第三卷 公主与废人 意外的一面
    台版 转自 轻之国度

    图源:真妹控

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    让索利特报社撤回报导并从幸运者污名解脱后,努与加姆、艾咪、卡蜜尔组成四人PT。一行人接著从五十一层这个以绿意盎然的辽阔溪谷为特徵的区域开始攻略。其目的是为了让停滞在五十层的艾咪顺利拉升至六十层。

    「飞行术应该没问题了吧?」

    「嗯。感觉差不多喽~」

    (我那时的辛劳究竟是怎么回事?)

    艾咪轻松通过溪谷阶层例行公事的掳人鸟空中游泳,飞行技巧也受到卡蜜尔的肯定。当初吃上不少苦的努见状感到有些别扭。

    而最重要的战斗部分,艾咪虽被警备团抓住待上一阵子,动作却没生疏多少。

    「战吼!」

    「守护!加速术!」

    加姆朝四匹枪角鹿与三只草狼释放红色斗气。上钩的目标们伴随嚎叫声向身上套有守护的加姆逼近,带有加速术加持的卡蜜尔与艾咪则锁定枪角鹿。

    「看招!」

    卡蜜尔以大剑正面接下枪角鹿的角击后用蛮力将鹿角剁下。枪角鹿因断角的疼痛而退缩。艾咪将武器行云流水地划向鹿只的喉咙。

    双剑刺入柔软的喉部猛力一拧,鲜血直流的枪角鹿便倒地不起。

    艾咪接著朝枪角鹿背后施放远距离技能双波斩,让对方转向自己。

    加姆用大盾承受枪角鹿的突刺并以盾击弹飞,随后同时接下三匹草狼的撞击。放声嚎叫的三匹草狼与加姆呈现僵持状态。

    此时加姆决定放弃僵持的局面,放松力道向后退。草狼因推挤的力道突然减弱而向前踉跄,大盾尖锐的下半部顺势刺入草狼头部。加姆踢飞另一匹草狼的身躯,立刻从狼头中抽出大盾架起,以微倾的角度承受枪角鹿的突刺。

    卡蜜尔与艾咪两人瞬杀枪角鹿后,接著击倒扑向加姆的草狼。卡蜜尔以大剑捶断正与加姆对峙的枪角鹿后腿,艾咪趁隙跃出。

    「岩割刃!」

    双剑轻易贯穿枪角鹿的头盖骨并直达脑内。受到致命攻击的枪角鹿在倒地后化为光之粒子散去。

    加姆以大盾殴打因同伴死亡而转头的枪角鹿,枪角鹿发出笛音般的哀叫后晕厥。卡蜜尔挥下大剑斩落鹿首,枪角鹿的身体在光之粒子的缠绕下消失。艾咪接著捡起随之掉落的中型无色魔石。

    (好闲啊。)

    努收起架住的白杖,边警戒周遭边在心中碎念。

    虽然溪谷因视野不佳而需警戒奇袭,但只要战斗没拖长,通常不会变成连战。在加姆拖住敌人的期间,卡蜜尔与艾咪时而分头、时而协力来迅速击倒怪物。加姆也不太可能会被打垮,所以战斗通常在努施放头一两次的辅助技能时便宣告结束。

    (嗯……照这步调与时间来看,大概会在进入峡谷并刷新一层后收工吧。虽然为了让艾咪习惯有穿插一两场战斗,看来或许是多余呢。)

    努边思考边将艾咪扔来的魔石收进魔术背包中。四人接著用飞行术穿越森林,朝著卡蜜尔事先找到的黑门前进。

    这次的迷宫攻略以提升艾咪的层数为主,所以不太会去打倒怪物。因此一早便让施有最高限度加速术的龙化卡蜜尔先行找到黑门。

    四人为习惯合作而打上一两场战斗后,便即刻离开森林朝下一层迈进。在五十五层为止的溪谷地区,空中出现的怪物也只有掳人鸟与偶尔出没的飞龙。所以从空中飞向黑门时能避开大多数战斗。

    重复数次同样的流程后,一行人顺利突破溪谷来到五十六层的峡谷。艾咪将手掌平行架于眉上,远眺耸立的断崖。轻瞥艾咪一眼后,努自顾自地开始准备中餐。

    将大型史莱姆软垫铺于地面后,努拿出一张摺叠式的矮桌并于地面设置三脚式的瓦斯炉魔道具。在下方装上火魔石再放入些许无色的碎魔石后,火魔石发出红光,细长的火焰从瓦斯炉中冒出。于上方架上铁网再放上装有火上锅的锅子后,就只剩等待煮沸。

    卡蜜尔与艾咪一面看著努准备膳食,一面以体育坐的姿势不停晃动,藉以享受史莱姆软垫的触感。努见状心想:这两人就像母女一样。就在这个时候,为以防万一而在周遭侦查是否有怪物的加姆正巧归来。

    「在可见范围内没有怪物。」

    「了解,谢谢你。」

    「嗯……好香的味道啊。」

    或许是因为仍记得努跟米歇尔之前玩笑般的对话,加姆这次对料理赞誉有加。努心想食物已经煮到飘香状态,便持铁钳取出些许无色碎魔石调整火力。

    努在矮桌上摆好以众人发色作区别的杯子,倒入执壶中的麦茶。卡蜜尔是红色,艾咪是白色。加姆是蓝混黑的发色所以是蓝色。努在自己的黑色杯子里倒入麦茶后喝下一口,转身搅拌锅中料理准备盛盘。

    努的恶评因索利特报社的道歉而平息,他曾光顾过的店家也一一向他致歉。拜与旅馆和解所赐,现在努即使不用亲自料理,也能付钱请厨房的师傅代劳。讨厌早起的努也不是特别喜欢做饭,所以火上锅是将食谱转交师傅,由对方负责处理。

    努以大汤杓搅拌食材较以往丰富的火上锅,完成加热程序。餐具与面包已由卡蜜尔与加姆准备完成,努向他们道谢,开始将火上锅盛入深盘中。峡谷因地处高处而偏凉。热呼呼的食物在这种地方总让人觉得格外美味,所以努对用餐时间可说是特别期待。

    (登山社的秋山同学说得没错呢!)

    秋山是大学时加入登山社且时常邀努一同爬山的朋友。忆起对方曾不断强调在山上食用的杯面相当美味,努心想若能回到日本或许该考虑答应他的邀约。

    餐点准备完成时,席地而坐的艾咪已是期待难耐。努才刚说出请用,她立即啃下一口面包,用汤匙捞起碗中的马铃薯。努也在双手合十后伸手开动。

    虽然这个这个世界的食材努大多见过,但也有些努毫无印象的谜之食材。努一面享受放有少量谜之食材的火上锅,一面享受这份新鲜感。

    「嗯,努做的火上锅果然很好吃呢。」

    「咦?这是努做的?挺厉害的嘛!」

    「啊哈哈……」

    加姆脱口而出后,进食中的艾咪也表示赞同。见努的脸上浮现尴尬的笑容,卡蜜尔露骨地叹了口气,将汤匙置于桌上。

    「努,这火上锅真的是你做的吗?」

    「…………」

    听到卡蜜尔拆台阶,加姆有点焦急地望向料理。

    「食材的种类跟份量都突然增加,最明显的是咸味稍强。跟至今一贯的风味在细节处明显有所不同。这恐怕是出自他人之手吧?」

    「……真亏你吃得出来。我还想说没差太多呢。」

    听闻卡蜜尔钜细靡遗的指摘,努舀起一口加以确认。卡蜜尔因自己的推敲正确而露出安心的微笑。一旁的艾咪以责备的眼神注视加姆。加姆本人则低头露出绝望的神情。

    「毕竟我对料理也有点自信呢。」

    「真的吗?那还真了不起。」

    「呵呵,不然下次换我来做午餐吧?到时后来我家里把料理收进魔术背包就好。」

    「哦?可以吗?那还真是多谢了。」

    「既然如此,我也想试著做做看火上锅。之后可以把食谱告诉我吗?」

    「嗯,没问题。」

    见两人开心地畅谈料理,艾咪不满地将火上锅送入口中。加姆因错过道歉时机,两眼看来有些心慌。

    艾咪因为几乎没有料理经验而无法加入对话,她迅速吃完料理的反应表现出心中的焦躁。留下一句想去看看峡谷,艾咪便穿齐装备离去。

    卡蜜尔见状不觉露出微笑并结束用餐,开始收拾餐具。努也随即在用餐完毕后将餐具以清水洗过,收入魔术背包。

    经过十五分钟小歇,努迎回似乎是一直在周遭一带全力奔走的艾咪,开始四人对话。

    「目前为止看来应该是没什么问题,大家有什么意见吗?」

    「没有喔。我算是没问题吧?」

    「我也没有。」

    「我也是。」

    「……对话结束。嗯,也确实是很顺利啦。」

    努因三人的发言而感到失落。溪谷地区的战斗确实是毫无瑕疵,所以无需反省。虽有过一次连战却也轻松克服,努认为峡谷地区也没什么纰漏。

    「那么……艾咪对峡谷的怪物都略知一二吧?」

    「嗯,在一番台看过不少,所以大都知道喔。」

    「那就没问题了吧……对了,请注意飞龙尾巴的麻痹毒。尤其在飞行时中招将会无法控制飞行术,所以请尽量别在空中被击中。」

    「嗯,知道了!」

    「……那接下来就在实战中慢慢习惯吧。」

    听闻艾咪轻松的答覆,努也面带笑容安心地回应。这原本是三人时就曾通过的地区,因此加上艾咪后负担可说是减轻不少。

    对话结束后,躺卧于凉感史莱姆软垫上的努将双手向上伸直伸展身体。其后艾咪将努连同软垫一起卷成毛毛虫的形状。