配得宜,尝起来也很不错。子鬼草的根部长得像是哥布林的脸,但只要忽略这一点,据说它的口感就像芜菁一样美味──不过这次并没有出现在菜色内。

    我们享用完早餐就做好了外出的准备。包括米蕾依小姐在内的所有女仆都在玄关列队目送我们离开──这让我感觉自己好像是这栋宅邸的主人。

    「我们出发了。」

    「请问各位大约什么时候会回来呢?只要大概的时间就可以了。」

    「我想想喔,傍晚六点应该能回来。」

    「好的。我会配合各位的时间准备晚餐。路上请小心。」

    「「「「路上请小心!」」」」

    女仆的总人数多达十位,她们整齐划一地同时道别,让我们不禁为之震慑。我想起以前为了见见世面造访女仆咖啡厅的事──不过这个世界的女仆更有专业气息。

    我们将卢恩石和矿石送往冶炼厂前先顺路去了公会一趟,发现布告栏贴出一张用红字写了些什么的纸,探索者则聚集在布告栏前七嘴八舌地谈论。

    「要是对大逃杀置之不理,魔物甚至会跑到外面吧?」

    「午睡湿地吗……还真是不会挑地点啊。大家都对那里敬而远之,所以才会放置不管。」

    我从人群挤出确认布告的内容。

    ──由于『午睡湿地』的魔物讨伐数量锐减,目前已列入大逃杀警戒区域。敬请等级3以上的各位探索者协助讨伐魔物,酬劳及贡献度将较平时增加3成。 负责人:八号区公会本部长

    (露易莎小姐……看来她遇到棘手的状况了呢。)

    如果这是公会贴出的布告,我也希望能尽量出力。测验是在明天举行,就算今天前往『午睡湿地』也没问题。

    「有人,你打算怎么做?」

    艾莉缇亚向我问道。其他人似乎也对大逃杀不甚瞭解,我们应该先从掌握情报开始。

    「艾莉缇亚,大逃杀具体来说会发生什么事?」

    「迷宫的魔物有时候会进行生物上的繁衍,除此之外,迷宫本身也会为了维持内部的环境『产生』魔物。要是魔物的数量变得太多,迷宫就会强制将魔物从一楼入口送到外面,魔物异常增加的状态就被称为『大逃杀』。」

    迷宫入口乍看之下只是一座楼梯,但我知道走到一半就会被转移到其他地方。然而,我没想到魔物竟然会从迷宫里跑出来。

    「听起来迷宫简直像是有生命……还能够以自己的意志思考。」

    五十岚小姐的话让我想起了阿里阿德涅。第一百一十七号秘神──这意味著秘神共有一百尊以上。

    (……迷宫的隐藏楼层和其他楼层完全不同,因此能合理假设沉睡于该处的秘神和迷宫拥有密切的关连。也就是说,祂们即为迷宫意志的代理人……不,阿里阿德涅并没有展现这样的举止。)

    但假设所有迷宫都有秘神所在的隐藏楼层──那么透过发现阿里阿德涅以外的秘神,或许能掌握迷宫之所以存在的线索。

    「后部大人,您早。惊动到您真是不好意思。」

    「早啊,露易莎小姐。事情好像满严重的呢。能不能也让我们协助处理大逃杀的问题呢?」

    露易莎小姐听完睁大了眼睛。虽然愈来愈常让她惊讶,但我认为提出这样的申请是理所当然的。

    「很感谢您如此关心。对我来说……不,目前隶属于八号区公会的队伍中,属各位的实力最为坚强。请务必助我们一臂之力。」

    「露易莎小姐……您完全不需要客气,毕竟紧急时刻互相帮助本来就是应该的。」

    露易莎小姐用手帕擦了擦眼泪,可见目前的状态有多严重──发生大逃杀时,公会职员肩负的义务和重担恐怕超乎想像吧。

    有些迷宫里的敌人会发动难以应付的「异常状态」,因此无法贸然将探索者送进迷宫,所以大家只会拚命地探索安全且容易攻略的迷宫,这在某种程度上也是无可奈何的事。即使增强到一定的实力,恐怕还是有很多人离不开视野辽阔又方便战斗的『曙光原野』吧──要是我当时迟迟找不到伙伴也只有这个选择了。

    「我向您报告目前掌握的状况,请到这个房间……」

    露易莎小姐打算带领我们前往公会的会议室,就在这时──

    「──魔物,有魔物跑到镇上啦!快呼叫守备兵!」

    「数量太多了,还在外面的探索者别逞强,快躲进建筑物……呜啊啊!」

    有某种非人生物在公会入口飞翔──它们对人类展开了攻击;一位受到空袭却束手无策的探索者受了伤,在逃进公会后不支倒地。露易莎小姐立刻跑到他身旁检查伤势,与此同时坚毅地大声下达指令。

    「马上安排治愈师到场支援!请各位不要惊慌,守备兵马上就会赶到!」

    「没办法啊,露易莎前辈!守备兵都到镇上战斗了,要呼叫他们支援很花时间!」

    「怎么会……那、那该怎么办……!」

    为了让心生动摇的露易莎小姐能够冷静,我将手放上她的肩膀。

    「后、后部大人……非常抱歉,身为公会职员的我明明不该乱了阵脚……」

    「我们能够战斗,而且也对付过飞行魔物,请包在我们身上吧……各位,准备好了吗?」

    我回头发现所有人都已拿出武器备战。虽然不清楚外头的情况,但依照骚动的程度判断,敌人恐怕远超十几二十只的规模。

    「珠洲菜,不好意思突然向你提出要求,但请你立刻取得『堆盐』技能。露易莎小姐,能向您要一些盐吗?只要有了这个,就能防止敌人将公会当作目标。」

    现场也有许多等级只有1到2、连装备都没买齐的探索者。既然如此,我希望能让公会成为安全的避风港,这样才能无后顾之忧地战斗。

    「盐……我明白了,我这就拿来。后部大人,请您守住这个小镇……」

    「我一定会保护大家的。」

    在八号区认识的人真的非常照顾我。我之所以能以探索者的身分活下来,都多亏露易莎小姐给了我佣兵券以及所有人的亲切相待。

    「有人先生,盐已经准备好了!」

    「很好!艾莉缇亚,你先对付袭来的敌人!我们接著会一口气冲到外面!」

    「好,我知道了。镜花、特蕾吉亚,你们就在我身后吧!」

    「瞭解!美咲就跟在我们身后,记得注意安全!」

    「好、好的……我会小心谨慎地跟上!」

    打头阵的艾莉缇亚冲出公会──魔物试图从敞开的大门入侵,它全身都覆盖著类似触手的东西,模样十分怪异。

    (总之得先确认取得『支援攻击2』后是否还能使用1……发动『支援攻击1』……!)

    「──喝啊啊啊!」

    「喀唰啊啊啊啊!」

    艾莉缇亚冲锋的同时以拔刀斩的诀窍使出『开膛斩』。没想到飞来的触手底下竟然藏著一张血盆大口,它张嘴喷出黏稠的唾液并打算狠狠咬下,然而──

    ◆目前状况◆

    •『艾莉缇亚』发动『开膛斩』 →命中『飞空毁灭者』 支援伤害11

    •讨伐『飞空毁灭者』1只

    敌人被斩成两截。被一分为二的魔物──「飞空毁灭者」以张嘴吞噬的气势撞进建筑物,让年轻的冒险者吓得发出惨叫。我观察著坠落地面的魔物,已经分开的上下颚长满了锐利的尖牙,还沾满绿色的鲜血──既然有这种魔物,难怪没有人会想前往『午睡湿地』。

    我刚刚使用了『支援攻击1』,但既然取得了『支援攻击2』,我还是想试试它的效果。不过比起验证效果,现在还是应该以扫荡魔物为优先。

    「听好了,待在这里的人都别出去!只要交给实力高强的探索者就能将伤害减到最低!」

    等级9的艾莉缇亚的宣言听起来相当有说服力,等级只有3的探索者都顺从地接受了指示。

    我们来到室外后,珠洲菜在公会入口的窗边发动『堆盐』──就在此时,鳞次栉比的建筑物上空又出现了飞空毁灭者,它们一发现我们便陆续俯冲而下。

    我用黑檀弹弓狙击了朝著自己冲来的魔物,但光是击中一发还不足以抑制它的俯冲──!

    「唔……!」

    「后部,危险啊!」

    「──!」

    五十岚小姐用十字枪从旁挡住降落的飞空毁灭者,特蕾吉亚接著发动『暴风斩』将其击飞。

    「──珠洲菜、美咲!你们移动半步到我前方追击!」

    「好的,有人先生!──!」

    「吃我一记骰子吧~!」

    飞空毁灭者被击飞到墙壁上后藉反弹之势打算再度进攻,却被珠洲菜的箭和美咲的骰子命中──攻击力加上22点支援伤害,让我们无须藉助艾莉缇亚的力量也解决了它。

    「竟然敢在镇上肆无忌惮地乱飞……有人,我们去帮助支援者和无法保护自己的探索者吧。」

    「好,我明白了。这些魔物应该是在大逃杀时被放出迷宫……也就是说,它们恐怕是从『午睡湿地』的入口倾巢而出。但那里应该会有守备兵,我们就去其他地方巡视吧。」

    「「「「瞭解!」」」」

    飞行系的魔物正在八号区上空旁若无人地盘旋,还有一只色彩斑斓、体型大上一圈的魔物,掺杂在数十只飞空毁灭者中率领它们。

    那大概就是『已命名』──我们必须设法打倒那家伙。靠著珠洲菜堆盐增加安全地带的同时,还得拯救居民并将敌人歼灭。令人始料未及、波澜四起的一天就这么拉开序幕。

    二 翼之狂宴

    步出公会的第一场战斗结束后,艾莉缇亚告诉我当镇上出现魔物时,只要让探索证显示地图就能掌握魔物的位置。虽然在迷宫时要进入侦查范围才能得知魔物的位置,但镇上的魔物位置可以一览无遗。然而,不知是否碍于隐私问题,地图并未显示非队伍成员的所在地。

    因为大逃杀而在镇上出现的魔物约有五十只──其中半数跟随在『已命名』身后。显示在探索证上的『已命名』有如脉动般发出光芒,光是这样就令人感受到不祥的气息。

    我在观察地图的同时发现了一件事──有几只魔物盘旋在法鲁玛小姐的宝箱铺上空。

    (必须先从附近开始扫荡魔物。设有佣兵介绍所的东方数量较多……不知道佣兵会不会出外迎战……?)

    除了我们以外,还有其他等级应该在3以上的探索者也来到了室外,不过也有人无法和魔物战斗,正面临进退两难的窘境。由于飞空毁灭者位于魔法和一般投射武器无法触及的高度,因此无法将之击落。

    (要是敌人从空中发动进攻将难以迎击,但也只能等待对方主动攻击……不,先等一下……说不定能使用那个技能……)

    向位于空中的飞空毁灭者发动『后方立正』──即使这招确实可行,但只会变成自杀。我想到的是使用能让箭矢确实命中的『百发百中』,这样即使射程不够,应该也能提供一定程度的辅助。

    但每使用一次『堆盐』就会消耗少量的魔力。我拜托珠洲菜定期洒盐藉此扩大魔物无法接近的区域,所以不希望再让她消耗更多魔力发动『百发百中』。既然如此──

    「艾莉缇亚,能请你负责引诱敌人吗!?」

    「没问题!虽然无法一口气击败颜色不同的那只,但其他魔物不管来几只都能打倒!」

    「很好……五十岚小姐,请您对艾莉缇亚使用『诱敌』!」

    「知道了……勇敢的战士之魂啊,吸引凶暴魔物的斗志吧……『诱敌』!」

    ◆目前状况◆

    •『镜花』发动『诱敌』 →对象:『艾莉缇亚』

    •『飞空毁灭者』3只及『半鸟人』将攻击目标变更为『艾莉缇亚』

    (半鸟人……原来还混进了这种魔物。不晓得它会发动怎样的攻击……?)

    「各位,还有新的敌人!『大家千万要小心』!」

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『支援高扬1』 →6名队伍成员士气提升11

    我下意识地向大家喊完才发现──士气解放后,理应得过二十四小时,『支援高扬』才能再度发挥效果,但刚才所有人的士气都上升了。

    (过了一晚……不,士气只要在宿舍休息后就会恢复吗……能不能设法在和『已命名』战斗前将士气累积到100呢……?)

    将士气累积到100就能发动强大的固有技能『士气解放』,是否持有这张王牌将对战局走势产生莫大的影响。

    等级3的队伍就能击倒飞空毁灭者,只要能捉住飞在空中的敌人便没有那么难应付;那只『已命名』应该也比我们至今迎战过的强敌还要弱,但即使是小题大作,我也希望能够发动五十岚小姐的士气解放技能『闪耀灵魂』赋予伙伴『战灵』增加出招次数进行总攻击。比起拉长战斗时间让所有人都背负遭受攻击的风险,这个做法相比之下要好得多。

    『诱敌』对盘旋在宝箱铺上空的魔物起了作用,飞空毁灭者陆续俯冲到距离店家有些距离的大街。

    「不管来几只都一样……太慢啦!」

    艾莉缇亚以她的敏捷性轻松避开了触手团的撞击。在回避两、三只魔物的攻击后,五十岚小姐和特蕾吉亚也从后方赶上,她们迎上在艾莉缇亚闪开后,以猛烈的力道撞上地板弹跳的其中一只魔物。

    (这种时候还是该用『支援攻击1』……靠著固定伤害稳定取胜……!)

    「要上啰……『双重攻击』!」

    「……!」

    十字枪以快到眼睛跟不上的速度发出二连击刺向飞空毁灭者;紧接著的是肉眼看不见的攻击,最后则由珠洲菜的箭给予致命一击。

    『诱敌』的效果依然在持续作用,艾莉缇亚全身被带有警戒作用的黄色光芒包覆,并确实地吸引了剩下的两只魔物──攻击被闪避的飞空毁灭者从地面反弹到墙上,并打算从上方大口咬下。但艾莉缇亚已经拔剑准备放出必杀一击。

    「──坠落吧!」

    艾莉缇亚伴随著比平常还要富有感情的吶喊,和进逼的飞空毁灭者错身而过,与此同时连续挥剑出击。

    ◆目前状况◆

    •『艾莉缇亚』发动『急升猛攻』

    •第一段命中『飞空毁灭者A』 支援伤害11

    •第二段命中『飞空毁灭者B』 支援伤害11

    •讨伐『飞空毁灭者』2只

    (能在腾空飞起的同时攻击多只魔物,还真是恐怖的体术……不,等等,还有半鸟人……那家伙究竟躲在哪里……)

    ──我突然打了个冷颤。每当出现这种感觉就没有好事。

    正如所料,不知道从哪里传来了歌声──虽然无法辨识使用的语言,意识却随著歌声为之动摇,像是差点就要被一口气抽离。

    ◆目前状况◆

    •『半鸟人』发动『沉睡之歌』

    •『艾莉缇亚』、『镜花』、『珠洲菜』、『美咲』陷入睡眠状态

    「……啊,后部……」

    「这首歌……是……」

    「哥哥……」

    「……各位,振作一点!在这种地方睡著会死啊!」

    我并不是在开玩笑。如果无法掌握半鸟人的位置,连我们都会──要是它再发动一次『沉睡之歌』就会全军覆没,再也醒不过来。

    (会让我方陷入沉睡的危险魔物……没想到就是这家伙……该怎么办才好,再这样下去就惨了……!)

    「──哔咿咿咿咿!」

    ◆目前状况◆

    •『半鸟人』发动『呼朋引伴』

    •2只『甜蜜鸟』发出呼应

    ──发出叫声呼叫其他魔物──这样下去会殃及睡著的伙伴。

    (只靠特蕾吉亚和我有办法战斗吗……就算支援特蕾吉亚,但要是被绕到后方就不妙了……可恶,要是我的个人实力够强,就不会演变成这样……)

    远处传来了振翅声──是鸟系魔物。两只甜蜜鸟现身于空中,它们一发现我们的踪影,便像是在互相追逐似地盘旋于天际并开始歌唱。

    ◆目前状况◆

    •2只『甜蜜鸟』发动『翼之狂宴』

    •有翼系魔物的攻击力和防御力暂时提升

    (没想到敌方竟然会提升能力……这些家伙和至今遇过的魔物大不相同……!)

    将陷入沉睡的伙伴叫醒的方法──我打从心底渴望某项『支援』技能可以恢复异常状态。我明明早就知道队伍的弱点,却迟迟无法找到补强方法,最终让事情演变到这种地步。

    陷入沉睡攸关死亡──我本来必须做好万全准备,防止会让大家无法行动的异常状态发生才对。

    「咕啊啊啊啊啊!」

    两只甜蜜鸟展开了攻击──它们头上被绿色羽毛包覆、艳红似火的肉冠伸向前方,如同长矛般突出……!

    甜蜜鸟锁定的对象并不是我们,而是『诱敌』还在作用的艾莉缇亚。

    ──若是想从这个距离保护她,我就只能藉由『后方立正』移动并挺身而出。但这样我就──

    (……就算体力只有1,只要别死就好了……比起让艾莉缇亚死亡……!)

    特蕾吉亚使出『加速冲刺』,但仍然无法抵达艾莉缇亚的位置;我则是发动了『后方立正』试图为艾莉缇亚挡下攻击。

    ──我完成移动后,立刻看见两只鸟振翅发出呼啸风声飞来的模样。我祈祷体力值至少能剩下1也好,并准备保护艾莉缇亚,就在此时──

    「──汪呜!」

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『后方立正』 →对象:『艾莉缇亚』

    •『席恩』发动『援护』 →对象:『有人』

    (──是席恩!)

    突然冲出的巨大身影以迅雷不及掩耳的速度挡在我和敌人之间。紧接著,获得『支援防御1』效果的席恩受到甜蜜鸟的猛烈撞击,不过──

    「嗷呜!」

    ◆目前状况◆

    •『席恩』发动『甩尾回击』 →命中『甜蜜鸟A』 支援伤害11

    •讨伐『甜蜜鸟』1只

    一击必杀──现场还剩下一只甜蜜鸟,它虽然被席恩的防御加上『支援防御1』形成的保护墙弹开,但仍然拍著翅膀打算逃离。

    就在这时,宝箱铺所在的街道又冲出一只巨大的身影。

    「嗷呜呜呜呜呜呜!」

    巨兽发出了简直不像是狗的咆哮声。席恩的母亲扑向甜蜜鸟并用前爪将其一击毙命。

    (太强了……看来这只母犬的等级相当高呢。)

    「后部大人,您没事吧!」

    是法鲁玛小姐──对了,只要有两只银色猎犬就不用担心她会陷入危机……不,也不能这么说。

    (要是中了半鸟人的异常状态,就连席恩它们也……既然如此,只能靠我战斗了……!)

    「法鲁玛小姐,我的伙伴就麻烦您照顾了!我会解决最后一只的!」

    「……后部先生,您说的魔物在哪里……!?」

    我无法回答──但魔物恐怕躲在屋顶的死角。要是想在一瞬间绕到那里捉住它,我只能用那个技能赌赌看了……!

    (就算看不见,但只要进入战斗状态就能发动……拜托了,希望我的预测是正确的……!)

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『后方立正』 →对象:『半鸟人』

    我瞬间失去了知觉,下一秒──我已经站在手臂长出羽翼且拥有少女姿态的魔物后方。

    「哔咿……!?」

    它果然在屋顶上。我不顾立足处难以站稳、使尽全力抓住了半鸟人。

    「──席恩!不,席恩的妈妈也行!接住我!」

    「汪呜!」

    「哔咿咿……!!」

    我并非擅长近身作战的职业,但至少能阻止半鸟人拍动翅膀并一起坠落,而且──

    席恩在我和半鸟人一起坠落时踩著建筑物的窗框跳了上来,它用覆盖著毛皮的背部完美接住我。

    「唔喔喔……!」

    随著冲击降落地面后,我被从席恩背上拋飞──但我仍然紧抓著猛烈挣扎的半鸟人。

    「哎呀哎呀……明明这么可爱,却害大家伤透脑筋,真是不乖的魔物呢。」

    「哔……哔咿……!」

    半鸟人突然安分了下来──这也难怪,毕竟它正被法鲁玛小姐、席恩、母犬以及手持短剑的特蕾吉亚团团包围。

    此时代表所有人对半鸟人大喝的正是因席恩遭受攻击而勃然大怒的母犬。

    「──吼呜呜呜呜!」

    它张开能将半鸟人一口吞下的血盆大口出声威吓,让我也不禁感到害怕,半鸟人似乎真的以为自己会被吃掉,于是不再胡乱挣扎──或者该说被吓到魂飞魄散了。

    「总算是杀出重围了……特、特蕾吉亚……?」

    我一面提防半鸟人是否清醒一面撑起身体,特蕾吉亚此时从背后抱住了我。她的身体在颤抖──应该是我从屋顶跳下的举动让她担心了吧。

    「没事,席恩有接住我。抱歉让你感到这么害怕,但除此之外我想不到其他方法了,毕竟光从背后抓住是无法击败它的。」

    「…………」

    特蕾吉亚一言不发地摇了摇头,应该是我不需要道歉的意思吧。

    「后部大人,镇上有魔物就表示……发生了大逃杀吧。」

    「是的。法鲁玛小姐,这种名叫半鸟人的魔物会唱出让人睡著的歌。要是没有防止陷入睡眠的方法就危险了,请您躲进店里吧。我会设法阻止敌人靠近的。」

    「后部大人,店里有几样装饰品能防止魔物造成的『睡眠』,是找到重复的物品时收购的……」

    「……真的吗!?」

    「原本应该要批发给专门贩售的店家,但我认为您现在需要这些物品,请务必收下。我也会从附近的药师那里要来一些能从睡眠状态苏醒的药剂。阿修塔特,帮我把所有人送进店里吧。」

    为了和『已命名』魔物战斗必须先重整旗鼓。我和特蕾吉亚同心协力将伙伴和昏迷的半鸟人抬到名叫阿修塔特的母犬背上。由于半鸟人的外型和人类相近,所以很难狠心给予致命一击──目前的情况并不适合说这么天真的话,但我认为只要能防止它唱歌应该就不会造成威胁了。

    这只体型娇小的半鸟人差点害我们全军覆没──这场战斗也让我们见识到异常状态的恐怖之处。为了不让大家受伤,我必须谨慎到过度才行。

    特蕾吉亚仍然十分担忧地跟在我身旁。这次也让她操心了,我也希望今后能尽量避免这种豁出性命的特攻。

    三 迎击战

    将伙伴们搬进宝箱铺后,艾克和普拉姆从通往地下的楼梯跑了出来。他们应该是为了安全起见而躲起来的吧。

    「妈妈,你回来啦!……奇怪?大家都睡著了耶。」

    「后部大哥哥,你没事吧?这里有点擦伤了,普拉姆帮你治疗吧!」

    「嗯,麻烦你啰,不过这点小伤没什么大不了的。」

    「都是后部大人那么乱来还一副若无其事的样子……原来您的胆子出乎意料地大呢。」

    这表示我的外表看起来不像是会鲁莽行事的人吗?但正是因为有席恩它们,我才能使用那种方法,因此我不认为那是未经思考、有勇无谋的举动。

    「妈妈,可以把药送给大哥哥吗?」

    「啊,不用了,药水应该很贵重的……」

    「不,我这边也有制作药水的材料『疗愈草』。将这种草乾燥磨成粉后可以治愈较浅的伤口,问题在于难以入口。」

    「啊,原来如此。不过药水本身就很贵重,材料应该也……」

    我正要向法鲁玛小姐询问,她便伸出食指抵在唇上,大概是示意我别和她争论吧。

    「镇上每个人家的药盒都会有公会配给的几种药剂。虽然也有人拿去变卖,但我们并没有使用……这种时候至少允许我为您尽一份心力。」

    法鲁玛小姐将疗愈草的粉末放在纸上连同开水一起拿来。听说药粉很难入口,我已经做好了觉悟,但尝起来就像是中药,虽然味道辛辣,但并没有那么无法接受。

    (喔……体力恢复了。虽然伤口很浅,但能看见恢复的样子就放心了。)

    「啊哈哈,哥哥看起来很苦的样子呢。」

    「药就是要苦才有效啊。」

    艾克和普拉姆跑来撒娇并看著我将药服下。考虑到法鲁玛小姐和孩子的安全,我无法借走阿修塔特──但我希望能够借助席恩的力量。

    法鲁玛小姐和特蕾吉亚分头让大家服下苏醒药丸,结束便回到了这里。她看到我的脸就理解了我想拜托的事。

    「席恩目前也还留在后部大人的队伍,所以它才会将各位当成伙伴,并率先发现你们来到了附近喔。」

    「啊……不、不好意思,我忘记把席恩还给法鲁玛小姐了。」

    「请别这么说,毕竟之前也是我拜托您带著席恩。倒不如说,这孩子想保护后部大人的行动让我引以为傲。这孩子和阿修塔特一样成长为富有勇气的护卫犬了。」

    法鲁玛小姐摸摸席恩的头──坐著的席恩仍有成人的头部高度,它在法鲁玛小姐作势要抚摸便自动低下头。

    「……请将席恩的力量借给我。我会辅助席恩提升防御力同时请它发动『援护』……不过要拜托您让这么重要的狗狗担任肉盾,真的很不好意思。」

    「银色猎犬经常在队伍中担当前卫,因为它们的体型比人类大而且体力充沛……您不必客气,无论您将席恩加进队伍后希望赋予它什么职责,都请尽管交付给它吧。」

    要我来说的话,我认为法鲁玛小姐也拥有过人的胆识。虽然已经从探索的第一线引退,但仍会为了不使技能荒废而进入迷宫并维持自身的等级,可见她的实战经验应该也很丰富。

    「嗯……这里是……」

    「法鲁玛小姐的店……不、不好意思,我们好像给各位添麻烦了。」

    艾莉缇亚和五十岚小姐醒了,美咲和珠洲菜也随后睁开眼睛。

    「啊……有人哥哥,要小心那首奇怪的歌……!」

    「魔物呢……有人先生打败它了吗?」

    「只有我和特蕾吉亚幸运地没有睡著。我们借助了席恩和狗妈妈的力量设法将魔物击退了……被抓起来的家伙也在那里。」

    我向她们说明『沉睡之歌』的危险后,每个人都带著紧张的表情望向昏迷的半鸟人。据说许多魔物只要被剥夺视觉就会安分,于是我们蒙住它的眼睛还塞住了嘴,并将它的羽翼和脚绑起来──如果不这么做就会有危险,所以虽然看起来很可怜,但我们没办法再放松了。

    「妈妈,这个有翅膀的女孩就是『魔物』吗?」

    「是呀,现在应该已经没问题了,但还是不能太靠近喔。后部大人,既然您活捉了它,那就代示您打算让它进入『魔物牧场』吗?」

    「『魔物牧场』……?」

    「就是训练魔物并使其成为同伴的饲育场所喔。那个地方和仓库差不多,养在里面的魔物能用专用的『召唤石』呼叫。」

    我至今都没想过要活捉魔物,但如果正如艾莉缇亚所言,能让魔物成为同伴──假如是拥有特殊能力的魔物就有利用价值了。

    为了要瞭解『魔物牧场』的使用方式,就试著将半鸟人放进牧场吧。若是要将它肢解,视觉上多少还是会令人难以接受。

    「话说回来,其他探索者在面对半鸟人时都会怎么做呢?」

    「半兽人等以双脚步行的魔物多半都会袭击与捕食人类,半鸟人虽然会蛊惑人类使其成为其他魔物的粮食,但本身并非肉食性,而是以草木果实为主食。因此探索者也不会将其视为眼中钉加以讨伐,大部分都只取走少量的羽毛或指甲就会放它一条生路。」

    对小孩子而言,对话内容到这里就已经相当刺激了,但法鲁玛小姐又凑近我的耳朵说道:

    「很多人会因为半鸟人的外型而忌讳与之交战,但它的『睡眠』攻击非常危险,所以率先锁定它并击败也是标准的作法。」

    面对碍于外型而难以打倒的魔物也能将其送进牧场。要是需要大量战力时可以召唤魔物,那也能拓展战术的范围──今后和魔物战斗时就顺便考虑是否要让它们成为同伴吧。

    「但也有许多魔物无法和人类沟通,所以只有一小部分能够成为同伴。刚才在上空飞翔的触手系魔物大概就不可能训练,不过或许也有人拥有那种技能啦。」

    「好的,我明白了……法鲁玛小姐的说明让我获益良多。至于防止睡眠的装备……」

    「就是这些装饰品,有耳环、手镯和坠子。所幸能防止『沉睡1』效果的物品经常会被发现,我才能为每个人各准备一种。」

    『沉睡1』──也就是说还有更高阶的睡眠攻击。我必须理解今后并不能一劳永逸地抵挡睡眠攻击,但现在只要有这些装备就足够了。

    此外也能推测飞空毁灭者的『已命名』会造成异常状态。想到这里,我不禁为了保险起见先提出问题。

    「不好意思,法鲁玛小姐,有没有什么物品能防止其他异常状态呢?」

    「我想想……这个金属护额拥有防止『混乱』的效果。您也需要这项装备吗?」

    「为了安全起见,能和您借用吗?因为不晓得敌人会出什么招,所以我想先做个保险。」

    「您设想得很周到呢。那就请您带著它吧。」

    「有人,由身为队长的你装备会比较好喔,你必须指挥大家,我希望你能随时处于稳若磐石的状态。」

    我接受艾莉缇亚的建议戴上了护额。这条头巾有著保护额头的装甲──我戴上后发现它有不会滑落的特殊设计,就防御来说也令人增添不少安心感。

    「很好……我们就一面留心半鸟人一面前往打倒『已命名』吧。」

    「希望后部大人和各位伙伴武运昌隆……您真的不带阿修塔特一起去吗?」

    「之后也有可能发生紧急状况,还是让它待在这里担任看门狗吧。外头还有其他探索者和佣兵,只要我们加入战斗,相信一定能够击退魔物。」

    「大哥哥和所有人都要加油喔!」

    「小心别受伤啰!」

    我们接受了孩子的声援再度前往室外──在空中盘旋的飞空毁灭者确认了我们的身影便陆续俯冲。

    「──各位,我们要边对付敌人边前进!千万不要勉强!」

    我也不忘发动『支援高扬』提升大家的士气。打头阵的艾莉缇亚和席恩负责削减敌人数量,突破防线的魔物则由五十岚小姐和特蕾吉亚进行反击──接著再由我、珠洲菜和美咲展开间接攻击。

    「汪呜呜!」

    「干得很漂亮呢……真是乖孩子。我们一起加油吧!」

    艾莉缇亚向并肩作战的席恩说道。从前方空降而至的飞空毁灭者几乎已经不可能对我们构成任何威胁了。

    敌人的总数在经过几次交战后大幅减少,原本会好几只一起行动的飞空毁灭者消失无踪,只剩下『已命名』身边的魔物群。

    士气随著多次发动『支援高扬』也在逐渐累积。在我们抵达『曙光原野』前的广场时──

    「利瓦尔先生……还有小圆!」

    待在初学者聚集的迷宫『曙光原野』救助陷入困境的探索者藉此维生的利瓦尔先生──我也受过他的照顾,他正在和魔物战斗。平时总在这个广场摆摊经营武器店的小圆则躲在建筑物的阴暗处。

    「大哥……不可以过来!魔物、魔物的歌会……!」

    「有人,别从遮蔽物的阴暗处出来!只要进入魔物的视野范围就会被攻击……唔喔喔!」

    利瓦尔先生发出喊声并举起盾牌──宛如雷射光般的热线顿时倾泻而下。

    ◆遭遇魔物◆

    ★天降之死:等级5 战斗中 掉落物品:???

    飞空毁灭者 18只 掉落物品:???

    半鸟人 2只 掉落物品:???

    甜蜜鸟 3只 掉落物品:???

    那是飞空毁灭者的『已命名』──从名字来看,它完全就是来取人性命的,不仅克服了飞空毁灭者无法进行远距离攻击的弱点,还拥有令人闻风丧胆的火力,再怎么说也太犯规了。

    「咕喔……喔喔……」

    「利瓦尔先生,请您先退下!」

    「知、知道了……抱歉……!」

    利瓦尔先生拿著伙伴的鸢盾──他不惜借用别人的防具也要吸引敌人的攻击。然而,热线的威力非常惊人,盾牌无法完全抵挡住冲击,他的体力也跟著被削弱。

    受伤的亚人佣兵和探索者都倒在广场上,也有人被热线照射全身灼伤,所幸还有呼吸──但如果不尽早将魔物全数歼灭,只怕会有人因此丧命。

    「──危险啊!」

    我的心脏重重撞击了一下。远离烧得焦黑的摊子,躲在建筑物阴暗处的小圆冲了出来。她是为了保护倒卧在地的探索者不被上空袭来的飞空毁灭者攻击,才会挺身而出。

    「席恩!」

    「──汪呜!」

    席恩在我下令后对小圆发动了『援护』──『支援防护1』的效果能将飞空毁灭者的伤害减为零。

    「就这样躲在建筑物的阴暗处!艾莉缇亚,你能吸引『那家伙』的攻击吗!?」

    「只要使用『音速强袭』就能躲开……听好了,有人!等我用『诱敌』吸引那家伙,你就要在它飞下来时确实地给予致命一击喔!」

    「嗯,我明白了……各位,小心别被热线的流弹打中!我也不晓得自己的防御能不能完全挡住攻击!」

    『天降之死』在空中慢慢盘旋并锁定下一个目标。但就如同艾莉缇亚所说,我可不打算在那家伙降落后给它逃回空中的机会。

    四 加护

    席恩发动『甩尾回击』,它挥动如同鞭子的巨大尾巴将飞空毁灭者击飞,接著便和小圆一起藏身于建筑物的阴影中──但战况依然十分危急。

    「利瓦尔,快逃!你再承受攻击会死啊!」

    「我才不会死呢……该逃的是你们!那家伙锁定我了,我还能挡下一发!我随后就会跟上,你们先走吧!」

    「你又不是『盾骑士』,到底在说什么傻话呀,利瓦尔大哥!」

    「没错,我的职业是『伐木工』……所以说啊,我要是不把那家伙砍倒可是咽不下这口气……!」

    我知道利瓦尔先生是认真的,但就我看来他没有必要在此赌上自己的性命。

    ──但我能体会他的心情,甚至深有同感过头了──利瓦尔先生并不是会任凭魔物宰割的人。

    「──艾莉缇亚,你能避开那些热线吗!?」

    「包在我身上!遇到困难只要交给我就行了……镜花,快对我用『诱敌』!」

    「不……!让我跟你一起出击吧!我可不能让这么大群的敌人围攻你!」

    「五十岚小姐……我也会负责援护!唯有那只『已命名』射出的热线,请两位要确实避开!」

    「「瞭解!」」

    她们冲出去后便传来躲藏于广场周围建筑物屋顶的半鸟人鸣叫声,它们似乎早已摩拳擦掌地等著这一刻。

    (要是它们用『沉睡之歌』,利瓦尔先生的队伍就……不对……原来如此,『沉睡之歌』必须在近距离发动,否则就无法产生效果。要是它们能过来这里……!)

    但半鸟人也没那么天真,它们并非毫无准备就在空中现身。三只甜蜜鸟呼应了刚才的鸣叫声,它们先是透过『翼之狂宴』加强能力,接著其中两只一起朝著这里冲撞──另外一只则锁定了举著盾牌而使视野变窄的利瓦尔先生。艾莉缇亚察觉后立刻出手掩护。

    ──各地战况起伏不定,我已经快要无法掌握一切并立即判断了。就在我这么想时,我突然发现视野一口气拓展,甚至连空中的景色都尽收眼底。

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『鹰之眼』 →掌握状况能力提升

    『天降之死』位于上空,但我感觉自己像是在近距离观察它。

    它发出热线后会有一段冷却期。全身因高温而发出白光的天降之死射出热线,但覆盖它球状身体、颜色鲜艳的触手仍然呈现红得发烫的状态──但距离再次发射只剩下十五秒,已经没时间犹豫了。

    考虑到体力减退时可能会出现的『凶暴化』,就必须在对方的体力下降到一半前发动猛攻并一口气击落。

    「特蕾吉亚,你先把一只挡回去!另外一只交给我们!」

    「──!」

    特蕾吉亚使用『暴风斩』击向其中一只甜蜜鸟并将其击飞;另一只甜蜜鸟从旁掠过,打算将攻击目标定为身为后卫的我们,此时箭矢、骰子和弹弓射出的金属弹齐发,毫不留情地击中它的头部。所有人同心协力使用投射武器总算成功击落了它。

    特蕾吉亚引诱对方反击,并在快要被击中时发动『加速冲刺』进行回避。在敌人来不及减速撞上地面时,只有我发动了追击──弓箭以及尚未习惯攻击的美咲还没做好投掷准备……!

    此时后方飞来了一样武器──长长的锁链前端绑著一颗铁球。武器精准地将甜蜜鸟击落,并为珠洲菜和美咲争取到追击的时间。

    半鸟人突然从后方出现并开始唱歌──像是在表示即使没有甜蜜鸟作为肉盾,但只要让我们睡著就赢定了。

    「──太天真了。我可是早就习惯熬夜啦!」

    「──哔咿!?」

    ◆目前状况◆

    •『半鸟人』发动『沉睡之歌』

    •因『有人』队伍所有成员的抗性而无效化

    拥有少女外表的半鸟人似乎没有想到自己的歌声竟然无法发挥效果,为此露出惊愕的表情──但我们已经做好了攻击准备。

    「各位,上吧!」

    「骰子攻击~!」

    「──喝啊!」

    「──!」

    我的弹弓和美咲的骰子击中了一只半鸟人──半鸟人受到11点附加伤害后摇摇晃晃地下坠;另一只半鸟人的羽翼则被珠洲菜的箭矢贯穿,顿时羽毛四散──虽然高度愈降愈低,但它仍然试图再次振翅,特蕾吉亚突然跃起补上暴风斩。被击飞的半鸟人虽然挤出最后一丝力气想站稳脚步,但仍然因为体力耗尽缓缓坠落。

    这么一来就除掉棘手的敌人了,但还得捕捉昏迷的半鸟人。

    我们回到了建筑物的阴暗处并转身回望。刚才用锁链流星锤为我们提供援护的人就站在那里。

    「蕾拉小姐……太好了,原来您没事。」

    使用流星锤的人正是佣兵介绍所的副所长蕾拉小姐。她浑身散发著强者的气势,一头红发却乱糟糟地和汗水一起黏在肌肤上,皮革制装甲也有多处损坏。

    「你没事吧,有人。」

    蕾拉小姐从后方跑来,我能透过断裂的眼罩窥见底下的眼睛──眼睛虽然没有受伤却显得黯淡无光,似乎无法视物。

    「蕾拉小姐,您的眼睛……」

    「这个呀……我以前曾和会剥夺五感的魔物战斗,视力由于受到攻击而失明。但只要还留著一只眼睛,我就有办法进行一定程度的战斗。」

    「我明白了,我们一起作战吧。请问您有回避系的技能吗?要是没有,现在就……五十岚小姐!」

    「不要紧的,后部!如果是三次……不,再四次的话……!」

    ◆目前状况◆

    •『★天降之死』发动『闪光烈焰』

    •『镜花』发动『闪耀垫步』 →回避『闪光烈焰』

    瞬间──包覆著『天降之死』的光芒集中为一点,火焰光束在下一秒射穿了五十岚小姐原本所在的位置。五十岚小姐做出分身躲开攻击,却没有对发动追击的飞空毁灭者还以颜色,而是选择彻底回避。她既无法使用『双重攻击』,也无法使敌人反弹,却很清楚无法一击打倒对方时将会有什么样的风险。

    飞空毁灭者的攻击被五十岚小姐躲过,珠洲菜在它提升高度前抢先射出箭矢,美咲也孤注一掷地扔出金属骰子,造成了不少伤害──然而,缺少了前卫的攻击无法将其一招毙命,因此迟迟无法减少敌人的数量。

    「要是敌人能一口气进攻就能将它们一网打尽……真是烦死人了……!」

    艾莉缇亚一面这么说一面算准时机将分批俯冲的飞空毁灭者击落。『音速强袭』和『急升猛攻』都是一击必杀的技能,但只要让多数敌人同时进入『百花剑雨』的范围就能更有效率地消灭它们。然而,敌人却以两、三只为单位错开时间进攻──简直就像是在戒备大范围攻击。

    「小姐,我至少也能当箭靶……」

    「快逃就对了!要是你死了,你的伙伴要怎么办啊!」

    「……我明白了。之后就拜托你了……唔喔喔喔!」

    利瓦尔先生展现了他的志气──他的伙伴位于隔著一座广场的建筑物遮蔽处,他背负著沉重的盾牌和伙伴会合的途中,还扛起了倒在路上的人。

    「我们会吸引敌人的目标,快趁现在逃命吧!」

    「──我还能挡下一发攻击。一发的话……喔喔喔喔喔!」

    我请席恩负责保护小圆──如果让它在这个情况下掩护利瓦尔先生,而我却无法透过『支援防御』挡下热线,席恩就会受到重伤。

    我在脑中飞速地思考。目前还剩九只飞空毁灭者,『已命名』毫发无伤──我此时发现了一件事。

    (『天降之死』不再射出热线了……难道耗尽魔力了吗?既然如此,它的目标究竟是什么──)

    ──我彷佛看见理应不会有任何表情的彩色触手团露出了狞笑。

    剩下的飞空毁灭者袭向五十岚小姐和艾莉缇亚,『天降之死』则锁定了扛著倒下的魔法职探索者的利瓦尔先生。

    ◆目前状况◆

    •『★天降之死』发动『吞噬』

    (──难道那家伙……打算对利瓦尔先生他们出手……!)

    利瓦尔先生正背著盾牌逃命,丝毫没有察觉来自空中的威胁。怪物拥有能将成人吞下的血盆大口,而且正带著杀意从天而降。

    『天降之死』──这个名字并不只代表来自空中的热线攻击,而是如同字面上的涵义般代表那家伙是『来自天空』并带来死亡的存在。

    战斗中的声援以『支援高扬1』的形式发挥作用,士气也提升到99,只差一步就能施展士气解放了。

    我就算发动『后方立正』移动到利瓦尔先生身后,也只会害自己被吞噬。艾莉缇亚则要靠百花剑雨击落五只飞空毁灭者,五十岚小姐也要回避攻击──没有人能够赶到利瓦尔先生身边。

    即使如此,我还是想拯救利瓦尔先生。我绝不能让如此直率、即使明知没有胜算也不逃跑的人就此丧命。

    要是真的有方法可以保护利瓦尔先生,有什么是我能做到的呢──我只能赌上唯一的可能性了。

    那就是赋予我们加护的存在•阿里阿德涅。被称为『秘神』的她,应该会有办法──!

    「──阿里阿德涅!守护『我接下来要支援的对象』吧!」

    探索证回应了我的意志,它在我还没有用手指滑动操作前就自动显示了目标。

    我除了队伍内的成员外无法支援其他人──恐怕就连阿里阿德涅的加护也无法突破这项规则,但『对外支援』就能够办到。

    我原本以为不会有机会支援其他队伍,但这项技能为当下的困境带来了一丝希望。

    「──利瓦尔先生,我来『支援』您!」

    「有人……!?」

    ◆目前状况◆

    •『有人』发动『对外支援』

    •『有人』发动『支援防御1』 →对象:『利瓦尔』

    「叽呀啊啊啊啊喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    眼看俯冲而下的『天降之死』就要将背著盾牌奔跑的利瓦尔先生一口吞下。

    如此压倒性的力量和速度,让人一眼就能看出光靠『支援防御1』不可能完全挡下。天降之死正如陨石般从天上飞落。

    祈祷终归只是祈祷,果然还是无法上达天听吗?

    我努力从喉咙挤出声音,但就算再努力大喊也无法传到对方耳中了。

    (我还是无法……守护那个一生都如此为大家设想的人吗……!)

    眼前的景象却宛如要颠覆我的悔恨般产生了变化。

    受到我支援的利瓦尔先生周围的空间开始『扭曲』;我的脑中则响起了那位少女曾经否定自我存在的无机质嗓音──但她的声音像是在鼓舞我般蕴藏了热情。

    『吾名为秘神阿里阿德涅,在此向信仰者及其盟友赐予加护!』

    ◆目前状况◆

    •『有人』向『阿里阿德涅』申请临时支援 →对象:『利瓦尔』

    •『阿里阿德涅』发动『护卫之臂』

    •『★天降之死』的『吞噬』无效化

    要是防护被攻破,利瓦尔先生就会连人带盾被吞噬──但这样的情形并未发生。

    「那是……什么……」

    如果硬要形容,那就像只巨大的手。这只宛如巨人的手挡下了比利瓦尔先生还要大上一圈的『天降之死』。

    巨手放出滋滋作响的闪电,和紧咬不放的彩色怪物展开对峙。

    机械巨人的手出现在原本空无一物的空间,保护了利瓦尔先生。

    先是传来了阿里阿德涅的声音,接著出现巨人之手。这就代表利瓦尔先生被『秘神加护』拯救──也证明秘神果然拥有强大无比的力量。

    「那、那到底是什么玩意儿啊……竟然从空中出现一只手……」

    「利瓦尔大哥……太好了……你这笨蛋大哥可是差点就要被吃掉了啊!?」

    「真是丢脸……但那家伙果然不是等闲之辈……有人……你究竟强到什么地步……」

    一旦敌人从天而降,我就不打算放过它。我命令席恩掩护五十岚小姐,让她、特蕾吉亚和美咲有余力发动士气解放。

    「就用这招解决它……士气解放,『闪耀灵魂』!」

    「……!」

    「我要上啰~!士气解放,『命运之轮』!」

    ◆目前状况◆

    •『镜花』发动『闪耀灵魂』 →队伍全体成员附加『战灵』

    •『特蕾吉亚』发动『三重扒窃』 →队伍全体成员附加『三夺』效果

    •『美咲』发动『命运之轮』 →下次行动将确定成功

    「──如花散落吧!『百花剑雨』!」

    巨人之手将『天降之死』弹飞──艾莉缇亚冲上前和战灵一起发动斩击之雨。

    『命运之轮』的效果让扒窃一次就成功,斩击造成的伤害值和固定伤害值也不断累积──加上战灵总共24段,伤害值合计大幅超越了300点。『天降之死』的等级低于『鹫头巨人兵』,体力被一口气削弱,无法继续飘浮在空中,最后坠落地面一动不动。

    四处追击五十岚小姐的飞空毁灭者也在我、珠洲菜、席恩和蕾拉小姐的合作下被一一击破。有了战灵增加攻击次数,扫荡敌人变得毫无困难──我也瞭解席恩附加战灵后将会成为相当可靠的战力。

    ◆目前状况◆

    •讨伐『★天降之死』1只

    •讨伐『飞空毁灭者』4只

    魔物就此消失,战灵则在我们调整呼吸时消散无踪──探索证的地图上也看不到显示魔物动向的指标了。

    「成功……了吗?真的只靠你们就……」

    「是啊……看来总算打倒魔物了,不过事情还没结束喔。」

    我们还得为所有伤者治疗──也有些被热线攻击的人受了重伤。

    我们先将胜利的喜悦放在一旁开始救助。守备兵此时终于赶来,他们陆续将伤者抬离现场。

    我朝著利瓦尔先生等四人聚集的队伍走去。利瓦尔先生看见我后便举手微笑。

    「我在不知不觉中完全变成接受帮助的一方了呢。你真是了不起啊。」

    「利瓦尔先生也是……您没事真是太好了。」

    利瓦尔先生苦笑著望向伙伴的脸。将盾牌借给他的大块头男子和女性弓箭手平安无事,男性魔法师却失去了意识──原来利瓦尔先生救的是队伍中的伙伴。

    「我等等就会被这些家伙训斥啦,而且还给有人添了麻烦……真是抱歉。也让我向你道谢吧。」

    「我们都是为了保护城镇而奋战,您不需要道谢。不过您刚才不能逃进迷宫吗?」

    利瓦尔先生的伙伴听到我的问题后表示「一旦发生大逃杀,就得将所有出现在镇上的魔物打倒才能再次进入迷宫」──虽然不清楚原因为何,但情况就是这样。

    如果搞不清楚状况逃进迷宫就会产生误算。我决定将这件事作为预备知识铭记在心,并准备加入救援的行列,就在此时──

    「梅丽莎……连莱卡顿先生也来啦。」

    「有人先生,感谢您保护了城镇。我们只能击败店铺附近的魔物,但无法靠近它们的老大……您真的很强呢。」

    「……能让我肢解『已命名』和其他魔物吗?」

    「嗯,麻烦你了。」

    梅丽莎身上沾著的应该是飞空毁灭者喷溅的鲜血,她手上还拿著切肉刀──这表示他们父女也拥有能够打倒飞空毁灭者的实力。

    能够确定认识的人都安然无恙固然是件好事,但城镇受到了极为严重的损害,不仅到处都被烧得焦黑,广场和建筑物的墙壁也因为受到魔物的冲击而变得坑坑洞洞。目睹这副景象,让我们开始思考自己是否也能为了修复城镇尽一分心力。

    五 战斗之后

    据蕾拉小姐所言,因为发生大逃杀而出现在镇上的魔物会随机袭击居民并破坏建筑物。

    蕾拉小姐在得知大逃杀发生后便准备派出佣兵迎战,却在中途遭遇袭击──倒楣的是,敌人当时正好从上空接近,它们一看到佣兵从介绍所出来就发动了空袭,整座建筑物都受到波及。

    亚人目前已被守备兵送往公会安置并接受治愈师的治疗。据说被轰炸得全身焦黑的亚人正好拥有耐火的技能,因此才好不容易捡回一命。

    「要是战斗再稍微拖久一点,恐怕会有人丧命了吧……虽然称不上平安无事,但这次之所以能化险为夷,都要归功于有人你们。我也会作为见证者向公会报告你们的功绩。」

    「不,我……」

    「你不需要那么谦虚。我目睹了你的勇敢以及队伍成员活跃的战斗表现,这是无庸置疑的。」

    蕾拉小姐因为我将特蕾吉亚纳入伙伴一事对我抱持高度评价,如今她对我的观感又更加提升了。

    「但我从未见过你帮助利瓦尔时发动的技能……有人,难道你拥有召唤的能力吗?」

    「召唤……那招也许看似召唤。但请您将它当成防御系的技能吧。」

    「唔……这样啊,看来那是你们队伍的机密。但我以冒险者的身分待在别的区域时也看过类似的技能……」

    看来果然有其他『秘神』的信仰者──或者那真的是召唤魔法之类的技能呢?

    但使用『召唤石』召换的会是活生生的魔物,不可能像刚才的『护卫之臂』一样只召唤一只手抵挡攻击。

    「蕾拉小姐,您说的……是不是像召唤出巨人身体一部分的感觉呢?」

    「不,当时召唤的是土制魔像,并将其作为盾牌。魔像能够自由变形,所以应该也能将组成物变成手臂的形状。」

    「原来……是这样啊。谢谢您告诉我。」

    果然不一样──秘神是不会这么简单就被发现或目击的。

    即使在所有人面前请求『加护』,也无人能够轻易察觉到阿里阿德涅的存在,连利瓦尔先生他们也以为『护卫之臂』是某人的技能。

    (不过如此高超的防御性能真的是人类能够施展的吗……不,我也希望自己的『支援防御』能够到达这样的领域啦……)

    伙伴委托了『运送员』搬运我们打倒的魔物。这次只要将一切都交给莱卡顿先生的肢解铺就行了。梅丽莎已经拖著店里的平板车和莱卡顿先生一起将『天降之死』载走了。还是像这样集中到一个地方比较省事。

    「那我就去探望佣兵的状况了,此外还得想想该怎么重建被破坏的介绍所……可能得暂时租借其他房子了。」

    「如果有帮得上忙的地方,请尽管告诉我。我之前受到蕾拉小姐不少照顾,一直都希望能有机会报答您。」

    蕾拉小姐没有马上回覆,而是紧盯著我。我原本对她的印象是位强壮的亚马逊女战士,但看见她边将红发往上撩边伸手触摸耳朵的动作后,我稍微有所改观了──没想到这位挥舞著锁链流星锤奋战的女战士也会害羞。

    「……和你一起作战的伙伴都有体会到这种安全感吗?感觉就像随时被从身后包覆和守护……」

    「没、没有啦……那个,我也不是很清楚……」

    由于蕾拉小姐在挥动流星锤时站到了前方的位置,因此我也对她发动了『对外支援』加以协助──原来『支援攻击1』也会让人产生这种感觉吗?

    「……没、没事。刚才是我一时昏头,你就忘了吧。这次真的要走啦。」

    「好、好的……您辛苦了,蕾拉小姐。」

    蕾拉小姐一边露出苦笑,一边用手边的绑带将断裂的眼罩修补好重新戴上,接著就这么离开了。或许是因为展露了不像是自己的害羞模样,让她很难为情吧。

    我环视广场,发现小圆正和伙伴待在一起。她在我走近后,便从伙伴之中抽身来到了我前方。

    「有人大哥,谢谢您救了我一命……要是各位没有赶来,我一定已经……」

    小圆脸色铁青地颤抖。被一大群魔物袭击会感到害怕也是难免的。

    她贩售初级武器的摊位虽然没有受到直接攻击,但热线仍使得几样武器散落各处,或是惨遭破坏。

    「你的武器损失惨重呢,送给初学者的武器恐怕会不够吧。」

    「是、是的……我得确认一下损坏的武器种类,目前还很难说……」

    她从黑色箱子拿出大量『+0』武器,那些武器作为初学者最先使用的装备已经绰绰有余。随著职业种类不同,能够装备的武器也有所限制;如果不提升等级,有时甚至无法拥有强大的武器──不过我还没有遇过无法装备的武器。

    但考虑到『大逃杀』可能再度发生,我就十分担心小圆说不定又会被卷进战斗。

    「虽然在这里发送武器给初学者也是很重要的工作,不过……小圆,你要不要成为我们队伍的专属商人呢?如果你已经和别人合作,我也不会强迫……」

    「……这、这样好吗?我的等级还只有2……」

    「我的等级也还是2喔,小圆。今后就让我们一起变强吧?」

    「美咲小姐……」

    「说是这么说,其实我只是想找个和自己等级相同的伙伴。因为珠洲菜比我高了一个等级,她已经开始大展身手啦。早知道我也学些剑道之类的~」

    「我也是好不容易才赶上有人先生和大家的……小圆要不要试著一起努力呢?只要和有人先生组队,我想一定会很有趣的。」

    我已经邀请过小圆,美咲和珠洲菜又更加卖力地游说。不知是否是因为放心下来,小圆现在才泛出泪水,她用五十岚小姐递来的手帕擦拭眼角。

    「其实我也想过要提升自己的等级,也希望学习新技能。不过……厉害的魔物实在是太多了,我连最初的迷宫都无法前进到最后一层,所以……才会觉得自己真的很没用……」

    「你不需要因为这样就放弃呀。只要和别人组队并互相帮助,无论什么职业都能晋升更上层的区域。毕竟我光凭自己也是什么都办不到。」

    「……有人大哥比我还要强很多,也更加了不起。您就算面对那些魔物也丝毫不害怕,而且挺身而战……」

    「后部确实冷静到令人吃惊的程度,所以我认为跟著他准没错喔。而且虽然队伍内都是女孩子,但后部也绝对不会对我们做出什么坏事。」

    (我反而怀疑大家是不是在晚上对我做了什么恶作剧……但要是我只是做了个煽情的梦,那就完全是害自己出丑,再说也很难确认梦境是真是假。)

    不晓得以后能不能找到某种道具将睡著时的影像记录下来呢?比如使用『纪录石』之类的魔石──感觉迷宫国也不是不可能有这种东西。

    「那、那个……如果您不介意……我想加入有人大哥的队伍。」

    「好啊,要请你多多指教了。我想委托你一些商人的工作,也会找机会让你提升等级,毕竟有时候拥有技能会方便许多。」

    「好的,那就麻烦您了!」

    我刚来到迷宫国时,就见过这位绑著头巾的商人少女•小圆,但一直到现在才邀请她加入队伍──除了负责战斗的成员,我认为也不妨陆续增加在镇上活动的伙伴。

    「既然已经成功邀请小圆加入,可以让我报告一下吗?有人,这是使用『扒窃』取得的物品喔。」

    艾莉缇亚将『天降之死』掉落的宝物交给我──那是一颗类似粉红色魔石的东西。

    我试著使用在法鲁玛小姐店里打开黑色宝箱时拿到的初级鉴定卷轴──得知这是名为『混乱石』的宝物。

    (魔石大多都会反映魔物拥有的特殊攻击。这就代表『天降之死』的特殊攻击是混乱效果……不知道它是在使出这招之前就被解决,还是使用频率本来就很低。无论如何,这次还真是幸运啊。)

    混乱效果会使攻击对象敌我不分,类似艾莉缇亚发动『狂战士』时的状态,但要是好几个人同时陷入混乱,就会形成惨不忍睹的结果──届时大家一定会自相残杀吧。

    将『混乱石』镶嵌在装备上似乎就能使用『※混乱』系的技能。魔石能够自由拆装,也能同时装备好几颗,只要将混乱石和毒晶石一起装上弹弓,我能附加的异常状态就会增加为两种。(kid:这里原文是「ヒュプノス」希腊文的睡眠意思,应该是作者笔误。)

    我猜测半鸟人说不定也会拥有睡眠石之类的宝物──但半鸟人的额头看起来没有附著魔石状的东西。不过经过训练使它亲近人类并能成功召唤后,届时就可以将『沉睡之歌』加入战术了。

    这次特蕾吉亚和艾莉缇亚并未取得新技能,因此希望能在测验时有效地利用新战术。

    「伤者都平安送走了,我们先回公会一趟吧。」

    「说得也是,得让露易莎小姐放心呢。」

    我们回到公会后,正和其他公会职员忙著确认受灾状况的露易莎小姐一看到我们的身影,便立刻跑过来深深地低头鞠躬。

    其他职员和探索者也深深鞠躬──所有人都对我们离开这栋建筑挺身与魔物战斗的行为表达感谢。

    露易莎小姐过了一会儿才抬起头,她的脸上不见平时亲切可人的笑容,而是用严肃收敛的表情说道:

    「后部大人的队伍拯救了八号区的危机,请容我冒昧地代表公会以责任官的身分向您表达感谢之意……真的非常谢谢各位。」

    「我想今后的重建之路将会相当艰辛,但能安然度过这次的危机真的太好了。希望所有伤者也能早日回到工作岗位。」

    「您说得是……后部大人,谢谢您的鼓励。」

    一直处于紧绷状态的露易莎小姐这时放心下来,她的眼里立刻涌出泪水。我们成功卸下了她负责大逃杀事件时一肩扛起的重担。不仅伙伴都放下了心中的大石,我也怀著相同的心情。

    大家走向露易莎小姐为她加油打气。站在我身旁的特蕾吉亚不知是否是因为戴著蜥蜴头罩的缘故,她并没有加入围绕露易莎小姐的行列。

    她的嘴角仍然没有透露任何感情,一对蜥蜴眼睛却直盯著我。她也松了一口气──但随即又想起我和半鸟人一起从屋顶跃下的一幕,因此也在微微发抖。

    「我和大家都得变得更强,这样才能更稳定地战斗。」

    「…………」

    特蕾吉亚点了点头并用手抵著自己的胸口,像是在希望我今后能更加引出她的力量并加以活用。

    六 飞跃级

    八号区的受灾状况为建筑物毁损约三十栋、伤者46人,其中2人受到重伤。

    大逃杀造成人员牺牲的例子并不稀奇,初级探索者也对『午睡湿地』敬而远之,使该地区的魔物经常数量大增,因此会定期招聘高等探索者前往扫荡。但这次大逃杀产生的速度大幅提前,才会演变成如此事态。

    守备兵之所以不进入迷宫讨伐魔物,是因为他们以维护治安为优先考量。只要出现业力值上升的反应,守备兵就必须火速赶到现场,但他们的人数不多,等级也不是那么高。八号区的守备队长等级为5,其他探索者几乎都低于这个数字。

    想在八号区提升等级相当困难──原本应该是这样,但频繁遭遇『已命名』魔物的我们,却以超乎常理的速度在成长。

    艾莉缇亚虽然还不至于连续升级,但探索证显示经验值的『气泡』已经集满了5个──只要再讨伐两只等级5的『已命名』就有可能升级。因为我们不眠不休地探索,所以没有受到减少经验值的惩罚,但之后也有必要确认停工休养会损失多少经验值。

    姑且不提这些,我今天也让大家在外头等待,独自以队长的身分向露易莎小姐报告战果。

    「请让我看看您的探索证……啊啊,果然……」

    ◆本次探索成果◆

    •镇压★1迷宫发生的大逃杀 1000点

    •『有人』等级提升至5 50点

    •『特蕾吉亚』等级提升至5 50点

    •『镜花』等级提升至4 40点

    •『珠洲菜』等级提升至4 40点

    •『席恩』等级提升至4 40点

    •『美咲』等级提升至3 20点

    •讨伐『飞空毁灭者』32只 480点

    •讨伐『甜蜜鸟』5只 80点

    •捕获『半鸟人』3只 240点

    •讨伐悬赏魔物『★天降之死』1只 1600点

    •队伍成员信赖度提升 300点

    •总计救援32人 960点

    •救助『利瓦尔』 100点

    •救助『圆』 100点

    探索者贡献度 5100

    八号区历代贡献度排名 1

    七号区贡献度排名 332

    露易莎小姐透过单片眼镜确认数值,并发出感慨的叹息。我们在镇上穿梭并将视野所及的敌人全数打倒──相较之下,镇压大逃杀、击溃『天降之死』和救援伤者获得的贡献度却更多。

    「露易莎小姐,您说的『果然』是指什么呢?」

    「后部大人在短期内做出十分巨大的贡献,因此公会已经省去测验并将各位编入七号区的排名了。恭喜各位一开始就能入住七号区的中级住宅。」

    「中级住宅……难道我们能租下一整栋房子吗?」

    「是的,不过是双层公寓。也有许多人比较中意高级公寓的房型,所以会选择集合住宅。」

    「原来如此,毕竟生活习惯各有不同嘛。」

    我们眼下即将入住的是租赁住宅,因此就算房子的条件再好,也无法长久定居──但总有一天能在某区找到会让人想当作活动据点的地方吧。

    「不过,不用测验就直接通过感觉满孤单的呢。在同一个地方下榻的队伍『北极星』应该也即将接受测验了,我原本是想和他们一起参加的。」

    「北极星……啊,他们几位在今天清晨已经进入『呼唤之森』测验了。」

    「原来如此,难怪没在镇上看到他们的身影。测验有时也会花上好几天吗?」

    「没错,从七号区开始将要在迷宫内野营,所以这也算是一种训练。魔物有时候会夜袭,应付这种情况也包含在测验项目。」

    「应该会是很有用的训练呢。我会回去和伙伴商量,不晓得我们明天能不能接受测验呢?」

    「没问题,如果您希望将日期订在明天,我会为您办理测验手续。我接下来还得出席重建城镇的会议,就先告辞了。」

    「我想重建大概得花不少钱,如果公会的负担太沉重,我们可以……」

    「不,为了因应这种情况,区域的居民设置了共同基金,原则上不需个人出资捐助,您有这份心意就好了。」

    「这样啊……听您这么说,我就稍微放心了。佣兵介绍所也呈现半毁状态,重建应该会相当费劲,其他建筑物也在我们战斗时受到了损害。」

    「即使如此,这次的受灾情形也还算轻微。要是出现会在地面搞破坏的魔物,那就有可能造成极为严重的人员伤亡和财物损失……为了不让情况演变至此,我们才必须随时将大逃杀的危险性保持在一定程度以下。」

    我本来觉得露易莎小姐的态度愈来愈柔和了,她今天的应答却给人生疏感,恐怕是因为她认为自己对大逃杀的事也负有责任吧。

    「那些魔物对我们来说也相当棘手,就某种程度上来说,大家会对该区敬而远之也是无可奈何。难道没有方法能够封锁魔物的源头吗?」

    「这个嘛……魔物的产生是有条件的,如果能够掌握原理,应该就有办法抑制。但目前『魔物学者』仅公布了部分魔物的研究结果,其余几乎都尚未解明。」

    「这样就只能在危险度上升时进行处理了呢。希望您届时也能通知我们一声,我们已经拥有万全的因应对策,应该能有效削减魔物的数量。」

    「发生过一次大逃杀后,只要避免长期置之不理,就会相隔一段时间才可能再次发生。我打算重新订定扫荡魔物的行程表,藉此防患未然。」

    其他地区恐怕也有类似『午睡湿地』这种容易被探索者回避的迷宫,大逃杀的危险就会在这些迷宫里酝酿,使得公会救援者和守备兵疲于奔命。

    最令人担忧的则是某些迷宫的魔物连活跃于上层区域的冒险者都难以消灭,要是这些迷宫发生大逃杀──八号区都被破坏成这样了,更遑论其他区域,只要稍有不慎就可能引发大灾难。

    探索者的使命便是勤奋探索合乎自身实力的迷宫,并与魔物战斗,以此防范各区的大逃杀。

    然而,并非所有探索者都如此勤劳,且能够持续赌上性命与魔物战斗。

    「……您是否觉得迷宫像是难以处理的烫手山芋呢?」

    「老实说,我在某些部分确实这么认为,迷宫既不好对付又充满谜团,一不留意还会引发大逃杀。我有时也会想……这个聚集如此多迷宫的国家是怎么回事。正因如此,我才会想迅速提升名次,藉此理解各式各样的事。」

    「后部大人……」

    「啊……没、没什么,我好像有点耍帅过头了。我完全不觉得以探索者的身分继续旅程是件辛苦的事,不过也有很大一部分要归功于伙伴的帮助。」

    「不……您刚才说得非常好,让我深受启发。身为后部大人的责任官,我今后也会尽全力协助您的,还请您多指教了。」

    「也请您往后多多照顾。」

    我们从座位起身握了手。当初面对这样的美女还让我慌张不已,想不到自己现在竟能如此沉稳──我来到迷宫国之后,应该也多少有些成长了吧。

    七 商人工会

    我报告完毕便前往公会附近的医疗所探视利瓦尔先生等人。担任魔法职的男性似乎需要三天才能康复,但性命并无大碍。

    「真是不好意思,有人应该也很累了,却还让你专程跑一趟。」

    「战斗后确实多少会有些精神疲劳,但有伙伴陪在身边,我的负担倒也没那么大。」

    「你真是了不起啊。开始探索到现在才短短四天,就已经这么有模有样。我想你待在这一区的时间大概也不多了,但我很高兴能够遇到像你这样的新人。你以后也要偶尔回来八号区露个脸啊,否则我会很寂寞的。」

    利瓦尔先生至今结识了许多新人,也目送他们离开。如果身为其中之一的我能让他留下深刻的印象,那只有光荣两字可以形容了。

    「谢谢您,有人先生。都是托了您的福,我们才不至于失去伙伴。」

    「利瓦尔大哥是我们的恩人,我们在初级迷宫受挫时都是多亏他出手相救……」

    「其实我应该要怀著野心继续探索迷宫,并取得精良的武器和防具,而且奋发向上才对。所以有人对我而言是相当耀眼的存在。我们今后也会继续做自己能力所及的事。有人,这么说也许会为你带来压力,但我想将我们的梦想托付给你。」

    「……我明白了,我会尽力而为。但我认为您无论何时想再次追梦都没问题喔。」

    将救助初学者的工作传承给后进并再次前往迷宫──每支队伍都有如此选择的自由。

    「……也对,你说得没错……我在说什么丧气话啊。有人,你真的是……」

    「我也想试试被从未见过的强敌攻击会是什么感觉。虽然你可能会觉得我让利瓦尔使用盾牌,还敢说这种话……」

    「我当时也非常害怕,完全拿那只颜色鲜艳到不行的怪物没辙。但要是这么乾脆地输掉,我会难受到像要死掉……所以就算再怎么难看,我也会尽量挣扎。」

    「我也是每次战斗都提心吊胆。不过因为有伙伴我才能忍住不逃跑。」

    即使是一个人无法构到的高墙,也能透过互相合作或是靠著队伍成员取得的新技能克服。

    『后卫』在支援方面可说是无所不能,这也让我感受到技能蕴含著无限可能性──但有些伙伴的技能也十分强大,好几次都帮了大忙。

    探索者眼中散发出的光彩──有朝一日我是否还能和取回野心的利瓦尔先生等人在其他地区重逢呢?只要生活在迷宫国一天,我都希望能够如此期待。毕竟在无数队伍中有缘相识的实在不多。

    我和利瓦尔先生他们道别后,前往公会前广场,法鲁玛小姐此时也带著阿修塔特前来迎接席恩。

    「啊……您辛苦了,后部先生。身为镇上居民的一分子,我由衷地感谢您出手相救。」

    「真要说起来,我也是居民,要是镇上不平静我可是会很头痛的。」

    法鲁玛小姐优雅地微笑,望向正被五十岚小姐抚摸颈部的席恩。

    「透过今天发生的事,我清楚地理解这孩子的心情了。后部大人……如果您愿意,能请您今后也接纳席恩作为队伍的一分子,并带它一起行动吗?」

    「呃……这、这怎么好意思,您真的要把这只毛发蓬松、可爱又大只的狗儿交给我们吗?」

    「……汪呜。」

    五十岚小姐不知为何颇为慌张──大概是觉得要是席恩能成为伙伴就太高兴了吧。

    席恩相当可靠,我也多次受到『援护』的帮助,特蕾吉亚也不再害怕了。要是能让它和艾莉缇亚一起担任前卫,队伍就能打下更稳固的基础。

    「谢谢您,法鲁玛小姐。我就承蒙您的好意,暂时照顾席恩……不,应该要说,请问您愿意让它正式加入我的队伍吗?」

    「好的,我很乐意。这孩子也相当开心……哎呀哎呀,瞧它的尾巴摇成这样。」

    席恩维持坐姿摆动著大而蓬松的尾巴──和使出『甩尾回击』时不同,它此刻的动作十分悠闲。

    「阿修塔特,席恩会和后部大人一起变强回到这里。你就放心地为它送别吧。」

    阿修塔特先是静静地回望法鲁玛小姐,接著靠向席恩,开始为自己的孩子舔毛梳理。

    结束理毛后,席恩将脸贴近妈妈的胸口,接著悄悄地离开了。阿修塔特眯细了眼睛来到我面前并趴在地面。

    「它似乎是想请您多多关照呢。后部大人,您愿意摸摸阿修塔特吗?这样就表示您知道它的意思了。」

    「好……我绝对会让席恩平安回来。我想你一定会感到寂寞,但我们会定期来探望你的。」

    我一抚摸阿修塔特的头,它就闭上了眼睛──这个动作对它们而言象徵著服从与信赖。

    「法鲁玛小姐,我想顺便问一下,阿修塔特的等级是多少呢?」

    「阿修塔特的等级是13,它平时也会被公会派遣至上层区的高难度迷宫……」

    等级9的艾莉缇亚就已经强得不合常理了,没想到阿修塔特比她还厉害──老实说,光靠它应该就能维持八号区的治安了,但强者或许也有自己的工作吧。

    「不晓得席恩升到13级是不是也会变得那么大只……」

    「啊哈哈,要是等级和大小有关,艾莉小姐应该也会长得更高吧~」

    「……我、我才不矮呢,至少有达到平均身高啊。」

    法鲁玛小姐听到五十岚小姐她们你一言我一语地拌嘴,再次露出笑容。她大概也有些寂寞,于是走到席恩身边温柔地抚摸它的脖子。

    『曙光原野』前的广场将进行整修,因此小圆收拾了平时摆设的摊位,将库存放进我新租的仓库,继续以商人的身分活动。

    小圆来到『欧雷尔斯夫人宅邸』后连连对豪华的内部装潢发出赞叹。我询问她身为商人能够办到的事,她决定在谈话室为我说明。所有人也决定一起出席,大家边喝茶边听小圆讲解,顺便让她自我介绍。

    小圆解下了平时绑在头上的头巾,将有点扁塌的黑色鲍伯头梳理整齐。平时头上有戴装备的成员都把装备拆下来了,但她们也和小圆一样困扰于头发容易变形这点。

    「先前承蒙有人大哥介绍,请容我再次向各位打声招呼。我叫做圆•筱乃木。」

    大家也一一报上姓名;席恩并没有进入宅邸,而是待在护卫犬专用犬舍──不过宅邸里好像也有能够让狗进入的宿舍。

    「我选择的职业是『商人』并加入了『商人工会』,所以能透过探索证和八号区的工会加盟店取得联系。不仅在寻找特定商品时能进行搜寻,也能查询能帮忙加工素材的工房位置,或者确认日程表。」

    「这……感觉就像是商人的特权呢。」

    「这样就不用一家家店找了,好方便喔。」

    「可能的话,我想亲眼见识卢恩石的装备过程……你能拟出加工的估价单吗?」

    「可以,不过必须花点时间才能向您回报。我也能提供多家同业的估价单。」

    听到小圆的这番话,让人感觉像是只有『商人』才有网路购物的特权。队伍中是否有这样的人物,将会带来巨大的差异。

    「我也可以联络梅丽莎小姐,刚才讨伐的魔物素材也能请他们加工喔。不过还需要队长的确认,能请有人大哥按一下探索证页面的按钮吗?」

    「嗯……这样吗?喔喔……这还真是方便啊。」

    ◆有人•后部大人来 自肢解所的报告◆

    •飞空毁灭者 32只 无法作为素材使用

    •肢解飞空毁灭者时发现『吸体石』2颗

    •甜蜜鸟 5只 可加工为肉、武器和防具

    •★天降之死 1只 表皮可加工为防具

    •从★天降之死体内发现『红色寳箱』

    我原本就觉得整团都是触手的飞空毁灭者大概没办法加工,结果也确实如此。既然无法食用,那就表示它跟外表一样难吃吧。但由于打倒了很多只,所以出现了『吸体石』这项掉落物品──从名字判断,效果会不会是能在攻击时吸取对方的少许体力呢?

    甜蜜鸟的羽毛好像可以制作为箭矢,所以就加工给珠洲菜使用;绒毛则能制作成帽子,我也决定委托店家进行加工。

    至于天降之死──因为将触手砍下后完整将皮剥下来了,似乎能够将其做成防具。红色宝箱的内容物比黑色宝箱少了许多,但宝箱可以说是探索者的浪漫,我仍然相当期待打开它的时刻。

    「……用『已命名』制作的防具是触感如同橡胶的贴身装甲啊……」

    「这、这种时候看著我也……你希望我穿上吗?我觉得装备女用铠甲就很够了,而且艾莉小姐也有挂保证。」

    「镜花的铠甲确实还能使用一阵子,但很少有机会能够制作『已命名』的防具,要是有人能够装备就好了。特蕾吉亚怎么想呢?」

    「…………」

    特蕾吉亚不清楚那是什么样的装备,她只是不发一语地看著我。如果护身铠甲升级为橡胶铠甲将会如何呢──届时她说不定就会失去颈部以下的蜥蜴模样了。

    「还是先看性能再决定吧。难得可以制作成防具,还是让其中一个人穿上比较好。」

    「那我就先向店家下订啰。请问您要选哪家冶炼厂呢?」

    只要请露易莎小姐介绍,她应该又会告诉我们一些内行人才知道的店家,总之我还是先试著浏览一遍店家名单。

    「……这家工匠等级最高吗?等级7就跟法鲁玛小姐一样了呢。」

    「这么说起来,支援者反而比身为探索者的我们还要强……」

    「工匠的等级也是从1排到7,我想并不是每个人都那么强。但如果有心想磨练自己的技能,那等级就必然会提升吧。」

    「那就决定委托这一家工匠……呜哇,预约的人还真多。原来如此,也会有这种情形啊。」

    「得等上两个礼拜呢,就算有人取消预约,还是得花不少时间……大哥,您打算怎么办呢?」

    「我知道了,还是动用人脉找找看吧。待会也问问女仆米蕾依小姐好了。」

    目前还是下午,我们决定到晚餐之前都自由活动。我也先睡个午觉再收集冶炼厂的情报吧。

    八 自我强化

    我在午睡片刻后醒来,走出寝室就看见特蕾吉亚待在门外。

    「你从刚才就一直待在这里吗?你也可以休息呀。」

    特蕾吉亚摇了摇头注视我──代表她想就这样等到我起床吗?

    她的魔力也稍有减少,但五十岚小姐因为使用技能耗尽了魔力,因此更加疲累。要是有可以立即恢复魔力的手段就好了,不过药水目前很难取得,高品质的睡眠相较之下更为有效。

    我来到起居室,便发现艾莉缇亚和其他人正在聊天。珠洲菜看到我便打算从座位起身打招呼,但我抢先制止了她。

    「没关系,你坐著就好。我要出门一下,需要帮你们买点什么吗?」

    「要是有便利商店不知该有多好~不过这里没有那么方便呢。」

    「皇家套房已经备妥了生活必需品,而且好像每天都会补充。」

    女性的必需品比男性更多──我之前都忘了这一点,但随著房间的等级上升,生活用品的问题也得到了解决。

    「如果东西不够就说一声,我会为各位准备的。」

    「好,每个人都有一百枚金币可以当作零用钱,你们就自由使用吧。就算这样也还有超过一万枚金币,如果有大额开销时,就所有人一起商量再决定是否动用吧。」

    光是破坏神的赏金和素材就获得了9500枚金币,加上『天降之死』的1600枚赏金,就超过一万了。

    我希望避免有大额开销时金币不足的窘境,所以考虑将半数的金币作为队伍的共有财产,剩下的就平分给伙伴,但还是希望能省则省、以备不时之需。

    「太厉害了……我觉得八号区资金最多的应该就属有人先生的队伍了。」

    「虽然在八号区是这样,但七号区已经近在眼前。我们还有之前得到的宝箱,财产视内容物的价值而定应该还会稍微增加。」

    「只要有小圆在,不仅买东西可以享有折扣,卖东西时似乎也能获得更好的价格喔。在出售多余物品时也有好处呢~」

    变卖黑色宝箱中的大量初学者专用武器、防具也赚不到多少钱,所以影响不大,但在出售高价物品时,就算只提高一成的价格,金额也会大不相同。不过也要顾及和商人之间的交情,所以不应该每次交易都讨价还价,而是只在重要时刻才进行交涉,我认为这点也相当重要。

    「有人,你要不要帮大家看一下技能?我想你的技能应该也增加了。」

    「啊,我们的之后再看就行了~要是大家同时拜托有人哥哥,他会很辛苦的。」

    「我和美咲说好要在晚餐后再和他讨论。」

    要我一口气检视大家的技能也无妨,但我想审慎思考再决定应该取得的技能,确实应该要为每个人保留一定的时间。

    话说回来,由于小圆加入了队伍,所以我就要一个人睡了──队上就只有我是男的,说起来也是很自然的事。

    「那、那个……镜花大姊和有人大哥的感情很好吧。难道两位是情侣……不、不好意思,我现在问这种事还太早了呢。」

    「不、不要紧的。那个……我和五十岚小姐原本是上司和下属的关系,我们两个一直都在一起工作喔。」

    「原来是这样呀……就算是男女两人,能透过工作增进感情也是件很棒的事呢。」

    「唔唔,小圆的眼神太纯洁了,好刺眼啊……感觉快要被净化了……」

    如果是美咲,应该会对我和五十岚小姐的关系抱有各种遐想吧──不过实际情况就和我说明的一样。

    原本在房间休息的五十岚小姐在我们聊著这个话题时来到了起居室。艾莉缇亚发现后便向她说道:

    「啊……镜花,你怎么了?要是身体不舒服要不要再休息一下?」

    「我、我不是为了这个才起来的,只是听到你们好像正在谈论我的事。」

    「我们聊到有人大哥和镜花大姊的感情很好。我没怎么和男性接触过,这样的关系……让我觉得很羡慕。」

    「……咳、咳。后部,你是这么跟大家说的吗?与、与其说是感情好,不如说是身为团队的……事到如今,我就老实说了,后部对我而言是值得信赖的伙伴,我就是这么看待他的……」

    要是我的回应是「原来您对我的看法是这样啊」,周遭的人应该会看不下去。但当时的我和五十岚小姐之间完全没发生过任何会引人遐想的插曲──顶多只有她将冰咖啡错买成热咖啡,喝了一口后就整杯给我而已。

    我想起五十岚小姐命令我假日出勤,自己也干劲十足地来到公司的模样。很少有女性的身影能像她一样和工作如此相衬。

    「即使像这样组成队伍也能相处融洽,可见两人果然从以前就相当合拍吧。」

    「……还、还好啦,就算现在才开始也不算晚就是了。要是个性不合,一起工作这件事本身就办不到了嘛。」

    「说得也是。哎呀,我还以为这样说会惹两位生气。」

    「啊~哥哥和镜花姊姊的互动总是有种酸酸甜甜的感觉呢。偶像剧很常有只差一步就会发展成办公室恋情,或者关系太亲近反而习以为常的故事吧~」

    「那、那种故事只会发生在偶像剧里吧……我才不会对上司有什么非分之想呢。毕竟这样对五十岚小姐很过意不去……」

    「不过现在反倒是我成了部下。后部对我会抱持『过意不去』以外的想法吗?」

    「这、这个嘛……真伤脑筋……」

    大家看到我搔著脸颊的样子,都无言地笑了。我还以为五十岚小姐只要被人开玩笑带过就会生气,所以对她端庄成熟的反应感到十分新鲜。

    「……呼啊。抱、抱歉,我才刚睡醒,感觉还有点累。」

    「即使是在这么高级的房间休息,但还是得睡上一晚才能恢复体力……我好像也有点想睡了……」

    「艾莉小姐也要睡了吗~?小珠要不要也睡个午觉呢?」

    「嗯,我也用了一点魔力,所以……呼啊……」

    美咲并没有做什么会消耗魔力的事,所以还很有精神,但珠洲菜使用『百发百中』和『堆盐』消耗了不少魔力。

    美咲表示想和珠洲菜一起休息,于是大家就留下五十岚小姐和特蕾吉亚跑去睡午觉了。小圆好像也因为透过探索证向远方下订时动用了魔力,我在队伍成员页面确认魔力消耗的状况时,发现她的魔力减少了四分之一。

    「五十岚小姐,我才刚睡醒,现在正在打发时间,所以请您慢慢休息吧。我等等会跟特蕾吉亚出去一趟。」

    「是、是吗……出发之前要不要喝杯茶?话是这么说,不过在这里应该会由女仆小姐为我们端来。」

    「有可能,但每次都麻烦人家也不太好意思,还是让我去泡茶吧。」

    「你坐著没关系啦,毕竟队长才是最辛苦的人啊。」

    五十岚小姐转身走到坐在椅子上的我身后,并将手放在我的肩上。她的动作相当自然,称呼我的那声『你』听起来也令人心旷神怡,轻易地让单纯的我沉浸在幸福的氛围。

    「那、那么……我就代替女仆……」

    「咦……五、五十岚小姐?」

    「我、我的意思是,希望后部能让我主动为自己的所作所为表示歉意……我在公司时那么为难你,这件事我还没道歉够呢。」

    「不,我早就没放在心上了……」

    「我不这么做就无法安心,你要笑我也无所谓,但请让我为你做点什么吧。」

    「我、我知道了。您说做点什么是指泡茶这件事吗?」

    我也觉得这段对话就像是在隔靴搔痒。特蕾吉亚从刚才开始就一直看著这里,五十岚小姐似乎觉得愈来愈尴尬,她连耳根都红透了。

    ──但我似乎有点会错意了。在五十岚小姐开口说出下一句话之前,我完全没预料到这才是她感到害羞的主因。

    「……主、主人……我这就去端茶,请您在这里稍等一下……!」

    「……啊,好、好的!我我我会在这里等您!」

    我慢了一拍才进入状况,没想到五十岚小姐会提供这种根本不像是她会做的服务──虽说这是谢罪的环节之一,但没想到她会以女仆的身分为我泡茶。她还傲娇地说道「这种女仆可不是天天都遇得到的」,更加让人无法招架。

    「你好像很开心的样子,太好了。今后有时间的话,你还要告诉我喜欢什么喔。」

    五十岚小姐走向厨房,我则是茫然地望著她的背影──眼前这位魅力十足的女性是怎么回事啊?她的反差之大让我不禁怀疑,自己认识的人中是否真有这么一号人物。

    或许会有人认为她很做作,但个性单纯的我仍会坦率地感到高兴。不过我注意到特蕾吉亚正在盯著这里,便顺手调整了一下其实没怎么歪掉的领带。

    「特蕾吉亚,事情就是这样,所以……你可能有点累,但能不能陪我出去一趟呢?」

    「…………」

    特蕾吉亚点了点头,却好像有话想说。

    「怎么啦,特蕾吉亚……对了,能先让我选择技能吗?」

    特蕾吉亚再次点头──看来我的理解是正确的。由于等级提升,她能够取得的技能应该也增加了,我也希望能趁空闲时先看看有哪些新技能。

    我拿出探索证呼叫出特蕾吉亚的技能。身为前佣兵的她并未持有探索证,需要我代为操作才能显示。

    ◆隶属者技能详细介绍『特蕾吉亚』◆

    蜥蜴皮肤1 加速冲刺

    探敌扩张1 警戒1 无声步行

    ◆可习得技能◆

    技能等级2

    暗影幻步:可于回避的同时留下残影,藉此迷惑敌人。

    隐匿:直到发动攻击为止将完全不被敌人察觉。必要技能:无声步行

    指尖术2:可解开中等难度的锁或拆除陷阱。必要技能:指尖术1

    技能等级1

    双重投掷:可同时丢出两项投掷武器。

    袭击:在不被敌人发现的情况下发动攻击,伤害将增加为2倍。

    扒窃1:可在不被对方发现的情况下窃取指定的持有物。

    破绳术:即使处于捆绑状态亦可脱逃。

    指尖术1:可解开低难度的锁或拆除陷阱。

    剩余技能点数:7

    「攻击系和辅助技能都一口气增加了……喔,『双重投掷』好像不错呢。」

    「…………」

    『双重投掷』和『袭击』感觉相当实用,所以我决定优先取得;为了在发动『袭击』后能够安全逃脱,就必须学习『暗影幻步』──既然都选了这么多,也希望拥有和『袭击』息息相关的『隐匿』,但因为能够取得『指尖术2』,连同『指尖术1』一起学习也不失为一个方法。

    「特蕾吉亚,我能将开锁和拆除陷阱的职责交给你吗?」

    「…………」

    特蕾吉亚似乎对战斗技能很感兴趣,但我说明已经预计取得三种技能后她就点头同意了。『隐匿』则等升到下个等级后再纳入考虑。

    「为了发动『双重投掷』就必须购买投掷武器。我想将短剑留著用于近身作战,那就得找个不会太重的武器,这样才方便和短剑同时携带。」

    「…………」

    投掷匕首只要全部丢完就没有了,美咲的铁骰也几乎都是有去无回,只能接受投掷武器的设定了。如果有武器能够自带重回手中的效果,那么只要利用魔石或卢恩石加以强化,特蕾吉亚的瞬间攻击力应该就会大幅提升。

    「好啦,接下来看看我……」

    我在探索证上呼叫出自己的技能。看了特蕾吉亚的技能却不让她看自己的也有失公平,我便决定让她在一旁观看。

    我睁大了眼睛──因为上面显示了好几种我一直渴望拥有的技能。

    ◆已习得技能◆

    支援防御1 支援攻击1 支援攻击2 支援恢复1 支援高扬1

    鹰之眼 对外支援 后方立正

    ◆可习得技能◆

    技能等级2

    支援防御2:可替前方伙伴制造出与自己防御能力同等的保护墙。相同属性技能不可重复。

    殿军之将:位于前方的伙伴愈多,将更加提升自己的能力。

    技能等级1

    支援协力1:可使前方伙伴发动联合技。

    支援魔法1:消耗50%魔力和威力加强前方伙伴的魔法。

    支援回避1:前方伙伴将有低机率发动『绝对回避』。

    支援召集1:召集附近队伍进行后方支援。

    协助补给1:可将少许魔力分配给前方伙伴。

    正后方:消耗5点魔力,定时间内可使视野范围扩展至后方。

    后方复燃:后方遭受攻击时自动进行反击。

    剩余技能点数:3

    「…………」

    特蕾吉亚默默指著『殿军之将』这项技能──殿军指的是撤退时待在队伍后方,应付敌方攻击同时逃跑的敢死队。但作为『后卫』的技能则能克服无法对自己进行支援的弱点。

    理所当然,只要我的防御力在逃跑时有所提升,那就能遵循「殿军之将」的字义尽到保护大家的职责──不过也要看防御力能提升多少啦。

    特蕾吉亚的手一直指著同一个地方,似乎是在建议我取得能保护自己的技能。

    「技能点数真的不够用了呢……为了保险起见就取得『协助补给』吧。至于『殿军之将』……」

    比起这招,我还有很多想学习的技能,像是『支援协力1』──只要运用得宜就能提升队伍全体的攻击力。

    「…………」

    「你、你这么希望我取得那项技能吗……?」

    特蕾吉亚点点头。见到我迟迟没有做出选择,她又点头示意──要是我选择了其他技能,无法言语的特蕾吉亚将会多么沮丧呢?想到这里我就无法对她的意见视若无睹。

    「……好,我明白了。虽然以自己为优先并不符合『后卫』的本分,但我确实打算在日后取得喔。」

    特蕾吉亚这才一言不发地缩回手指并将两手放于膝盖。蜥蜴头罩则渐渐羞红。她大概是对技能提出意见后,才开始感到不好意思吧。

    「老实说,我也想至少取得一项可以强化自己的技能,不过要是少了伙伴,再怎么强化也没有意义。有特蕾吉亚和大家待在前方,我就能变强了。」

    「还有那种技能呀……?后部的职业真的是愈在后方就愈强呢。」

    听到我这么说的五十岚小姐将茶杯放在我面前。特蕾吉亚怕烫,所以五十岚小姐将准备好的茶倒进玻璃杯拿来了。

    「对了,五十岚小姐,我想试试刚才取得的技能,能请您背对我吗?」

    「好、好的……这样可以吗?」

    (将我的魔力分给五十岚小姐……『协助补给』!)

    「……!」

    我的身体放出的魔力和五十岚小姐的魔力互相结合后,产生更多的力量──我的魔力减少了整体的十分之一,五十岚小姐则恢复了大约两倍的魔力。我们两人的等级有落差,魔力值应该也不同,但魔力的恢复量看来比我消耗的还要多。

    「啊……我刚才还觉得身体有点沉甸甸的,不过疲劳好像减轻了。这也是后部的技能吗?」

    「是的。我现在能使用自己的魔力恢复前卫的魔力了。这么一来,今后要是您的魔力不足以施展『闪耀垫步』,我就能为您补充了。」

    「……你、你连这点都想到了,所以才为我取得这项技能吗?因为你放心不下我……?」

    「毕竟回避很重要,而且您也恢复了精神,真是太好了。」

    五十岚小姐好像想说些什么,却不知道该如何开口,她于是在我们对面坐下。

    「……后部就是这样,特蕾吉亚也要加油啊,他就是不肯给人报恩的机会。」

    「…………」

    「呃……特蕾吉亚也在思考这种事吗?我总觉得你跟五十岚小姐反而更能心灵相通耶……?」

    特蕾吉亚只是回望有所动摇的我,并和五十岚小姐彼此点了点头。有些事果然只有同为女性才能互相理解啊──虽然有点不甘心,但看著两人之间和睦的气氛,感觉倒也不差。