第一卷 插曲一 国王
    王家学园的上空突如其来出现一颗黑球,随即消失得无影无踪。不知是来自敌国的攻击,抑或新种的魔物,或者是魔王提前两年复活了。

    巴尔夏恩王国的国王对骑士团下令,要求尽快找出究竟发生了什么事。

    真相没多久就揭晓,引发这个前所未见事态的奇人是学园的新生,今年才十五岁的少女。

    尤蜜拉•多克尼斯,等级99级。国王立刻请她前来王城。

    她离开王城之后,国王与王妃在王族的房间中谈话。

    「相当出色的少女,实在无法相信她还只有十五岁。」

    「是啊,真的是这样。」

    视尤蜜拉的个性而定,最糟时甚至可能导致王国就此灭亡。国王接见她时,其实怀著「无论如何都要避免这种状况发生」的想法,不过,结果可说非常理想。

    「不只是战斗能力而已,头脑也很聪明,为人既理性又没有什么欲望。」

    「举止也都十分得体呢。」

    国王原本打算藉由满足尤蜜拉的希望来拉拢她,但是却被少女精采地躲开了。不过,国王并未因此感到懊悔。因为,受到欲望驱使而加入己方的人,很可能也会出于欲望而背叛。长年面对老奸巨猾贵族们的国王与王妃,非常了解这一点。

    「没想到十五岁的少女竟然能够达到99级……」

    「我甚至不知道等级原来还有上限。」

    所谓的「等级」究竟是怎么回事,这是长久以来始终让全世界学者深感困扰的疑问。打倒全身都由魔力构成的魔物,能够增强、活化体内的魔力──确定的情报就只有这种程度而已。

    60级的骑士团长就已经是足以名留青史的人杰,即使搜遍全世界也找不出曾经有人升上99级的纪录。

    虽然「等级上限是99级」的说法早已在不知不觉间传开,不过,直到现在为止都还无从确认究竟是真是假。

    「记得那应该是个缺乏根据的假设才对。如果她的等级今后也一直都没有提高,大概就可以确定了吧。」

    「艾德温会不相信尤蜜拉小姐也是无可厚非的呢。不过,再怎么说,那都实在是……」

    「是没错,但是艾德温的草率私行没有回护的余地,非得马上把他叫来严加训诫不可。」

    国王夫妻对死脑筋的次子相当头痛。对于绝对不可以与之为敌的对象,次子竟然想单方面地施加制裁。

    「不过,真亏她用那种锻炼方式却还能活下来哪。就连阿道夫都一口咬定,他自己也办不到。」

    「那孩子多半是除了变强就别无选择了吧。没有任何人疼爱,也没有可以依靠的对象……即使如此,她依然不会怨恨所处的环境,真的是个坚强的女孩。」

    王妃回想起尤蜜拉谈及她过去在领地时的生活,不禁感到心痛。

    「是啊,蔓延我国的迷信才是最该痛恨的吧。谒见厅里的贵族们甚至没有注意到她的美貌。」

    虽然因为无与伦比的战斗能力、奇异的发色而变得没有那么显眼,不过,尤蜜拉的容貌其实非常秀丽。即使是对于俊男美女辈出的高阶贵族已经司空见惯的国王也还是觉得她非常美。虽然表情不太丰富,不过就连这点也透露出一股贵气。

    「那么,究竟要怎么办?不能让那孩子离开这个国家吧?」

    「当然了……问题是无计可施。」

    虽然国王跟王妃都十分同情尤蜜拉的遭遇,但两人也有身为国家领导者应尽的职责──那就是,设法让尤蜜拉留在巴尔夏恩王国,如果有可能的话,最好还能让她愿意为了国家而发挥那份力量。

    「就是说啊,那孩子什么都不想要呢。」

    「但使用太过积极的拉拢手段,只会有反效果吧。」

    「没错,我认为,只要没有让她觉得心烦的事,她应该就会继续留在这里吧。那孩子渴望的是平稳。」

    「非得好好整顿学园的环境不可了吧。也得设法阻止其他贵族的招揽工作。」

    想到那群虎视眈眈,不放过任何一个让自身权力有丝毫扩大机会的贵族们,国王叹了一口气。他认为,那些贵族的动作越多,尤蜜拉对这个国家的喜爱就会变得越少吧。

    不仅如此,她还不喜欢接受王族的庇护。国王心想,尤蜜拉应该很清楚,倘若处于这样的立场,只会招来新的嫉妒。

    「成年人是不行的呢。如果她能交到同年代的朋友,对这个国家产生感情的话,那就太好了。」

    「艾德温应该不行吧。唉,要是我早点接到报告的话……」

    「是啊,明明就还有很多方法可以确认她的能力的……我也非得好好骂他一顿不可呢。不过,就算没有这场退学骚动,我认为尤蜜拉小姐也还是一样不想跟王族有关连喔。」

    「那么,学园长就派罗纳度去接任吧。对于她所知范围以外的问题还可以尽量先设法处理,其他事就只能静观其变了。」

    虽然无奈,不过国王决定不要对尤蜜拉采取太过醒目的动作。他一心祈祷巴尔夏恩王国的和平,以及尤蜜拉的生活安稳。

    然而,国王也很清楚,这两个愿望都不可能实现。

    「两年之后,魔王就会复活。那时,她也会见到魔王吧。」