第二卷 第一章 ◆ 运货人的灵活进化
    用完午餐后,我们再度启程前往目的地。

    由于经过用餐休息,走路的速度有些加快。然而……

    「哎呀,好久没吃到主人在野外煮的料理,果然还是很好吃呢!」

    「唔嗯!没想到能在旅途中享用以那么新鲜的食材烹煮的料理。以后处理商业公会事务的时候,真想让艾克塞尔小弟随时陪在身旁。」

    「真的呢,享用过那么美味的料理,身体的动作也完全不一样了。」

    大家能够一边如此谈笑一边前进,看来体力方面没有问题。

    「很荣幸能承蒙各位赞美。虽然职业已经不一样,但我从以前就会在野外烹煮料理请同伴享用,是当时的经验派上用场了。」

    「咦?明明是龙骑士,艾克塞尔先生从以前就会料理了吗?」

    「嗯,对啊~~主人从以前就很会做菜,还会负责照顾我们喔~~」

    「应该说是除了我以外没有人会料理吧。」

    就算没有经过调味,同伴大多认为食物只要烤熟、晒乾或是煮熟就能食用,所以这只能算是熟悉后学会的技术。

    我原本以为不知道会在哪里派上用场,幸好还是有继续磨练手感。

    「难怪锅子看起来用了很长一段时间,用起来好像也很得心应手。」

    「毕竟这是某个老矮人送给我的锅子。对方说只要好好保养就能用好几百年,所以我就心怀感谢,好好珍惜用到现在了。」

    「能使用几百年的锅子……还有老矮人啊,从锅子的颜色来看很明显不是铁。身为商业公会的成员,虽然对于这是用什么金属制造的很有兴趣……唔嗯,这次还是先缓缓吧,毕竟不是谈生意的时机。」

    就这样,我们一边说著话,一边在道路上快步走了几分钟后……

    「呃……有件事让我有点在意。总觉得从刚才就一直涌现出力量,只有我这样吗?」

    玛莉安突然不解地歪著头这么说。

    「咦?涌现出力量是怎么回事?」

    「呃……从刚才起明明就一边谈笑一边走路,别说会喘了,甚至还能走得这么有精神。」

    随著玛莉安的话语,一同走著的巴榭莉雅与多伦特也肯定地点了点头。

    「嗯,我也感觉到身体变得好轻快喔!」

    「我也是。」

    「巴榭莉雅和考夫曼先生都这么说了,看来不是只有我而已。艾克塞尔先生,您是在料理中放了什么有药效的恢复药剂或药草吗?」

    根据食材不同,料理确实能提升人体的能力。只不过……

    「这次没有用药草之类的东西喔?」

    只有用普通的蔬菜和肉而已。

    没有用药剂或是药草之类的材料。

    不过,我的确有感觉到自己的身体暖呼呼的。

    与吃完料理后的温暖感觉不一样,应该说我还依稀记得这种感觉。

    ……这比较接近接受魔术支援时的感觉。

    虽然是从前的事了,接受魔术勇者以较弱的魔力强化时,也曾出现过这种暖呼呼的感觉。

    真亏我还记得那么令人怀念的事。正当我回想著往事的时候……

    「啊,主人,跟之前一样,屁股后面的口袋在微微发光喔。」

    巴榭莉雅指著我臀部后面的口袋这么说。

    「咦?喔,真的耶。」

    我转过身体一看,发现收在口袋的技能表正在发光。

    最近技能表总是摺起来,收在上衣或是裤子口袋里。

    几乎都没有拿出来看了,当我如此心想,打开技能表后……

    【已突破规定移动范围 达成条件──《运货人》等级提升!】

    上面写著一如往常的文字,我身为《运货人》这个职业又成长了一个阶段。

    由于升级的关系,技能表上增加了新的技能名称和效果的补充说明。

    【取得技能。素材能力、料理运送──运送食材时,使其蕴含之魔力、营养与药效,于料理时毫不衰减地发挥100%效力】

    而这就是这次体验到的奇特感觉的真相。

    「……看来身体会暖呼呼的,就是因为这个技能的效果。」

    「咦?因为运货人的技能?可以告诉我学会了什么样的技能吗?」

    由于能力值基本上算是个人机密而不能表明,但将职业或技能告知认识的人之类并不会有问题,于是我将写在技能表上的文字念了出来。结果……

    「咦?那是什么技能?」

    玛莉安顿时目瞪口呆。

    「嗯?这不是运货人会学到的技能吗?」

    「呃……我没听过这个技能。感觉《食材加工师》或《药师》有类似的技能,从来没听过运货人会学到这种限定料理的技能。」

    「嗯,我也是。」

    就连多伦特似乎都对这个技能颇为吃惊。

    「不过如果是这个技能,就能理解我们这次获得强化的理由了。我准备的食材是在魔力丰富的土地上培育,是星之都特产的新鲜蔬菜。既然是在调理过程中毫不衰减地送进我们的身体,这样就能理解了。」

    「原来如此……话说在调理过程中会让食材失去魔力啊。」

    多伦特对我的话点了点头。

    「嗯,虽然视魔力的种类而有所不同,但也有经过加热就会衰减的种类。恢复药剂使用的药草就是这种类型,捣碎时的热量会让魔力损坏,所以得使用慢慢磨碎的固定制作方法,因此到商业公会批货的时候也得注意热度。」

    不愧是商业公会的副会长。

    没想到连对其他职业也这么透彻。

    我记得在星之都接受委托运送制作药剂的药草时,也被提醒过不要放在暖炉旁边,原来就是这个原因。

    「不过,没想到会多亏艾克塞尔先生的料理变得这么有精神,我还是第一次看到这种运送技能。」

    「嗯,我是看过厨师拥有不抹煞食材原味的技能……没想到身为运货人的艾克塞尔小弟会有这种能力。这对调理和食粮公会可是垂涎欲滴的能力,而且在味道方面,艾克塞尔小弟本身不靠任何技能就有很优秀的技术。」

    或许是因为身体获得强化,两人有些兴奋地如此说著。

    「嗯~主人不只是运送职业,感觉往料理方面发展也能发挥能力呢。」

    「哈哈,身为运货人,听到这些话不知道算不算是夸奖,总之还是谢谢各位……不过料理的味道和功能获得好评就再好不过了。」

    说实话,连我都对自己拥有这种技能感到惊讶。

    但这个运送料理技能感觉意外地能在日常生活派上用场,又是个好技能,那就没问题了。

    ……原来运货人连食材的能力和营养,都能毫不浪费地运送啊。

    靠普通料理就能恢复还满值得的。我一边看著自己的手与送货袋,一边这么想。

    一如字面所述,我与同伴们踩著轻快的步伐一同前往驿站。

    我们抵达驿站的时间比原先预想的还要早得多。

    或许因为有料理强化身体的效果,让徒步变成接近小跑步的速度。

    「没想到会在日落前抵达,距离还满近的嘛。」

    「……艾克塞尔小弟,早上从星之都徒步出发,通常都是入夜才会抵达喔。」

    「是啊,这次是多亏了艾克塞尔先生的料理,以接近跑步的速度前进也几乎不会累呢。」

    我们的气息完全没有打乱,看来魔力强化仍然还在持续。

    「话是这么说,毕竟不知道强化效果什么时候会结束,能提早抵达就是好事。」

    「的确,能在天还亮著的时候在驿站活动,也便于进行商谈和收集情报,对我来说是非常有益的。」

    「商谈?对喔,多伦特大叔是要在这个驿站收购物资对吧?」

    「嗯,虽然这个驿站是作为都市之间的中继点,但除了旅馆以外,还有各式各样的店家和公会分部,是很方便的地方。」

    多伦特一边这么说,一边指向城镇中心的大型建筑物。

    那是坚固石墙十分醒目的建筑。

    「举例来说,那里是水之都公会持有的仓库,由水之都输出的大部分商品会放在那个仓库。只要搭配风之都的货物,就非常足以供应在这里调配的物资了。」

    「原来如此,意思是多伦特大叔会在这里进行商谈再回星之都吧。」

    「嗯,所以我要在这里告别了。话是这么说,还是让我送你们到最后──嗯?」

    话说到一半,多伦特眯起眼睛。

    视线前方能够见到某个挥著手的轻装铠甲男子。

    「那是多伦特大叔认识的人吗?」

    「是先派来的公会职员……好像有什么事要说。我先过去一趟,稍微等我一下,顺道打听看看有什么与水之都相关的有趣消息。」

    「好,没问题。」

    目送多伦特走向挥著手的男子后,我将脸转向身旁的玛莉安。

    「那玛莉安打算怎么办?一起去水之都没问题吗?」

    「是的,我有事要去水之都的海事公会本部,让我陪两位一起过去吧。」

    「海事公会啊……原来水之都还有这种公会。」

    在星之都有运送与商业公会本部,虽然也有魔术公会分部,但没有见到水产类的公会。

    「是的,因为水之都面对河川与海洋,所以有负责水产与渔业的海事类公会与造船类公会本部,另外还有颇为奇特的海盗公会存在。」

    「海盗是真的很奇特呢。是说根据都市类型,有很多差异啊。」

    我在龙骑士时代并没有特别注意公会,没想到有这么令人吃惊的多样性。

    「毕竟公会是适合该处风土民情的职业聚集的组织,当然会展现出特色。顺带一提,我知道海产很美味的店家,抵达水之都后再介绍给你们吧。」

    「喔,那真是太感谢了。」

    「好耶~突然就能知道料理美味的店家了~谢谢玛莉安~」

    「呵呵,如果只是介绍店家,要多少都没问题,可以尽量问我喔。」

    正当我向玛莉安询问有关水之都的事情时,多伦特从另一头回到我们面前。

    他的表情看来颇为严肃,我以为是因为商谈的结果不太乐观。结果……

    「──艾克塞尔小弟,前面好像惹出了某些麻烦事。」

    他回来后,一开口就是这句话。

    「前面惹出了麻烦事?是出现了什么巨大魔兽吗?」

    「不是魔兽,但最近前面的溪谷出现了奇特的泛滥现象。架设的桥梁好像被冲垮了,也有收到复原需要花十几天的通知。」

    「咦?」

    听到多伦特的话,玛莉安随即皱起眉头。

    「那还满严重的,考夫曼先生。要去水之都需要越过山和那座桥再走几天,那条路线竟然不能使用了……」

    「话是这么说,桥梁崩垮这个情报不会有错。虽然还有别条路线可以绕远路……但据说那条路有很多魔兽,无法保障安全。」

    「原来如此……如果可以,是尽量想走安全的路线……」

    玛莉安与多伦特浮现出困扰的表情。

    都市间的重要干道不能使用,确实是挺麻烦的。

    但对我来说并没有特别感觉到问题。毕竟……

    「两位,只是这样的话没有问题──因为我原本就想从这个驿站用飞的过去。」

    当我这么一说,多伦特与玛莉安同时看著我的脸,然后露出恍然大悟的表情。

    「……对喔,艾克塞尔先生原本是龙骑士,然后巴榭莉雅小姐是龙,只要想搭乘,随时都能搭乘吧。」

    「没错,我原本就想从这里搭乘巴榭莉雅过去。」

    之前会计划徒步走到这个驿站,也是因为这是能最确实抵达水之都的方法。

    ……我靠著运送过去的龙骑士技能,增加了能够抓著巴榭莉雅的时间。

    不过就算是这样,还是没办法长时间持续飞行。

    如果能从星之都直接飞过去就轻松多了,但能不能确实抵达水之都是个问题。

    所以我查看地图,找出从目前可以飞行的时间能轻松确实抵达水之都的位置──才会来到这个驿站。

    「天黑之后飞行会有点危险,我原本是想在这里住宿一晚。不过现在天色还亮,我想就这样直接飞过去。只不过……玛莉安的身体状况没问题吧?」

    「身体状况没问题……呃……这是什么意思?」

    「没什么,因为搭乘龙会摇晃得很厉害,如果状况不好,我觉得也可以在这里休息。」

    会来到这个驿站的另一个原因,也是为了确认身体状况。

    毕竟不能让状况差的人搭乘摇晃剧烈的巴榭莉雅。当我如此心想……

    「当、当然没问题喔。刚才也说过,多亏艾克塞尔先生,保留了不少体力……」

    玛莉安表示自己能够接受。

    这样带著她应该就没问题了。

    「嗯,OK……那么虽然有点急,我们要先出发了,多伦特大叔。」

    虽然多伦特直到刚才始终哑口无言,不过在我与玛莉安对话的期间似乎也重新打起了精神。

    「唔、唔嗯……这样啊,的确是满赶的……虽然还会再见面,不过这种惋惜感也很不错,就让我好好目送到你们起飞吧。」

    「好喔,我会在城镇外面起飞,麻烦跟我来吧。」

    就这样,我们前往离驿站不远的无人草原。

    「好,巴榭莉雅,变身吧。」

    「好好~~【变身】!」

    接著,巴榭莉雅变身成红色与金色美丽鳞片闪闪发光的龙,趴卧在地面。

    「这就是巴榭莉雅的龙型态啊。虽然好久没看到了,还真是美丽啊。」

    『耶~~主人帮我擦拭的鳞片受到称赞了!好高兴喔!』

    「哈哈,我觉得巴榭莉雅原本的样子就很美了。」

    我一边对摆动著尾巴的巴榭莉雅这么说,一边摸著她的背部。

    只要搭乘在背部……应该说是抓著她就能进行移动,但在那之前得让玛莉安进入送货袋。

    我这么想著,打开送货袋袋口,当我将袋口朝向玛莉安时──

    (插图010)

    「总觉得你好像满高兴的。」

    发现玛莉安微微咧嘴露出笑容。

    如果不是我会错意,看起来她似乎很高兴又兴奋。因此当我如此一问……

    「是的,与其说是高兴,不如说我非常期待。因为很少有这种能搭乘龙的机会呢……!」

    她朝我投以充满好奇心的眼神。

    「我也有听星光的成员说过。就算是进入送货袋,能有这种机会还是很令人感激呢。」

    「搭乘龙是这么稀奇的事吗?」

    「当然啊!艾克塞尔先生是龙骑士,可能已经没感觉了,但能搭乘以魔法生物来说强得超乎常理的龙,可是很厉害的事喔。」

    她坚决地如此断言。

    由于我一开始就是龙骑士,以职业特色而言,骑乘龙就如同家常便饭,所以没有出现过这种想法,但对他们来说似乎就是如此稀奇。

    「唉,兴奋是没什么关系,移动中可要小心。我刚才也说过,摇晃可是很强烈的。」

    「这么说来,我当初询问星光成员搭乘的感想时,他们只说『搭过就知道了……』瞒混过去,应该是比马车还晃吧。」

    「还满晃的,不过就算在送货袋里,声音还是传得出来。如果真的不行,只要赶快说放弃就会停下来了,别担心。」

    「我知道了。」

    玛莉安带著灿烂笑容如此回答,钻进送货袋中。

    确认她整个人都进去后,我重新背起送货袋,跨上巴榭莉雅的背部,紧紧抓牢。

    「那么,浮起来吧,巴榭莉雅。」

    『好~~!』

    我朝巴榭莉雅如此出声后,她大大张开龙翼。

    光是这样,龙就能得到浮力浮上空中。

    「玛莉安,感觉怎么样?」

    当我这么一问,声音便从送货袋中传来。

    「是、是的……虽然很晃,不过这点程度还勉强可以。」

    虽然玛莉安的声音有些颤抖,但既然她都说勉强可以了,那就没问题了吧。于是……

    「这样啊。那接下来加速会晃得更厉害,要好好撑下去喔。」

    我这么一说,从送货袋传来的声音停了数秒。接著……

    「咦……?还会晃得比现在厉害吗……!?」

    「那当然,还有,送货袋虽然能多少缓和速度带来的压力,不过感觉还是会满吃力的,要注意喔。」

    「咦、咦咦?压力?还有比现在更晃──」

    「──那么就出发吧。」

    『遵命,主人……!』

    随著我的指示,巴榭莉雅开始拍动双翼。

    瞬间,我们一口气加速。

    「呀、呀啊啊啊啊啊~~!?」

    「这就是……龙王巴榭莉雅的张翼飞翔啊。重新一看还真是不合常理的速度啊……」

    将玛莉安的尖叫与多伦特的呢喃声拋在背后,我们朝著天空直冲而去。而原本要花费数天的移动距离,转眼间就归零了。

    「那就是水之都啊……」

    城镇中央设有醒目的巨大锚型纪念碑,那就是面临海洋与河川的水之都•希尔贝斯塔。

    当这幅景象映入视野中,我和巴榭莉雅一起降落到地面上。

    接著,我先将背后的送货袋放到地面,出声搭话。

    「喂~~玛莉安,你没事吧?我们到啰~~」

    「停、停下来了……?可、可是头好晕……啊……」

    从中传来类似颤抖的声音,总之意识似乎还很清楚。

    「玛莉安,等你冷静下来再出来吧,水之都已经在眼前了。」

    我如此通知后,便大大伸直背脊。

    能够闻到海风的味道。

    能看到海,当然会有海风,但与星之都的气氛截然不同。

    真的有种来到不同风格的都市的实际感触。

    自从成为运货人后,这是第一次进行距离颇长的移动。正当我庆幸著成功达成的时候……

    「呼……手脚果然还是会僵硬啊。」

    我甩了甩自己紧绷的手脚。

    「只靠一个骑乘技能,果然还是没办法持续太久。」

    在龙骑士时代有几个被动技能,才能持续骑乘拥有超常加速的巴榭莉雅。

    但如今既然已是运货人,基本上只能靠著能力值的力量紧紧抓住。

    多亏运送过去而能够使用各式各样的技能,让骑乘时间也跟著延长,但果然还是有时间限制。当我甩著自己的手如此思考时……

    「对不起喔,主人。如果我能更妥善调整自己的动作就好了……」

    从龙变回人的巴榭莉雅带著歉意这么说。

    由于她的力量太过强大,只要拍动龙翼,速度便会一口气爆发。

    虽然飘浮时能够使用魔法缓缓升空,前进时还是需要拍动龙翼,所以还是有不可抗力的因素。然而……

    「看来我练习得还不够,从这种地方来看,表示我还是需要成长呢。」

    巴榭莉雅带著有些落寞的表情回以苦笑。

    巴榭莉雅平常总是充满精神,但偶尔会出现这种反应,魔王大战时代也曾发生过这种事。

    感觉好久没看到她这个样子,于是我摸了摸她的头。

    「没问题的,巴榭莉雅。你在实力和速度方面无可挑剔,而且不会像以前一样把所有东西甩下来,这样就是有成长了,所以你不需要难过。」

    结果,巴榭莉雅自己用头磨蹭著我的手,点了点头。

    「嗯……谢谢主人。那我这次就难过到这里吧!」

    「对对,就是这股气势。」

    见巴榭莉雅重新打起精神,我看向摆在地面的送货袋,玛莉安已经从里面钻了出来。

    「真、真的……眼前是海……还能看到水之都……明明刚才还在山头另一侧……」

    她似乎很惊讶地望著海面。

    「我刚才不是说到了吗?」

    「我、我不是怀疑你啦,只是事到如今重新实际感觉到一口气缩短了几天份的距离,不知道该说是心惊胆跳,甚至怀疑是不是晃过头见到幻觉了……嗯,会痛就表示这不是梦吧。」

    玛莉安一边捏著自己的脸颊,一边嘟哝。看她好像还有些摇摇晃晃的,真的没问题吗?

    看来如果是用这种运送方法,在降落后立刻撒上清醒药剂也许才是最安全的。

    我一边如此思考,一边等玛莉安站稳脚步。

    「那、那我们走吧。」

    「嗯,水之都希尔贝斯塔真是令人期待啊!」

    「嗯!我现在就好兴奋,不知道能吃到什么料理呢!主人!」

    就这样,我们迈步进入水之都。

    一踏进水之都,我们便造访城镇中心。

    ……因为我们得先回报在星之都接下的委托。

    这次委托是将玛莉安送到水之都,以及将多伦特的货物送到这个城镇的商业公会分部。

    于是我们首先穿越城镇中央,来到商业公会的分部。

    「这里就是分部啊……建筑物还挺大的。」

    分部是二层楼的建筑设施,外部施展了不会受到海风侵蚀的魔法防护,是栋看起来十分坚固的大型建筑。

    「毕竟考夫曼先生的双子座公会,在王导十二公会中规模算是特别大的。分部也算是颇有规模,不管在哪里都是车水马龙喔。」

    「原来如此……」

    「总而言之,我还有点事需要处理。之后再碰面吧,等事情处理完,我会在城镇中央的广场。」

    「好喔~~」

    我一边目送前往城镇深处的玛莉安离开,一边走进公会中。

    接著,我朝挂著「办事处」招牌的柜台走了过去,能感觉建筑物内的人们频频朝我窥视。

    或许该说是朝我投以和善的视线。

    「那个男的带著送货袋……是运货人吧……?」

    「应该是,初级职业会来这里还真有趣。」

    嗯,虽然这种感觉与在星之都的时候很接近,似乎还是有点差别,就某种程度来说还满新鲜的。我一边这么想著,一边走到办事处柜台的妖精女性面前。

    「午安,这位客人。您今天有事需要处理吗?」

    「嗯,我想稍微聊聊工作的事。」

    听到这句话,柜台内的女性搔著脸颊,露出不知所措的表情。

    「工作……吗?非常抱歉,本公会基本上无法替个人的初级运送职业斡旋委托,建议请到隔壁的冒险家公会分部或是造船公会。」

    对方朝我提出这个建议。既然会推荐我去的地方,表示应该是对初学者很和善的公会。由于这次的目的不是这个,于是我将送货袋放在柜台,拿出内容物。

    「呃……是这个盒子和信封吧,我是接受了星之都多伦特•考夫曼先生的委托,把货送来的。」

    「啥……?」

    我的回应让柜台女服务员顿时目瞪口呆。

    「呃……请、请稍等一下……」

    办事处的女性在柜台下方翻找文件几秒钟后,便看向我摆放的货物。

    「这个魔法印是……确、确实是本公会副会长的印记……可、可是!这应该是昨天发出的委托,与星之都的联络桥梁应该也已经损毁……到底是怎么来到这里的……!?」

    办事处女性快口地如此询问。

    话虽如此,我觉得要详细说明会花费很多时间,于是看向在身旁默不作声盯著我们说话的巴榭莉雅。

    「该怎么说呢?我是从空中一口气飞过来的。」

    当我简洁地如此说明,办事处女性瞬间显得有些退缩。

    「该不会……您就是飞空运货人艾克塞尔先生吧?」

    「嗯,是这样没错。原来你知道我在星之都的称呼。」

    听到我的回应,办事处女性顿时瞪大双眼。

    「──恕小女子失礼了!」

    她突然低下头赔罪。

    「咦咦?你怎么突然道歉?」

    「不、不是的……因为之前对您的传闻时有耳闻,对于在星之都有如此功绩的大人,不该出现刚才那种态度,请容小女子在此郑重道歉。」

    办事处女性咬字清晰地这么说,然后再度低下头赔罪。

    接著,她先看向柜台上的货物,然后将视线转到我的脸上。

    「感谢您如此迅速完成这次委托。没想到在桥梁崩毁的状态下,还能在一天之内从星之都将货物送达,而且还是真的从空中飞过来……真是帮了大忙。」

    办事处的女性虽咬字清晰地如此说著,声调中仍然混有惊愕之色,然而不是只有她发出这种感想。

    刚才在旁边听我们说话的人们也是。

    「真的假的……原本以为飞空运货人只是随便胡诌的,原来真的有这个人。明明桥梁已经崩毁,还能来到这里喔。」

    「对、对啊……今天早上才听说副会长刚出发,现在就送到,真是太异常了……比流星还快的传闻也许不是空穴来风。」

    能够听到这些似乎哑口无言的对话。

    没想到连这里都听过我的名号。

    尽管好像有点加油添醋就是了。

    「总之不论如何,这样货物就算送到了吧?」

    「当然,确定已收到货物──先前的失礼举动也请容小女子再三赔罪。」

    「不会不会,没到失礼的程度,别在意。」

    我的外观只是普通的初级职业,对方应该是出自善意的贴心举动。当我回答自己并未感到任何不悦后,办事处女性放心地吐出一口气。

    「谢谢您,今后也请多多关照双子座公会。」

    「嗯,我才要请你们多关照。」

    就这样,今早接下的长距离运输委托毫无问题地顺利达成。