第一卷 插曲三 艾蕾诺拉•希洛兹
    巴尔夏恩王国只有一位公爵,身为公爵家独生女的艾蕾诺拉•希洛兹,堪称居于学园女学生的顶点。属于公爵家派系──或称激进派──的各家贵族千金自然不在话下,就连国王派系的贵族家千金也不敢忽视她。

    得知如此情况者,想必都会认为艾蕾诺拉是靠家族权力为所欲为的暴君,实际怀著这种想法的人也的确不少。然而,实情完全不是这样。

    放学后,艾蕾诺拉等人聚集在常去的那间沙龙,手拿红茶开心谈笑。

    「这次我想举行大规模的茶会。除了各位之外,也想邀请其他宾客。」

    「真是太棒了,艾蕾诺拉小姐,敢问您有意邀请哪位呢?」

    「这个嘛,艾美同学怎么样?我很少有机会跟那位同学讲话呢。」

    听到这个名字,跟班们的脸色都暗了下来。艾美是通商大臣的女儿,完全是国王派人马。

    「还是请您再考虑一下比较好喔。关于那一位,我没听过什么正面消息。」

    「的确,我认为艾美小姐不适合获邀。」

    「这样的吗?既然大家都这么说……」

    艾蕾诺拉对贵族之间的政争可说一窍不通,而且也毫不关心。对于此刻待在自己身边的跟班们,她也以为是出于喜欢自己而乐意为伴的。

    跟班们利用这点诱导艾蕾诺拉,维持著学园内的派系。虽然这个派系与国王派对立,不过,欺骗艾蕾诺拉,让她相信自己能跟王子结婚的人也是她们。对于深信不疑的艾蕾诺拉,她们在私底下用「真容易操纵」之类话语加以嘲笑。

    然而,最近出现了一个能够对艾蕾诺拉造成影响,预料之外的人物。

    「对了!也邀请尤蜜拉同学吧。虽然她上次拒绝了,不过这次肯定愿意参加。」

    「尤蜜拉同学……艾德温殿下讨厌那位同学喔?」

    「没错,或许会导致艾蕾诺拉小姐也遭到殿下讨厌喔?」

    「没问题的,只要能够获得尤蜜拉同学的建议,我觉得跟艾德温殿下的关系也会有所进展。」

    虽然艾蕾诺拉这么说,不过,在其他人眼中看来,她似乎就只是想让自己与尤蜜拉的交情变好而已。

    「我这就去邀请尤蜜拉同学。」

    艾蕾诺拉说完之后就突然站起来,离开了沙龙。遭到留下来的跟班们,困惑地面面相觑。

    艾蕾诺拉不但赶到宿舍,甚至直接来到了尤蜜拉的房门前。一般来说,拜访他人之前通常会先透过「由仆从传递信件」等方式告知,不过,只要是与尤蜜拉有关的事,艾蕾诺拉就会变得非常积极。

    因为有访客而开门探视的女仆,看到来者之后睁大了眼睛。

    「您是希洛兹家的千金,没错吧?」

    「是啊,请问尤蜜拉同学在吗?」

    「好、好的,我马上带您去见她。」

    半强行闯入尤蜜拉房间的艾蕾诺拉,一发现正在看书的尤蜜拉就露出了笑容。相对地,面对不速之客的尤蜜拉则是跟平时一样面无表情。

    「尤蜜拉同学,我来打扰了喔。」

    「唔哇,终于直接杀到房间来了吗?」

    尤蜜拉说话时丝毫无意隐藏不快感。不过,艾蕾诺拉却完全没有感到不高兴的样子,直接在尤蜜拉的对面坐了下来。

    「我最近要举行茶会,你当然会参加吧?」

    「请恕我拒绝。」

    「尤蜜拉同学完全不需要跟我客气喔。」

    「……说起来,为什么艾蕾诺拉小姐会如此关注我?」

    听到尤蜜拉的询问,艾蕾诺拉想起了不久前发生的事。

    艾蕾诺拉开始注意到尤蜜拉,是后者在入学后受召前往王城的时候。对于觐见国王时被询及是否有意嫁给王族的尤蜜拉,艾蕾诺拉原本认为她可能成为与自己争抢艾德温的情敌。

    即使在这个误会解开之后,由于心仪的艾德温王子讨厌尤蜜拉,所以艾蕾诺拉也依然对她没有好感。

    经过霸凌亚莉西雅的骚动之后,这种负面的感情出现了转变。其实艾蕾诺拉本来就无意做到这个地步,但还是在周围的教唆下做出了「藏起亚莉西雅物品」的指示。

    这件事遭到尤蜜拉揭穿时,艾蕾诺拉原本以为自己已经没救了。她认为,要是继续这样下去,风声迟早会传入艾德温耳中,让他变得讨厌自己。

    然而,尤蜜拉却没有向艾德温打小报告。不仅如此,她甚至还提供了与今后有关的建言。

    当时,艾蕾诺拉原本在挑战制作点心。得知亚莉西雅送给艾德温亲手做的点心一事成为契机,艾蕾诺拉的跟班们建议她也绝对应该跟进。虽然她起初确实颇为热心,但是,纤细的味觉反而变成了阻碍。她始终做不出味道能让自己满意的成品。然而,周遭众人却以「世上最好吃」之类说词赞不绝口。

    就在艾蕾诺拉苦恼于自己与周遭之间的落差时,唯有尤蜜拉做出了「味道微妙」的客观评价──她愿意说出事实。

    连这样的尤蜜拉都说出了「艾蕾诺拉肯定能与王子结婚」的话。虽然这类话语艾蕾诺拉早已听跟班们说得耳熟能详,不过,出自完全无关者之口倒是相当新鲜的经验。

    在这之后,艾蕾诺拉一有空就会找尤蜜拉攀谈。因为尤蜜拉的反应与其他学生、跟班们都有所不同,让她觉得充满乐趣。由于艾蕾诺拉不曾碰过他人以简单明瞭的冷漠态度对待,所以她对尤蜜拉非常好奇。

    漠然地回想著这些事的艾蕾诺拉,对尤蜜拉的询问做出答覆。

    「因为尤蜜拉同学跟其他人都不一样的关系。」

    「唉,这还用说吗,毕竟我就是我啊。」

    「就是现在这种感觉!非常有尤蜜拉同学的风格呢!另外就是,因为你说过我可以跟艾德温殿下结婚的关系。」

    「……这样啊。」

    为了讨尤蜜拉开心,艾蕾诺拉开始谈起了她自己非常喜爱的红茶。不过,她并没有察觉到,对方其实根本没在听。

    另一方面,尤蜜拉则是一直在烦恼,不知究竟该怎么对艾蕾诺拉挑明「能够与王子结婚」的说词只是谎言。

    虽然两人之间有著决定性的龃龉,不过,如果只看表面的话,其实就像是感情很好的一对闺密。