第四卷 三章 杀进婚礼现场!
    多艾姆公爵从二楼俯瞰婚礼会场的状况。

    「警力配置都万无一失吧?」

    「是的。」

    「可别大意了。暗影庭园说不定会采取行动。」

    向他一鞠躬之后离去的,是假扮成骑士的教团干员。

    赛修城遭到暗影庭园攻击的消息,也传入了多艾姆耳里。

    为了不要被发现,教团成员极为谨慎小心地采取行动,但还是险些被暗影庭园夺走「继承戒指」。

    对多艾姆来说,暗影庭园是令人恨之入骨的存在。

    过去,他曾打算利用武心祭来执行某个计画,但最后遭到暗影阻止。他额外耗费了大量的时间和心力,才得以重新走到今天这一步。尽管教团终于打算认真来对付暗影庭园,但对于亲眼见识过暗影实力的多艾姆而言,教团的危机意识仍嫌不足。

    因为这样,他们才迟迟找不到暗影庭园的据点。

    针对暗影庭园,教团所持有的相关情报实在过于不足。多艾姆认为这是教团怠慢的心态所导致。

    至今,教团仍相信自己早已掌握了这个世界。

    「不过,我已经得到『继承戒指』了。接下来,只要再获得继承权,一切就会结束。至于暗影庭园的情报,也可以逼萝丝•奥里亚纳招供出来。」

    这次预期外的状况还不少。

    利用蕾娜王妃,让奥里亚纳国王化为傀儡的计画进行得很顺利。然而,察觉到危险的国王,对「继承戒指」动了手脚,将戒指的主人变更为萝丝•奥里亚纳。不跟萝丝•奥里亚纳结婚的话,多艾姆便无法成为「继承戒指」的主人。

    「姑且不论过程,总之,最后得到的结果十分理想吶。等这件事告一段落,我终于也能跻身圆桌骑士的行列……」

    若是成功遂行这个以奥里亚纳王国为目标的任务,多艾姆就能够晋升为圆桌骑士的第十二席。这都要归功于圆桌骑士第九席莫德雷德阁下在背后援助。

    今后,多艾姆想必会以莫德雷德阁下的派阀成员身分,参与教团的权力斗争吧。

    毕竟多艾姆的功绩在圆桌骑士里是最低的,他暂时只能服从莫德雷德的命令。不过,只要拥有实力,他想必就能跟更高层的派阀攀关系。

    教团并不是一个团结一致的组织。但正因如此,他才有机会往上爬。

    「只要拥有这枚戒指……」

    多艾姆从怀里取出一只小盒子。这个片刻不曾离身、一直受到他细心保管的盒子里,装著一枚戒指。

    当然,不是结婚戒指,而是「继承戒指」。

    多艾姆带著相信自己已经成为赢家的笑容打开盒子。

    「──咦?」

    下个瞬间,所有表情从他的脸上褪去。

    盒子里头是空的。

    到处都没看到戒指。

    「呃,咦……啥?咦?」

    检查过盒盖内侧、自己的口袋和脚下后,多艾姆的脸色瞬间变得惨白。

    「都没有……」

    这就是答案。

    「我搞丢了……!」

    多艾姆收到盒子时,戒指确实在里头。戒指存在于这个戒指盒之中。

    一直将这个盒子放在自己身上保管的他,理应不可能搞丢里头的戒指。

    「到……到底为什么会……」

    知道这枚戒指放在什么地方的,除了多艾姆本人以外,就只有蕾娜王妃。但多艾姆不认为她有能力偷走这枚戒指,更何况,她也没必要这么做。

    那么,是暗影庭园吗?

    凭暗影的实力,或许可以从盒子里偷走戒指──不对,若能做到这种程度,直接杀死多艾姆应该更省事才对。

    这样一来……就是有内贼了。是跟莫德雷德阁下敌对的派阀干的好事。

    偷走盒子里的戒指这种恶意满载的陷阱──!

    他们计划陷多艾姆于不义的心思,简直显而易见──!

    「我太大意了──!」

    教团内部的派阀斗争早已开打。

    再这样下去的话,别说是晋升成圆桌骑士的一分子了,他只会被莫德雷德阁下处死而已。

    「不妙……!」

    多艾姆的冷汗宛如瀑布般哗啦啦涌出。

    他无法指示教团成员替自己把戒指找回来。因为他们都是莫德雷德阁下的下属。要是被莫德雷德阁下得知这件事,多艾姆就完蛋了。

    要是事情曝光,他百分之百、绝对会在一瞬间被杀掉。

    「我……我得自己找回来才行……」

    幸运的是,目前还不会马上用到「继承戒指」。

    编个藉口,让交付戒指的日期再往后延个三天吧。就这么做。

    就在多艾姆稍微恢复冷静的时候──

    『──多艾姆。』

    莫德雷德阁下的嗓音直接传入他的脑中。

    「噫──!」

    他出现了。

    莫德雷德阁下已经来到这附近了。

    『我已经安排好了。只要这个任务完成,圆桌骑士第十二席的宝座就能落入你的手中。为此欣喜吧。』

    「是……是……」

    『我很期待你的表现──可别让我失望了。』

    「遵……遵……遵命……」

    脑中变得一片空白的多艾姆,就这样一脸茫然地迎来自己的结婚典礼。

    ※

    萝丝沿著通往王城的户外大型阶梯往上。

    她身穿纯白婚纱的模样,美丽得足以吸引所有人的目光。

    阶梯下方挤满了前来看热闹的人民。尽管欢呼声和怒骂声断断续续传入耳中,但萝丝并不在意。

    身为新郎的多艾姆公爵,正在阶梯上方等著她的到来。不知是否因为自己的心态变得比较从容,萝丝总觉得多艾姆看起来有几分坐立不安。

    她即将走到这座阶梯的最上方,许下结婚的承诺。

    然而,萝丝的表情看起来神清气爽。

    在夜晚纷飞的大雪,到了早上便完全止息。温暖的阳光从澄澈蔚蓝的天空洒落。

    萝丝不再迷惘。

    也没有一丝后悔。

    更不会害怕。

    因为她已经理解了自身应为之事。

    走上阶梯后,萝丝来到多艾姆身旁,和他并肩而立。

    虽然为多艾姆惨白的脸色感到不解,她仍静静等待那个时刻到来。

    悠扬的赞美诗歌响起,神父开始朗诵圣经的内容。接下来,就是结婚誓词的时间。

    「──今后,无论是健康或患病、富有或贫穷的时候,你们都愿意深爱、尊敬、疼惜彼此吗?」

    「我愿意。」

    多艾姆率先开口发誓。

    下一刻,众人的眼光纷纷集中在萝丝身上。

    一阵徐风扬起她美丽的蜂蜜金色发丝。她在这阵风中露出微笑。

    「──我不愿意。」

    然后这么开口。

    现场瞬间一片哗然。

    「你……你在说什么──!」

    多艾姆错愕地瞪大双眼吶喊。

    (插图014)

    萝丝转身望向下方的国民。她一双蜂蜜金色的眸子闪耀著光芒,就好像已经认清自己最重要的事物那样。

    「我杀死了国王──」

    她的嗓音在这片冬季的天空下传开。

    喧嚣声戛然而止,现场变得鸦雀无声。

    「我不会为这样的行为辩解。无论是自己的罪行,或是过错,这一切的一切,我都愿意承受──可是,在最后,我想做个了断。」

    身穿洁白婚纱的萝丝转过身,指著多艾姆这么开口。

    「──多艾姆公爵,我在此宣判你有罪。」

    骚动宛如一阵暴风那样扩散开来。

    「你这是在干什么?我有什么罪?」

    「你做出严重的背信忘义的行为。你不但操控国王、玷污王妃,还企图颠覆整个国家──这是叛国的大逆罪。」

    「少胡说八道了!你有证据吗!」

    「我没有证据。」

    萝丝笔直望著多艾姆这么回答。她不打算隐瞒,也不为此感到羞愧。

    「喂,不准再给我胡闹下去。我手上可是握有人质喔!要是收回刚才的发言,乖乖跟我结婚的话,我就放过你。」

    多艾姆压低嗓音恐吓萝丝。

    萝丝露出微笑。那是个足以让任何人都看得入迷的美丽微笑。

    「我做不到。因为,我已经决定无论发生什么事,都要追求真爱。」

    说著,萝丝从怀里取出一枚戒指。

    那是心爱的他交给她的、珍贵无比的结婚戒指。

    萝丝的双颊染上淡淡嫣红──

    「你……你……你怎么会有那个──?」

    然后将戒指套上自己的左手无名指。

    下个瞬间,戒指突然绽放出一道刺眼的光芒。

    这道强烈的光,将所有人的视野染成一片白色,也带走了广场上嘈杂的人声。

    「什──!」

    待光芒收束后,已逝的奥里亚纳国王的身影出现在半空中。

    「父……王……?」

    「什……么……!」

    仰望著那道身影的在场者,无一不怀疑自己的双眼。

    『当各位听到这段独白的时候,我或许已经不在人世了。』

    这么开口的国王,看起来彷佛仍活著。

    然而,他的身体是半透明的状态,可以看到他背后的天空。

    『我的精神一天天被侵蚀著。最终,我或许会失去自己的意志,成为一具傀儡。在这样的结果到来前,我想道出一切的真相。』

    这是奥里亚纳国王留下来的遗言。

    『是某种药物腐蚀了我的精神。有人让我服下了这种药物。我不知道对方是掺在水里还是食物里,也有可能是透过别种方式对我下毒。就算指示妻子替换掉我的餐点,最后仍徒劳无功。虽然不知道下手的方式……但我知道犯人是谁。就是多艾姆公爵。』

    众人的视线随即集中在多艾姆身上。

    「根……根本是胡说八道……」

    『奥里亚纳王国即将被他背后的某个强大组织所支配。我无法说出这个组织的名称。不过,想必有很多人都觉得不太自然吧。仅是凯兹哈特公爵家养子的多艾姆公爵,是如何在这么短的期间内,爬上奥里亚纳王国中枢的地位──』

    接著,奥里亚纳国王娓娓道出多艾姆的手法和他的本性。

    卑劣的做法、为恶的证据、沦为傀儡的人们、被收买的叛徒等……

    将一切说明完毕后,国王露出平静的微笑。

    『──为了守护这个国家,我打算奋战到最后。不过,即使我败仗下来,大家也无须担忧。因为我会把奥里亚纳王国的未来,托付给我最心爱,同时也最信赖的女儿。无论发生什么事,希望大家都能够相信她。如果是她的话,想必能将奥里亚纳王国导向光明的未来吧。』

    语毕,国王凝望著萝丝。

    这只是戒指投影出来的影像。国王本人早已不在人世。

    然而,他的双眼确实看著萝丝。透过戒指,萝丝彷佛能感受到父亲的灵魂就在那里。

    接著,国王开口呼唤了她的名字。

    『萝丝──奥里亚纳王国的未来,就交给你了。』

    这个瞬间,萝丝回想起了一切。

    被她的刀刃贯穿胸口的瞬间,父亲所留下的最后一句话,跟这句话一模一样。

    直到最后,父亲都深爱著她。

    「父王……!」

    一股暖流从萝丝心底涌现。

    斗大的泪珠从她的眼眶滑落,国王的身影也慢慢从空中散去。

    「全都是胡说八道……!谁会相信这种猴戏啊!」

    多艾姆的怒吼声传来。

    「以奥里亚纳王国公主之名──我在此宣判你有罪。」

    蜂蜜金色的视线贯穿了多艾姆。

    「闭嘴!喂,卫兵!把这女人给我抓起来!」

    然而,现场没有半个人听从多艾姆的命令行动。

    集中在他身上的,是无数的冰冷视线。

    「你……你们这是干什么……?为什么不行动!」

    多艾姆环顾周遭,接著敞开双臂吶喊:

    「你们现在是要见死不救吗!打算就这样舍弃我吗!你们知道我为组织奉献了多少心力吗!」

    这样的他,彷佛是在向某个看不见的存在抗议。

    「让这一切结束吧。」

    萝丝像是翩然起舞那样摆动自己的手。

    下一刻,婚纱的一部分化为纯白的史莱姆,接著又变形成一把细剑。

    萝丝将剑尖朝向多艾姆。

    「多艾姆公爵──你觉悟吧。」

    「别小看人了!你以为我是谁啊!」

    多艾姆也怒不可抑地拔剑。

    伴随一阵尖锐的声响,两把剑在瞬间交锋。

    「竟然……!」

    目睹两人的剑刃紧紧互抵的光景,多艾姆的表情变得扭曲。

    「势均力敌……?你的力量是何时变得如此……!」

    「──并不是势均力敌。」

    第一剑。白色的细剑以四两拨千斤之势撇开多艾姆的攻击。

    「咕……!」

    第二剑。和白色残像同时袭来的斩击,弹开了多艾姆的剑。

    「好快……!」

    第三剑──

    宛如闪光那样耀眼的纯白轨道,贯穿了多艾姆的胸膛。

    「怎么……可能……!」

    多艾姆茫然注视著刺进自己胸口的细剑。

    「你的剑有著迷惘。这样的剑无法砍杀任何人。」

    萝丝拔出细剑,多艾姆也无力地跪倒在地。

    「我可是……要成为圆桌骑士的……男人……竟然在……这种地方……」

    白色细剑贴上多艾姆的颈边。

    「没用的……就算你杀了我……那个男人也……」

    「那个男人……?」

    多艾姆以充血的双眼狰狞地仰望萝丝。

    「咯咯……那个男人……莫德……咕叽噫噫噫噫噫!」

    下个瞬间,多艾姆的眼睛瞪大到极限。

    血块从他的口中呕出。

    「咦……为什么……」

    萝丝不禁往后退。

    多艾姆遭到斩首,头颅咚一声地掉到地上。

    然后就这样从阶梯滚落。一阶、两阶、三阶……

    「不……不要啊啊啊啊啊啊啊啊!太过分了!萝丝,你怎能做出这种事!为什么要把他……!」

    蕾娜王妃从贵宾席里头冲出来,捡起了多艾姆的头颅。

    「不对,不是我做的……」

    萝丝开口否定。

    是她以外的某个人杀死了多艾姆。

    对方在无人能够察觉到的情况下将多艾姆斩首。

    「究竟是谁──」

    萝丝环顾周遭。

    会场里有一名散发出异样氛围的男子。

    他有著一头宛如熊熊烈焰的红发,缓缓地迈步走上阶梯。

    尽管立于这种会受到众人瞩目的地方,此刻,却没有半个人的视线落在他身上。

    「我原本以为他能派上更多用场啊……」

    直到他这么开口,周遭的人群才终于发现他。

    「你……你是什么人……!」

    卫兵们拔剑包围这名男子。

    然而,在下一瞬间,他们便身首异处。群众的尖叫声随著飞溅的血沫一起传开来。

    「这里很危险,快离开!」

    萝丝完全没能看见对方挥剑的动作。光是看一眼,她便能明白对方是个层级有违常理的强者。

    「你是什么人!」

    「人们叫我莫德雷德。」

    「莫德雷德……」

    萝丝对这个名字有印象。他想必就是圆桌骑士第九席的「超人魔剑」莫德雷德阁下。

    「莫德雷德阁下,您今天前来此地有何贵事?」

    萝丝提高警戒,试著和莫德雷德拉开距离。

    「来善后的。俗话说得好,无能的同伴,可是比敌人更加棘手。」

    说著,莫德雷德朝多艾姆的尸体走近。紧抓著尸体不放的蕾娜王妃也在那里。

    「──你很碍事。」

    「母后,您快逃──!」

    萝丝的吶喊声没有赶上。

    莫德雷德一剑让蕾娜王妃毙命,然后对她和多艾姆的尸体点火。

    宛如鲜血般诡异的红色火光窜起。

    「母后……!」

    萝丝将白色细剑指向莫德雷德。

    然而,莫德雷德看起来完全没有应战的打算。他的脸上浮现冷笑。

    「──钥匙已经继承完毕了。」

    「钥匙……?」

    「──这样的话,那扇门随时都能被解放。」

    「你在说什……」

    这时,一股沉重、带著黏稠感、足以令人窒息的不快魔力,不知从何处流窜过来。

    「虽然有点危险──但我选择让它失控。」

    天色不知从何时开始慢慢转暗。

    一开始,萝丝还以为是云层遮蔽了阳光。

    然而,事实并非如此。是黑暗在天空中蔓延开来。

    「这是……」

    「只消一晚,『漆黑蔷薇』便歼灭了包围王都的十万贝卡达大军……但同时也让王都彻底毁灭。」

    黑暗慢慢吞噬了整片天空。

    这片黑暗的中心点,浮现了像是花瓣在不停打转的光景。

    「──这就是传说的真面目。奥里亚纳王国的『漆黑蔷薇』。」

    接著,黑暗的浓度达到最高点。

    无数个黑色物体从「漆黑蔷薇」的中心点落下,发出呱呱落地的第一道啼声。

    那是从未有人目睹过的、样貌诡异至极的魔兽──

    「──所有的证人都必须灭口。这是教团的规定。杀戮飨宴即将开始。」

    「大……大家快逃──!」

    听到萝丝的高喊,原本看傻眼的观众一瞬间做鸟兽散地窜逃。

    但同时,黑色魔兽也以惊人的敏捷动作开始攻击人群。

    「不……不要啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    一个熟悉的尖叫声传入萝丝耳中。她循著声音传来的方向望去,然后瞥见女仆玛格丽特的身影。

    「玛格丽特!」

    魔兽正准备扑向倒地的玛格丽特。

    萝丝以白色细剑使出一记横砍,介入玛格丽特和魔兽之间。

    怪兽的利爪和细剑交错,黑色的血沫跟著四溅。

    「你没事吧,玛格丽特?」

    萝丝将不停打哆嗦的玛格丽特搀扶起来。

    「萝……萝丝……大人。」

    「你没事就好。赶快逃到其他建筑物里头去吧。」

    「好……好的!」

    玛格丽特起身。

    随即打算逃走的她,却又停下脚步转过身来。

    「那……那个,原来我一直都误会您了……真的很抱歉!」

    「没关系……你快逃吧。」

    「是……!」

    萝丝以温柔的微笑目送她离去。

    然而,在这个瞬间,「漆黑蔷薇」仍接二连三孕育出黑色魔兽。

    要阻止一头魔兽,至少也要十名士兵的力量。

    「再这样下去的话,我也会支撑不住……」

    萝丝不停努力砍杀距离自己较近的魔兽,尽管如此,魔兽的数量并未因此减少,反而还愈变愈多。

    漆黑魔兽朝四处逃窜的人们扑了过去。但在下个瞬间──它们全都被一刀两断。

    「果然现身了吗──暗影庭园。」

    莫德雷德以犀利的眼神注视著前方那片黑暗。那里出现了数名栖身于黑暗之中、狩猎魔兽的漆黑少女。

    她们以合作无间的行动,将大量魔兽玩弄于股掌之间,再宛如一阵疾风那样解决掉它们。

    「六六四号、六六五号……」

    萝丝熟识的那两人也在其中。她们在一瞬间望向萝丝,并朝她微笑。

    还有五五九号,甚至──连身为「七影」的贝塔和伊普西龙也出现了。

    「你很努力呢。」

    贝塔转过头对萝丝这么说。

    「贝塔……大人……」

    同样朝她微笑后,贝塔转头望向正前方。伊普西龙并肩站在她的身旁。

    「这应该是我们初次见面吧,莫德雷德阁下?」

    此刻,圆桌骑士第九席和「七影」的两人相对峙。

    「『七影』吗……」

    「马上进入正题吧。在杀死你之前,我有很多问题想跟你确认。」

    莫德雷德嗤笑。

    「少叫嚣了,小喽啰。我没时间陪你们这种程度的角色嬉闹。」

    语毕,莫德雷德从怀里取出一个东西,将其扔进「漆黑蔷薇」里头。

    「你做了什么……?」

    「我召唤了它──」

    「召唤?」

    强大的魔力开始在「漆黑蔷薇」内部凝聚。

    从那里满溢出来的魔力,宛如黑色闪电般迸裂开来。

    一只巨大的手臂从黑色天空探出。

    「──第四魔界的伟大王者『拉纳洛克(诸神黄昏)』。」

    宛如鲜血的烈焰不断从巨大的手臂窜出,拉纳洛克的全貌也慢慢显现。

    它巨大的漆黑躯体坚硬如钢,又粗又长的手生著利爪。

    全身被火焰包覆的拉纳洛克,展开一对巨大翅膀,在漆黑的空中遨翔。

    「怎……怎么会……简直就像魔人……」

    面对至今从不曾感受过的沉重压迫感,萝丝被震慑得全身止不住颤抖。

    「贝塔大人,那是……」

    「嗯……错不了的。」

    在黑色天空中展翅飞翔的拉纳洛克,随后锁定贝塔和伊普西龙为目标。

    「尽情蹂躏这一切吧,拉纳洛克。」

    但在下个瞬间──一道蓝紫色的闪光劈开了黑暗。

    「什么──!」

    魔力的余波渲染了整座王城。

    拉纳洛克痛苦的咆哮声响彻云霄。它一边的翅膀喷溅出大量熊熊燃烧的血沫。

    被砍断的翅膀宛如叶片般飘落,拉纳洛克的巨大躯体也跟著往下坠。

    一名身穿漆黑长大衣的男子从黑色天空中翩然降落。

    他挥了挥漆黑刀刃,甩掉上头仍在燃烧的血浆。

    「──燃烧的蝙蝠啊,真是罕见。」

    「暗影大人!」

    「你就是暗影……虽说是出乎意料的突袭,但你竟然能砍断拉纳洛克的一只翅膀……」

    莫德雷德的语气中满是惊愕。

    不过,暗影只是朝这样的莫德雷德一瞥,便背对他迈开步伐。

    喀、喀──

    清脆的脚步声传来,漆黑长大衣的下襬随风扬起。

    「不过,就凭这点程度,可无法打倒拉纳洛克,只是无谓地激怒──」

    「──少叫嚣了,小喽啰。」

    暗影打断莫德雷德的话。

    「──!」

    莫德雷德的表情变得扭曲。

    暗影的视线落在遥远的彼方。

    失去单边翅膀的拉纳洛克就在那里。这头怪物坠落在王都以外的区域。

    暗影蓝紫色的魔力先是收束起来,接著包覆住他的双脚,光芒也变得越发耀眼。

    他就这样朝漆黑天空高高跃起。

    蓝紫色的魔力轨道以惊人的速度远离,在远方和烈焰交锋。双方的魔力冲突所产生的余波,就连王城都感受得到。

    「对自身的力量自信过头了吗?真是愚蠢的男人……等著被拉纳洛克宰割吧。」

    「愚蠢之人究竟是谁,马上就会揭晓了。」

    贝塔冷冷地开口。

    「掂掂自己的斤两吧。只凭他单枪匹马,何以战胜拉纳洛克?」

    「不明瞭暗影大人的实力,是你的不幸呢。」

    「我叫你掂掂自己的斤两,小丫头。」

    莫德雷德的魔力不断膨胀。一旁的萝丝屏息看著眼前的事态发展。

    莫德雷德是超乎常理的强者。不过,「七影」同样也是超乎常理的存在。

    「就陪你玩玩吧。也让你多了解一下我们。」

    贝塔和伊普西龙拔剑。

    七影的两名成员和「超人魔剑」莫德雷德的战斗,静静地揭开了序幕。

    一步、一步地──不对,应该只有半步的距离。

    贝塔和伊普西龙慢慢拉近敌我的距离。

    然后停下脚步。

    在逼近到跟莫德雷德形成一个三角形的状态下,两人停下了动作,彷佛前方有什么阻挡去路的存在那样。

    晚风扬起贝塔和伊普西龙的发丝。

    莫德雷德的嘴角微微上扬。

    下个瞬间──

    「──!」

    贝塔和伊普西龙同时往后方跳开。

    某个看不见的东西,水平掠过了这个空间,在伊普西龙的脸颊上划出一道鲜红伤口。萝丝吃惊地凝视著渗出鲜血的这个细小伤口。

    竟然能让那个「缜密」负伤。

    光是这一点,便足以证明莫德雷德拥有超乎常理的实力。

    「原来如此……这就是『超人魔剑』呀。」

    贝塔紧盯著莫德雷德这么开口。

    「正是。要是再靠近一步,你们可会身首异处。真亏你们闪得过,或许值得夸奖啊。」

    「没有这个必要。反正只是一点小花招罢了。」

    「你说小花招……?」

    莫德雷德的嗓音变得低沉。

    「没想到会在这种地方遇上传说中的魔剑呢。古代精灵族失传的古文物『魔剑遁形』。无人能目视到其剑刃……」

    莫德雷德沉默地瞪著贝塔。

    这就是他的回答。

    「看来,没有必要跟你做确认了。那把魔剑有著精灵的气味。在缅怀灭亡故乡的同时,燃烧自身性命的刀匠。我们听得见他的悲叹……」

    「……说什么蠢话。」

    「那是应该存放在精灵之都的东西。虽然不知道为什么会落在你手上……但要麻烦你交还给我们了。」

    「呵……你以为做得到吗?」

    「当然做得到──」

    贝塔笑著这么回答。伊普西龙接著往下说:

    「──能够使用看不见的刀刃的人,可不是只有你哟。」

    「什么?」

    在莫德雷德表现出困惑的那一剎那。

    某个掠过黑暗的物体截断了他的头发。

    一撮发丝在半空中散去。

    「啥……这是……你把自己的魔力喷射过来了吗……!」

    莫德雷德的嗓音透露出错愕。

    喷射魔力──这绝不是什么简单的技巧。

    离开肉体后,魔力便会因为脱离控制而消散。想持续加以操控的话,需要极为强大的魔力和控制能力。若打算将这样的技巧实际运用在战斗上,便需要更加刻苦不懈的努力。

    而她却能够在如此年轻的时候。

    以这样的速度。

    这般威力。

    展现出几近完美的控制技巧。实在令人无法想像。

    倘若这种事有可能实现,魔剑士们早就拋下手中的剑,改用喷射魔力的方式战斗了。

    「怎么可能……」

    「刚才那是警告。我随时都能让你的脑袋跟身体分家。看是要老实吐露情报,或是等到尝尽苦头后再吐露情报,你选一个自己喜欢的吧。」

    伊普西龙得意地用脚上的高跟鞋发出清脆脚步声,同时挺起傲人的双峰。

    「你以为这点程度就赢得了我吗……!」

    莫德雷德愤恨咬牙。

    「别忘了,还有我哟……事到如今,你应该不会抗议『二打一太卑鄙了』吧?」

    走到伊普西龙身旁的贝塔,像是要跟她分个高下似的将胸部集中托高。

    ※

    「不愧是异世界。就连蝙蝠的尺寸也这么巨大。」

    跟眼前这头燃烧的巨大蝙蝠对峙的我这么轻喃。

    基于诸多原因,我一直在远处静静观看霸王萝丝诞生的过程,但之后,不知为何,现场开始上演怪物之乱。

    不过,不要紧。我已经掌握现况了。

    这是黑暗反抗势力为了阻止霸王诞生,而展开的攻击行动。有个红发大叔召唤出这只巨大蝙蝠,想藉此妨碍萝丝学姊步上霸王之路。

    无论在哪个时代,人类之间的权力斗争永远存在。

    「你看起来感觉就像魔王一样,还挺帅气的耶。」

    我对著单边翅膀被砍断,因此处于盛怒状态的蝙蝠这么说。

    回应我的是一阵低吼。

    看来,只是砍断翅膀的话,并不足以打倒它。它的伤口已经开始再生了。它的巨大身躯坚硬又强壮,拥有的魔力量也完全超出常理。

    若是来一场硬碰硬的正面对决,论力量,我或许会输给它。

    虽然我也没打算跟它硬碰硬就是了。

    「那么,开始吧。」

    身为「影之强者」,我必须帅气又轻松地制伏它,并在拋下一句意味深长的发言后离去才行。

    所以,我稍微往后方跳开。

    下个瞬间,锐利的兽爪横扫过我原本伫立的地方。

    接著是往旁边跳。

    猛地挥下的粗壮手臂,将地表震出一个圆形的撞击坑。

    这样的冲击,应该能轻松震飞十来栋房舍吧。而且还会连带引发火灾。

    完全是天灾制造机。

    换作是人类,想要释放这般庞大的威力,不管多么勤加锻炼自己的魔力,还是得花一段时间凝聚起来。

    不用凝聚魔力,就能释放出威力如此惊人的攻击,正是野兽的过人之处。

    然而,野兽终究是野兽。

    我单方面回避著蝙蝠的攻击,然后吐气。

    没有必要跟一头野兽正面对决。

    我一边闪躲燃烧的蝙蝠的攻击,一边收集情报。

    它做得到什么,又做不到什么?

    它会做什么,又不会做什么?

    它会在什么样的情况下,展开什么样的行动?面对我的行动时,又会作何反应?

    野兽的思考模式其实相单简单。它们是会在陷入相同情况时,重复做出相同行动的生物。

    然而,同时也是只要吃过一次苦头之后,就会提高警戒的生物。

    当然,其中也存在著反常的个体,但这并不是它们经过思考后得出来的答案,不过只是凑巧罢了。

    所以,我一边警戒这种凑巧,一边持续闪躲蝙蝠的攻击。

    这种魔力高到不像话的家伙,以一般的应战方式劈砍它,也只会让自己累个半死。

    一味等待加逃跑的战法,完全可以运用在这家伙身上,所以也没有必要冒险行动。

    砰、砰的冲撞声持续传来,珍贵的大地上也跟著出现一堆窟窿。

    把它打飞到王都外头,果然是正确的选择。

    接下来──

    我大致上已经摸清燃烧蝙蝠的行动模式,差不多可以主动出击了。就在我这么想的时候──

    蝙蝠锐利的尾巴从我眼前甩过,视野因此被一片烈焰遮蔽。

    「啊,这是反常的个体呢。」

    领悟这一点的瞬间,我朝后方跳开。

    下一秒,我感受到庞大的魔力逼近。接著,一道冲击贯穿了我的肉体。

    以不合常理的魔力释放出不合常理的威力。这就是强到没天理的野兽。

    我将魔力集中在防御上。

    同时扭转身躯,尽可能闪避这道冲击。

    这是我练习过好几万次的动作。不可能会失误。

    随后,我整个人宛如再见全垒打那样被打飞出去。

    像个「影之强者」般华丽落地后,我确认自己的伤势。

    骨头和内脏都没有异常。

    「不过……浏海烧焦了呢。」

    我在一瞬间把浏海焦黑的部分剪掉,然后若无其事地拨开。

    「真没想到──我也会受到这样的伤害啊。」

    虽然应该没人在听,但为了营造气氛,我仍仰望著天空这么轻喃。

    这时,燃烧蝙蝠拍动重新长出来的翅膀,飞上黑暗的天空,然后吸了一大口气。

    是打算吐火吗?

    虽然也可以试著挡下来,但毕竟后方就是王都,这次还是算了吧。

    再说,我也已经准备完毕了。

    调查燃烧蝙蝠的各种反应后,我得出的结论是──它有忽略细微魔力流动的倾向。

    这样的话,事情就简单了。

    「这片天空早已在我支配之下。烙印在你的肉体上吧──深暗鸟笼。」

    我在昏暗的天空中展开以细微魔力打造而成的丝线,再一口气将魔力注入其中。

    下个瞬间,燃烧蝙蝠的嚎叫声响彻这一带。

    无数条魔力丝线无情地划开它的身体。

    大量迸出的鲜血宛如雨点般纷落。

    燃烧蝙蝠的躯体重重摔在地面上,造成一股天摇地动的冲击。

    不过,它的魔力量十分庞大。

    不管我再怎么凝聚魔力,恐怕也无法用这些细丝重创它巨大的身躯吧。

    在漫天飞舞的土沙中起身的燃烧蝙蝠,看起来目露凶光。魔力丝线在它身上留下的伤口,想必也会马上复原。

    不过──野兽是只要吃过一次苦头,就会提高警戒的生物。

    因此,我再次展开以细微魔力架构而成的包围网。

    有所警觉的燃烧蝙蝠,开始会刻意回避这些丝线行动。

    现在,无论是多么细微的魔力,它都无法置之不理了。然而,它并不理解这一切的前因后果。

    所以,想支配它可说是轻而易举。

    结束了。

    尽管还打算继续奋战,但燃烧蝙蝠恐怕无法凭自己的智商突破眼前的窘境。这场战斗已经结束了。

    「……就赐予你『不及戴尔塔的智商』这样的称号吧。」

    剩下的,就只是单调的机械式作业。因此,我想了一个既能够收拾掉它、又能展现出「影之强者」作风的方式。

    「对了,就先把手臂剁下来──」

    ※

    「竟然……有如此能力……」

    看著莫德雷德的脸孔因愤怒而扭曲的模样,萝丝错愕不已。

    她知道「七影」拥有超乎常理的高强实力。但她完全没料到,「七影」跟莫德雷德之间的实力差异,竟会悬殊到这种地步。

    「居然被这种小丫头……!」

    莫德雷德无力地跪倒下来,然后呕出鲜血。贝塔以冰冷的视线俯瞰著这样的他。

    「你该不会想说,是因为我们二对一,自己才会打输?」

    「咕……!」

    嘴角淌血的莫德雷德愤恨地瞅著贝塔。

    「……结局并不会改变。不明白这一点的话是可悲,虽然明白却不愿正视,则是愚昧。你是这两者之中的哪一个呢?」

    「住口……既然这样,你们一开始只派一个人应战不就好了吗!」

    「明明有人数上的优势,却不加以运用──我们可不会干这种傻事。」

    真要说的话,在萝丝看来,贝塔似乎对战斗没有太大的兴趣。

    这是她在看过贝塔战斗后得出的感想。贝塔的战斗方式,无法让人感受到她的特色。

    她的战斗方式看不到个人风格,也看不到更深入追求的意欲。只是尽可能忠实地、确实地呈现出自身所学。

    在暗影庭园,成员们所学习的,是经过体系化的、由暗影所创的战斗技巧。能够将其以最忠实的方式呈现出来的,便是「务实」的贝塔。

    基本上,贝塔对战斗不大感兴趣。

    所以,只要能达到这样的水准,她便已经满足,不会想要去追求更高深的境界。会让她感兴趣的,或许是文学类的──

    「还没结束……我还有拉纳洛克。」

    「说得也是。」

    嘻嘻……

    站在贝塔身旁的伊普西龙发出轻笑声。

    「既然你还抱持著这样的一线希望,我们就等到暗影大人和它的战斗结束吧。」

    「……你这么做的用意为何?」

    「理由有两个。第一,我们对于暗影大人的胜利深信不疑。」

    「……愚蠢。」

    莫德雷德露出嘲弄的笑容。

    「第二,我一开始就说过了吧?我有几个问题想确认。关于『漆黑蔷薇』、那些魔物,以及……迪亚布罗斯的一切。」

    「你觉得我会告诉你吗?」

    「既然你相信拉纳洛克会凯旋而归,现在告诉我答案也无妨吧?」

    像是在试探彼此那样,贝塔和莫德雷德的视线交会。

    接著,贝塔将黑色刀刃指向莫德雷德。

    「也罢……就算知道了,你们最后也只会被拉纳洛克烧成灰烬。」

    片刻沉默后,莫德雷德开始说明。

    「在我们目前生活的世界以外的范围,还存在著无数个不同的世界。你们知道这件事吗?」

    「你说的范围,应该不是指宇宙吧?」

    「是一个完全不同的次元。我们称那些世界为魔界。」

    「魔界呀……」

    「这个世界外头充斥著无数个世界。每个角落都被冰雪覆盖的世界、弥漫著让生物无法栖息的毒素的世界、火焰熊熊燃烧的世界、没有光、没有色彩、不存在任何事物的虚无世界,以及……存在著强大魔物的世界。」

    「那个存在魔物的世界,就是你所说的魔界吗?」

    「不。这个世界以外的世界,全都是魔界。」

    贝塔点点头,催促莫德雷德继续往下说。

    「所有的魔界,都是以某一点为中心绕圈子运行。而我们所在的这个世界,也在绕圈子的队列之中。」

    「那个中心点有什么?」

    一旁的伊普西龙问道。

    「天晓得。说不定是神吧。」

    朝伊普西龙瞥了一眼后,莫德雷德摇摇头这么回答。

    「也就是说,你们没能观测到中心点的真面目。」

    「……就是这么一回事。不过,中心点有什么并不重要,问题在于有无数个世界绕著它运行。在漫长的年月当中,一直不停绕著它打转。」

    莫德雷德以手指描绘出两个圆圈,然后靠近。

    「轰隆。」

    说著,他让两个圆圈互相接触。

    「这些无以数计的世界,有时会撞上彼此。这样的撞击会让世界产生龟裂,导致相异的两个世界出现相连的瞬间,然后相互干涉。」

    「世界相连、相互干涉……」

    贝塔像是在细细咀嚼这些字句似的轻喃。

    「举个例子吧。我们调查过一千万年前的地层,发现当时并不存在魔力这种东西。翻遍这个世界的每个角落都没有。那么,魔力究竟从何而来?」

    「……你想说魔力源自魔界,是吗?」

    「很有可能。魔力并非某一天突然无中生有地迸出来。魔力来自于外部世界。跟魔界接触后,大量魔力涌入了这个世界,导致这里的生态系出现急遽变化。」

    「龙族的衰亡,便是和这件事有关吗?」

    莫德雷德扬起单边眉毛,然后点了点头。

    「正是如此。在遥远的过去,这个世界是由龙族所支配。不同于现代的龙,它们被称为古龙。然而,经历某个作为分水岭的时代后,它们步了上衰亡的命运。那个分水岭刚好落在一千万年前……它们无法适应从魔界流窜过来的魔力。能适应的生命体,其后便代替它们开始繁荣壮大──也就是我们人类。」

    「七影」的两人一边听莫德雷德说明,一边不断点头。

    她们想必早已对此有著基本的理解吧,所以才会说有几个问题想要跟他「确认」。

    不过,对这些一无所知的萝丝,光是要跟上话题进度就很吃力。

    「此外,魔界带给这个世界的东西,并非只有魔力。」

    「还有魔物对吧?」

    莫德雷德点头。

    「关于魔物的起源为何,目前有两种学说存在。第一种是在学界也广为人知的说法──主张『魔物是这个世界的动物透过魔力进化而成的姿态』。不过,这个学说仍存在些许疑点。从生物学的角度来看,动物和魔物是完全相异的存在。光是适应魔力,真的就能让动物进化成魔物吗?」

    「感觉不可能呢。」

    「我们所知的生物理论,完全无法套用在魔物身上。魔物和动物的生存法则,打从最基本的概念就大相径庭。而且,来自其他世界的还不只是魔物而已。或许,就连我们人类,其实都是来自其他魔界的生物。」

    「咦……连人类也?」

    看到贝塔首度露出惊讶的表情,莫德雷德回以一个有几分得意的笑容。

    「人类这样的存在,至今仍有许多无法厘清的谜题。在这个世界,拥有高度智慧,还能让种族绵延不绝地延续至今的,就只有人类而已。在这个世界,只有人类是异样的存在。我们真的是这个世界的原住民吗?」

    无人能回答莫德雷德的疑问。

    「魔界将各式各样的东西传送到这个世界来。但相对的,有些东西也会从这个世界流传到魔界去。」

    「──神隐事件。」

    「没错。在遥远的过去,有一整个王国突然就这样蒸发了。那个名为亚特兰提斯的国家,到底消失到哪里去了呢?」

    「……魔界吗?」

    「这样的推测很理所当然。你们现在理解了吧?我们的世界会在固定周期和魔界接触,而且相互干涉。教团一直都在观测这样的现象。」

    「所以,魔人迪亚布罗斯是从魔界来的吗?」

    「稍微不一样。魔人迪亚布罗斯千真万确是从这个世界诞生的存在。不过,本尊则不一样。」

    「本尊……?」

    「就是作为魔人迪亚布罗斯的蓝图的生物。」

    「果然……是这么一回事吗?」

    贝塔和伊普西龙的视线变得犀利起来。

    「咯咯……迪亚布罗斯的本尊从魔界造访了这个世界。观测到这件事的我们,称呼那个世界为第一魔界。」

    「第一魔界……」

    「虽然等级不如迪亚布罗斯,但拉纳洛克也是第四魔界之王。这样你们就明白了吧?它可不是人类打得赢的对手。」

    莫德雷德以嘲笑的语气这么说。

    「那么……我们就来确认正确答案吧。『漆黑蔷薇』究竟是什么?」

    「七影」的两人和彼此交换视线。接著,贝塔开口了:

    「『漆黑蔷薇』就是连接魔界和这个世界的通道吧?」

    「──正是如此。」

    莫德雷德伸出双手鼓掌,脸上浮现了令人不快的笑容。

    「只花一晚,『漆黑蔷薇』便消灭了十万贝卡达大军。但这纯粹是一场巧合。只是魔界刚好在那一瞬间和这个世界接触,并将大量的魔物送来这里而已。贝卡达成了不幸的牺牲者,然而,奥里亚纳王国同样没能逃过一劫。在消灭贝卡达大军后,仍二连三从通道涌现的魔物,蹂躏了奥里亚纳王国的每一个角落。放任这种情况继续下去的话,奥里亚纳王国恐怕会彻底消失吧。必须有人把那个通道关起来才行。」

    「所以,奥里亚纳王国成了迪亚布罗斯教团眼中的肥羊。」

    「你连这个都知道啊?不过,你的说法太难听了。是我们伸出援手,把通道关起来的吶。奥里亚纳王国可是被我们教团所拯救。只要好好管理『漆黑蔷薇』,王国便能够继续壮大下去。既然如此,付出对等的代价也理所当然吧。」

    「要奥里亚纳王国付出对等的代价……?」

    萝丝从旁加入这个话题。她实在无法不这么做。

    「没错,对等的代价。就是血……王族之血。」

    「奥里亚纳王国承袭了讨伐魔人迪亚布罗斯的英雄的血脉,而且还是比较浓厚的分支。因此,教团一心渴望这样的血液……为了当成实验材料。」

    贝塔以有些怜悯的语气这么补充。

    「你说血脉……难道……」

    「就是你的血,萝丝•奥里亚纳。在王族之中魔力也格外强大的你,在还是个婴儿的时候,就应该交给我们教团了。然而,愚蠢的国王却拒绝这么做。」

    「对教团付出的对等代价,还不只是这个而已。国家所徵收到的庞大税金,都必须供给教团使用。真要说的话,在奥里亚纳王国相当兴盛的艺术,原本也是为了提供教团娱乐,才会蓬勃发展起来。此外,教团还透过迫害魔剑士的行为,夺走奥里亚纳王国起身反抗的力量。你的父王原本试图中止这种单方面的压榨关系呢。他跟米德加王国缔结同盟,导正国内扭曲的体制风气,还打算让国家跟教团分离。所以……最终才会遭到毒手。」

    「怎么会……难道父王允许我去留学,也是因为……」

    听到这里的萝丝一脸茫然,唇瓣不停颤抖。

    「他是为了让你前往其他安全的地方。对不起,我其实一直在犹豫什么时候该告诉你这件事。要是知道你会在这种情况下得知真相,我就会更早……」

    说著,贝塔垂下眼帘。

    「虽然是个愚蠢的国王……不过,这样的机会刚好。在连接外界的通道之中,『漆黑蔷薇』算是特别不稳定的一个。目前我们还无法确实控制它会与哪个世界连接。虽然这么做很麻烦,但今后奥里亚纳王国将会由迪亚布罗斯教团直接管理。这样一来,研究也会有所进展──」

    「──我不会让你这么做。」

    一道细微的嗓音打断了莫德雷德的发言。那嗓音虽然很轻,却绝不柔弱。

    「我会继承父王的遗志……由我来重建奥里亚纳王国……!」

    在被黑暗笼罩的王都之中,身穿纯白婚纱的萝丝缓缓起身。

    她的双眸透露出宛如烈焰般炽热的决心。

    「没用的。这个国家马上会被拉纳洛克的火焰化为一片焦土──」

    莫德雷德嗤笑道。

    这个瞬间,一个燃烧的巨大物体从空中坠落。

    「啥──!」

    虽然不知道这个吶喊声源自于谁,但在场者全都及时往旁边跳开。

    ──除了负伤的莫德雷德以外。

    落下的燃烧物狠狠砸中他的右脚。

    「咕──!」

    为了将右脚拔出来,他拚命扭动身子挣扎。

    「这是什么啊!到底发生了什么──!」

    他用左脚使劲踹那个物体。

    那是一只巨大的手臂。

    被宛如血一般鲜红的烈焰包覆,不但相当粗壮,看起来还极为不祥的异形右手。

    抽出自己的右脚后,莫德雷德再次望向那只手臂,仔细观察。

    「难道……这是拉纳洛克?」

    莫德雷德错愕地开口。

    错不了的。不管怎么看,这都是拉纳洛克的手。

    「不……不过,只是右手而已。第四魔界之王可不会因为这点──」

    下个瞬间,另一个燃烧的巨大物体坠落。

    伴随一阵巨响落地的──是异形左手。

    「这……这怎么可能……发生什么事了……」

    莫德雷德不禁往后退。

    像是不愿面对现实那样转身后,他发现银发精灵伫立在自己面前。

    「这样一来,愚蠢之人究竟是谁,就很明白了吧?你不过是被暗影大人玩弄在股掌之间而已。」

    贝塔带著几分怜悯这么开口。同时,她还以相当惊人的速度,在笔记本上振笔疾书。

    「你说我……被玩弄于股掌之间……?」

    「我们今天为何会召集如此强大的战力过来、为何有办法对应『漆黑蔷薇』、为何她会持有『钥匙』──这些问题的答案,想一下就能知道了呀。」

    「这……这不可能……你想说你们早就知晓这一切了吗?」

    莫德雷德的语气听起来相当茫然。

    「是的。」

    「既然知情,为何还让我们──」

    至此,莫德雷德像是恍然大悟那样瞬间瞪大双眼。

    「你……你们是刻意静观其变吗!你们打算彻底破坏『漆黑蔷薇』──?」

    莫德雷德发出错愕的惨叫声。

    贝塔和伊普西龙以微笑回答他。

    「这不可能……就算是这样,我还有拉纳洛克!……拉纳洛克……它……」

    这时,空中又掉下燃烧的物体。

    一开始是翅膀。

    两片巨大的翅膀宛如落叶那样飘然降落。

    接著是双脚和尾巴。

    如枯木一般,轻易地滚落。

    最后是躯体──和一身漆黑的男子一同落下的躯体。

    「暗……暗影……!」

    他一身漆黑长大衣随风飘扬,直接挥下手中的漆黑刀刃。

    这刀将拉纳洛克的头部和躯体劈成两半,葬送了它的性命。

    彷佛是代替死前的惨叫声那样,覆盖在拉纳洛克身上的火焰,此刻变得更为鲜红灿烂。

    暗影将刀身上的鲜血甩去。他落在地上的漆黑影子愈变愈长,朝著彼端无限延伸。

    拉纳洛克燃烧的鲜红血液,宛如烟火那样在漆黑的空中爆炸开来。

    「怎么可能……这就是……这就是暗影的力量吗……!」

    「──进入尾声了。」

    蹂躏王都的漆黑魔兽也消失了。

    它们从「漆黑蔷薇」之中诞生,然后在下个瞬间被劈砍成碎片。

    暗影庭园的少女们在「漆黑蔷薇」的下方待命著。她们早已将在王都里头肆虐的漆黑魔兽全数歼灭。

    站在最前方的是五五九号。萝丝和她的视线在瞬间交会,迸出火花。

    「连那些魔兽都……暗影庭园竟然坐拥超过第四魔界的战力吗……」

    莫德雷德一脸呆滞地这么喃喃自语。但下一刻,他发出宛如失了魂那样空洞的笑声。

    「咯咯……咯哈哈……咯嘻嘻嘻嘻!」

    他的笑声听起来有些诡异。

    「真是可悲……」

    「咯嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻嘻……咯哈……咯咯……还……还没有结束呢。」

    语毕,莫德雷德瞪大双眼,一把扯下拉纳洛克的肉块并放入口中。

    「什──!」

    「这就是我的力量……这就是我的集大成──!」

    咕滋、咕滋。

    咀嚼肉块、将其咽下的声音传来后,莫德雷德的样貌开始出现异常。

    他的皮肤变得宛如夜色般黑暗。

    双眼则是鲜红充血。

    肌肉宛如要迸裂开来似的不断膨胀变大。

    原本像是在熊熊燃烧的一头红发,此刻转化为如血般鲜红的一片烈焰。

    「暗影大人,这是……」

    听到贝塔的疑问,暗影似乎轻轻点了点头。虽然那看起来也有点像因为不解而歪头,但这是不可能的。

    「一切如您所愿!」

    察觉到主君的意图后,贝塔退至后方待命。

    然后以带著百分之百信赖的眼神望向暗影。

    「你们看著吧,这就是我喔喔喔喔喔!获得极致力量的我喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    莫德雷德发出宛如野兽、震耳欲聋的嚎叫声。

    现在的他,有著看似拉纳洛克和人类合体的样貌。

    「力量不断涌现喔喔喔喔喔喔喔!」

    被火焰包覆的粗壮手臂瞄准暗影挥下。

    一阵巨响传来,瓦砾跟著四处飞散。

    「咯咯!看到了吗,这就是我的力──!嗯嗯?」

    然而,在莫德雷德收回手之后,暗影的身影并不在那里。

    只有一个巨大的窟窿留在地面上。

    「你跑到哪里去啦啊啊啊啊啊难不成是被烧焦了吗啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「──失败作。」

    彷佛来自深渊的低沉嗓音从背后传来。

    「你竟说我是失败作喔喔喔喔喔喔!」

    莫德雷德转身,发现暗影就伫立在自己的后方。

    他背对著莫德雷德,以一双漆黑的眸子仰望天空。

    「蝙蝠还比较像话呢。」

    「这是背对敌人、随时准备逃跑的男人该说的话吗啊啊啊啊啊啊!」

    暗影轻笑一声。

    「跟野兽合体后,连智商都跟著退化了吗──还真是无药可救。」

    「你那张嘴太狂妄啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    莫德雷德伸出双手,企图一把揪住暗影。

    但他的手再次扑空。

    「──!」

    感受到他的气息的莫德雷德转身。

    站在那里的暗影,依旧是背对著他、仰望天空的模样。

    「这片漆黑天空,正在暗示著一切的结束──你听得到霸王呱呱落地的啼声吗?」

    「说什么蠢话喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    莫德雷德怒吼。

    足以撼动空气的强大魔力,现在集中在暗影的右手。

    这样的魔力波动愈来愈强,让整个王都像地震那样震动起来。

    四周刮起强烈的暴风。

    (插图015)

    云朵成漩涡状不停打转,雷电也从半空中闪过。

    彷佛足以吸收一切的魔力,全数凝聚于这个世界的中心点。在那里,人们窥见了泛著蓝紫色的希望之光。

    这股魔力成螺旋状包覆住漆黑刀身,在上头描绘出极为复杂的图样。

    「I Am──」

    低而深沉的嗓音响起,蓝紫色的魔力变得越发耀眼。

    「那……那股魔力是怎么回事啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊?你真的是人类吗──!」

    「──Atomic。」

    下一刻,世界染上一片蓝紫色光芒。

    ※

    在蓝紫色的光消失后,整个世界跟著焕然一新。

    阳光从晴朗的蓝空洒落。萝丝将冰冷而澄澈的冬日空气吸进肺里,吐出白色的气息。

    站在世界中心点的暗影,将手中的漆黑刀刃指向天空。

    「你……难道你是……」

    原本想说些什么的萝丝,最后还是阖上了嘴。

    不知为何,两人弹奏钢琴的身影在她脑中重叠。

    不过,这是不可能的。这种事绝对不可能发生。尽管对此心知肚明,萝丝的视线仍不禁追随著暗影的一举一动。

    「暗影大人果然把『漆黑蔷薇』……」

    贝塔和伊普西龙抬头仰望天空。两人视线所及之处,是化为碎片慢慢消散的「漆黑蔷薇」。

    暗影刚才那一击,连「漆黑蔷薇」都一并粉碎了。

    在两人观察的同时,「漆黑蔷薇」仍不停慢慢瓦解。有些物体也跟著被吸入其中。

    包括有著漆黑肤色和鲜红发色、只剩下一颗脑袋的异形体莫德雷德。

    就在这时候──

    「将自身寄托于漆黑漩涡,沉入黑暗的世界之中……」

    语毕,一个黑色身影跃进「漆黑蔷薇」里。

    「──咦?」

    「──什么?」

    「──暗影大人?」

    暗影被「漆黑蔷薇」给吞噬了。

    少女们茫然仰望著眼前这片天空。

    「我……我我我……我也一起去!」

    眼眶泛泪的贝塔这么吶喊,跟著跳进「漆黑蔷薇」里头。

    下一刻,「漆黑蔷薇」消失了。彻底从这个世界蒸发。

    沉默笼罩了原地片刻。

    「……暗……暗影大人一定是有什么深刻的考量啦。没错,暗影大人的聪明才智,好比能够看透一切的神之眼。他那美丽而热切的眼神,以及足以撕裂天空、将大海一分为二的漆黑刀刃……」

    仰望著天空的伊普西龙,开始叨念一些莫名其妙的咒语。

    「啊啊,我的戒指……!」

    不知为何,萝丝手上的婚戒也跟著破碎、消散。

    她总觉得这彷佛是在暗示自己跟心仪之人未来的命运,一张脸也因此变得苍白。

    就这样,奥里亚纳王国的战争结束了。