第一卷 第四章 隐藏头目,遇上巨龙
    「唉,那位千金小姐到底是怎样啊?」

    「也没什么不好的吧?就当成是只限求学期间的交情,放心跟她打好关系就行了吧?」

    我跟派翠克边说话边并肩走在学园的走廊上。在那之后,艾蕾诺拉依然经常来找我讲话。甚至连以为能够依靠的派翠克,现在好像也开始对我遭到她纠缠不休的样子觉得颇为有趣了。

    「我讨厌公爵家。」

    「我也试著跟艾蕾诺拉小姐聊了一下,虽然个性相当独特,不过为人并不坏吧?尤蜜拉,你稍微释出点善意也不会怎样吧?」

    「唔……我考虑看看。那就先这样吧,我要回房间了。」

    派翠克老是想让我跟艾蕾诺拉的交情变好。因为已经来到宿舍前面,所以我弯过走廊,朝著与派翠克不同的方向迈开脚步,不过马上又被他叫住了。

    「啊……麻烦先等一下。尤蜜拉,你会参加学年末晚宴吗?」

    「因为社交之类的跟我没有关系,所以可能不会去吧?」

    「……我知道了。如果你改变心意的话,随时可以来喔。」

    跟派翠克道别后,我边走边思索。

    「学年末晚宴吗……」

    这项学园活动好像也是进入社交界之前的练习机会,据说是相当正式的晚宴。因为这类事情跟我无缘,所以不参加也无妨吧。

    这样说来,游戏里有个「跟当时好感度最高的攻略对象偷偷溜出会场」的事件。我想先确认一下亚莉西雅现在走的是哪个人的路线。不过,因为与游戏的剧情已经有相当大的出入,所以不知道还能不能当成参考就是了。

    如果她正常走属于主要剧情的艾德温王子路线,那就谢天谢地了。让她去打倒魔王,以圣女再世的身分与王子订婚,对我没有任何影响……这是最理想的状况。

    虽然我已经跟派翠克说不参加了,不过稍微露个脸应该也不会怎样吧──因为我一直在想这些事,所以没注意到其他人的气息。突然之间,有人从非常近的距离对我说话。

    「尤蜜拉同学!学年末晚宴要穿的晚礼服,你决定好了吗?」

    唔哇,艾蕾诺拉又跑出来了。最近我已经逐渐习惯,回应也变得比较随便了。

    「晚礼服?穿制服不行吗?」

    「当然不行啰。到时可是得穿漂亮的晚礼服跳舞的喔。」

    「我没有舞伴。」

    「咦?不是有派翠克同学吗?」

    这个双钻头大小姐说话还真有趣,为什么会在这时提到派翠克呢?

    舞蹈本身其实没有问题。毕竟在学园的课程中就已经学过简单的舞步,而且,只要能彻底活用在日常生活中没机会充分发挥的身体能力,想必可以跳得非常棒吧。毕竟是学园的活动,或许还是该参加会比较好。不过,我有晚礼服吗?

    「这件事跟派翠克无关。而且我也没有晚礼服。」

    「这样的吗?订做……应该来不及了呢。那就拿我的借你穿好了!我们一起去挑吧!」

    虽然我刚才说没有晚礼服,不过正确的说法应该是「不知道有没有」。这一年来,我就只是轮流换穿制服与睡衣而已。房间里的衣橱,有跟没有一样。

    巧妙地摆脱艾蕾诺拉之后,我回到房间,开口询问女仆莉塔。

    「莉塔,我有晚礼服吗?」

    「真难得呢,大小姐您竟然会关心晚礼服。」

    她说话时睁大了眼睛。没必要惊讶成这样吧。

    由父母亲派来的莉塔,现在依然会转述他们的指示。前几天又捎来了不知道已经是第几次的相亲消息,我再次华丽地加以忽视。因为我一直都是这种态度,所以莉塔最近好像也已经认命,就只是单纯告知而已。

    「因为学年末晚宴需要用到的关系。要是没有的话,其实穿制服也没关系──」

    「这怎么行!大小姐,难得有机会参加晚宴,到时也要化妆喔。」

    「化妆就不用了啦。」

    莉塔把女仆的工作做得十分完美,泡的红茶也非常好喝。不过,我还是希望她能够不要一有空就想帮我梳妆打扮。身为学生就不该化什么妆,至于这个世界的常识是怎么认为的,我一点都不在乎。

    「那么,到底有没有晚礼服?」

    「有是有啦……」

    含糊以对的莉塔走到衣柜前,打开衣柜门让我看见其中景象……啊,原来是这么回事吗?

    衣柜里有很多件迷人的晚礼服。粉彩色调的晚礼服,看得我眼睛发痛。

    「哇,实在很不错。比如说这些夸张的花边跟缎带,真是太棒了。」

    「这些都是夫人买的……」

    对于我的嘲讽,莉塔做出了回应。还没见过面的母亲,到底把我当成几岁幼童呢?那些晚礼服不是粉红色就是黄色,全都是暖色系。尺寸似乎是配合制服丈量的,看起来应该穿得下,这也更让我觉得心烦。

    「如果有更朴素一点的颜色就好了……像是白色或黑色之类的。」

    「白色是婚礼用,黑色则是葬礼。」

    「这样啊,那有褐色或灰色的吗?」

    「很少听到这些颜色的晚礼服呢。」

    又不会怎样,何况我也不讨厌灰色。

    就在这时,传来了敲门声与某人的说话声。

    「多克尼斯小姐,有物品要交给您。」

    「让我去拿吧。」

    访客就交给莉塔去对应了。虽然感到遗憾,不过看来还是只好放弃参加学年末晚宴了……遗憾?我应该原本就没怀著多少期待吧,现在是为了什么而感到遗憾的呢?

    就在我百思不解时,莉塔也回来了。

    「好像是王妃娘娘送来的。」

    访客似乎是王妃娘娘的使者。到现在为止,王妃娘娘已经赠送过好几次茶、点心等礼物。不过,这次的东西好像跟之前的不一样。

    「那是什么啊,会不会太大了点?」

    莉塔拿著一个大小与身高相仿,不是很厚的袋子。看起来刚好装得下一件晚礼服。莫非是看准了这个时机?

    「我要打开啰……果然是晚礼服呢。」

    王妃娘娘的赠礼是件红色的晚礼服。那个红色,不知该说是深红色、高贵红还是说成酒红色。

    「哇喔,我觉得鲜红色很适合大小姐呢。」

    我语汇不足的弱点曝露出来了。原来这就算是鲜红色吗,早知道就该接受颜色检定考试之类的。

    「哎呀,不过尺寸应该不合吧。」

    「来试穿看看吧!」

    面对态度比平时更加强硬的莉塔,我只好试穿晚礼服。露出肩膀的服贴设计,完全符合我的体型……为什么会知道我的尺寸?

    ◆ ◆ ◆

    学年末晚宴当天,学园的大厅中聚集了许多衣著华美的学生。看到光彩夺目的大吊灯,以及在灯下跳舞的年轻男女之后,我一心只想逃回宿舍。

    我一踏进会场,整个大厅就变得鸦雀无声。

    不以为意而继续走进大厅内部的我,吸引了无数的视线,交头接耳的声音慢慢响起。大家正在讨论的,多半是「那件晚礼服是被敌对者之血染成鲜红色」之类事情吧,不用听都猜得到。

    对于群众避之唯恐不及的我,还是有人正在靠近。原本站在稍远处的艾蕾诺拉,一发现我就直接走了过来。她看来已经相当习惯穿晚礼服了。

    「哎呀,尤蜜拉同学!你果然还是参加了呢。」

    「您好。」

    「你没有请派翠克同学作陪吗?」

    你自己也没能让艾德温王子作陪呢──这句话不论如何都绝对不可以说出口。

    虽然我至少还是跟派翠克确认过他会参加,不过,除了这个之外就没有谈过任何与晚宴有关的话题。因为,在地方贵族间,不论男女都相当爱戴派翠克,所以,说不定他已经先跟别人有约了吧。

    「为什么会提到派翠克呢?」

    因为我从来不曾跟派翠克以外的男生有过交流的缘故吗?虽然艾蕾诺拉本来就什么事都会联想到男女恋爱,不过这次真的太夸张了。

    「咦?可是尤蜜拉同学──」

    「尤蜜拉,你来了啊。」

    宛如要阻止艾蕾诺拉继续说下去一般,有人从后面喊我的名字。

    「为、为了不打扰两位,我先到那边去吧!」

    艾蕾诺拉说完之后就匆忙离开了。其实不需要多此一举,因为我跟派翠克既不是两情相悦也不是单恋。

    一转过身,派翠克果然就在眼前。我不可能认错他的声音。

    「我就只是单纯想来见识一下而已。现在觉得,还是乾脆回去好了。」

    因为穿著晚礼服,所以我说话时有点难为情。对于我说的话,派翠克没有任何反应,始终睁大眼睛僵在原地。

    (插图011)

    我因为觉得奇怪而朝他踏出一步,派翠克随即跟著退后一步。

    「怎么了吗?」

    「没、没什么。」

    不可能没什么吧,派翠克投向我的视线飘移不定,行迹颇为可疑。

    「到底怎么啦?正在寻找某人吗?」

    「没事啦。」

    他到底怎么了呢?果然是在找人吧……我知道了!

    派翠克应该也会有一两个喜欢的异性吧。的确,如果他跟我谈话的场面让对方看到,或许就大事不妙了。我想现在还是应该机灵一点,就这样回宿舍吧。唉,真让人难过。

    「那么,我差不多也该回去了。」

    「拜托等一下。」

    派翠克以前所未见的认真表情抓住我的手臂,不让我离开。我微微一惊。因为他的手很温暖的关系吗?毕竟这件晚礼服没有袖子。

    「这个……即使只有一曲也好,不知是否有这个荣幸与您共舞?」

    不知是否有这个荣幸与您共舞──这个说法颇有贵族风范。我也非得做出同样有著贵族风范的「十分乐意」之类答覆不可。

    「也可以啦。」

    「真有尤蜜拉你的风格哪。」

    哎呀,弄成轻描淡写的感觉了。不过,因为派翠克稍微露出了笑容,所以应该也还好吧。

    在远离大厅中心的位置,我和派翠克握住彼此的手,开始跳舞。

    我在脑海中跳得非常理想,对于身体的掌控也充满自信,但是,不知为何,动作就是十分僵硬。实在很嫉妒能够完美引导我的派翠克。

    「就算踩到我的脚也没关系喔,再放轻松一点。」

    「踩爆派翠克你的脚也没关系吗?」

    「喂,别乱来喔,踩到跟踩爆是不一样的吧。」

    就在像平常一样讲些蠢话的过程中,我也逐渐习惯了。开始能够配合音乐流畅地活动身体。

    因为稍微有了些余裕,变得可以确认周遭情况了。不知道为什么,有许多男学生紧盯著我。难道是那个吗?看到战斗用机器人开始跳舞而大吃一惊之类的?

    「话说回来,他们看得会不会太专注啦?」

    「因为尤蜜拉你很美啊。」

    「什……」

    派翠克怎么能若无其事地说出这种话啊。冷静点,我才不是那种会受到场面话影响的人。不过,手心开始冒汗了,该怎么办才好?

    「对任何人都这么说的话会害自己失去信用的喔。」

    「不知该说尤蜜拉你迟钝还是……」

    「既然都知道是场面话了,当然不可能做出什么得体的回应吧。」

    「……不,说到迟钝,我也好不到哪去吧。直到今天,我才总算发觉自己──」

    在乐曲结束时,我一心只想著要尽快擦掉手汗而已。乐声一停,我就马上放开交握的手,以自己的晚礼服来擦手。

    「这个,你刚才说什么?啊,这不是觉得派翠克你的手脏之类的,是我自己的汗……」

    「我知道,没事啦。」

    派翠克说话时的神色有点不高兴。真的很抱歉,我不太会跳舞。

    好啦,准备回宿舍吧──正当我打算问派翠克之后还有什么预定时,旁边有人对我说话。

    「尤蜜拉小姐,愿意赏光与我共舞吗?」

    一个像是高年级生的男生邀我跳舞。这人是谁啊?

    派翠克发出了「啧」的一声。我知道了,虽然不清楚内情究竟如何,不过,这个人跟派翠克的关系多半不太友善吧。现在就该搬出必杀的婉拒台词了。

    「我喜欢的类型是比自己还要强的人。」

    「咦,啊,好的。」

    那人一脸茫然,垂头丧气地转身离开。很好,派翠克你看,我成功击退他啰。

    「喜欢比自己强的人……」

    派翠克本人则是一脸凝重表情,宛如梦呓般喃喃自语著什么。你没事吧?

    ◆ ◆ ◆

    学年末晚宴结束,春假即将来临时,我变得经常受到其他学生邀请参加茶会、宴会等。

    那些惶恐地对我开口攀谈的学生,多半是受到来自老家的要求而不得不来邀请我的吧。我婉拒之后,大家都露出在安心之中混著些许遗憾的复杂神情。

    当然,家族那边也传来了要我回家一趟的指示。那个邀约丝毫无意隐藏「帮你介绍个好对象,快回来吧」的目的。说起来,如果是要前往里面住著从来没见过面的陌生人,而且也从来不曾去过的房屋,应该不能称之为「回家」吧。

    在这次春假期间,我有个无论如何都想去的地方。虽然我已经打定主意,就算没受邀也还是要擅自造访,不过,如果可能的话,还是希望能获得邀请。

    不知道是不是对方感受到我的心情了,在春假只剩三天就要开始的紧要关头,期待已久的那个女生终于来找我讲话了。

    「尤、尤蜜拉大人,我有事想跟您说。」

    「好的,没问题喔,洁西卡同学。还有,希望你能不要用大人来称呼我。」

    那个让我望眼欲穿,期待获得邀访的女生,名叫洁西卡•蒙弗多。

    她在游戏里的定位是亚莉西雅的朋友。对于还没能融入学园生活的亚莉西雅,洁西卡亲切地找她说话,同样有著平民感性的两个人,很快就变成了好友。洁西卡会教导对亚莉西雅来说相当陌生的贵族界常识,也会提供攻略所需的资料,处于帮手型角色的立场。

    不过,在现实之中,由于亚莉西雅开始接近攻略对象的速度相当快,所以这两个人就变得没有交流了。

    附带一提,我也没跟洁西卡讲过话。然而,我无论如何都非得到她家去不可。

    洁西卡以宛如小动物般畏畏缩缩的态度开口。

    「那么,尤蜜拉……同学,请问你这次的长假期间……应该已经有预定行程了吧?」

    「完全没有,还是一片空白。」

    所以,拜托邀请我去你家吧。

    「这个,我家所在的蒙弗多领,最近有巨龙出没。虽然现在损害还只有家畜而已,不过其实已经是随时都可能有人遭受袭击的状况。因为除非实际出现人员伤亡,否则中央的军队就不会采取行动……我想,如果是尤蜜拉同学的话,或许有办法解决这个问题。果然还是不行……是这样的吧?」

    「我们这就去打倒巨龙吧。」

    我当然是一口就答应了。没想到事情能够进展得这么顺利。

    这是游戏中的重要事件。自家领地面临危机的洁西卡,向好友亚莉西雅寻求协助──这是原本的剧情发展。

    然而,或许是受到我这个异常要素影响吧,她们没有成为朋友。因此,洁西卡才会抱著孤注一掷的心态来找我。

    我之所以会答应,自然是有理由的。这个事件的报酬非常诱人。

    「这个,真的可以吗?」

    因为进行得太过顺利,所以洁西卡似乎有些困惑。你大可放心感到喜悦喔?因为,我也很高兴你愿意来找我说话。

    其实,派翠克也跟我提过「要不要来边境伯领玩几天」的事,不过我当然拒绝了。

    ◆ ◆ ◆

    我在长假开始后就来到了蒙弗多领。可能是在搭乘马车移动的时候慢慢习惯了吧,原本会怕我的洁西卡,现在已经变得能够正常交谈了。

    「巨龙是火属性,没错吧?」

    「是的,父亲寄来的信上是这么写的。巨龙好像在附近一带最高的山里住了下来。」

    「这样啊。除了这个之外,还有什么其他的情报吗?」

    「我想想看……信里还提到,如果没有做好火属性对策,多半没胜算。更详细的内容,到我家之后应该就可以知道了吧。」

    确实跟游戏里一样吗?这样的话就也能期待「那个」了。我向洁西卡道谢,看向窗外。

    蒙弗多男爵领是充满大自然风情的质朴之地。啊,其实就是乡下。要是巨龙出现在这种规模的领地,当然会闹得人心惶惶。

    「我回来了~还请到了有可能打赢巨龙的人喔~」

    洁西卡在男爵宅邸前大声告知自己回来之后,佣人们就陆续来到屋外,为她回家感到欣喜。

    「小姐,欢迎您回家。也欢迎小姐的这位朋友光临。」

    耶嘿嘿,她说我是洁西卡的朋友呢。不过她搞错了,我只是害兽驱除器。

    获得引进宅邸之内的我们,见到了洁西卡的父亲,也就是蒙弗多男爵。

    「感谢您的邀请,我是尤蜜拉•多克尼斯。」

    「很高兴你来到这里。不过,这处领地有巨龙出没,所以或许没办法好好款待你。」

    蒙弗多男爵以有点过意不去的态度这么说。嗯?不是应该已经事先用信件说明过了吗?

    「爸,这位尤蜜拉同学愿意帮我们对付巨龙喔。」

    「她就是洁西卡你提过的,跟魔王一样强的人?」

    听到洁西卡的说明,男爵露出讶异的表情。话说回来,洁西卡啊,原来你在信里用「跟魔王一样强」来形容我吗?我一用侧眼瞪她,她马上慌张地开始说明。

    「尤蜜拉同学的等级可是达到99级喔。还有,我信里写的不是『跟魔王一样强』,其实是『强到能够打倒魔王』啦。」

    看到表情中依然有著疑惑的男爵,不禁让我产生「好久没有这种感觉了哪」的感想。

    隔天早上,我马上就为了打倒巨龙而前往山峰。另外还有两名负责带路的士兵与我同行。

    虽然洁西卡贴心地表示愿意陪我过去,但是因为她多半无法成为战力,所以我郑重拒绝了。

    「喂,为什么我们非得奉陪贵族大小姐的任性不可啊?」

    「这也是没办法的吧,毕竟是领主大人的命令。」

    在这两名士兵的心目中,我似乎是个想亲眼看看巨龙的任性女生。我没有理会持续小声交谈的他们,开始在山路上快步往前走。

    因为在山腰处发现了一个没什么树木的空地,于是决定在该处等待巨龙。

    「我们就在这里稍微休息一下吧。」

    已经气喘如牛但依然跟著我走到这里的两名士兵,当场瘫坐在地。体力太差了,建议把等级练高一点。

    「呼、呼,这位小姐,之前忘记跟你说,巨龙一出现就要马上逃跑。贵族的玩乐也还是要有点分寸喔。」

    年纪比较大的那位士兵边喘气边这么说。

    他们还没发觉自己搞错了吗?看我一路走到这里却依然脸不红气不喘的样子,多少也该觉得不太对劲了吧。

    来了。我没有回答士兵的发言,专心注视著天空某处。

    「你、你怎么啦?那个影子是……巨、巨龙?」

    他们因为觉得我的反应有点奇怪而看向天空,发现了一个影子。那个影子正朝这边接近,变得越来越大,终于来到了凭目视也能看出是巨龙的距离。

    「快点躲起来!等它飞走!」

    两名士兵急忙躲进了附近岩石的阴影内。

    「巨龙好像已经发现我们了喔。」

    躲也是白躲──正如同我的言外之意一样,巨龙已经开始在我们四周盘旋了。它可能是在提防侵入自己势力范围的人类吧。

    就跟洁西卡之前说过的一样,出现的巨龙确实是火属性。巨龙嘴角冒出的火焰,看起来就像是在发布「我随时可以喷出龙焰喔」的警告。

    我边望著空中边思考解决巨龙的方法,如果可能的话,希望能够回收魔石。

    我的远距离攻击魔法,大多都会让目标彻底灰飞烟灭。能够只攻击身体某处的魔法则是因为必须从对象的影子中发动,所以没办法对飞在空中的敌人使用。

    我瞄了一眼躲在岩石后方的士兵,两人都抱著头缩成一团,表情因为绝望而扭曲了。

    「这、这下完蛋了……我会被那家伙吃掉啊。」

    放弃得未免太快了,你是军人吧?

    因为陪我来的两名士兵精神状态都不怎么理想,所以还是快点把事情办完吧。

    「黑洞术。」

    我一施展出魔法,黑暗就笼罩了巨龙的左翼,黑暗消灭时也带走了那处翼膜。失去一侧翼膜的巨龙,在螺旋状旋转之中坠落地面。

    我随即上前,准备给予致命一击,不过,巨龙似乎已经在坠落时摔死了。比我预期的弱呢,这头巨龙。

    「太、太好了!小姐,你真厉害!」

    两名士兵的态度一百八十度转变,甚至还因为过于感动而流下了泪水。有必要感动成这样吗?一路上就已经再三强调过,巨龙交给我来应付了啊。

    「抱歉在你们高兴的时候说这种话,不过事情还没完喔。」

    没错,虽然打倒了火属性的巨龙,但事件还没结束。其实,在这座山落脚的巨龙是夫妻档。

    在游戏中,因为事前可以得知头目是火属性,所以想必有很多玩家在挑战前会先准备好水属性的武器、火耐性的防具吧。不过,打倒火属性的巨龙之后,接著马上就得再与风属性的巨龙交手。

    当然,第二头巨龙会更为强大,所以这其实是个必须做好风属性对策的坑人事件。

    突然传来响彻整座山的咆哮声。或许是因为妻子遭到杀害而发怒了吧,啊,也可能是丈夫。

    从山顶附近森林冲上天空的风属性巨龙,笔直朝著我们所在的方向撞了过来。不愧是风属性,速度比刚才的快得多。

    「危、危险!」

    看到巨龙朝我进行突击,士兵发出惊叫,不过没问题。

    因为,巨龙已经在我的面前停了下来。

    「影枪术。」

    这家伙的败因就是,从我影子延伸出去的方向发动攻击。巨龙遭到从我影子中刺出的无数根长枪钉在空中,当场丧命。

    在内心感情搭了两趟原本以为必死无疑却平安生还的云霄飞车后,士兵们看来都像是一下子变老了十几岁。

    我将两颗巨大的魔石交给他们,让两人先下山。我自己则是为了取得这次的主要目的而一路登上了山顶。

    为何这座山会突然有夫妻档巨龙出没?其实是为了养育后代的缘故。它们之所以会袭击家畜,也只是连狩猎魔物的时间都想省下来而已。

    我在第二头巨龙冲出来的位置附近搜索,很快就找到了巨龙的巢。因为进行得实在太过顺利,让我不由得嘴角上扬。

    巢中有著我想要的东西──巨龙的蛋。

    ◆ ◆ ◆

    为期相当长的春假也告一段落,从今天开始,我就升上了二年级。新学期第一天,抱著一颗大蛋上学的我,成为周遭视线的焦点。

    「尤蜜拉,好久不见了。你最近……那是什么?」

    「我的小孩喔,我生的。」

    「什么,你跟谁……啊,说著玩的吗?」

    派翠克好像有一瞬间把我的玩笑当真了,他抓住我的肩膀,似乎想逼问对方是谁。没想到他会紧张成这样,难道他以为我生得出蛋吗?

    「这是巨龙的蛋啦,在休假期间有些巧合。」

    「靠巧合应该是拿不到巨龙蛋的吧……你打算自己孵化吗?」

    「我是这么想的,而且也向国王陛下报告过了。」

    我透过学园长取得了国王陛下允许饲养巨龙的回应。虽然贵重的驯龙者通常会被国家收编,不过我还得到了连这点都可以免除的超优渥待遇。陛下更询问我学园生活有没有什么烦忧,如果只看领导者的话,这个国家真的非常理想。

    关于刚才的玩笑,「我的小孩」这部分其实也不完全是错的。巨龙孵蛋时,采用的是将魔力注入蛋中的方式。

    由于注入越多魔力,诞生出的个体就越强,所以,父母亲会变得连饮食都随便打发了事,持续灌注魔力。就像蒙弗多领的情况一样,甚至开始袭击平时不会攻击的家畜。

    然后,孵化出来的幼龙会把提供最多魔力的对象视为亲人──即使对象属于其他种族也不例外。

    也就是说,如果由人类让巨龙蛋孵化,幼龙就会把人类视同父母。一般认为魔物不可能受人类驯养,不过巨龙是唯一有可能服从人类的魔物。

    然而,想获得习惯与人类相处的巨龙是非常困难的。首先,巨龙蛋本身就很难找得到,而且,要注入比父母龙更多的魔力也绝非易事。巴尔夏恩王国现在也只拥有两头巨龙就是最好的证据。

    在游戏里,在亚莉西雅的魔力影响下,诞生出的巨龙会是光属性。那头巨龙后来会成长到能够载著队伍成员四处飞行的程度。

    没错,我这次参与的,其实就是用来取得在RPG里大家都相当熟悉的,「飞行」这个移动手段的事件。由于跟游戏中不同,没有「只能前往曾经造访过的场所」这项限制,所以让我觉得非常有魅力。

    加上我原本就怀有希望能在空中飞行的愿望,而且移动时也相当方便,万一必须逃往国外的时候,相信也能派上用场吧。

    「就算是这样吧,该怎么说才好呢……就算说得比较婉转一点,我也还是觉得相当骇人哪。」

    派翠克说起了关于蛋的感想,不过我认为「骇人」未免有点过份。

    虽然说,那颗我注入了非常大量的魔力,让人担心会不会因此爆炸的蛋,已经被暗之魔力染成一团漆黑,确实对周围散发出一股威压感就是了。

    「别把我家小孩说得这么不堪,明明就如此惹人怜爱……」

    我边说话边抱紧搂在怀中的蛋。

    起初,我也只把将会诞生的巨龙当成方便的计程车,但是,在长假期间无时无刻都贴身带著的过程中,慢慢产生了感情。因为是靠我的魔力孵化的,所以就跟我的孩子没两样,不会因为是魔物就随便对待。

    「惹人怜爱?」

    「是啊,肯定会生出非常可爱的巨龙吧。对了,也得帮它想名字才行。」

    「这样啊,原来你不是打算让全世界最强的巨龙就此降临吗?」

    派翠克说话时的态度看似想跟我保持距离,不过他到底在说什么呢?

    「因为是我的孩子,所以当然会是全世界最强的巨龙啰。」

    「……好吧,我懂了。我会祈祷它平安诞生喔。」

    派翠克以疲倦的表情说完之后就走掉了。他每次露出这种表情,通常都是我捅出什么漏子的时候,不过他也会好好指出问题所在。我是不是在不知不觉间又说了什么缺乏常识的话呢?

    之后过了一段时间,新生们对我的认知都已经变成「抱著蛋的危险人物」时,蛋开始变得会不时颤动。我原本也就觉得差不多该是时候了,或许这两天就会孵化吧。

    为了分享感动的瞬间,我找上了派翠克。

    「请进,这样说来,我还是第一次邀请其他人进房间呢。」

    「打、打扰了。」

    进入我房间的派翠克,出现了显而易见的动摇。这是那种「进入女生房间会觉得不好意思」之类反应吗?不对,他应该没把我当成女生吧。

    我一边跟派翠克闲聊放假期间的种种,一边守望著蛋。然而,由于时间越来越晚,今天大概等不到了吧──正当我想要放弃的时候,蛋有了变化。

    蛋开始摇晃,表面也一点一点出现裂痕。

    「加、加油!」

    我一发出声音,蛋动得就更加剧烈,一条漆黑的手臂破壳而出。

    「太好了!派翠克你看,它做到了!」

    我瞄了派翠克一眼,他的神情相当严肃,就像是已经有所觉悟一样。没想到他会这么认真看待我家孩子的诞生。

    或许是感到紧张吧,派翠克小声地说著什么。

    「那副利爪……果然还是应该早点跟她说的吧。我从来没听说过世上有什么可爱的巨龙。虽然可能会害尤蜜拉失望……」

    「咦,你说什么?啊,你看你看!蛋壳越裂越大了!加油加油!」

    手伸出来之后就很快了。龙宝宝撞破蛋壳,从里面爬了出来。当我因为感动过度而动弹不得时,派翠克以像是在安慰人的语气开口说话。

    「啊~或许尤蜜拉你原本想像的是可爱的小龙,不过,我觉得恐……帅气的也不错。所以──」

    虽然派翠克说帅气,但是在我看来……

    「好可爱!」

    这孩子怎么能这么可爱呢。体型大概跟中型犬差不多,大大的嘴巴与大大的眼睛,那副姿态甚至让我觉得十分崇高。体色当然跟我的头发、眼珠一样都是黑色。孩子真的会像父母呢。

    「既然尤蜜拉你坚持可爱,那就随你吧……不过我也承认有种崇高感。」

    虽然派翠克好像在说什么,但是我已经忍不住一把抱住了自己的孩子。把脸埋在我胸前的小龙,从喉咙处发出像猫一样的呼噜呼噜声响。

    「派翠克!它在呼噜呼噜叫喔,就像猫一样呢。」

    「在我听来倒像是咕噜噜的低吼声……」

    我边抚摸小龙的喉咙边想名字。虽然到现在为止也都一直在想,但结果还是没想到什么好名字。

    「你的名字嘛,嗯~巨龙、龙、DRAGON、RYU(※「龙」的日语发音)……」

    「刚才那个『琉』听起来不错哦?」

    「咦,你说琉……啊,对喔。」

    我原本打算就叫这只小龙「龙」的偷懒命名法,不过派翠克提出了个好点子。因为我讲到了这世界没有的日语发音,所以他才会以为这是名字的吧。

    我也很喜欢「琉」这个发音。虽然不知道怎么分辨巨龙的性别,不过感觉像是男生,所以应该正好适合吧。

    「琉,你的名字就叫琉喔。」

    可能是听得懂我在说什么吧,琉看似高兴地发出「嘎呜」的吼声,同时喷出龙焰。对于朝著脸喷来的龙焰,我用手拨开之后,决定狠下心好好管教。

    「琉,不可以在房间里喷出龙焰喔?」

    虽然琉又吼了一声,不过这次就没有喷出龙焰了。这孩子真是太聪明了。然而,由于它从眼中射出黑色的光束,所以我别过头躲开。

    「刚才的也不可以喔?啊,派翠克,我现在得哄琉入睡,今天你就请回吧。」

    「喂,你打算让巨龙住在这个房间里吗?」

    派翠克不知道什么时候已经缩到了房间的角落。原来他其实是不擅长与动物相处的那种人吗?

    「当然,到它长大为止,我都要跟它睡同一张床。」

    或许这个房间迟早会容纳不下它,到时要怎么办,等琉变大之后再想就好了。

    「这样啊,虽然你的话应该不至于有危险,不过还是要保重喔。」

    派翠克说完之后就宛如逃命似地冲出了房间。

    隔天早上,女仆莉塔的惊叫声吵醒了我。以为发生了什么事而惊醒的我,发现身旁睡得十分香甜的琉,体型已经变得比我还要大上许多了。

    虽然说小孩长大的速度很快,但是没想到会快成这样……

    总之,我先为孩子的成长感到喜悦,接下来就开始拚命思考「怎么做才能把琉弄出房间」的问题了。

    ◆ ◆ ◆

    后来才知道,巨龙宝宝似乎是藉由父母亲给予的魔力而成长的。已经养成「睡眠时依然会持续对蛋注入魔力」这种习惯的我,似乎给了琉非常大量的魔力。难怪它才不过短短一晚时间就长得比我还大了。

    好不容易才让琉从窗户挤出房间的我,现在正在为琉寻找住处。由于国王陛下允许我养育巨龙,所以学园应该也会帮忙准备琉睡觉的地方吧。

    「接下来也得思考要让琉你住在哪里才行呢。果然还是在我房间附近会比较好吧?」

    跟我并肩走在学园校庭之中的琉,用「嘎呜」的吼声当成回答。它听得懂我的话,我家孩子是天才吗?

    四条腿悠然地漫步,大大的翅膀持续啪搭啪搭拍动。未免太可爱了吧。

    「呀啊!」

    校庭中响起女性的惊叫声,发生了什么事呢?

    「琉,说不定会有危险,你好好躲著。」

    我站到琉的前方,对四周提高警戒。在稍微有点距离的地方找到了方才惊叫的女学生。不过,我看不出让她惊叫的原因何在。

    惊叫声让其他学生、老师以为出了什么事而陆续聚集过来。众人在踏入校庭后也都同样发出惊叫。

    「唔哇啊啊啊啊啊!」

    「呀啊!」

    究竟是怎么回事?大家到底在害怕什么?无法确认的危机正在逼近,我非得保护好这孩子才行!

    「巨龙!有巨龙出现啦!」

    似乎是学园出现了「巨龙」这个最强层级的魔物。我注视空中寻找巨龙,但始终没能发现任何踪影。

    派翠克也来到了校庭,缓缓朝我走来。现在不是可以这么悠闲的时候了喔。

    「唔哦,原来巨龙才一天就能长得这么大吗?」

    「派翠克,学园里好像出现了巨龙,可是我一直找不到。」

    「咦?不是,其实就在尤蜜拉你背后吧。」

    在我背后的只有琉而已。可爱到不行的龙宝宝……啊。

    「怎么,原来大家是因为看到琉而在大呼小叫的吗?」

    「大呼小叫是正常反应吧。话说回来,还真是变大了不少哪。」

    看到可爱的动物却发出惊叫会吓到它,拜托不要这样。不过我也不是不能体会大家的心情。

    「哎,因为很可爱嘛。或许琉很快就会在学园里变得非常受欢迎了呢。」

    「咦?」

    「琉,大家来陪你玩了喔。」

    不知不觉间,跑来看琉的学生变得更多了。原来大家都这么喜欢动物,喜欢动物的人不会是坏人。

    为了跟大家玩,琉卖力摆动四条腿,冲了出去。真有精神呢。

    「唔哇啊啊啊啊,快逃啊──!」

    学生们一转眼就全都躲回建筑物里了。咦?

    「怎么啦?」

    「尤蜜拉,快阻止它!把琉叫回来!」

    「琉,回来这边喔~」

    世上也是有害怕动物的人呢。虽然我很喜欢动物,不过,即使是这类害怕动物的人,依然必须好好认同、尊重。

    我看著边甩动长长尾巴边跑回来的琉,开口这么说。

    「派翠克你喜欢吗?」

    (插图012)

    「嗯,咦?啊,你说的是琉吧。姑且不论可不可爱,我认为至少是头聪明的巨龙。不过,让它跟一般人玩还是很危险,所以──」

    派翠克话还没说完,他的嘴就被琉堵住了。不对,应该说被堵住的是琉的嘴吧。琉朝著派翠克迎头咬下,把他叼在嘴里。好好哦好好哦,我也想被叼起来。

    或许是对于琉来找自己嬉闹觉得高兴吧,派翠克手脚不停摆动,一直在喊著什么。

    「琉,这样会害他沾到口水,所以要适可而止喔。」

    因为琉非常聪明,所以乖乖地放开了派翠克。

    「没事吧?你会在意口水之类的吗?」

    「……我先当成自己还活著就算赚到了。」

    派翠克说完之后就摇摇晃晃地走到一旁,当场瘫坐在地。

    我也开始认真跟琉玩一下吧。虽然不清楚巨龙是怎么玩耍的,不过,只要能够尽情活动身体,应该就会觉得很开心吧。

    然而,出现了妨碍这个母子亲昵时光的人物。就算升上二年级,她也还是一样缠人。

    「哎呀,尤蜜拉同学!你也在早上出来散步吗?我是……哎呀?」

    发现我而走过来的艾蕾诺拉,注意到琉之后就停下了脚步。她在抬头注视著琉的状态下定格了几秒,然后突然发出大喊。要是吓到琉的话,你打算怎么负责?

    「那个可爱的小朋友是怎么一回事呢!」

    喔喔,没想到艾蕾诺拉居然喜欢动物。我一直以为,这类型的大小姐都非常讨厌动物。

    「它的名字叫做琉。就是说啊,很可爱吧?」

    「我可以摸吗?」

    得到琉允许的艾蕾诺拉,温柔地抚摸它漆黑的颈部、下颚一带。琉让喉咙发出呼噜呼噜的声音,似乎觉得很舒服。

    「真的很可爱呢。各位同学也不妨考虑再靠近一些?」

    那些总是跟在艾蕾诺拉身边的跟班们,这时也在距离相当远的地方窥探著我们。即使艾蕾诺拉开口邀请她们过来,跟班们依然只是把头摇个不停。

    「不敢接近巨龙的人好像相当多。不会怕的就只有三个人而已呢。」

    「不是两个吗?」

    身为第三人的派翠克开口订正……对了,身为母亲的我不能算进来吧。

    琉似乎很在意艾蕾诺拉的胸针,把脸凑上去嗅著味道。竟然会喜欢亮晶晶的东西,看来琉其实也相当爱打扮呢。

    「哎呀?你对这个感到好奇吗?喜欢宝石这点跟我很合得来呢。」

    艾蕾诺拉取下了别在胸前的胸针。那果然是某种宝石吗?除了胸针之外,她还戴著一条嵌有大颗宝石的项炼。我完全不懂宝石到底有什么好的。

    「琉,你看喔,把这个捡回来吧!」

    艾蕾诺拉边说边大力把胸针扔了出去。胸针画出漂亮的拋物线飞向远方。咦?可以这样随便乱丢吗?那应该很贵吧?

    琉照著艾蕾诺拉说的话,笔直冲向宝石──迎头叼住了艾蕾诺拉。好好哦好好哦。

    「选择了项炼上的宝石吗,琉真聪明!」

    艾蕾诺拉的跟班们发出惊叫。这么担心首领的话就快点过来救她啊。

    「琉也要适可而止,听话喔?」

    「噗哈,我还以为会死呢!」

    说什么会死,实在太夸张了吧。虽然嘴上这么说,不过艾蕾诺拉的表情却似乎有著几分自豪。

    脱离轻咬的艾蕾诺拉,一把抱住琉的身体,然后这么说。

    「就算找遍全世界,被巨龙咬过的贵族千金也只有我一个人而已吧!」

    「是啊,因为被咬之后通常都会死的关系。」

    如果琉认真咬下去的话,现在派翠克跟艾蕾诺拉应该都已经没命了吧。会像这样轻咬的巨龙实在太棒了。

    「这样一来,相信艾德温殿下也会愿意青睐我才是!」

    唔……这个就很难说了吧?

    后来决定以学园外侧的仓库做为琉的家。因为跟宿舍有点距离,所以我要经常去探望它。

    ◆ ◆ ◆

    琉的诞生让我彻底忘记了这件事──其实我已经成了王家学园的二年级生。也就是说,比我们小一岁的学弟妹已经以新生身分入学了。

    他们完全不知道我过去在学园搞出来的诸多事端。从空白状态开始的人际关系。我心想,必须要对过去的失败有所反省,设法与学弟妹们建立良好的关系。

    就算对方有点嚣张狂妄,我也要展现出年长者的胸襟加以接纳。即使黑发遭受批判也别过于计较。

    虽然我怀著这种宛如菩萨般的心境,做好了迎接新生的准备,不过,他们的态度都有点奇怪。在走廊上遇见我时会靠到墙边动也不动,在校庭时则是飞快逃往其他校舍。

    碰上困扰时就要找派翠克──此刻,我正在放学后的学园中向他请教。

    「我对新生做了什么吗?」

    「虽然我觉得你没有直接做什么……」

    「直接?」

    「因为尤蜜拉你相当有名啊,王国的贵族应该多少都听过风声吧?就算原本不知道,至少也经历过琉的骚动了。」

    虽然现在已经好很多了,但我还是觉得,学园里其他人之前对琉的反应都太夸张了。我可以理解害怕巨龙的心情,但是,对于还是幼龙的琉也如此畏惧,我就不懂是怎么回事了。赞同这个想法的人只有艾蕾诺拉,这点也让我不太能接受。

    反正今天的课也已经结束,就去找琉吧。难得有这样的机会,也约派翠克一起去好了。

    「派翠克,你等下有空吗?」

    「对不起,我有点事要忙。」

    自从先前的学年末晚宴以来,派翠克好像就一直很忙。他似乎是前往学园之外的地方,但是不愿意告诉我究竟去了哪里。因为他偶尔会带著伤回来,所以让我相当担心。

    「你最近怎么了吗?要是碰上什么麻烦事的话,我也希望自己能帮点忙喔。」

    「再一下,拜托再等一下。等时候一到,我有话想跟尤蜜拉你说。」

    派翠克说话时的表情比平常更认真、严肃。有话想要跟我说?

    他开始变得有点奇怪的时期,差不多是在升上二年级前后。说到这段时间内发生过的事,主要就是学年末晚宴跟琉的诞生……我知道了,跟琉有关吧。

    「虽然只是猜想,不过,派翠克你想说的话,或许就跟我正在想的一样喔。」

    「咦,这就代表……等等,希望能让我先说。」

    派翠克的脸微微发红,变得手足无措。我非常能体会他的心情,其实我自己也有点害怕。

    「根据结果不同,可能会十分愉快,但也可能非常不好受。不过,我觉得还是不该踌躇不前,应当要勇敢踏出脚步。」

    「我知道了,那就这样吧,我们同时说。尤蜜拉,我──」

    「派翠克,我──」

    我跟他想著同样一件事──我于是说出了对于憧憬的天空之期望。

    「想跟琉一起飞上天空看看!」

    咦?派翠克刚才是不是说了别的事?因为被我自己的声音盖过去,所以没能听见他说了什么。

    「……飞上天空?你是说坐在琉的背上?」

    「嗯,不过稍微有点怕。只让派翠克你先飞的话太狡猾了,不能这样。」

    琉的成长速度非常快,现在的体型已经相当于一栋房子的大小。而且,虽然没有受过任何教导,但它还是学会如何飞行了。看到这样的琉之后,会想到的事就只有一件──坐在巨龙背上翱翔天际。相信这是任何人都梦寐以求的吧。

    派翠克独自去找琉,因为跟琉嬉闹而受了伤──似乎不是这么回事。

    「我其实不会想在天空中飞行喔。」

    「咦?那你刚才说了什么?」

    「……尤蜜拉你会害怕飞行倒是满让我意外的,我还以为你什么都不怕哪。」

    他明显转移了话题。哎,以为自己跟对方想著同一件事,实际上却不是如此,让人相当难为情呢。

    因为是我先提起的,所以我或许比他更难为情也说不定。虽然还没有厘清他原本到底想说什么,不过我决定顺著他的话说下去。

    「万一从空中摔下来的话,感觉有点恐怖呢。」

    「换成谁都会觉得恐怖吧。除非是风魔法的高手,否则的话,想在空中控制身体可不是件容易的事哪。」

    「对吧?想到万一坠落地点有其他人在的话就觉得很恐怖。就算我没事,被我砸到的人还是会有危险呢。」

    我本人就算从高空摔下来也不会有大碍,但是,在地上被我砸到的人就未必如此了。我就是因为害怕这点而始终不敢飞上空中。

    「这样吗,你完全不会担心自己啊。」

    「不过没问题,我想现在就来挑战看看。」

    拣日不如撞日,我们马上就去找琉吧。

    我们并肩走著,来到了现在变成琉住处的学园仓库。虽然派翠克刚才说他有事,不过对飞行好像多少还是有点兴趣,跟了过来。

    「琉!」

    我一喊,琉就把头从临时拓宽的仓库出入口处探了出来。看到我之后,琉马上就像是相当高兴地跑过来,用头在我身上磨蹭。哎呀,真的很可爱呢。

    「今天想麻烦琉载我,如果不好飞的话要说喔。」

    琉发出彷佛在说「交给我吧」的嘎呜吼声,巨大翅膀不停拍动,看起来充满干劲。

    宛如在泼我们冷水似地,派翠克边仰望琉边开口说话。

    「如果尤蜜拉你会感到不安,还是先别冒险比较好吧?何况也有使用鞍之类物品来固定身体的方法吧。」

    「别担心,我就是觉得现在能够做得到!」

    「尤蜜拉充满自信的时候是最危险的,虽然只是我自己的经验,不过肯定不会错。」

    我还真是没信用呢。但是,如果照派翠克说的,打造鞍之类的东西,不知要等到什么时候才能进行第一次飞行。龙鞍是特制品,肯定会相当花时间吧。

    我跳上琉的背之后这么说。

    「琉,出发吧!直到天空的尽头为止!」

    几分钟之后,我就已经在空中体验自由落体了。原因是我兴奋过头了。

    我为了寻求协助而抬头看向已经离得相当远的琉,不过它一副「这次是在玩什么样的游戏呢?」的表情,多半没办法期待它会来救我吧。虽然不清楚原因是本能还是平时的嬉戏,总之,琉把我当成比它自己要强很多的对象。

    「不知道有没有办法至少改变坠落的轨道?」

    继续这样下去的话,我会坠落在王都的商业区一带。没有人的空旷场所──我努力思考,想出来的答案是学园境内。虽然校舍附近也有不少建筑物,不过,琉的住处那边就相对空旷许多。

    「如果喷射纯粹的魔力……」

    要是能用风属性的魔法,事情想必会简单得多,但我只能使用暗魔法。虽然效率非常差,不过我还是以「朝著侧面喷出纯魔力」的方法改变了坠落的轨道。

    临时想出来的对策,进行的意外顺利,我一直线朝著学园坠落。虽然坠落速度越来越快,不过看样子应该可以平安抵达学园。

    我一再朝侧面放出魔力,进行微调。

    「啊,其实只要把这个喷射转向下方不就好了──」

    因为我只想到要让自己掉在没有人的地方,完全忘记了要减速的事。想起来的时候为时已晚,我在轰然巨响中撞击地面。

    扬起了大量的土烟。因为我在最后一刻改变了身体的方向,让脚先著地,所以制服没有受损。

    「好大的烟……还有鞋子也坏掉了。」

    相当惊险刺激的体验。我不由得坐倒在地。

    「尤蜜拉!你没受伤吧!」

    「我没事,就只有鞋子坏掉而已。」

    可能是看到了我从空中坠落吧,派翠克跑了过来。不需要这么担心,我没受伤啦──我边指著鞋子边笑。

    「好,我马上带你离开这里。」

    「咦?等一下,我可以自己走啦!」

    我还来不及阻止派翠克,他就已经从侧面把我抱了起来。也就是所谓的公主抱。

    虽然我甩动手脚,但是看起来不像能够挣脱的样子。要是全力挣扎的话,应该还是可以逃离他的怀抱,不过因为不想害他受伤,所以动作变得比较温和。虽然力量很大,但体重很轻──在这个瞬间,我的弱点曝光了。

    「有哪里会痛吗?我马上送你去保健室。不对,只要用尤蜜拉的治疗魔法,马上就能……尤蜜拉人在哪里?」

    未免慌乱过头了吧,我就在这里啊。

    在这之后,我花了相当长的时间才总算让派翠克冷静下来。派翠克抱著我在学园各处乱跑的消息,似乎很快就在学生之间传开了。

    「我说,为什么你会慌张成那样啊?」

    「对不起,我一想到尤蜜拉你可能有危险就慌了……」

    「那种程度的事情不可能让我有什么危险吧。你担心过头了。」

    「尤蜜拉,你应该要更注重自己的安全。虽然其他人都误会了,不过你毕竟还是人类哪。」

    咦,原来大家把我当成人类以外的某种生物了吗?

    虽然觉得听到了多少有点过份的话,不过,会像这样担心我的人就只有派翠克而已。

    我觉得自己非得对这件事心怀感激不可。

    ◆ ◆ ◆

    第二次的暑假即将到来时,为了领取专为琉设计的鞍,我来到了王都的工匠街。虽然我觉得没有必要,但还是抵不过派翠克再三要求而订制了。

    由于是特制品,所以花了相当长的时间才完成。最近几个月,我努力练习喷射魔力的技术,已经练到了即使在高空遭到拋飞也能轻巧著地的境界,所以鞍就变得更加没有必要了。

    在前往工匠街之前,我在王都闲逛。

    当我走在有著餐饮店等商家的街道上时,一个男人靠过来跟我并肩而行,同时开口说话。这会是搭讪吗?

    「请你不要回答,就这样听我说。我是雷姆列斯王国的谍报员,有事情要找你。如果你有兴趣的话,请继续往前走,进入右手边的餐厅。两层楼,有著红色屋檐的餐厅。」

    那个男人单方面对我说完之后就离开了。

    嗯,其实我从一开始就知道不是搭讪了。

    不过,要怎么办呢?雷姆列斯王国是邻国的名字,与派翠克故乡所在的阿修巴顿边境伯领相邻。

    但是,虽然早就料想到假想敌国的谍报员会来跟我接触,但是未免太迟了。是不是发生了什么,或者其实不只是单纯的挖角?

    好奇心战胜了危机感的我,决定进入对方指定的店。

    以位于平民区的餐厅而言,看起来像是相当高级的店。或许偶尔也会有隐瞒身分的贵族造访吧。

    我一走进餐厅,店员就把我领到了二楼深处的房间。对于这个感觉就是要进行密谈的地方,我有点兴奋。

    房间里已经有个男的在等我了。他跟刚才对我说话的男性不是同一个人。

    「你是尤蜜拉小姐吧。很高兴你今天愿意赏光。我是雷姆列斯的人,叫我莱纳斯就可以了。」

    莱纳斯是个外表没有什么明显特徵的平凡男人。他请我就座,然后说不妨点些什么。

    「这是菜单,请看。你可以点喜欢的东西。」

    因为对方似乎有意请客,所以我也不打算客气。虽然靠著变卖来自魔物的魔石而不至于缺钱,但是因为现在有了个相当大的小孩,所以还是节省点比较好吧。

    「那么,我要点下水汤。」

    如果是下水汤的话,应该都会先煮好放著,所以很快就能送上来吧。这个选择十分完美,不过也可以说就只是我难得想吃点味道比较浓厚的东西而已。

    「没、没问题。那么我这就去点餐了。」

    对方以困惑的表情离开房间,找店员点餐。这是为什么?莫非他解读成「我要吃掉你的内脏喔」之类意思了吗?

    「一般来说,这时应该会点蛋糕之类的吧。」

    那人在门外如此自言自语。啊,原来是这么回事吗,这就完全是我的错了。

    「我要开动了。啊,我还是会好好听你说话,所以现在就可以开始说了喔。」

    边吃下水汤边跟邻国谍报员密谈的我……实际这样一看,我自己也觉得不太像话。

    在这种有点莫名其妙的气氛中,莱纳斯开始说了起来。

    「我想想,要从哪里开始说起好呢……首先,我是待在巴尔夏恩王国王都的谍报员。包含刚才跟尤蜜拉小姐你搭话的人在内,另外还有好几个人。关于尤蜜拉小姐,在你进入学园就读时,我们就已经知道有你这号人物。我们收集你的情报,研究你的为人。」

    说什么研究,我又不是新种的生物……

    「结论是,想让你投奔我国是非常困难的。因为你似乎对爵位、财富都不感兴趣。何况,即使尤蜜拉小姐因为某些因素而有意离开这个国家,也没有理由选择相邻的雷姆列斯。」

    这就是始终没有跟我接触的原因吧。那么,为什么到现在才又有了行动呢?

    「话是这么说,但是本国的上司没办法接受。其他贵族好像也有意见的样子。最近的巨龙事件,终于让他们也听不进我的劝说了。本国那票人一直都是这样,只会坐在办公室里指使人……」

    说到后半,莱纳斯已经变成在发工作的牢骚了。

    「这个,辛苦你了?」

    我也想不到该说些什么才好,只能对他说些慰劳的话。

    「我还是问问看,你有意来雷姆列斯王国吗?只要是我们能够提供的东西,无论什么都会设法帮你准备好。」

    「我得付出什么样的代价呢?」

    「多半是得从军吧。」

    要是得从军的话,那不就变成这个国家的敌人了吗?而且,战场还会是派翠克的故乡。

    「我拒绝。」

    「我想也是。」

    他好像早就料到我会这么回答,完全没有失望的样子。

    因为不知邻国的谍报员有什么意图,我本来还相当提防的,现在这样,与其说不符期待,或许更该说状况比预期的还要悲惨。

    由于我开始有点同情莱纳斯,就某种意义上来说,他的工作或许可以算是成功了吧。

    「还想再请教你一件事,不过这只是出于我个人的好奇心就是了。」

    虽然正事已经办完,不过莱纳斯好像还有其他话题。

    「什么事?」

    「尤蜜拉小姐你依然待在这个国家的理由。根据我们原先的预测,你应该不用半年就会远走高飞。毕竟这个国家对黑发的歧视特别严重。」

    刚进入学园时,我的确有过要隐姓埋名,前往某个遥远国家生活的想法。到底为什么会变成现在这种状况呢……的确很奇妙。

    不,其实我知道原因。转机多半是学园的野外演习。

    因为,我遇上了那个人。

    「……我之所以留在这个国家,主要是为了打倒魔王。因为这是全世界的危机。」

    这是谎话。要是让旁人知道我有多重视那个人,可能会害他变成人质之类的。

    「咦,魔王不是只会袭击这个国家吗?」

    魔王的目标只限于巴尔夏恩王国?我从来没听过类似的说法。

    国王陛下跟学园长好像知道什么内情,他们是不是也知道这件事呢?当然也得考虑到莱纳斯的话并不正确的可能性。

    「你这话是什么……看来时间已经到了呢。」

    虽然我想跟莱纳斯问个清楚,但是时间似乎不够了。从餐厅外传来盔甲摩擦的声响。应该是巴尔夏恩王国的士兵吧。虽然早在预料之内,不过,这个国家似乎也派了谍报员在监视我。

    「时间到了?」

    「有群人正准备冲进这家店。后门也已经遭到封锁了。要是从窗户出去,沿著屋顶移动的话,应该还能逃得掉喔。」

    听到我这么说,莱纳斯随即采取行动。他立刻照我说的,从窗户窜了出去。

    「谢谢你,这份恩情我绝对会设法报答。」

    虽然我还想问关于魔王的事,但也不想再见到他……不过,这次依然有收获。莱纳斯的质问,让我对于那个人的感情有了自觉。

    即使对方只是因为觉得可怜而来找我说话也无妨,就算只是出于责任感而来陪伴问题儿童也没关系。

    他愿意来跟我说话、彼此谈著平凡无奇的话题而一同欢笑、在我遭受魔物袭击时挺身守护、从琉身上摔落时认真担心我的安危……愿意把我当成普通的少女来对待。

    我想,对于这样的派翠克,自己应该是喜欢上他了吧。

    ◆ ◆ ◆

    在某间乡下小学之中,有个同学年中没有其他同学的女孩。年纪与她最近的同年代人物是个比她大两岁的男生。当女孩说话时,男生都会好好倾听,不会露出厌烦的表情,也会教她念书。

    女孩的初恋对象,无庸置疑会是那个男生吧。

    「我想自己的状况跟那个少女是一样的。」

    「啊?你说的那个少女是谁啊?」

    「我觉得其实就只是因为来往的人太少,所以把亲爱之情误认为是恋爱感情而已喔。」

    「所以,你到底在说什么啊?」

    放走身为邻国谍报员的莱纳斯之后,我也用同样的路线逃离了餐厅。回到学园的我,冷静思考之后,得到了「喜欢派翠克的想法,或许只是误解」的结论。

    现在,我正跟派翠克谈这件事。不过,因为觉得害羞,所以省略了前提的部分。然而,这样当然会让听者听得一头雾水,所以他才会问我在说什么。

    「我是在说,我想跟派翠克你成为朋友。」

    我竭尽勇气说出这句话之后,他却以像是感到遗憾的态度回答。

    「原来直到现在,你都没把我当成朋友吗?」

    「咦?」

    「我倒是早就把尤蜜拉你当成朋友了喔。」

    这什么帅到骨子里的发言啊。再配上那副外表,让我觉得他根本就是个完美的帅哥。不,现实之中不可能真的有这种人存在。幕后肯定藏著什么阴谋,我才不会轻易上当受骗呢。

    「我、我可不会去侵略雷姆列斯喔,防卫战的话倒还可以接受。」

    他的故乡位在国境线上,对阿修巴顿边境伯领而言,我想必有著无可限量的利用价值吧。

    「你不相信其他人的程度也够严重的了……算了,多半是周遭环境的恶劣影响吧。虽然实际说出口还是相当难为情,不过,我并不打算利用尤蜜拉你的力量。毕竟我知道这样多半只会让你选择逃跑,何况,我自己也不想这么做。」

    派翠克注视著我的双眼,斩钉截铁地这么说。脸颊有点发红的他,撇开视线后才继续说下去。

    「就算尤蜜拉你的等级变成一级,我也还是会留在你身边。」

    「放心吧,到时我会从一级开始重新练上来的。」

    「我不是这个意思……唉。」

    派翠克叹了一口气。

    会重新把等级练上来的那番话,其实只是为了掩饰害羞而已喔?因为感觉好像连这点都会被他看穿,让我觉得很不好意思。

    就像是为了蒙混过去一样,我伸手指向贴在走廊上的告示。

    「啊,期中考的成绩公布了呢。派翠克你还是在前段喔。」

    「尤蜜拉你也是啊……明明书就还念得不错的……」

    希望他不要说得我好像除了念书之外就什么都做不好一样。

    王家学园在暑假前跟学年底各会有一次考试。虽然问题范围包括国家的历史、法律等,不过都非常简单。一年级时的两次考试,我都轻松过关,这次的二年级期中考也获得了接近满分的成绩。

    我跟派翠克边望著贴在走廊上的成绩前段班名单边交谈。

    「没有把所有人的成绩都贴出来,应该算是相当有良心的做法吧?」

    「因为,如果有力贵族的继承人被认为是傻瓜的话就可能引发很多问题啊。」

    我、派翠克、艾德温王子及奥斯华的名字都出现在成绩优秀者名单上,跟去年几乎一样。

    「即使在考试中获得好成绩也不是说就能获得什么奖励呢。」

    「而且对高级公务员考试也没有影响。家世比较低的学生,有些人会为了避免让自己受到瞩目而故意答错几题。」

    「咦?我从来没听说过这种事。早知道是这样,我也会故意答错了。因为我不想引来不必要的关注。」

    「不想引人注意的话,应该还有很多其他需要更加用心的地方吧?何况,能让周围认为尤蜜拉你很聪明的话,要做什么都比较方便。」

    派翠克说得没错,如果被旁人当成脑袋不太灵光的女生,麻烦事可能会增加不少。想把我骗进己方阵营的家伙其实还满多的。

    「咦?这么说来,大家都觉得我的头脑很好吗?」

    「……考试的结果并不代表一切哪。」

    这话是对成绩不好的人说的吧?我侧眼瞪著派翠克,他像是想含糊带过似地改变了话题。

    「你知道吗?要是考试成绩太差的话,听说就得接受补考喔。好像只会暗中通知当事人的样子。」

    「这应该只是谣言吧?」

    所谓的谣言,真的完全不值得相信。因为甚至也出现了「我打算从幕后支配国家」、「驯养巨龙是为了反叛王国」之类的谣言。

    即使补考真的存在,我也不认为会有学生连那么简单的问题都答不好。谣言果然就只是谣言而已。派翠克也认为这个消息并不确实。

    「说的也是。就算是真的也跟尤蜜拉你没关系。」

    ◆ ◆ ◆

    对于甚至无法确定是不是真的存在的补考,我隔天就彻底忘得一乾二净了。然后,艾蕾诺拉找我去见她。

    她平常找我见面时,一定会先提出例如喝茶或装饰品之类理由,从来没谈过什么重要的话题。然而,艾蕾诺拉这次却只说「有件极为重要的事想请教你」。

    平时的话,我会随便掰个理由拒绝,不过,唯有这次,我有不能等闲视之的预感。

    放学后,我来到艾蕾诺拉常待的沙龙,在紧张之中推开了门。沙龙之内有艾蕾诺拉与她的几个跟班。

    艾蕾诺拉飞快站起来,拉著我的手,一路带我走到椅子处。

    「尤蜜拉同学!总算等到你了呢。」

    「午安,请问要找我商量的是什么事呢?」

    虽然偶尔会几乎忘记,不过她家其实是激进派贵族的领袖。我完全无法猜测自己会听到什么事。

    艾蕾诺拉先是小心翼翼地朝四周张望,然后才凑到我耳边轻声开始说话。啊呀,果然是不能让他人得知的危险话题吧。我就要被卷入将国家一分为二的政治斗争了。

    「……可以请你教我念书吗?」

    「咦?念书?」

    念书是指什么的暗号呢?对于忍不住开口反问的我,艾蕾诺拉做出答覆。

    「刚才说错了。要是你想教我念书也可以喔。」

    「这个,你到底想说什么……?」

    其实就只是说话方式变得比较盛气凌人而已。对于依然无法理解究竟是怎么回事的我,艾蕾诺拉加大了说话的音量。一开始轻声细语的意义何在?

    「所以说,为了让我可以通过补考,希望你教我念书!」

    「你是说补考吗?由我教艾蕾诺拉小姐念书?」

    「是啊,尤蜜拉同学的成绩相当优秀吧?」

    原来补考真的存在啊。附带一提,成绩差到不得不接受补考的学生,原来也真的存在啊。

    如果希望有人教你念书,让总是跟你在一起的这些跟班教就好了吧。我觉得很麻烦,不怎么有意愿。

    「这个,何不考虑向其他几位请教呢?」

    「这是不可能的,因为我已经是其中分数最高的人了。」

    你们几个,此话当真?我看向艾蕾诺拉的跟班们,她们马上像是十分尴尬地撇开了视线。

    「请问艾蕾诺拉小姐看过其他几位的考卷了吗?」

    「没有,就只是问了分数而已喔?」

    听到艾蕾诺拉歪著头这么说,跟班们顿时面无血色。啊,原来是这么回事啊。

    她们是因为体贴艾蕾诺拉,所以刻意把自己的分数报得比她更低。昨天派翠克提过的「某些学生会故意答错」的事,现在我懂了。要是这些跟班中有谁的名字出现在成绩优秀者排行榜上,事情就麻烦了。

    「唉……好吧,我接受。只要教艾蕾诺拉小姐念书就可以了吧?」

    「就是这样!能够教我念书的人并不多呢。」

    因为原先预期的状况过于严重,所以害我有了「这种程度的事情倒还无所谓」的想法。

    「所以我说,三代前的国王是赛拉斯陛下。」

    「咦?那叫做道格拉斯的呢?」

    「那是赛拉斯陛下之前的国王啦。」

    这位大小姐完全不是念书的料子。虽说只要死背重点就能在考试时拿到不太离谱的分数,但是她非常不擅长背诵。

    我说话的语气也越来越没礼貌了。跟班们因为害怕艾蕾诺拉会生气,开始没多久就全都开溜了。要自称属于艾蕾诺拉派系的话,我希望她们至少也该教首领如何念书才是。

    「艾蕾诺拉小姐对最近的历史倒是相当清楚呢。」

    「当然了。因为是关于艾德温殿下的父亲、祖父的事嘛!」

    如果跟喜欢的事有关,她好像就能轻易记住的样子。这样说来,她谈起红茶、香水的话题时就讲得头头是道,而且话还很长。

    「难不成只要跟艾德温殿下有关,你就能记得住?」

    「当然啰!关于艾德温殿下的事,我可是什么都知道喔。」

    什么都知道就未免太夸张了吧。她太过喜欢王子,让我觉得有点恐怖。

    「乾脆就用跟艾德温殿下有所关连的方法来记吧?赛拉斯陛下,其实就是艾德温殿下祖父的祖父喔。」

    「咦?原来是这样的吗?我想想……也就是艾德温殿下的高祖父,对吧?」

    不是,所谓的王族本来就是这么回事啊。艾蕾诺拉对事物的认识有不少问题。

    在这之后,艾蕾诺拉的学习效率变得非常好。不管是历史或法律,只要讲解时有办法硬拗出跟艾德温王子的关联性,艾蕾诺拉就能在转眼间全部牢记在心。

    「在马特洛克成功推动大规模灌溉的人是谁呢?」

    「这个嘛,因为是艾德温殿下曾祖父的弟弟……所以是克里夫殿下。」

    「……答对了。」

    这题其实是我在期中考时答不出来的题目。她对于自己喜爱事物的热情实在太惊人了。

    艾蕾诺拉漂亮地通过了日后的补考。据说历史科更是拿到了接近满分的成绩。

    「都是托了尤蜜拉同学的福!感激不尽。」

    碰上别人以毫无心机的笑容道谢时,自然会感到一种莫名的愉快。艾蕾诺拉保持笑嘻嘻的表情,继续说下去。

    「下次考试也让我们一起念书吧。」

    还得陪艾蕾诺拉念书?该不会就这样持续到从学园毕业为止吧?

    原先还不错的心情顿时跌落谷底。我现在只有种吃了闷亏的感觉。