第一卷 第四章 ◆ 开始行动的黑幕
    这天夜晚,玛莉安正在酒馆「流星」最深处的房间。

    那是放有大圆桌的包厢。

    就座于圆桌旁的玛莉安对面,则坐著多伦特。

    而他一站起身便开口:

    「那么,在此召开第107届S级十二公会代表联合会议!由本人多伦特•考夫曼负责担任司仪!」

    他以充满精神的声量如此宣布。

    「那就麻烦您啰~话是这么说,这次会议只有我出席就是了。」

    玛莉安以拍手和话语如此回应,让多伦特的表情五味杂陈。

    「唔,虽然能找来一个人就很高兴了,但这再怎么说还是附近都市,甚至会关系到国家经营的会议,其他人居然连代理都不派过来。」

    「毕竟这次时间接近降神祭,大家都为了天神而离开王都去收集需要的物品了,而且最重要的原因应该是这次几乎没有议题。」

    玛莉安看向放在桌面上的一张纸。

    上头记载著要讨论的议题,而且在事前已经寄给出席者。然而……

    「这次的主要议题是关于考夫曼先生的商业公会『双子座』所贩卖的魔石与资源物资的出货和价格调整……这样当然没有人会来吧。」

    「我好歹也有对经营城镇做出贡献,亏我想提出能赚钱的生意……就算很多S级公会代表是住在其他都市,还是希望他们能至少来露个脸啊。」

    多伦特落寞地发出叹息,让自己坐在圆桌旁的椅子上。

    「哎呀,这样也没关系吧。之后我也会把会议纪录送去给各位代表,不来就表示议题的结果交给我们决定了。」

    玛莉安的话语让多伦特吐出一口气。

    「唔嗯……说的也是。难得有这种机会,那就以不会让对面发怒的程度,让我占个便宜赚点钱吧……最近魔术公会太有钱了,稍微提高那些家伙必须使用的上级魔石协定价格吧。」

    面对开始自言自语的多伦特,这时换成玛莉安带著苦笑发出叹息。

    「要拿捏好分寸以免吵架喔。」

    「嗯,我知道,有一半是开玩笑的──总之,不论如何,我也很高兴能像这样与你聊点个人私事。」

    「个人私事是指什么事?」

    「嗯,就是不只完成本公会出资的魔兽研究所委托,还拯救他们脱离困境的事。诺诺雅所长非常感谢你们,而我也同样表示感谢,毕竟我收到魔兽袭击的紧急联络时可是吓出了一身冷汗。」

    由于该研究所担负研究魔兽的重责大任,不只是星之都的领主,也接受多数公会出资援助,其中多伦特的商业公会占了相当程度的比重。

    这也表示他应该相当担忧。

    「看来你已经听到各种消息了。」

    「嗯,为了赚更多钱,安全是很重要的……而且与艾克塞尔小弟有关,这也是当然的……所以怎么样?他后来的状况如何?」

    「只能用夸张两个字形容,甚至连我都要努力不输给他呢。」

    「这样啊,能有良性影响就是最好的。」

    多伦特满意地点了点头。

    回想起来,会见到艾克塞尔,当初就是经过他的介绍。

    ……多亏如此才能见到许多有趣的景象呢。

    除此之外,还有想询问的事,于是玛莉安试著向多伦特询问她最近所想之事。

    「我说,考夫曼先生,我想问一件事。」

    「嗯?什么事?」

    「……艾克塞尔先生就是那个『无法目视的龙骑士』本人,对吧?」

    玛莉安的问题让多伦特沉默了数秒。

    但他的表情没有太过惊讶。

    「嗯……你果然也得到了这个结论啊。我就在想,总有一天你会提出这个问题。」

    看来他已经料想到这个问题了。

    既然这样,玛莉安决定趁著这个好机会继续说道:

    「毕竟都见识到那么强的能力了,也得问问考夫曼先生瞭解到什么程度。已经确定他是拯救这个国家的勇者本人了吗?」

    这个国家已经知道有无法目视的龙骑士存在,也知道有名为艾克塞尔的勇者。

    然而只靠这些情报,玛莉安无法判断《运货人》艾克塞尔就是「无法目视的龙骑士艾克塞尔」,而多伦特似乎也一样。

    「我认为几乎可以确定是同一个人……不过就像你知道的,无法目视的龙骑士既没有传出长相照片或记录,只能从声音判断出是男性。因此有许多只假冒名字的冒牌货出现,在各都市引发混乱。这些前因后果你应该知道吧?」

    要假冒无法目视的龙骑士艾克塞尔之名相当容易。甚至是从魔王大战的时期开始,就增加了许多名为艾克塞尔的人。

    「有段时间假冒的人太多,听说当时王都还有几名勇者气冲冲地到处取缔恶徒。」

    「嗯,那时候我也在王都,曾经见到几名勇者气急败坏地将冒牌货抓了起来,景象还留在我脑海中。」

    「──只不过,那股力量毫无疑问是本尊。」

    与冒充名号招摇撞骗的假货显然不同。

    那个名为艾克塞尔的《运货人》确实拥有此种实力。

    「嗯,我也是这么想的。即使如此,现在还是有假冒的人,或是为求好兆头。将孩子取名为艾克塞尔,也有将艾克塞尔作为昵称的人。明明只差最后一步就能确定是不是本人,却还是会犹豫不前。」

    「不过,不是曾经藉由同队勇者们的证词画过肖像画吗?」

    玛莉安曾经听过这个消息,于是试著开口询问。

    结果多伦特似乎也知道这件事。

    「嗯,虽然《宫廷画家》曾经藉著勇者们的情报画过肖像画,但因为《无法目视的龙骑士》拥有的被动技能【情报妨碍】而只能画出朦胧轮廓。我也把临摹的图拿过来了……这样完全看不出来。」

    多伦特一边这么说,一边从怀中掏出一张纸让玛莉安过目。

    上面写著「无法目视的龙骑士 尊容」的字样与类似人脸轮廓的图。然而……

    「……这样的确没办法看出来呢。」

    轮廓中的五官歪斜扭曲,感觉就像看著抽象风格的绘画。

    「好像是因为技能才变成这样,那个画家好像说过『简直像是赋予龙骑士职业的神刻意不让那个人被认出来』之类的话。」

    「……关于识别《无法目视的龙骑士》的个人情报,都是这么不凑巧吗?」

    「嗯,详情应该只有本人才知道了。外人只能从体格、性别与实力判断,坦白说这样还满难判别的,而且重要的部分都还是不清不楚。」

    对于多伦特所说的重要部分,玛莉安将先前持续留在脑海中的疑问说了出口。

    「是指像他这种《龙骑士》为什么会变成《运货人》这种初级职业吗?」

    「嗯,为什么会成为运货人,而且为何具有那种程度的战斗能力,都无法理解。完全无法掌握到关于那方面的情报,就算买通情报商也一无所获,当然也没办法从转职神殿的人问出任何消息。」

    隶属于转职神殿的人随时带有天神加持的防护,无法从中泄漏出任何情报。以强力防护作为代价,若是出现想将情报泄漏至外界的行为时,该种加持便会将意识瞬间切断。

    因此,与转职相关的情报必须向本人询问才行。

    「即使有任何重要原因,艾克塞尔先生完全没有想要掩饰的感觉,感觉只要直接问他就会回答了。」

    艾克塞尔天生个性开朗,所以玛莉安认为只要询问就能得到答案。这点多伦特似乎也有相同见解,然而……

    「不过打草惊蛇……不,还是得避免惊动这条龙。要是做出轻率举动失去他的信任,后果可是损失惨重。」

    「这点我也持同样想法。如果有什么难言之隐,我也不想随便碰触内情。」

    「嗯,这原本就不是对待恩人应该做的事。要是有打草惊蛇做出失礼举动的人,反而该好好教训一顿才是。」

    多伦特斩钉截铁地如此强调。

    或许该说真不愧是商人。虽然会做黑心事,但该遵循的道义还是会严格遵守。

    「总之,我会等艾克塞尔先生自己想说的时候到来。不管有什么样的内情或过去,把艾克塞尔先生视为独立个体的事仍然不会改变。」

    虽然对他的过往有兴趣,但玛莉安认为最重要的还是现在。

    而目前艾克塞尔是个令自己燃起斗志的优秀运货人,只有这项事实并不会改变。

    当玛莉安如此表态,多伦特便压低视线微微一笑。

    「嗯,幸好你是会说这种话的人。今后关于艾克塞尔小弟的事,希望能让他陪同,一起喝酒欢谈往事哪。」

    「好的,就这么做吧。艾克塞尔先生似乎也喜欢美味的佳肴呢。」

    玛莉安如此说著,随之浮现笑容。

    接下来要是能更瞭解关于他的事就好了,正当她怀著这样的思绪与多伦特说著话时……

    ──叩叩。

    包厢的门传来颇为强劲的敲门声。

    接著,有个浑身肌肉的秃头男子闯了进来。

    「唔?你是……研究所的联络员吗?怎么了?现在这里还在举行十二公会的面谈喔?」

    面对不解的多伦特,秃头男连忙低下头赔罪。

    「非、非常抱歉,多伦特大人、玛莉安大人。不过魔兽研究所传来紧急报告,希望能在十二公会的面谈中处理这件事。」

    「紧急报告?」

    秃头男擦擦脸上浮现的汗水,点了点头,继续说道:

    「始原生林发现了几个巨大洞穴……应该说是足迹!似乎是有几头魔兽巨大化,也确认到巨大化魔兽正逐渐靠近这个城镇的身影……!」

    这番话让玛莉安皱起眉头。

    「魔兽巨大化?除了魔王刻意让魔兽巨大化后,就没有出现过这种现象了。」

    「嗯……虽然还没确定会来到城镇,总之还是得请星之都的领主严加戒备与防范。」

    多伦特也切换成认真的神情。

    「真是的,原本以为聊到艾克塞尔小弟的话题会有更多趣事,没想到会发生如此不妙的状况,还真是不走运啊。」

    「没办法,星之都就是个容易发生这种事的都市……总而言之,我立刻将魔兽的报告与议程纪录送到其他公会分部,这样应该没问题吧?」

    「嗯,感谢协助,得麻烦运输公会射手座迅速处理这件事。我身为商业公会领袖,也会尽可能想办法解决这个问题。」

    「好的,我知道了。」

    于是,两人便迅速展开行动。

    当天深夜,我和巴榭莉雅一起在一楼客厅尝试著运输过去的技能功效。

    我们从前天起就一直尝试,关于运输过去,还有许多不解的谜题。

    如果是用来玩耍,有很多不明瞭的地方还没什么问题。但若是要用在工作上,事先确认清楚或许会比较妥当。

    我怀著这种想法,这几天持续进行著实验。

    而今天我也摸著清空的送货袋……

    「呃……首先是【强化视力】。」

    我在脑中回想著从前曾经使用的技能。

    接著,视野明显变得宽阔许多,能够清楚见到各个角落。

    甚至能够看到清扫得几乎一尘不染。

    「这个客厅变得好乾净啊。」

    「嘿嘿,因为我有仔细清扫啊,连地板都擦得乾乾净净喔。」

    巴榭莉雅坐在客厅沙发上望著我进行实验,挺起胸膛得意地如此说道。

    「唉,肯仔细帮我清扫是很感谢啦,不过地板用擦拭过的水写著『最喜欢主人』的亮晶晶字样是怎么回事……」

    「哇、哇啊!我明明有用乾布擦掉的!应该说主人的强化视力可以看到这么细吗!?」

    巴榭莉雅连忙将话题别开。

    虽然她慌张的模样也很可爱,但这么晚闹她也没什么用,于是我也配合她改变话题。

    「很难说。这是我第一次拿下头盔使用,也许单纯只有扩展视野的效果。」

    之前我绝对都是在戴著头盔的情况下使用龙骑士技能,所以在这层意义上,使用技能也别有新鲜感。我这么想著,再度开始实验。

    「再来是【强化跳跃】。」

    强化过视力后,我再度试著从过去运输技能。

    结果涌现出让脚底变得轻飘飘的力量,身体一口气变轻许多。我在这种状态下只用脚尖轻轻踮脚一跳……

    「喔──嗯,跳跃力有提升。」

    我让身体在一楼的挑高楼层内跳跃,一口气跳到接近二楼天花板的高度。

    「哇,居然没有预备动作就能跳这么高。主人,跳跃力是不是比以前更强了啊?」

    「不好说,可能是太久没用,抓不到感觉,也有头盔太重的可能性──总之试试下一个吧。」

    我持续用脚尖进行跳跃,进一步将技能运送回来。

    「【强化听力】。」

    这也是龙骑士的被动技能。

    我是刻意试著选择这个能在室内安全使用的技能,结果……

    「怎么样?主人?」

    巴榭莉雅在一楼悄悄说著话的声音,就连在接近天花板的位置都能听得很清楚。

    而家外面的星之都喧嚣声也一口气传进耳中。

    「看来是有顺利强化,不过相对地,视力强化就消失了。」

    我看向地板,先前能够看到的清扫痕迹变得看不见了。

    也就是说,因为成功强化听力,让强化视力的效果消失了。我从空中落到地面,同时这么想著。

    ……总之,从至今为止的实验,已经大致整理出细微的条件。

    运输过去只能在送货袋有剩余空间的状态下使用,取而代之的是能带回以前的两个技能;而且超过两个技能时,还具有能够以任意技能覆盖的功能。

    刚才也是想著要用强化听力取代强化视力,就变成想像中的结果了。

    「担任运货人时只能使用一个龙骑士技能,感觉得采用接连切换便利技能的手法。看来得思考切换技能的顺序了。」

    「对啊,而且我看主人的技能效果也变强了。」

    巴榭莉雅的话语让我闭起眼睛,歪过头。

    「能力变强了啊……这不太好说,我没有感觉到技能升级。」

    但有实际体会到效果提升的感觉。

    在头部没有任何阻碍的状态下使用,也能感觉接受到的情报量跟著增加。

    也就是说,原因很有可能是未戴著那个非常阻碍动作的头盔所致。只不过……

    「那个龙骑士王头盔是有很强大的防护能力啦,但应该不会有让技能效果降低的特殊效果吧……」

    「啊、啊哈哈……怎么可能啦……」

    「对啊,不可能有这种事吧。」

    如果真的是这样,真的是很长一段时间都像是被那个头盔诅咒一样,那可是很令人难过的事啊。正当我如此心想时……

    「……吼……呜……」

    听见了彷佛在耳朵深处回荡的声音,是从家外面传来的。

    「嗯?刚才有没有听到什么奇怪的声音?感觉像是呻吟声……」

    「咦?有吗?我是什么都没听到……」

    就算向巴榭莉雅询问,她也歪著头表示不解。

    「该不会是透过强化听力接收到了平常听不见的声音吧?听说有些魔兽会发出人类听不见的声音。」

    「啊……龙的语言也是这样。我在龙状态用龙语说出自己名字的时候,也曾经因为音调过高让普通人听不出来呢。」

    「原来如此……戴著头盔的时候没有听过这种声音。」

    「主人,那个头盔不会真的被诅咒了吧?不不,我是靠著那个头盔才能见到主人,所以我是不想说得太难听啦。」

    「它也给了我很多宝贵经验,我也不想否定那个头盔的存在意义就是了……」

    能像这样实际体会优秀被动技能的效果,都是因为戴著那个头盔,作为龙骑士到处活动的缘故。而且如今也没戴著头盔了,所以没有问题。我决定这么想。

    「总之知道了这么多事,今天再做一下实验就睡觉吧。」

    「嗯!我也会奉陪到最后喔,主人!」

    就这样,我们彻底地确认过送货袋的功能。

    今后说不定也能让运送过去的功能派上用场。我如此想著,进入梦乡。

    当天早上,我和巴榭莉雅早起,来到镇上。然而……

    「我起床的时候就感觉到了,镇上是不是有点吵闹啊?」

    「对啊,感觉好像有点心浮气躁的。」

    城镇的气氛与平常显得不太一样。

    应该说全副武装的人变多了。

    「是不是哪里有讨伐的委托啊?」

    「应该是吧。对抗魔王的时候,到战场附近也是这种感觉。」

    如果是这样,是这个城镇附近引燃了什么火种吗?我如此心想,前往射手座公会。

    接著,当我一如往常地打开公会的门时……

    「咦?多伦特大叔?」

    多伦特正在房间中央的圆桌旁。

    当我出声搭话,他挥了挥手迎接我的到来。

    「喔喔,好久不见了,艾克塞尔小弟。还有,你来得正好。」

    「来得正好是什么意思?」

    坐在多伦特对面的玛莉安回答了我的疑问。

    「我刚才接下了考夫曼先生的委托。这是最高级难度的委托,也许能当成艾克塞尔先生的运输职业最终研习。」

    「最终研习」这个单字让我再度歪著头表示不解。

    「也就是说,只要完成这次工作,我就能成为独当一面的运货人吗?」

    玛莉安对这个问题点了点头。

    「是的。还有,这次的工作几乎会将运输职业的基本工作体验过一轮,我想你之后就能身为一流运输业者在世界闯荡了。」

    「……明明从我介绍还没有经过半个月,居然能几乎网罗所有工作,这么重新一听,你的工作速度还真是让人惊讶呢,艾克塞尔小弟。」

    虽然多伦特额头浮现冷汗这么说,但对我而言,我只是专心想赶快学会工作,掌握身为运货人工作的感觉。

    「不过,之前才刚处理过算高难度的工作,现在接下更高难度的工作没问题吗?光是听到最高级难度就觉得很厉害……虽然我是很感谢能趁早体验到各种工作啦。」

    如果是要求身为运货人的细微技术之类的委托,我不知道自己有没有办法顺利完成。当我想到这点时,玛莉安朝我回以微笑。

    「别担心,基本上运输职业的委托难度是根据目的地的危险程度──也就是随著战斗能力必要与否的程度而提升。考虑到艾克塞尔先生的战斗力,不会有问题的。而且……这个最高难度委托经过考夫曼先生仔细思考设计,所以易于处理。」

    玛莉安这么说,示意我注意放在桌面上的委托书。委托书上写著「为讨伐始原生林出现的巨大魔兽,随同战斗职业精锐部队进行支援」等等文字。

    「巨大魔兽出现……城镇会变得这么吵闹就是这个原因啊。」

    「嗯,不过这种情况,星之都已经处理过很多次了。已经聚集了精锐部队,接下来就是出发前往讨伐。为求保险,我想加入能够辅佐战斗的成员,所以才会提出这个委托。」

    在组成队伍的战斗中,加入支援成员确实并不稀奇,也很常听到采用运输职业作为支援。

    「话说回来,这就是研习必须体验的最后工作吗?」

    「就是这样。工作内容大多是在战斗中拿出恢复药剂,或是帮忙提供武器等等,虽然要配合普通战斗职业的动作会很辛苦,只不过这次支援的对象很优秀喔。」

    玛莉安一边如此说著,一边指著委托书。

    上面记载著这次讨伐队成员的职业。

    「魔兽讨伐队的所有成员都是上级战斗职业啊。」

    「嗯,而且成员都是从魔王大战时持续担任战斗职业的历战菁英,也有轻易屠杀一两只巨大魔兽的经历。基本上是彻底保护支援成员进行讨伐工作,不需要太过担忧就能顺利进行了。但即使如此,运输职业还是要有一定程度的基本实力和体力……我想艾克塞尔小弟肯定没问题。」

    多伦特的话语让玛莉安也点了点头。

    「毕竟场所是在始原生林,标示的难度与危险度都会特别高。不过因为成员精锐尽出,以最高级委托来说变得十分容易进行。而且艾克塞尔先生本身也有战斗能力,我认为这是最适合作为最高级难度的首度委托,所以从一大早就和考夫曼先生讨论著这件事。」

    原来如此。也就是说,这次委托能在相当优渥的条件下体验最高难度的工作。

    「就算是相对安全的程度,要是松懈可就让人头痛了。不过比起来路不明的最高级委托,应该可以轻松许多才是……怎么样?艾克塞尔先生?您要试著接下这个委托吗?」

    玛莉安的问题让我闭起眼睛思考。

    明明是最高难度却很轻松,虽然这点让我匪夷所思,不过以条件来说算是超乎常规。

    能有这种委托出现真的很幸运。

    ……说的也是。我会来到这个射手座公会,就是为了瞭解运货人会有什么样的工作。

    为了一边处理运货人的工作,一边愉快地四处旅行,我就是先来到这里累积工作经验。

    如果能在轻松条件中学会工作的感觉,这简直是求之不得的事。

    在好条件下处理困难案件的机会不是那么容易碰到,拒绝实在太浪费了,于是我做出了结论。

    「……嗯,说的也是,那请务必让我处理这个委托。」

    我的决定让玛莉安和多伦特露出开心表情。

    「好的,我知道了。考夫曼先生也没问题吧?」

    「当然!谢谢你接下委托,艾克塞尔小弟。」

    多伦特这么说,站起身朝我伸出手。

    我也紧紧回握著他的手,作为签订契约的证据。

    「我才得感谢两位这么照顾我。能得到这种研习机会,还能得到射手座公会和多伦特大叔的支援,真的是太感谢了。」

    我如此道谢,玛莉安和多伦特先是瞬间露出惊讶表情,然后微微一笑。

    「呵呵,能让艾克塞尔先生说成为一臂之力,真是令人感动呢。」

    「嗯,这样我也稍微回报了一点恩情吧……那么,艾克塞尔小弟和巴榭莉雅小姐已经准备 好要出发了吗?」

    多伦特的问题让我和巴榭莉雅对视一眼,随后便互相点了点头。

    「嗯,没问题,随时都能出发。」

    「我也没问题~~」

    「好好,那么出发吧。已经在最靠近始原生林的南门集合部队和行李,稍微介绍过后就出发前往始原生林吧。」

    「好,知道了。」

    就这样,我与多伦特一同离开射手座公会的店面。玛莉安则朝著我的背影说:

    「慢走,艾克塞尔先生。这就像是能不能让独当一面的运货人展翅高飞的毕业研习──要好好加油喔。」

    「嗯,有这么好的机会,我会好好累积成为独当一面的运货人的经验。」

    我一边挥著手回应她的声援,一边带著适度紧张感,开始处理这个条件相较宽松的最高难度委托。

    当我与巴榭莉雅和多伦特一起抵达西南门时,只见该处已经有堆积如山的武器,以及装著恢复药剂等等物资的木箱。

    「只要把那些装进送货袋,再按照顺序交给战斗职业就可以了吧。」

    「嗯,已经照著委托书第二张的物资清单,从食粮到武器都准备万全。如果有需要,希望你能依照自己的判断交给讨伐队成员。」

    「好,我知道了。」

    「顺便问一下,有缺什么东西吗?」

    我翻开委托书的第二张纸。

    虽然我从射手座出发前已经确认过物资清单,但还是再度开始检查。

    「有体力、魔力恢复药剂,武器和食粮的量感觉也没什么问题。」

    「嗯,太好了。那么就这样出发吧……这次的讨伐队成员也已经在那里了。」

    只见有五名男女站在堆积如山的物资旁边,接著……

    「啊,副会长,等你很久啰。」

    其中体格特别强壮的秃头年轻男性朝我们挥了挥手。

    那是个身穿满是伤痕的铠甲、背著大剑的战士型男性。

    「他们是作为魔兽讨伐部队活动的战斗职业,队伍名称是『星光』,在我们这里也算是特别优秀的成员。」

    「谢谢你的说明啊,副会长。总之就是这样,我是『星光』的队长吉克,职业是《大剑战士》,把我的头当成特徵记起来吧。」

    自称为吉克的秃头男展现出被阳光照得闪闪发亮的头,咧嘴浮现笑容,接著看向周遭的星光队成员。

    「然后他们是星光的同伴。虽然没有像我一样发光,但职业和装备都不一样,应该很好记才是。」

    他直接向我介绍《上级魔女》与《上级陷阱师》等等成员。

    「谢谢你的仔细介绍,我是《运货人》艾克塞尔,然后她是我的伙伴巴榭莉雅。」

    「请多指教~~」

    「嗯,我听副会长说过了。请多指教啊,飞空运货人艾克塞尔先生。」

    吉克带著笑容回应我们的招呼,随后则露出不可思议的表情看著我背后的送货袋。

    「……话说回来,看那个袋子真的是《运货人》没错吧,艾克塞尔先生。」

    「是这样没错,有什么奇怪的地方吗?」

    「没有啦,我曾看过你们像飞空一样的移动方式,也听副会长说过你们的战斗能力。从综合层面判断,觉得这样怎么可能是初级职业,以为你其实是运输类的上级职业。」

    「很可惜,我是货真价实的初级职业运货人。和运货人一起工作果然还是会担心吗?」

    当我如此一问,吉克随即摇了摇头。

    「不,没这种事。我们相信副会长看人的眼光,重点是我亲眼看过你的动作,也相信没问题。只要是住在这个城镇的人,都知道你的速度和轻快动作,所以我相信你。」

    看来在城镇内的活动,出乎意料地让我已经广为人知。

    而且好像还得到了不错的评价。

    即使是代替研习,有踏实地完成委托真是太好了。

    「谢谢,只是我第一次处理这种难度的委托。不好意思要靠你们了,请多指教。」

    「不用觉得抱歉。别看我们这样,我们已经带著来支援的新人完成委托好几次了──是不是啊?大家?」

    吉克回过头,朝星光的成员拋出话语。

    接著,周遭的星光成员也点了点头朝我搭话。

    「当然不用担心。虽然我们也是第一次和运货人一起工作,不过我们会好好保护你,尽管放心吧。」

    「是啊,我们也不会松懈的啦。你大可放心交给我们啦,运货人小哥。」

    「只不过我们的道具、恢复药剂还有装备的补充都会交给艾克塞尔处理,那方面可得麻烦你俐落点啦。」

    星光的成员一边看著放在旁边的物资,一边这么说。

    嗯……总觉得是一群相处起来很愉快的人。

    表情与说话语气都很开朗,而且对待我们的态度十分平易近人。

    感觉是支气氛融洽的队伍。

    「我知道了,吉克。我会尽全力支援。」

    「好!」

    接著,我与吉克等人紧紧地握手。

    这样确实感觉能顺利地处理工作。

    我这么想著,决定跟著他们从城镇出发。

    在通往始原生林的路途中,我和巴榭莉雅一起跟著星光的成员,走在只有以土铺成简易道路的草原地带。

    由于没有什么人通行,从城镇出发没多久,躲在草原的哥布林和史莱姆便冒了出来。然而……

    「在这种地方消耗战力实在太蠢了,一开始还是快快前进吧。」

    星光的成员轻松地收拾掉魔兽,继续前进。

    感觉像是在武器可及的范围将魔兽清除。

    打倒魔兽后捡拾掉落魔石姑且算是支援成员的职责,我会定时捡起魔石,但顶多只是以不停下脚步的流畅动作捡起魔石。

    现在我只能做这些事。

    基本上只是朝著始原生林前进。

    这段时间内,不知是否因为几乎收拾掉魔兽而无事可做,吉克朝我搭话:

    「怎么样啊?艾克塞尔先生?到目前为止没有什么表现机会,会不会觉得没什么难度而不太高兴啊?」

    对于这番半消遣的话语,我回以苦笑。

    「没什么难度不是坏事,没有消耗战力也是好事。我觉得这次同伴这么强真是帮了大忙。」

    「哈哈,听到你这么说真是太好了,不过我们还不够格啊,艾克塞尔先生。上面还有很多更强的高人。」

    周遭成员也应和著吉克的话语。

    「对啊,参加魔王大战的时候,有很多强到不行的人,让我们吓了一跳哩。」

    「虽然我们是以队伍方式参战,不过那时候战况真的很激烈呢。」

    「这么说来,我听多伦特大叔说过你们星光参加过魔王大战。当时有到前线吗?」

    我这么一问,星光的成员皆摇了摇头。

    然而,他们浮现似乎相当怀念的笑容。

    「说是有参加,我们不是在最前线的啦。不过还是看过很多怪物,还有把怪物撂倒的勇者喔。」

    「嗯,那些勇者真的很厉害。把敌人集团切碎、打飞。现在回想起来都还是会发抖,甚至成为了我崇拜的对象。」

    「队长很崇拜那些勇者,最近甚至还开始装备剑和长枪之类的武器,明明以前只用一把大剑哩。」

    「又、又没关系,我也想用用看这些武器嘛。」

    即使露出害臊的表情,吉克还是拔出腰间佩戴的长剑,将靠近的哥布林砍倒。

    他几乎没有观看便使出这击,看来已经用得十分顺手。

    「说是最近才开始,看起来那把剑用得还挺习惯的。」

    「还好啦。不过话是这么说,还没办法对大型魔兽使用。只是用得还算可以而已──喔,随便动动笑笑肚子就饿了。艾克塞尔先生,有没有点心还是粮食啊?」

    吉克将剑上沾的血擦掉,将剑收回剑鞘,如此说道。

    再怎么说都走了几十分钟的路,照理说也该饿了。

    「嗯,我记得在物资里面……拿去吧。」

    于是,我从送货袋中拿出纸袋。

    那是刻有「流星」印记的纸袋,其中放有夹著绿色蔬菜与肉的面包。

    「是流星的三明治啊,感谢啦。里面还夹著药草,感觉有助于身体恢复呢。」

    「喔喔,看起来超好吃的啦。我也要的啦,运货人小哥。」

    「啊,我也要~~」

    「好,那我尽量拿出来给你们。」

    成员一边走著,一边接下三明治开始享用。我和巴榭莉雅也顺便开始食用餐点。

    虽然面包较小块,只要几口就能吃完,但由于夹的馅料很多,可说是令人颇为满足的点心。当我如此想著,将三明治吞下肚时……

    「……话说回来,我们调查过古龙之鳞掉落到流星的原因了,可是还搞不懂是怎么回事。」

    同样吃完三明治的吉克开始这么说。

    「嗯?吉克你们还有从事这种调查的工作?」

    「哎呀,毕竟我们还是和魔王大战牵扯上了一点关系。然后,因为是大战结束后没多久就掉到那附近,说只要简单调查一下,所以我就接下这个委托了。」

    「可是最后只知道古龙根本没来过星之都,也没有见过古龙的目击证人。」

    对于上级陷阱师彷佛回想往事般的话语,吉克也跟著答腔。

    「是啊。不过到头来,毕竟是战争结束之际,也可能是有快死的古龙从上空飞过,因为古龙要死的时候就会掉下鳞片。」

    当古龙的身体负伤时,为了让身体变轻,减少耗费能量,具有让自身鳞片掉落的习性。因此他们的推论看来并没有过多错误,然而……

    「吉克,你们会知道龙的习性,意思是有和龙交战过吧?」

    「对啊,毕竟去过前线……不过别误会喔,我们没有和古龙交战过。因为古龙真的是怪物,碰到只能勉强逃走而已。」

    「虽然数量不多,可是在战场看到的时候真的差点要尿出来了哩。」

    「应该说,我记得队长从来没像那时候满头大汗,让秃头变得比平常还要亮呢。」

    《上级魔女》一怀念地这么说,吉克便搔了搔头,赌气地嘟起嘴。

    「没办法啊,龙就是这么麻烦。就算把鳞片削下来,还是会大量食用有魔力的食物形成鳞片,身体既硬,又有非比寻常的恢复能力。到了古龙的等级,除了上级魔法以外全部都会被弹开,那当然会紧张啊,就连你们也焦头烂额吧。」

    「是啊,当时只有想到逃跑一条路。如果是现在,说不定能对它稍微造成伤害──欸,不过在尝试之前,我们要对付的对手好像出现啰。」

    上级魔女一边说,一边拔出自己的法杖。

    不只是她,星光的所有成员皆转为认真的神情。

    他们的视线前方能够见到显露敌意的魔兽群。

    是灰狼人,数量有八只。

    正阻挡在我们面前的路线上。

    「毕竟也越来越靠近始原生林,我也觉得该来了,而且还出现了算是少见的种类。」

    「嗯?我之前也看过这些家伙,是少见的魔兽吗?」

    我这么一问,吉克仍然紧盯著灰狼人,点了点头。

    「平常都会在始原生林深处,不过因为出现了巨大魔兽,这种体积算大的魔兽好像被赶到接近城镇的位置。而它们虽然会锁定人类当成猎物,但这些家伙知道城镇的防御很完善,才会在这附近游荡,想狩猎离开城镇防御网的人类。」

    吉克如此喃喃说著,从腰部拔出长剑。

    「唉,虽然对我们来说算是轻松的对手……还是不能松懈。艾克塞尔先生,你们到后面支援,然后……你们几个准备好了吗!?」

    「喔!」

    吉克的呼喊让成员们同时发出回应,接著……

    「我们上!」

    我们在前往始原生林的路上展开战斗。

    战斗在短短几分钟内就即将分出胜负。

    之所以会这么说,是因为星光的《上级魔女》开场便一口气连续施展魔法,让魔兽群体接近半毁状态。

    她持续施展魔法,而阵势瓦解的魔兽群被其他成员各个击破。

    「星光的人还满强的呢。」

    「嗯,感觉是熟练的战斗职业。」

    不过,这场战斗并非毫无代价。

    连续施展魔法的《上级魔女》微微喘著气,魔力应该已经消耗不少。于是……

    「来,是魔力恢复药剂,请用。」

    身为支援成员,我从送货袋拿出装有恢复药剂的瓶子递给她后……

    「咦?谢、谢谢你啊,运货人先生,我正好想要这个呢。」

    上级魔女瞬间惊讶地看著我,然后将恢复药剂一饮而尽。

    这样她的魔力就完全恢复了。

    「呼……不过你怎么知道我的魔力消耗?的确已经用了三成左右,不过我有【隐蔽消耗率】技能,从外面应该看不见消耗程度才是。」

    「因为你一直使用魔法,正在喘气,我只是照著自己双眼所见而已。」

    「咦?为了不让敌人察觉缺乏魔力,我已经训练过自己,在魔力消耗过半前不会显露在表情或肢体动作上,我刚才也有进行控制……咦咦?」

    虽然她歪著头表示不解,不过看起来已经恢复精神,放著不管应该也没问题了吧。

    毕竟敌人已经剩下不多。

    ……身为支援成员,现在应该看看还在交战中的成员。

    当我如此想著,吉克映入我的眼帘。

    他这次也是使用配戴在腰际的长剑,然而……

    ……哎呀,刀刃好像已经快坏掉了。

    刀身能够看出些许扭曲变形。

    于是我从送货袋中拿出一把长剑,跑到吉克身旁。

    「这是替换的武器,收下吧。」

    我将长剑剑柄递向吉克。

    「艾克塞尔先生?你在说什么啊?」

    吉克虽皱起眉头,但还是迅速用单手接下我递出的剑,用先前使用的武器架开灰狼人的攻击。就在这个瞬间……

    「──」

    至今使用的长剑剑刃正好到达极限。

    中央出现明显裂缝,大幅缺损。

    「──喔喔!?好、好危险,武器居然被打烂了!?」

    吉克一面这么说,还是用新剑将灰狼人斩杀。

    虽然吃惊却还是能进行战斗,真不愧是熟练的战斗职业。

    「真、真是帮了大忙,艾克塞尔先生……可、可是你怎么知道剑会折断?」

    「不,用看的就知道稍微歪掉了吧?」

    「……连使用的我都看不出来被打歪,你用看的就看出来了吗……!?」

    吉克惊讶得瞪大双眼,不过总之已经让他拿到新武器,这样吉克也没问题了。接下来是……

    「──《上级陷阱师》的棒子也损耗得差不多了。喂~~!我会轻轻丢过去,要接住喔!《上级陷阱师》先生!」

    「咦、咦咦!?好、好喔!?」

    就像这样,进行支援与战斗几分钟后。

    魔兽群转眼间便被歼灭。

    「再来只要捡起魔石就结束了……嘿咻。」

    我一边用眼角余光瞥著魔兽群的尸骸,一边捡起滚落在地的魔石,思考著自己的工作。

    ……这次战斗是我第一次进行类似支援的工作,不知道感觉怎么样。

    总觉得他们吃惊次数还满多的,也许没有做得很好。

    不过如果是这样,为了以后能好好活用这些经验,首先对星光的成员问问感想吧。

    我如此心想,走向坐在草原地带稍作休息的星光成员时……

    「呃……艾克塞尔先生,你应该是第一次做这种随行任务吧?」

    吉克一开口便朝我如此问道。

    「是这样没错……果然做得不好吗?」

    毕竟是第一次从事这种工作,用摸索的方式果然还是不行吗?

    既然这样就得修正做法了,我才在这么想……

    「不,不是这个意思,反而是你做得太好了。应该说……我到目前为止接受过那么多次运输职业支援,这次是最方便活动的……」

    却得到了这个回答。

    「咦?真的吗?这样没问题吗?」

    「哪有什么问题,根本是帮了大忙啊。是不是啊?你们?」

    「是呀,没想到能这么配合我们的动作,从来没碰过能比我们的动作更迅速提供支援的人。」

    「对啊,像是会用丢的方便传递武器,普通负责支援的人根本不会这么做,说到底也做不到这种事啦。运货人小哥居然做得到,多亏了小哥,几乎没有消耗到体力啊。」

    看来评价比想像中好很多。

    真是太好了,没想到首度工作能得到这么好的评语。当我放心地吐出一口气时……

    「我说艾克塞尔先生,副会长说你是第一次工作,但看你好像很驾轻就熟。你在前任职业有做过什么吗?」

    吉克带著认真神情朝我如此问道。

    问题内容让我稍作思考。

    结果只想到一个可能的原因。

    「呃……我是有稍微照顾过各式各样的人啦。」

    龙骑士时代曾经照顾过那些横冲直撞的勇者们。

    我也记得,曾经稍微照顾过这个当下正在我身旁笑眯眯地捡著魔石的横冲直撞的龙王。

    由于大部分都是会不由分说就冲进敌阵的成员,也许是察觉这些人需求的经验稍微派上了用场。

    「只是照顾人就能这么厉害,实际上还是作为运货人第一次的随行任务,这真是太吓人了。而且……这些支援做得真是太漂亮了,艾克塞尔先生。」

    吉克这么说,朝我露齿一笑。

    「体会过艾克塞尔先生的支援,让我也相信自己和副会长没有看走眼啦!就这样继续麻烦你啰!」

    「好,我知道了。那我照现在这个步调进行下去。」

    就这样,我们快步沿著通往始原生林的道路前进。

    结果比原先预定的时间更早抵达了始原生林。

    进入始原生林,往深处挺进一段时间后,我们发现了巨大魔兽的踪迹。

    是直径数公尺宽的树木被连根扫倒的痕迹。

    「那么,这次的猎物只要沿著痕迹就能找到……已经能看到在那里了。」

    在我们视线前方,有具拥有如山猪般的头和身体,以双脚走动的庞然大物。

    这情报在委托书上也有记载,然而……

    「那是巨大化的巨型洞穴巨人,应该没错吧。」

    「嗯,艾克塞尔先生,你说的没错……确实像报告一样,变成平常两倍的大小了。」

    全高约有四公尺左右,连体格也变得圆滚滚的。

    单手拿著扫倒的大树作为棍棒,只不过……

    「……你看,没拿武器那边的手都是血迹。」

    另一只手正在滴著鲜血,很显然,巨型洞穴巨人的手腕皮肤破皮流血了。

    巨型洞穴巨人的皮肤相当坚硬,区区扫倒树木这点程度几乎不会造成任何伤害,这到底是怎么回事?

    「根据委托书的情报是有三只,也许是打过架了。如果是那些家伙的蛮力就有可能抓破皮肤,而且也很擅长用带有魔力的拳头互相殴打。巨型洞穴巨人的皮肤虽然有物理抗性,但几乎没有对魔力的防御能力,甚至连中级魔法都能轻松贯穿。」

    吉克一边笑著如此说道,一边开始调整呼吸。

    「……不过会打架,也就表示它们的个性是这么粗暴啦。」

    他握住背后的大剑,流畅地摆出架式,然后朝著我小声说:

    「接下来要偷袭那家伙,我觉得战斗应该会在一瞬间结束。要是战斗拉长,就要麻烦艾克塞尔先生支援了,还有尽可能避免接近,毕竟那家伙会施展出很强烈的攻击……如果有空,把物资里面的武器丢过来支援就可以了。」

    看来他很担心我的安全,于是我怀著感谢之意点了点头。

    见到我的反应,吉克咧嘴一笑后,便深深吐出一口气。

    「呼……这次会直接锁定那家伙胸口的心脏。我们前锋会先开路,再靠后卫用魔法贯穿,上级陷阱师负责巡视周围确认有没有增援。」

    「好喔。」

    「对巨大躯体花太多时间会很麻烦,要迅速解决,你们听到了吗……!」

    「──好!」

    吉克一口气飞奔而出。

    接著,星光的成员们也随著吉克的声音分别开始奔跑。

    「──叽!?」

    见到吉克等人以集团出现,巨型洞穴巨人露出惊讶神情。

    然而,它瞬间便显露出敌意,挥出棍棒。

    沉重的大树像小树枝般轻易挥出,然而……

    「从这么不稳定的姿势挥出的攻击,没什么好怕的!」

    这记攻击没有完全施展出力道。

    吉克用大剑将挥来的棍棒架开。

    而且反手一剑重重击向腹部。

    「唔叽……!!」

    连大剑都无法切开强韧的皮肤,但冲击力道还是传了开来,巨型洞穴巨人的胸口顿时毫无防备,这是他们一贯的闪电战必胜模式。

    「好,再来就是魔法!」

    「我知道!队长!上级冰魔法【急冻冰锥】……!」

    上级魔女挥出法杖,形成巨大冰锥飞射而出。

    冰锥破风直冲巨型洞穴巨人胸口。

    ……如果是这种威力,只要贯串心脏就结束了……!

    依照过去的经验,吉克怀著这种接近确信的想法,看著冰锥。

    而冰锥直接碰到巨型洞穴巨人的胸口──

    ──铿锵!

    还未贯穿或刺穿便应声碎裂。

    「咦!?」

    巨型洞穴巨人虽然后仰,但仍然活著。

    上级魔法明明击中了魔法抗性脆弱的巨型洞穴巨人,这是怎么回事?吉克不得其解地看向敌人的身体。

    然后他发现了原因。

    「这家伙……胸前装了什么东西!?」

    在宛如山猪般的褐色毛皮内侧,装著看似黑色闪耀的石块。

    吉克曾经见过那个石块,那是……

    ……该不会是古龙之鳞……!?

    曾经在流星见过的那个坚硬鳞片,不知为何正保护著洞穴巨人的胸前。

    它的手上拿著武器,尽管觉得它穿著防具也不奇怪。然而……

    「这家伙是在哪里拿到这么麻烦的鳞片……」

    正当吉克如此咬著牙的瞬间。

    「嘎啊啊啊啊啊啊!」

    巨型洞穴巨人从后仰的姿势恢复正常,朝著魔女丢出棍棒。

    速度非常快。

    「──唔!」

    魔女向后退开,躲避以不稳姿势丢出的棍棒,然而地面彷佛被炸飞般的冲击将魔女弹飞。

    「混帐家伙……!」

    吉克将大剑挥向掷出棍棒而变得赤手空拳的巨型洞穴巨人之足。

    虽然被坚硬皮肤弹开,但威力让巨型洞穴巨人微微失去平衡。然而……

    「队长!危险!」

    眼前的巨型洞穴巨人毫不在意脚部遭到攻击,猛烈地挥出拳头。

    而且是朝著吉克直直挥去。

    「不妙……!」

    现在这个时间点已无法躲过。

    只能勉强用大剑覆盖身体。

    不过殴打的冲击传了过来,可以想见这是骨头会确实被打断的一击。

    ……混帐……对出乎意料的事太慌张了……!

    伤口只要喝下恢复药剂就会复原,只不过得做好会很痛的心理准备。

    于是吉克咬紧牙根,准备接受冲击力道。

    就在这个瞬间……

    ──噗嚓。

    有把金属长枪以凌厉速度灌进洞穴巨人胸口。

    「咦?」

    从吉克背后飞来的长枪,在命中的同时无法承受冲击而碎裂。

    但威力也将巨型洞穴巨人胸前的鳞片击碎,甚至连内侧的表皮都被割破了。

    而受到这样的冲击后,巨型洞穴巨人的躯体后仰,摔落在地。

    ──好机会。

    眼前发生的现象与思考互相连结,再加上……

    「吉克!最后一击交给你了!」

    受到背后传来的声音推动,身体随即展开行动。

    「喔、喔喔!!」

    吉克迅速地挥动大剑,用全身重量刺穿胸口。

    这击确实地将巨型洞穴巨人的核心击碎。

    「咕、嘎啊啊啊……!」

    随著临死前的惨叫,巨型洞穴巨人完全停下动作。

    「呼……呼……勉强打赢了啊……」

    从倒地的巨型洞穴巨人身上跳下来,吉克先让自己调整呼吸。

    然后转头看往长枪飞来的方向,该处能够见到单手拿著送货袋、将几把长枪挂在肩膀上的艾克塞尔。

    「那把长枪……还有刚才的叫声,是艾克塞尔先生丢过来的吗?」

    「嗯,毕竟是你要我从远处支援的。为求保险我还多掏出两三把长枪,幸好只用一把就刺穿了。」

    面对吉克的问题,艾克塞尔若无其事地点著头如此回答。

    「不过连主人的投掷都没办法贯穿,巨大化的巨型洞穴巨人真的很硬呢。」

    而且,在他身旁的巴榭莉雅也带著一派轻松的表情,朝艾克塞尔如此说道。

    「嗯,只是力道以奇怪的方式附加在长枪上,让枪身折断了……吉克,身为支援成员,这样做应该没问题吧?」

    艾克塞尔以认真的神情如此询问。

    「咦?嗯、嗯嗯……当然没问题,做得实在太好,帮了大忙。」

    「是吗?能听到这种评语就好。不过如果要用这把长枪贯穿,就得再巧妙加上旋转力道投掷才行了吧。」

    艾克塞尔一边如此喃喃说著,一边将长枪收回送货袋中。

    吉克看著这样的他,重新朝周遭的同伴问道。

    「我说啊,刚才丢出长枪的……真的是艾克塞尔先生没错吧。」

    「嗯,没错。我也确实亲眼看到了。」

    「我也有看到,我还以为他拿长枪出来做什么,结果用超级异常的速度把枪拋出来哩……」

    星光的成员以带有惊讶感的声音如此接连回答。

    听到这些回应,吉克深刻体验到某件事实。

    星光的成员都是战斗职业。

    虽然不想把这个直觉说出口,但吉克仍然忍不住将依稀感觉到的事脱口而出。

    「我说啊,艾克塞尔先生他应该……不,应该是确定比我们还强吧?」

    对于吉克的话语,星光的其他成员也同样点了点头,看来大家都有相同的想法。

    原本他们就知道艾克塞尔不是普通的运货人。

    用看的也知道,能力方面十分优秀。

    ……不过这个人到底是怎么回事……?

    已经无法用能力优秀说明,就像看著某种奇特的存在般。而且……

    ……总觉得他似乎带著某种以前曾经感觉过的氛围……

    当吉克怀著这种想法看著艾克塞尔时……

    「队、队长!快过来!」

    上级陷阱师的声音传来。

    这声音让吉克一口气切换意识。

    他瞬间压低姿势。

    「别叫这么大声……!还有另外两只猎物……!」

    吉克戒备著四周,看往声音的方向。

    满脸焦急的上级陷阱师就在那里。

    「现、现在不是说那些事的时候啦!快点过来这里的啦!」

    「嗯?」

    对于这种至今未闻的慌张声调,吉克歪著头表示不解。

    戒备心强的上级陷阱师会如此大声叫喊,代表有相应的严重状况,于是吉克跟在他后头,赶了过去。

    他被带到始原生林的深处。

    是与先前进行战斗之处稍有距离,始原生林的树木被广范围扫倒的场所。

    在该处吉克见到了……

    「这是……巨型洞穴巨人的头和骨头?」

    尸体呈现被大口整个啃下的状态。

    两头巨大魔兽的尸骸躺卧在地的光景在眼前展开。