第二卷 第四章 ◆ 运货人扩张事业版图
    意外事故后的隔天早晨。

    在外头仍略显昏暗的此时,莱拉克正在水之都最大医院的某个病房。

    眼前是病床上撑起身体的威尔海姆。

    他神采奕奕,看起来身体状况恢复得十分顺利。确认过这点后……

    「──所以到底是发生了什么事?」

    莱拉克如此询问威尔海姆。

    意外事故后虽然已经听过简单报告,但大部分情报应该还是由船长威尔海姆掌握,因此她才会等待到这个时候。

    ……身为海事公会干部与经营水之都的成员之一,毕竟还是有需要调查这场海难事故……

    这点有必要仔细进行调查。如果是其他国家、都市或人士进行攻击,就得随即展开应对。

    莱拉克如此心想,怀著些许紧张感开口询问。

    结果威尔海姆摇了摇头,然后无奈地垂下肩膀。

    「这次是魔法锅炉失控的意外事故,好像是锅炉内部没办法看到的部分太过老化,主因很有可能是在这种状态下受到过度负荷。」

    面对威尔海姆缓缓吐露的这番话,莱拉克皱起眉头。

    「什么啊,那还闹得真夸张。真的只是意外而已喔?」

    「嗯,不好意思啊。最近的海潮流向很奇怪。我原本想趁著实验新型魔法锅炉顺便进行调查,结果就在船底突然爆炸了。明明是很坚固的船,没想到一发就炸沉了。」

    「有那么夸张吗?」

    「嗯,只要再稍微碰到一点冲击,船身就会碎掉的程度。要是运货人小哥晚点赶来,我们就会连船一起沉掉了。」

    威尔海姆似乎很丢脸地搔了搔头。

    「居然只顾著关心要做的事,连你们的生财工具都不管了。以后我会增加检查项目,也会强化改善出事的部分。我已经把这次意外没做好的部分全部记起来,报告书也已经写好,会让整个公会都跟著调整改进。」

    他疲累地吐出一口气。

    「再来就是……这次测试的新型魔法锅炉完成度应该还算不错,只能持续改良再改良了啊……要做的事太多,感觉都快累垮了。」

    威尔海姆这番有气无力的话语令莱拉克眯起眼睛。

    没想到身为造船干部的他会示弱,看来这次事件对他造成颇大打击。然而……

    「喂喂,是意外和伤势让你受挫了吗?你明明是个不服输的人吧。」

    正因如此,莱拉克故意挑衅地这么说。

    结果威尔海姆微微露出苦笑。

    「嗯,有点难受啦。不过多亏运货人小哥才让所有人活下来,我是让自己尽量别太难过,想就这样把情况带往好的方向……至于最近的预定,就是想对身为救命恩人的他低头道谢。」

    「说的也是,听说艾克塞尔先生还在旅行途中。虽然他说还会在这个城镇停留一阵子,但还是越早越好。」

    毕竟他们说过想要自由自在地旅行,不知道会什么时候从这个城镇出发。当莱拉克如此表示,威尔海姆便垂下头。

    接著……

    「我说啊……莱拉克,你好像认识那个小哥,他到底是什么人?」

    威尔海姆静静地开口如此询问,但莱拉克只是摇了摇头。

    「他是……你自己问他吧。这是个人隐私,不是我能随随便便说的事。」

    虽然莱拉克已经听玛莉安说过,不过如果可以,还是希望能直接向本人询问,由本人说出口也会比较值得信服。莱拉克抱著这个想法如此回答,威尔海姆则点了点头。

    「……说的也是。反正本人还在附近,那就直接问本人吧。既然是勇者的同伴,是可以想像他应该也是英雄等级的人吧……」

    「我先声明,千万别做出没礼貌的举动喔,他可是我们那里的客人。」

    「不用你多说。不只是我,他连我们造船公会的可爱船员们的小命都捡回来了。绝对不会对他做出没礼貌的事,也不会对那么厉害的人随随便便敷衍。」

    威尔海姆这么说,眼神变得十分坚定,看来他似乎也从消沉的心情中重新振作起来了。

    「这样啊。总之不论如何,艾克塞尔小哥会暂时住在我们那边的旅馆,等你能走路再过来吧。」

    「嗯,经过昨晚的治疗,已经有好好复原了,我会用得救的这双脚亲自过去拜访。」

    「哈哈,看你这样应该就没问题了……那么在天亮之前,不只是这次意外,总之也听听关于海潮之类的调查报告吧。」

    「嗯,那边倒是没有调查得很仔细就是了──」

    就这样,水之都的公会干部在医院持续进行对谈,转眼间便渡过了凌晨的时光。

    当天,在晨曦逐渐耀眼的时刻。

    我正在海盗旅馆的一楼吃早餐。

    「早啊,运货人小哥。」

    在我吃得差不多时,昨天才刚见过的某个人来到我面前。

    「嗯?喔喔,早安。呃……是威尔海姆吧?」

    「是啊,能记得我还真光荣。运货人小哥,昨天真的是谢谢你啊。」

    一见到我的脸,威尔海姆便充满气势地低下头如此道谢。

    动作看起来比昨天还要生龙活虎。

    「没关系啦,我们只是完成委托而已。话说回来,你的伤势已经没问题了吗?」

    我这么一问,威尔海姆抬起头,敲了敲自己的胸脯。

    「当然,已经完全治好了。都是多亏小哥你们这么快把我送回城镇,不管是小哥还是做出那条冰霜之路的魔术勇者,我都很感谢。」

    他一边说著,一边环视著我身边。

    「是说,小哥你现在自己一个人吗?之前那个救回船员小命的魔术勇者,还有帮忙扛货物的那个红发小姐呢……」

    「她们两个还在上面睡觉。」

    昨晚用完晚餐后,在准备就寝的时候,巴榭莉雅与纱希还为了要由谁睡我使用的双人房而吵了一架。

    我当时只认为和以前没什么两样而早早就寝,结果她们好像吵到很晚才睡。

    当我起床的时候,只见她们两个感情融洽地躺在同一张床上。

    虽然周围好像有点结冻和烧焦的痕迹,但她们应该是吵累睡著的吧。

    总之感情融洽就是好事,于是我决定让她们继续睡一阵子,自己先把早餐吃完。

    「不过差不多也该是起床的时间了,如果有事我就去叫她们起来吧。」

    「不,没有必要做到那种程度。不过我是有事没错,主要是想找小哥你。」

    「找我?」

    「接下来可以麻烦你来造船公会露个脸吗?就是在那个大型船坞附近,有根船桅刺著的建筑物。」

    威尔海姆这么说,指著窗外。

    在离港口不远的位置,有栋插著船桅的显眼建筑物。

    那似乎就是造船公会。

    「呃……要过去是没什么关系,那里有什么吗?」

    「有想当成谢礼交给小哥的礼物,还有些人是多亏魔术勇者和小哥才能捡回小命。毕竟大家一起过来会造成困扰,所以现在只有我一个人过来,不过还是有很多家伙不道谢就不肯罢休……可能得劳烦你亲自跑一趟,他们都叫我要好好欢迎和回礼。」

    威尔海姆搔了搔头,朝著我如此问道。

    「这么突然也许会觉得很麻烦,怎么样?」

    「不会麻烦啦。反正我今天没有预定行程,顶多只会在城镇到处晃晃找点工作,然后顺便观光而已吧。」

    我原本就想到其他公会露个脸,这样反而正合我意。

    「这样啊,很高兴你肯过来。我们那里姑且算是王导十二公会其中之一,要介绍工作也是满方便的。」

    「是喔,造船公会也是王导公会啊,我有听说海事公会也是其中之一。」

    当我这么一说,威尔海姆露出颇为意外的神情。

    「咦?该不会小哥你们不知道我们的事就过来救人了吧?」

    「一开始只是莱拉克说要救你们,就去救人了。」

    毕竟那时候情况紧急,也没有听莱拉克说是什么船或隶属于什么单位。

    关于王导公会之类的事也是第一次听到。

    当我如此传达,威尔海姆便缓颊一笑。

    「这样啊……小哥你们是真的不顾立场过来救我们啊……」

    「不是啦,面对即将沉没的船,不用管什么立场吧。」

    如果对方是作恶多端的坏人也就算了,既然不是,当然就得尽可能救援。

    「哈哈……说的也是。如果是这样的人,那我更该感谢你……总之,我们的造船公会『双鱼座』包办了在都市间往来的船只,只要想成是还算大的公会就好了。」

    「原来是这样啊。」

    毕竟我现在是运输类的职业,接下来也许会有更多搭船的机会。

    ……虽然只要搭乘巴榭莉雅就能飞行一定程度的距离,但现在的状态还是很难长距离长时间飞行。

    这也表示以后很有可能会成为工作伙伴。

    既然这样,趁现在认识造船公会的人,对今后的工作应该也会更加顺利。

    「我知道了。那么,我会到造船公会一趟,也会带著纱希和巴榭莉雅一起过去。」

    当我如此回答,威尔海姆便露出牙齿咧嘴一笑。

    「好,多谢小哥啦。前两天让你看到丢脸的地方了,这次我会好好款待,让你看看认真工作的一面!」

    就这样,我决定带著两位同伴前往造船公会这个全新场所。

    我把纱希与巴榭莉雅叫醒,让她们用完早餐后,便前往造船公会所在的港口区域。

    「不好意思,一大早就要你们陪我。」

    「完全没关系喔~~主人~~」

    「是的,这不是什么坏事。呵呵……让艾克塞尔叫醒还能一起出门,大清早的就让我有种预感,今天会是很棒的一天呢……!」

    总之两人看起来很有精神,踩著轻快步伐走在我的两旁。

    虽然昨天似乎很晚睡,但她们有恢复体力就再好不过了。当我如此心想,继续走著……

    「啊……主人,这个有锚型标志和船桅刺著的建筑物就是造船公会吧。」

    巴榭莉雅指著前方,只见有栋刺著巨大船桅的圆筒型建筑物。

    船桅连从距离算是满远的旅馆窗户都能看见,这么近看显得更为巨大。

    「好像是,不如说,就写在上面嘛。」

    或许是用来代替招牌,船桅上刻著「造船公会•双鱼座总部」的文字。

    而船桅刺著的建筑物也颇巨大,其中能够听到敲打木材与金属的声响。

    ……之前曾经进过几个公会,也许这里是最具特徵且容易看懂的公会……

    怀著这种想法,我们走进建筑物之中。

    一反巨大外观,内部装潢与其他公会可说是差距甚远。

    里面摆放著桌椅,有柜台和告示板这点与其他公会相同。

    不过,柜台的另一侧有个巨大的宽敞空间。

    看似作业场的该处有许多机械正在运作,还有拿著工具的人们繁忙地四处动作。

    「哇,那边也有各式各样的机械呢!主人!」

    「嗯,很危险,记得别随便乱晃。」

    我一边对很有兴趣地看著作业场的巴榭莉雅这么说,一边前往公会的柜台。

    有位女性坐在放有「办事处」招牌的柜台边。

    「午安。方便说个话吗?」

    「是的,有什么事吗……?」

    面对站在柜台前方的我,女性首先看向送货袋,然后浮现出有些困惑的表情。

    见到初级职业的运货人来到这种地方,应该会感到困惑吧。我瞬间以为是这样,然而……

    「啊……!」

    女性见到我的脸便发出叫声,而且将视线转向在我背后东张西望的巴榭莉雅,以及身旁的纱希,然后看向我手指上的戒指后,缓缓地点了点头。

    「呃……您是运货人艾克塞尔先生吧?先前带著那位红发女性与魔术勇者,拯救威尔海姆船长的那位先生。」

    「嗯?喔喔……是这样没错,原来你知道啊。」

    当我这么一问,办事处女性便深深点了点头。

    「是、是的!威尔海姆船长说过,已经把拯救我们造船公会重要成员的恩人找来公会了,而且说您只要一来就要立刻通知他。」

    「喔喔,这样啊。这么好说话真是太好了。那么可以麻烦你联络吗?」

    「好的!请稍等一下!」

    办事处的女性如此说完,便跑向作业场的方向。

    这段时间我在柜台前方等待,然而……

    「喂,他是运货人吧……」

    周围的人们看著我装备的送货袋。

    带著送货袋进来这种公会或许还是太醒目了,不过这次与往常不太一样。

    「嗯,我看过他……是昨天那个救了沉船的飞空运货人救世主。」

    「果然是他啊,那个漂亮女性和魔术勇者也和他在一起。」

    能够听到这些声音。

    看来那场意外的目击者出乎意料还满多的。

    好像也有人知道我。

    「该怎么说,用原本的面貌会有这种反应还满新鲜的。」

    虽然我在星之都做了不少工作,但在新城镇见到这种反应也让我有些惊讶。

    听到我如此低语,身旁的纱希也深深点了点头。

    「能见到艾克塞尔以原本模样受到认识,我也觉得很高兴。没错,一想到从前有那么活跃的表现,结果只有龙骑士的姿态被人记得,就真的是……!」

    纱希微微颤抖著身体,一面散发寒气,一面这么说。

    「喂喂,纱希你冷静点。是需要这么激动的事吗?」

    「当然会激动。没错,因为以前的艾克塞尔连长相都没办法让人记起来啊!」

    「戴著那个头盔的时候还是有人认识吧?」

    「是认识『无法目视的龙骑士』这个称号吧。」

    纱希的语调中能够感觉到些许怒气。

    「我就是不满意这点,我觉得艾克塞尔本人也应该得到广泛认知才对。虽然现在已经稍有改善了……不过感觉还是因为看到我和龙王海德拉才认出来的,我对这点也不太开心就是了……!」

    「我是觉得不需要这么在意啦。」

    话是这么说,我也认为,要是认得我平时的长相能让交涉变得更加顺利,那就太好了。

    在办事处打过招呼后,不出几分钟,从作业场有名男子跑了过来。

    是身为造船公会干部,戴著三角帽的威尔海姆。

    「这么快就过来啦,运货人小哥!还有两位小姐!」

    「刚才没有指定时间点,我觉得这种事还是早点过来比较好。没问题吧?」

    「完全没问题。应该说明明是很临时的邀约,真是多谢你啊……对了,在这种地方说话怪怪的,在那边有个待客室,带你们稍微过去坐坐可以吗?」

    「嗯,麻烦你带路了。」

    威尔海姆对办事处女性说了几句话后,便迈出步伐。

    我们跟在他后头,抵达公会内侧的某个待客室。

    在这个连接作业场的待客室,摆著附精致装饰的桌子,以及摸起来很舒服的沙发。

    不过因为很邻近作业场,仍然能够听见敲打金属的声响。从房间设置的玻璃窗,还能听见从作业场传来的呼喊声。

    或许因为知道这点,当我们在待客室就座时,威尔海姆露出苦笑。

    「欢迎来到造船公会,这是个吵吵闹闹的地方,真不好意思啊。」

    「不不,可以听见工作的声音也满有趣的,能见到少见的景象也让巴榭莉雅满开心的。」

    「嗯!这里有很多有趣的东西,好好玩喔~~」

    听到我和巴榭莉雅的回答,威尔海姆露出出乎意料的表情。接著……

    「……这样啊。我还是第一次听到有人这么说,真是谢谢你们啊。」

    他带著开心表情如此喃喃说著。在这个时候……

    「──船长,我把茶水拿过来了!」

    从待客室内侧敞开的门扉另一侧,有拿著托盘的数名男女走了进来。

    这些人的长相我都有印象。

    「喔?该不会是那时候从冰霜之路回来的船员吧?」

    是靠著纱希的魔法走回港口的船员们。

    后来应该有些去了医院,不过看来全部都回来了。

    「是的!那时候真的是得救了!谢谢魔术勇者大人!还有运货人先生小姐!」

    他们依序朝纱希和我们低头道谢。

    「要是没有勇者小姐的冰雪之路,我那时候真的以为自己会死掉……」

    「纱希大人是我们的救命恩人!」

    他们接连如此说著。

    「不不,我只是个跟班而已。」

    对于这些道谢,纱希只是一如往常地以僵硬笑容对应。

    「你们差不多该回去工作了吧。我懂你们想直接道谢的心情,不过他们毕竟还是客人,一窝蜂涌上来也要稍微顾虑礼节啊。」

    「──对喔,船长遵命!只把水和点心放在这里就马上回去!」

    听到威尔海姆的呼喊,船员们将茶水放好便离开待客室。

    不过,从连接作业场的窗户还是传来被频频窥视的感觉。

    「那就是魔术勇者大人啊,真是个美丽的女性。」

    「是啊,而且看起来威风凛凛。我还是第一次见到本人……」

    还能听见这些兴奋的交谈,看来纱希过来被视为很重要的事。正当我如此想著时……

    「接下这次工作的人是艾克塞尔,照理说应该也要是艾克塞尔受到注目……为什么大家都只注意我呢……」

    纱希以笑咪咪的表情,但微妙地散发出黑色魔力如此呢喃。

    面对此种景象,威尔海姆带著歉意低下头。

    「这些视线这么没礼貌真是不好意思啊,那些家伙虽然也很感谢运货人小哥,好像还是比较注意勇者小姐。由我看来,我觉得小哥的功劳也是很惊人啊……」

    「哈哈,这也没办法。毕竟纱希的魔法比较显眼,而且会用只要见过就很难忘记的优雅姿态施展出美丽魔法嘛。」

    实际上这次是纱希大展身手,会留下印象也是很理所当然的。当我如此心想这么一说,纱希便红著脸颊,不过还是嘟起嘴看著我的脸。

    「我很高兴能得到称赞,不过请你别笑著接受!原本应该是艾克塞尔比较厉害吧……!!」

    「哎呀,只要大家都能获救,谁比较厉害之类的评价不重要吧。」

    就结果来说,只要大家没事就好。当我这么一说,纱希看似放弃地吐出气息。

    「艾克塞尔真的是一点都没变,虽然我也是喜欢这种个性就是了。」

    纱希一边回答,一边拉著我的身体,看来她总算能够接受了,黑色魔力也跟著收敛消失。

    当我这么想著时,威尔海姆还是带著先前的歉疚神情,但浮现出似乎松了一口气的笑容。

    「运货人小哥能这么说,让我轻松多了。」

    (插图013)

    「我是觉得不用这么顾虑我们……对了,我有点在意船员们后来的状况,所有人已经都出院了吗?」

    当我这么一问,威尔海姆转为尴尬的神情,搔了搔头。

    「不,运货人小哥直接救回来的那些家伙伤势满重的,还留在医院观察。他们好像也想对小哥报答恩情,还会嚷嚷著『想赶快出院!』或是『想请他喝酒!』之类的事,算是满有精神的啦。」

    「原来如此,不是所有人都完全康复了啊。」

    「是啊,因为我是战斗职业《船长》,大概是有一定程度的能力和技能,所以才能这么快恢复吧。」

    根据职业与等级不同,身体的修复能力也会出现差距。

    这也是理所当然而无可奈何的事。

    「不过既然只是时间问题,那就只能慢慢等待了。要有小命才能再次出海啊──对了,我们的事差不多说到这里吧,得先把东西交给小哥你们才行。」

    这么说来,他先前提过有东西想交给我。

    正当我思考著是什么时,威尔海姆将皮革袋子放在桌面上。

    「──说到谢礼当然是先给钱。虽然形式上是莱拉克发出委托,但就算是事后结清,还是得由我们这里付钱。」

    「喔喔,那真是感谢。」

    我接过皮革袋子,感觉手上的袋子颇有重量,似乎装了不少钱。

    之后拿去存在商业公会的银行或许也不错。当我将钱收进送货袋时……

    「──再来这才是主要的谢礼,希望小哥能收下。」

    威尔海姆将散发出银色光芒的薄薄金属盒递给我。

    里面似乎放著白色的板状物,上面还刻有文字。

    「双鱼座发行的万用乘船券……?这是什么?」

    我念出板子上刻的文字,不解地歪著头,从旁窥视著盒子的纱希便开口说道:

    「只要是这个造船公会出航的船只,靠这张票券就能无条件搭乘。而且这还是最高级票券,不论是高级船还是最新型船只应该都能使用。」

    纱希眯起眼睛,以彷佛回想起某些事的语气这么说。

    「纱希,你还真清楚。」

    「只要是偶尔会搭船旅行的人,都会在船票贩售处看过这个。我记得这张永久免费票券的价格,几乎可以在王都买栋房子,所以会裱框挂起来装饰。」

    「咦?一栋房子?」

    我难以置信地看向威尔海姆,结果他只是回以苦笑。

    「嗯,毕竟是每个港口都能使用的免费船票,所以得有相对应的价格。」

    「能买一栋房子还满贵的……应该说收下这么贵重的物品真的好吗?」

    「不不,都被救回一命还只能给这点程度的东西,我反而觉得很惭愧。而且就因为是小哥,我才希望你能收下……我已经听很多人说小哥正在旅行途中,如果可以,还是希望你能拿去使用。」

    的确,我不是匆匆忙忙旅行,也没有明确的目的地。

    因此能得到这种移动方式有很大的帮助。正当我如此心想著──

    「总之,对于我们这次闹出的意外……如果你还肯信任我们造船公会的话,我们不会再出现这种丑态,不知道运货人小哥肯不肯用用看这张船票?」

    威尔海姆露出苦笑后,便以认真表情朝我如此询问。

    看来这次意外让他颇有干劲,既然如此……

    「说的也是。威尔海姆,如果有机会需要渡海,那我就带著感谢的心情使用了。」

    当我如此回应,威尔海姆以彷佛松了一口气的开朗笑容点了点头。

    「好!我也没有对船票设下期限,你可以尽量用!」

    就这样,除了金钱方面的报酬,我还得到了能在海洋移动的手段。

    从威尔海姆那边收下报酬后,我表示难得有这个机会,便请他带我参观造船公会内部。

    我认为只要能知道这类公会的工作模式,也许能对今后的运货人业务派上用场。巴榭莉雅与纱希似乎也赞成我的想法,在这当下似乎也正对造船公会的女性成员们询问各种事。

    应该说她们两个正在──

    「等我喔,我会替主人至少打听到一个有用的情报。」

    「那么,我就替艾克塞尔带来两三个有用消息吧。」

    「──嗯,那我就收集大概六个左右吧。」

    「──那我就七个。」

    「……」

    「……」

    她们带著笑容互相瞪了一眼后,便像是竞争般到处打听消息。

    总之能得到很多情报也是好事,只能请她们以不给公会添麻烦的程度打听消息了。

    正当我如此想著的时候……

    「运货人小哥的队伍还真热闹啊。」

    走在我身旁的威尔海姆苦笑著这么说。

    「是这几天才变得这么热闹,总之如果吵到你们,先说声抱歉了。」

    「不不,原本就是敲敲打打、吵杂的工作地方,这点程度不会有人在意的。」

    如同威尔海姆所说,这个不知是否该说是公会据点的造船厂,作业声响总是不绝于耳。随时都有木槌与铁槌敲击的声响,还能听见似乎是造船匠的声音。

    「看起来到处都在造船,你们用很快的速度在生产船只呢。」

    「毕竟在魔王大战的时候造的船都被破坏了。如今生产线是全力运作,修理线也一样全速运作。」

    威尔海姆一边说,一边指著周围的船坞。能够见到制造到一半的船与几艘受损船只。

    「那就是修理线啊,是在那里修理战争中受到创伤的船只吧。」

    「基本上是这样没错。只是最近在近海发生很多意外,光是修理就闹得沸沸扬扬,而且还得研发新型船只……急急忙忙赶工,就搞出先前那场意外了。」

    威尔海姆皱起眉头,视线前方有个满是黑色焦炭的金属箱子。

    「那是什么?」

    「是让船只前进的核心魔导炉,而且还是新型船舰的。就是之前拜托运货人小哥运送回来的那个东西。」

    「喔,这么说来好像有把像是箱子的东西一起送回来。」

    「多亏这样才能查出事故原因和改良方法,算是有个很好的结果,要是沉到海中就很难查清楚原因了……不过外头的船身已经沉没,得先重新制作船身,要活用这些经验要再等一阵子就是了。」

    「这样啊,不过我能派上用场真是太好了。」

    「哈哈,与其说派上用场,小哥对我们公会来说已经完全是救世主了。要重新制作核心就得花很多钱和时间……如果只是船身的话,你看,那里已经恢复到有大致构造了。」

    沿著威尔海姆的视线,能够见到前方有艘大型船只,与前几天因意外沉入海中的船采用同样外型。

    「喔喔,明明之前才刚坏掉的说,真厉害。」

    「大概一半左右,虽然还有很多流程没完成就是了。」

    我与威尔海姆一边如此对话,一边靠近那艘新型船舰。

    结果见到约有十几名男性聚集在新型船舰旁,或许该说……

    「嘿咻……嘿咻……!!」

    他们正试图将某个银色长柱状物体抬起来。

    「那是在做什么?」

    「就是刚才说的新型船舰重造工程。为了让船身更加坚固,正准备把那个含有魔石的混合金属材料装进舰艇里面──」

    话说到一半,将柱子抬起约几毫米的男性们传来硬挤出的叫声。

    「唔喔喔喔……!抬不起来……!」

    「──不、不行了!先把手放开!」

    随著这道叫声,稍微浮在空中的柱子便发出「咚」地一声落到地面。

    而男子们皆气喘吁吁。

    「他们好像抬不起来啊。」

    「嗯,原本应该有个会使用强化力量的魔法师支援,可是在前几天的意外受了满重的伤……你们几个别勉强啊!」

    威尔海姆如此一喊,男子们转向我们。

    见到我们后,便尴尬地露出苦笑。

    「呼……呼……老大抱歉啊,让客人见到这么丢脸的地方。」

    「缺人手也是没办法的事。不过是不是抬不起来?需要人手的话,我也来帮忙吧。」

    威尔海姆的话语让男子们皱起眉头。

    「不不,该怎么说哩……靠老大的力气应该是勉强抬得起来,可是要稳定,感觉还要再多点人……」

    「再多点人啊……等旁边作业腾出空来也挺浪费时间的……不过又得以安全为优先……」

    威尔海姆等人发出烦恼的低吟,俯视著柱子。

    看他们似乎很困扰,但好像还是很有干劲。既然这样……

    「威尔海姆,如果可以的话,我也稍微来帮点忙吧?」

    「咦?运货人小哥吗?」

    「嗯,难得你都带我参观了,不如就好人做到底……这样说好像怪怪的,总之只是单纯搬东西运货的话,我也能帮忙。」

    光是完成救援委托,就能拿到无限次数免费乘船券好像也怪怪的,感觉应该还要再对他做些回报。当我试著如此提议后……

    「我、我是很感谢啦……不过这样好吗?这个混合魔石的金属材质还满重的,也有可能因为装进送货袋变质,所以我是希望能直接搬运……」

    「嗯?喔,没关系,我就帮忙用普通的方式搬运吧。」

    既然不能用送货袋,那就只能用普通方式拿了。我如此心想,向威尔海姆提议。

    结果威尔海姆与身旁男性面面相觑,然后点了点头看著我。

    「好吧,谢谢运货人小哥。可是别勉强喔,就连力量数值C以上的这些家伙都很难搬了。」

    「嗯?我当然不会用勉强自己的方式搬运。」

    威尔海姆似乎接受了我的回答,点了点头。然后……

    「好,那要开始搬了!你们这些家伙!别糟蹋了运货人小哥的心意啊!」

    「喔!」

    鼓起干劲的男性们一起抓住金属材料。

    我也配合他们抓著金属材料的尾端。

    「数到三就抬起来喔。」

    「好!」

    「一……二……」

    发出这些应答声后,男性们让身体使力,开始倒数。接著……

    「三──!?」

    在最后倒数的瞬间,我将金属材料扛在肩上。不过……

    「咦……?」

    「抱歉,抬太高了。」

    就像是把众人的手挥开般,我把金属材料抬到了肩头。

    由于大家都把手放在腰边,看来是我搞错抬起来的方式了。

    不知是否没有顺利使力,有几个人还往后倒了下去。

    「原来不是扛到肩膀上,而是抱在腋下啊。」

    要配合得好,看来还是一开始就得问清楚。正当我这么想……

    「不,小哥先等等。你身为运货人……居然可以自己抬起来……!?」

    「嗯?」

    听他这么一说,我发现自己已经把柱子扛在肩上了。

    而旁边的大家都仍然将手放在腰际,张大嘴巴停在原地毫无动静。

    也就是说,只有我一个人把金属材料扛了起来。

    的确有点重,不过回想起曾经扛著几把大型长剑与长枪的龙骑士时代,还算是能轻松拿起来的范畴。

    「嗯,总之我自己就能拿起来了。虽然有点重,还满吃力的,不过没想到拿得起来呢。」

    对于我的回应,威尔海姆率先解除停格状态。

    「这、这可是十几个人才勉强搬得动的金属材料啊……!?小、小哥你的手没问题吧!?」

    「这点程度还没问题──所以威尔海姆,这要搬去哪里?可以的话我就直接搬过去吧。」

    「──喔、喔喔,往这里。不过运货人小哥,你这样能走路吗?」

    「当然可以。」

    在威尔海姆的带领下,我扛著金属材料跟在他后面走著,结果后面传来惊呼声。

    「不会吧……飞空运货人不只是速度快,还有这么强的力量吗……!?」

    「对啊,与那个魔术勇者大人一起行动,我就觉得他不是个普通人,实际见到才真的觉得很夸张……那个靠运货人的力量绝对不可能搬得动,到底是怎么回事啊……」

    我听著背后传来的这些声音,将金属材料搬到船上并帮忙配置机具后,便在造船公会众人的目送下,与巴榭莉雅和纱希一同返回旅馆。

    当天晚上。

    「那个运货人小哥,真的是勇者艾克塞尔啊……」

    在海盗旅馆内侧的某个房间,威尔海姆对莱拉克这么说。

    「哎呀,威尔海姆,你听说了吗?」

    「嗯,几个小时前,他来公会打招呼要回去的时候,我不经意地问出『该不会运货人小哥以前是勇者吧』,结果他一副稀松平常地回答『是啊,我有当过』。」

    就连现在,威尔海姆都能看到自己的手脚起满鸡皮疙瘩。

    表示这件事正是如此震撼。

    包括勇者成为运货人这个难以置信的事实,以及本人表明真相时超常的大方态度。

    威尔海姆趴在眼前的桌子上,「呼」地深深吐出一口气。

    「真是吓坏我了。不过既然都展现出那种力量和速度,也只能点头相信了吧。」

    「哈哈,对啊。我也是只听传闻不肯相信,不过看来果然还是本人。至于为什么会成为运货人……唉,好像是有什么内情啦。」

    「也是啦,不然不会变成初级职业吧。从前的英雄居然变成有可能会被小公会叫去跑腿的职业……」

    虽然不是轻视运货人,但很常见到运货人处在此种立场。

    照常理来说,实在无法想像英雄会处在此种立场,而且竟然对此甘之如饴,并活用得如此巧妙。

    「他戴的戒指也有商业公会与运送公会的信用刻印,光靠运货人职业就能赢得那种信任,肯定是做出了相当程度的贡献吧……」

    「应该吧,听说还以运货人的状态狩猎了古龙喔。」

    「狩猎古龙……真的假的……?」

    威尔海姆知道古龙的存在。

    只要是曾经与魔王大战有关的人,都深刻地亲身体验过古龙的可怕力量。

    只有英雄与勇者等级的人能够狩猎轻易破坏城镇的古龙,转职成运货人的初级职业要达成这种创举,就算是从前曾经身为勇者的艾克塞尔……正当威尔海姆如此怀疑的时候。

    「是真的,威尔海姆先生,因为我已经亲眼在现场见过了。」

    有道声音同时传来。

    声音来自刚才走进房间内的蓝发女性。

    「你是……星之都『射手座』公会的玛莉安啊。」

    「是的,威尔海姆先生,好久不见,几个月没见面了吧。今天既然刚好过来这里,就来参加十二公会的会议了。」

    「喔、喔喔……我知道了,不过你说在现场看过,表示有古龙去过星之都啊。」

    「正确的情报还没传达到这里呢……总之就像威尔海姆先生想像的一样,是靠著艾克塞尔先生的活跃表现,才勉强击倒古龙,让损害降低的。」

    「原来如此……难怪你们会这么信任他。」

    虽然不知道是怎么做的,但看来讨伐古龙是事实。

    一想到这点便更加起满鸡皮疙瘩,这也是没办法的,因为听来就是如此夸张。

    威尔海姆勉强压抑著激动的心情,让精神渐趋平静。

    「呼,在谈正事前听到这些消息真是太好了。」

    「那就好。所以说回正题,今天的会议要说什么?」

    「嗯,这点我也想问。看你呼叫得这么紧急,发生了什么事?」

    对于两名女性的问题,威尔海姆先递出一张纸。

    见到这张纸,莱拉克首先皱起眉头。

    「……是这个月的船舶事故报告啊。比起上个月,这个月的事故件数增加了五成,会不会太多了?已经是不能用疏失过多解释的程度了。」

    她的话语也让威尔海姆点了点头。

    「虽然事故规模有差别,但再怎么说都很奇怪吧。之前我们用新型船舰调查后,发现好像出现了奇怪的岩礁。」

    「岩礁?在这片近海吗?在建设港口的时候,应该已经把危险的岩石全都排除了吧。」

    如同莱拉克所说,历史记载在水之都希尔贝斯塔完成时,已曾将港口周边的危险岩礁全数清除。但即使如此……

    「也有可能是受到战争的影响,得进行更详细的调查,所以我想寻求其他公会协助。可以麻烦你们帮忙吗?」

    对于威尔海姆的问题,莱拉克先开口回应:

    「嗯……调查啊。我这里有调查员,要调查是没什么问题……不过需要很多人手,而且近海也会出现魔兽。」

    「对,就是这样才更需要调查。我这里已经快忙不过来了,没有多余人力能进行调查。如果可以的话,也想请射手座的玛莉安帮忙,报酬当然是由我们这里提供……怎么样?」

    身为运输公会领袖的她,在收集情报方面可说是十分优秀,而且经过几次公会会议的互相竞争,更能切身体会,所以威尔海姆才会如此请托。于是……

    「说的也是……反正都来到这里了,在回星之都前就让我帮个忙吧……看到艾克塞尔先生有这么活跃的表现,身为同业的我也觉得要好好努力呢。」

    玛莉安带著微笑点了点头。

    看来这场交涉顺利成立,让威尔海姆稍微松了一口气。

    「那调查就从明天早上开始吧。」

    「好喔,不只是海中,也连周边土地的变化一起调查清楚吧。」

    「是啊,趁这时候一口气调查战争影响了什么地方吧。」

    就这样,三人各自开始展开行动。