第二卷 四章 隐藏BOSS,领地改革
    我从阿什巴顿领回到德克尼斯领之后,照旧在处理领主的事务。

    我跟帕托黎克的关系没有变化。以前以年为单位都没变化,短短几天又怎么可能变化呢。我们的关系不变,也就表示我们之间氛围良好。

    情况就是这样,我现在正乘着马车。这趟纯粹是从领地中心达到领地边缘,然后再折返回去。说白了就是视察,确认当初来时的糟糕路况有没有得到好好修整。

    我和帕托黎克两人在马车的颠簸中来到领地边界,之后下马车稍作休息。

    「没有之前那么坑坑洼洼呢」

    「嗯,这几个月里变化如此之大,令人感叹」

    「因为好像还雇佣了使用土魔法的人呢」

    领地中需要修缮的道路为数众多,与王都连通的街道交通量大,属于迫切完成的任务。之所以面貌焕然一新,一方面也是因为最优先向这里投入了资金。

    其他道路的修缮工作尚未开始,必须尽快处理。可是,会使用魔法的人并不多,因此似乎进展缓慢。

    「要是能找到更多会使用土魔法的人……」

    「你说我吗?」

    对了,眼前就有一个。帕托黎克能使用风、土两种属性。而且他等级已经超过80,应该还能施展大规模魔法。

    「帕托黎克,以你的实力,是不是可以把领地的街道一鼓作气全部修正完毕?」

    「不要强人所难。我和你可不一样,魔法威力很普通的」

    「我也是一直都在抑制魔法威力啊。帕托黎克,你只是把节约魔力的用法形成了习惯,只要想拿出真本事肯定行的」

    「……你说的没错,最近我似乎从未全力施展过魔法」

    「今天就跟你一起试试吧,彼此使出全力对轰」

    「不行」

    我的提议当即遭到否决。绝对会很开心啊……。

    意志消沉的我闲得无聊,便向马车看去。我观察着它,想着能不能用现代知识对它进行改良,结果马儿进入视线。

    这辆马车有两匹马来拉,两匹马儿都是棕色的毛,非常可爱。休息中的马儿正在大口喝着水。啊,好可爱。而且马很聪明,跟那些只要看到我就会大叫然后逃走的猫猫狗狗不一样。小宠物的时代已经结束了,如今的时代属于马儿。

    「谢谢你拉马车,我可以摸摸你吗?」

    我走到马旁边,认准了其中一匹。黑色的眼睛光溜溜,面相十分温柔。应该是个女孩子吧。

    我伸出手,准备抚摸马儿的脖子,可还还没摸到马儿就突然乱动,嘶鸣震天。

    不好,我要摸的难道是禁忌部位?就像狗不喜欢被摸尾巴,马身上应该也有不想被摸的部位。完全是我不小心。车夫大叔连忙跑过来,说道

    「不好意思,马受到了惊吓,请离远点」

    他抚摸马儿,让马儿冷静下来。摸的地方,跟我刚才本打算摸的是同一个位置。……咦?

    我似乎不光被猫猫狗狗讨厌,看来生来还被马所恐惧。说不定,我和所有动物全都相处不来。啊,人类也有容易对我害怕的倾向。算了,反正人家还有龙龙。

    返回的路上坐在马车里,我实在无事可做。

    「回去还需要马车吗?街道的情况都已经看过了」

    「偶尔坐一下不好吗?或许去和回看到的景色也会不一样」

    有那种事吗?明明用跑的回去绝对更快。

    「真的好闲啊,就不能冒出几个盗贼吗?」

    「别乌鸦嘴。如今根本没听说过有盗贼活动,不过该出盗贼的地方还是……」

    我只是闲得发慌随口一说,哪里会有盗贼出没。要是真要盗贼出没,那么那里的领主岂不是天大的废物。

    我呆呆地望着景色,结果马车突然停了下来。从外头听到车夫慌慌张张的喊声。

    「有盗贼!我们被盗贼包围了」

    今天涨知识了。第一、盗贼真的存在。第二、姓德克尼斯的贵族是绝顶无能的领主。最后、领主称职度为0的我要以卫兵身份出战了。

    帕托黎克抢先跳出马车。我从马车里探出身子,向四周看去,只见我们被一伙强到团团围住。他们是一伙30人左右年龄层次不齐的男性,持有像样武器的只有几个人,其他人只拿着农具。

    帕托黎克把车夫大叔拉回来,走到门前。

    「尤米埃拉,你也快点下来,让他藏进去」

    「我知道了」

    我轻盈地跳到地上,将车夫塞进马车里。

    「您在你里面藏好了」

    「祝您旗开得胜!」

    被区区30人为主还祝我旗开得胜,真是小题大做。盗贼们看上去并不善战的样子,可以说毫无危险。

    帕托黎克拔出腰间的剑。我也跟着他……啊,剑被我放家里了。我不摆任何架势站到它身旁。

    帕托黎克眼睛紧盯着盗贼,对我说道。

    「尤米埃拉,你守住马车,盗贼我来逮捕」

    「明白」

    要论分工是否合理,或许正好相反吧。但帕托黎克既然有干劲,我也不会阻拦。我挡在马车前面,观察他与盗贼之间的战斗。

    不出所料,根本谈不上较量。

    帕托黎克或用剑的侧面敲击,或用脚绊倒,或用风魔法吹飞,将盗贼压制。

    看着一边倒的战斗时,我发觉有人正从背后向我靠近。他手里拿着剑,目标似乎跟那些包围帕托黎克的盗贼不同,盯上了我。好个不知死活的家伙。

    我装作没有发觉,准备以最低幅度的动作避开将从身后砍来的剑。这样超有高手风范,超帅气,我貌似能听到对方「你背后长了眼睛吗」的诧异叫喊。

    他轻手轻脚到达我背后,剑自大上段挥下……才怪。不知为何,他从身后把手绕到我前面,抵在我脖子上。

    「不许动!拔剑扔了!你不在乎这家伙的死活吗!」

    声后的那人大声喊道。

    ……怎么回事?我不解地用眼神询问帕托黎克,但他似乎也没有理解情况。我俩互瞪着愣在原地好一阵,用剑抵着我的那人接着说道

    「你要是不想让这个小妹妹出什么事就赶紧把武器扔了!老老实实把之前的东西交出来,我就饶她一命!」

    我还是不懂他想表达什么。帕托黎克似乎察觉到了,诧异地说道

    「……挟持人质,你确定吗?」

    「那还用说!在不快点,你女朋友漂亮的脸蛋上可要留花了!」

    感觉很钝的剑朝我脸上靠近。原来我被劫为人质了啊。迄今为止,我被卷入过许许多多危险事件,但从没有被劫为人质。机会难得,我想表现得更像人质的样子。这可是一辈子一次的事件。

    我调动我的所有表演力,开始呼救。

    「救、救命~」

    喊得好生硬。帕托黎克尬得浑身乏力。喂,你的未婚妻现在有危险啊,给我认真一点。

    我继续饰演被抓住的千金小姐。

    「不要管我!向我开炮!我要拉这家伙下地狱!」

    「噫」

    本想当一回薄幸美人,结果说成战斗漫画里搭档格的台词了。盗贼对我的觉悟感到战栗。

    但帕托黎克摆出打心底里觉得麻烦的表情,依旧不准备行动。好薄情……而且这么想的似乎不止我一个。包围他的盗贼们也竞相职责

    「不会要她命的,你就把剑扔了,好吗?」

    「你女朋友都说到那份上了,你是铁石心肠吗!」

    「帕托黎克!不能听他们的!不要管我!」

    我的掺和似乎让帕托黎克终于下定决心。他重重地叹了口气之后,扔掉了拿在右手的剑,举起双手狠狠瞪向盗贼。

    「劫持人质太卑鄙了!赶紧放了她!」

    啊,帕托黎克也加入了。盗贼们在他的魄力之下害得向后退。看到他过分逼真的演技,我不禁笑喷出来。

    「噗噗,帕托黎克帅爆了。你怎么演的那么好?」

    「不是你开的头吗?好了,闹剧该结束了」

    他羞耻地别开脸,把扔掉的剑捡了起来。

    当人质也没有多开心。我觉得是时候收场了,便将伸到眼前的剑用手抓住。那种便宜货岂能承受住我的握力,剑身轻而易举地断掉了。身后的他看到这一幕,整个人愣住了。

    「真没带想到,我有朝一日还能变成人质。我的感谢你呢」

    「……咦?」

    「好了,统统集中到一个地方好吗?」

    「哇,什么怪力!?」

    我抓起他的手臂,朝帕托黎克那边扔了过去。低空飞行的而他撞到其他盗贼,直接伏面倒地。

    就在这个时候,帕托黎克也解决了其他人。30名左右的盗贼要么被打倒,要么丧失战意。

    我缓缓走向帕托黎克身边,说

    「辛苦了,也没多强呢……是吧?」

    「嗯,我看他们并不擅长战斗,武装也很粗糙,应该是某地的农民……」

    他们要是德克尼斯领的居民可怎么办。应该不会无缘无故落草为寇,根本原因可能就是我这个领主。

    「我是这里的,德克尼斯领的领主,你们是从哪里来的?」

    我尽量不以太过高压的态度问他们,随后他们开始窃窃私语。

    「……德克尼斯的领主?就是打倒魔王的那个?」

    「把看不顺眼的部下拿取喂龙的那个领主大人?」

    「惨了,我们竟然袭击了最危险的家伙坐的马车」

    「喂,就算严刑拷打也不准招!想一想你们家人吧!」

    看到陷入恐慌状态的他们,我感到失落。被人害怕算是定式了。

    帕托黎克上前一步,并用手示意让我退后。

    「我问你们,你们家住何处,是到外面来挣钱吗?为什么盯上这里」

    面对帕托黎克的质问,他们依旧保持沉默。瞧吧,都怪你太过高压的态度。讯问就该适当地软硬兼施。我正要提出交换选手,他也正好在这个时机提出交换选手。

    「你们再不做声,就只能换身后的她来了」

    「我们什么都招!」

    能不能别光让我当坏人?

    帕托黎克问出了盗贼们的出身,他们自称是隔壁领土的村民。问过内情后,得知村子太穷,长此以往肯定会有人饿死,所以他们才做盗贼,制定了袭击有钱人马车的计划。

    村子穷,原因应该在于南侧的大山。他们说,那边大部分时间阳光被遮挡,收成很少。

    我在不太近的地方听着他们讲述,中途提出疑问

    「可是,你们怎么最近才开始当盗贼?你们以前没这么干过吧?」

    「噫」

    「……都说不会把你们怎么样啦」

    好吧,一直都这样。大家都怕我。

    帕托黎克示意我再退后一些,然后重新问道

    「最近发生了什么事吗?」

    「是魔物。以前村子周围从来没有魔物出没,可现在田地被弄得一团糟」

    魔物很少会在有人居住的地方附近出没。没有魔物的地方就会住人,而现在村子遇到了魔物出没的担忧。我不禁开口问道

    「你们没事吧?」

    「噫噫」

    「……帕托黎克」

    你们也该习惯了吧。附近一带的村子里,不是都流传着关于我的情报吗。

    我们领地的村民看到我绝对不会那么害怕,反倒会对我顶礼膜拜。真希望他们能别那样。就没有对我正常点吗?

    帕托黎克叹了口气,代我问道

    「于是,你们有么有什么损失?」

    「人都没有受伤,只是田地全被毁了,等于是等死。领主大人也不帮忙」

    村子本来就穷,如此一来濒临毁灭状态,而且还指望不上领主的帮助。听到这些,我想到了一个点子。前些天我想到了领地改革方案,以我的力量开辟村庄,但因为没有居民为被搁置了。

    「呐」

    「噫噫噫」

    「我有那么可怕吗?罢了,你们既然不想住在隔壁领地,那要不要来当我的子民?」

    ◆  ◆  ◆

    尽管半路遇到了遭遇盗贼袭击的麻烦,领地内的视察最终圆满结束。

    事不宜迟,立刻着手对那个村子的支援工作吧。村子无法立刻建设完毕,于是跟帕托黎克商议决定,进行临时的粮食援助。

    对别人领土的子民做那种事事实上违反规定,但我们最终会接收他们,所以道理上总能说得通。

    他们虽然害怕哲别后又什么蹊跷,但还是赞成了移居方案。这是和平冷静的磋商所带来的结果。虽然帕托黎克说我那基本算是威胁,可我只是非常正常地讲话罢了。至于别人对我说的话怎么理解,那就不归我管了。

    然后过了一周,我前往了需要进行平整的预定地点。

    龙龙和我一起,帕托黎克也陪着我。落地后,脚下是一片零星散布着树木的草地。因为没有可靠的标志物,我不确定地点是否正确,于是向身旁的帕托黎克问道

    「是这里……没错吧?」

    「不是从空中确认过很多遍吗?根据附近山川位置来看,不会错的」

    我松了口气,向四周环视。细致观察后发现,这里有较高的山丘和巨大岩石,很多很碍事的东西。若不用魔法进行平整,想必十分费力。

    「那我就开始吧」

    我将秘密兵器的法杖高高举起。杖身有着凝聚匠心的雕刻,顶部镶嵌的特大尺寸魔石绽放着光辉。我不用法杖也能打出十足的火力,所以我从未用过法杖。帕托黎克是剑与魔法并用,也同样没用过法杖。

    他看着与我们无缘的法杖,十分费解地问道

    「法杖?你怎么拿着那种东西?」

    「想着节省魔力就拿来用了。而且啊,这个超厉害的!有全属性适应性!」

    法杖通常只适应一种属性,偶尔能看到适应两种魔力的。但是,我在游戏里都没掉过适应全属性的法杖。这是非常厉害,非常宝贵的珍品。

    「反正你也只能使用暗属性不是吗?这不是暴殄天物?」

    「我没说过吗?除光属性之外的魔法,我能使用喔」

    虽然不及暗属性,但我也能驱使四大属性的魔法。虽然很犯规,但毕竟我是天才吗。

    做什么好呢……要平整地面,当然是土属性吧。我想象高耸的土壁,将法杖伸向前方。来吧,比王都城墙还要高。

    帕托黎克察觉到我开启了认真模式,像平常一样制止我。可是,为时已晚。

    「大地啊!突破天际吧!」

    「喂、还不住手!你认真使出魔法的话……嗯?」

    土魔法漂亮地发动了。

    前方地面霍然形成一座山。高度……大概一不小心就会绊倒脚的程度吧?帕托黎克用脚戳了戳,土疙瘩轻易地垮掉了。

    「你认真起来就这样?」

    「什」

    最不想被帕托黎克说的话排行榜第三位「你认真起来就这样?」出现了。顺带一提,第一位是「再不适可而止我就讨厌你了」。

    被当成弱鸡,这让我忍无可忍。我使出浑身力量,召唤地狱之火。结果显现一颗顶多只能照亮面前的小粒火珠。

    「……不用担心失火呢」

    唔唔唔,帕托黎克同情的眼神刺得我好痛。我可不能就这样结束,最后我全力施展暗魔法。

    「黑暗——」

    「这可不行」

    我还没说完,法杖就被没收了。你这是早有准备呢。我鼓着脸向他看去。

    「我很清楚你有多强。事到如今也不想再见识了」

    「那你的全力呢?级也升了,要不要试试?」

    我对帕托黎克的魔法适应性完全没有掌握。他决不是魔法特化型,也并没有达到我这种近战物理攻击两面具备的程度。他几乎不使用显而易见的攻击魔法,所以更加令人捉摸不透。

    他听到我的提议,思考了一会儿之后说道

    「也对,这样的机会非常难得,我就试试看吧」

    帕托黎克双手握住法杖,闭上眼睛。身旁的我感受到魔力的膨胀。与暗属性带刺的魔力不同,给人的感觉更加吻合。

    他睁开眼睛,小声念道

    「土啊」

    前方几米处的土地随着沉闷的声音向上推高。地震持续几秒钟后平息,之后眼前形成一道高耸的土壁,头抬到发痛都难以望到顶。

    这道土壁比王都城墙还高,而且宽度相当大,横亘视野所及之处。

    造出分断世界的墙壁后,帕托黎克哑口无言。

    「看这个,你也没资格说人家吧。以后可别再说我的魔法强过头了」

    ……咦?我还等着吐槽呢,可帕托黎克一语不发。

    他望着土壁,突然瘫倒下去,跪在地上。

    「对不起,刚才我说得太过分了。你没事吧?」

    「……嗯,我能感觉到升级之后输出有所提高,但不曾想竟然到如此地步」

    帕托黎克是真的非常失落。怎么了?不该开心才对吗?

    过了好久他才振作起来。他站起来后,把法杖还给了我。

    「这把杖也非常厉害,魔力传达非常顺畅」

    「对吧?它适应全属性,对你的风属性和我的暗属性都能强化。很厉害对不对?」

    「尤米埃拉,你怎么会有这种东西?」

    「……大概一个月前,有商人来到宅子」

    有人上门推销传家之宝的法杖,于是我就买了。商人到贵族家是很普通的情况,考虑到商品的质量,价格也很合适,我什么也没做错。只是,价格贵了点。

    这把法杖产自地下城,我曾一瞬间想过自己去找同等的东西。可是,最近经常下地下城,却连对应三属性的法杖都没找到过。

    而且,过去我曾被自己地下城的非洲人掉率坑得好惨。我再也不指望靠小概率盯准一件装备猛刷了。

    帕托黎克指着我的宝物,说

    「那东西真的需要吗?你该不会被人花言巧语上了推销的当吧?」

    「才没那种事,我要是看到店里有卖肯定也会买的」

    「花了多少钱?」

    「……也就是说,普通法杖的五十倍吧?」

    这里说的普通法杖,指单一属性最高品质的东西。他果然认为我很浪费,对我劝告

    「尽管你以前就这样了,但接下来我们还要开拓村庄,需要很多投入。我不是不准你给自己卖东西,但能不能稍微注意节约呢?」

    「有什么关系嘛,我从来不买礼服和宝石,我这消费算低的吧」

    「你觉得那把法杖可以做多少件礼服」

    大概吧,也就上百件吧。咦?莫非我是浪费大王?

    贵族这种人,在钱的方面总是公私不分。我会自掏腰包充盈领地预算,心血来潮也能够动用税金大把挥霍。

    因浪费而造成麻烦的话,遭殃的可不只是我,我以后要好好节制。不过,买这把法杖绝对是必要开销。

    「嗯,浪费不可以。但必须用到的东西,还是非买不可吧?」

    「我的意思就是,那玩意并不需要」

    好过分。把它和木刀一起搁在屋子角落里吃灰,就不觉得可怜吗?虽然想不出来任何有效使用途径,但它一定是须要的。

    算了,开始干活吧。首先得把某人搞出来的墙壁收拾掉。好辛苦啊,给闯祸的人擦屁股好辛苦的呢。呵呵,今天总算迎来我下克上的时机。

    正当我思考是用物理还是魔法破坏墙壁的时候,帕托黎克向墙壁举起一只手。

    「回去」

    巨大的土墙如同倒带一般回到地面。你这招反倒更厉害吧?

    本想吐槽物理法则究竟扔哪儿去了,不过我的暗魔法也不遑多让,也就没开口。

    「那就开始吧。首先我来大致弄平,细节就拜托了」

    「好」

    一块一块去除石头,一点一点把土运走的话效率未免太低下了。我决定,首先将不需要的东西一并消除了。

    于是,我久违地发动了暗属性最高阶魔法。

    「黑洞Black hole」

    出现一颗巨大的黑球,将树木、岩石乃至山丘全部吞噬。以地面为起点发动的黑洞,从我的视角来看为半球状……但实际是球形,看不见的部分将大地也一并吞噬……我闯祸了。

    帕托黎克看到黑暗的半球,佩服起来

    「还能生成球体以外的形状啊。看来平整得非常漂亮,或许没我出场的机会了」

    「抱歉,其实那是球体」

    「喂,你该不会……」

    用出去的魔法无法撤销。黑球消失,连同吞噬掉的东西一并抹消了。

    连大气也被抹消了,周围的空气向那边聚集,从背后刮起强风。

    我们眼前的景色骤然一变,出现一个漂亮的圆形大坑,坑底埋在阴影之中,连阳光都照不到。我这个把地形弄得面目全非的罪魁祸首,嘀咕起来

    「……拿来当农业用水池如何?」

    我自己都觉得这是瞎扯。拿这个洞来蓄水的话,不是池塘就是湖了。然而我并不知道两者的区别。

    怎么办。照这个情况,还没建成的村子就要沉浸水底了。你当是水库啊。

    我的魔法过于倾向于破坏,对填上这个大坑无法派上用场。以为抹消和破坏是我的拿手强项,还以为能够平整地形呢。

    帕托黎克一副已死的眼神看着大坑,用听不出任何感情的平坦声音说道

    「法杖借我,我来复原」

    「对不起」

    我已经在反省了,应该考虑得更周全才行。帕托黎克使用法杖强化的土魔法,将坑洞一点一点慢慢填平。

    法杖大显身手。我购买它的决断没有错。不过,这话当然不能说出来。

    帕托黎克花了好几个小时才把我闯的祸收拾好残局。地面十分平整,应该随时就可以修建房屋,开始耕种。

    今天的工作结束了,我是个没人要的孩子。正当我沉浸在忧郁中时,帕托黎克对我说

    「哎,怎么说呢,包括你的这方面在内,我全都喜欢。所以,你不用太介意」

    「……帕托黎克」

    有这么温柔的未婚夫,我多么幸福啊。原来是这样,帕托黎克喜欢我闯祸啊。

    「我会继续努力,多多闯祸的!」

    「再不适可而止我就讨厌你了」

    ◆  ◆  ◆

    开拓村地面平整结束的第二天,我和帕托黎克来到了某个村庄。

    几个月前我在那个村子帮忙解决过巨石问题,还弄出了一个环形山。得知帕托黎克可以用魔法把大坑填平,虽然晚了一些,但我们立刻就过来收拾残局了。

    「咦?以前这里有这么热闹嘛?」

    这里本来应该是个并不大的普通农村,然而现在的人实在太多了。那些衣冠楚楚的人,像是从外地来的。

    栉比鳞次的民宅墙上挂着民宿的招牌。这么短时间就变成了人气观光地?我感到莫名其妙。

    我在村子里随便走走,结果当地人向我搭腔了。

    「神啊!更正,领主大人来了啊。托领主大人的福,咱们村子现在非常热闹」

    「我什么也没做啊……」

    「是吗?还以为您高瞻远瞩看透了一切才造出了那个呢」

    「你说的那个,在哪里?」

    我这样问道,他指向连接村外的道路。

    我们沿他指示的路线前进,之间村里村外来往的行人络绎不绝。前面究竟有什么东西?

    此时,帕托黎克突然想到了什么,说道

    「那边不是你扔下岩石的方向吗?」

    「我觉得并没有关联」

    那个巨大陨石坑所在的地方吗?大家向那边聚集,总不可能是为了参观区区大坑吧。我觉得一定跟我无关。

    然后,我们到达了新的观光地。

    「这是什么啊?」

    「湖?」

    我和帕托黎克注视着眼前的湖,双双愣住了。那里是一个直径不足50米的水池,呈完美的圆形。上面漂着几只小船,似是情侣两人一组乘在上面。

    「这个是,我造的大坑吧?」

    「积了水就变成这样了吗……」

    也对,正圆形的湖并不多见,所以就成了……观光胜地?我完全搞不懂这里如此流行的理由。

    我注视着胡,像一探究竟,这时租船店老板的吆喝声传进了耳朵。

    「小船出租啦!在这个湖上游船的情侣,定能喜结良缘!」

    好可疑。那种事毫无根据。

    不过有人愿意来德克尼斯领倒也挺好。那边还有土产店,生意看起来不错。我晃荡着跑到土产店偷看。恋爱圆满的护身符,又再卖奇怪的东西啊。

    可是在店面最醒目的位置,也就是说卖得最好的位置上,竟然放着木刀。

    「咦!?木刀!」

    我急忙冲过去拿起木刀。这把柄部写着德克尼斯,土到掉渣的木刀,正是由我监修制作的东西。看店的女性向我推销道

    「这个木剑在小男孩中很受欢迎。据说可以变得像领主大人一样强大……哎呀?」

    她直直地看着我的黑发,整个人定住了。

    是吗,卖得很好吗,在小男孩中间。莫非,我的审美观是小学男生的级别?

    「请给我一把」

    「好、好的……您是,领主大人对吧」

    「我是碰巧路过的贵族千金。你大可宣传,这件商品在年轻女性中间流行」

    我不想改变自己的审美观,但也不想让别人把我当成小学男生的水准。这种时候,把木刀当做面向贵族千金的商品销售,我便是一位拥有贵族千金审美观的,完美的千金小姐。我的理论无懈可击。

    此时,帕托黎克慢了一步来到我身旁说

    「别给人家出难题」

    我们对湖的周边看了一圈,最后上了小船。我侧目瞥了眼划桨的他,凝视着洒满夕阳余晖的湖面。我也好想划桨啊。

    别的小舟掀起浪花,令湖面荡漾着。看着荡漾的湖面,我小声开口

    「拿恋爱来吸引人,我可不怎么喜欢呢。像骗人似的」

    「大家都知道实际并没有什么效果。大家是自愿上当的」

    「是那样吗?」

    「我们要不要也上上当呢?」

    你的意思就是……许愿我们恋爱圆满?大事不妙,我上了不得了的船。被那不值一提的排水量给骗了,没想到这里直接变成了少女漫画风格的恋爱时空。

    不过,或许这样也不错。正因为这是一个和平时不一样的地方,所以才能说出平时说不出口的话来。

    「那个啊,帕托黎克」

    湖面仿佛一面橙红色的镜子,上面飘着只载着你我的小船。我感觉,现在的话我能对他说出「喜欢你」。

    「帕托黎克,我……呜呕呕」

    我把脑袋伸出船外,热热闹闹地恶心起来。发酸的东西从喉咙里头挤出来,但没办法从嘴里吐出去。好恶心。

    「喂,你没事吧?」

    「帕托黎克,我,好像晕船了」

    这就是晕船吗,吐出来就会舒服吗?

    帕托黎克靠近我,想抚摸我的后背。小船随着他的动作左右摇晃。

    「啊,我不行了,要吐了」

    之后坚持了许久,我没有吐出来就下了船。租船店的老板看到我这样,感慨说头一次见到在浪这么小的湖面上还能晕船的人。

    「我再也不坐船了」

    「尤米埃拉,你刚才说到一半的话是什么?」

    「没什么」

    德克尼斯的进步令人感到耀眼,建成了新的观光地,特色名产也上架了。

    而代价就是,我和帕托黎克依旧毫无进展。

    ◆  ◆  ◆

    自从我这个领主住进大屋之后,官邸的来客便络绎不绝。有的是附近的领主或有势者,偶尔还有形迹可疑的商人请求和我会面。

    我本想尽量亲自接见,但接见商人时大多是浪费时间,所以我有时会简单地将对方打发走。

    有的向我推销高价的家具和画作,这些倒还好。但也有不少的人誓旦旦地说,有一些买卖一定能成功一定能赚大钱,说的话非常可疑。

    「那种可疑的人,什么地方都会找上来啊?」

    「似乎领主易位的事情传开,那种人就变多了。他们一直寻找容易上当的贵族」

    帕托黎克讲出了他们一个个不请自来的原因。

    真是意外,周围的人都以为我那么好骗吗?而且我从没买过高级货,应该是最糟糕的那类顾客才对。

    「我有那么好骗吗?我觉得我很理性啊」

    「……理性?」

    「我从没受人推销就购买昂贵的商品吧」

    「法杖」

    我无言以对。虽然用它填补了大坑,但祸也是我闯下的。

    那种商人,今天也来了。他说带来了绝对让我感兴趣的东西,不过没有哪个商人不说那种话。曾经有商人说出那种话之后,递给我香水。就一瓶让人散发味道的水罢了,不知道哪里值得为它花钱。

    我知会一声说去接待商人了,结果帕托黎克有些不开心地说道

    「让我来赶走他吧?不需要你专程接见」

    「没事的……啊,对啦!帕托黎克,你就在我身旁见证吧,看我果决地拒绝对方」

    反正肯定有时向我推销不需要的东西。听他讲两句,再斩钉截铁地拒绝就好了。

    走进商人正在等候的房间,只见一个形迹可疑的男子。他留着富有特征的大胡子,脸上挂着灿烂的笑容。他起身向低头致意……

    「感谢您一直以来的惠顾。我是亚雷商会的人」

    看着帕托黎克的眼睛,这样说道。

    这种人挺多的。鲜少听闻国内有女性贵族当家,更遑论女伯爵。因此当男女贵族成对出现时,总把男性认作当家。

    尽管想要推销服装饰品的时候肯定是来找我,但最初的问候和政治性的讨论,都喜欢只找帕托黎克。当家可是我啊。

    我声明式地说道

    「幸会,我是德克尼斯伯爵家当家,尤米埃拉。我们明明是初次见面,一直以来的惠顾从何说起啊?」

    「本人今日前来是为送达帕托黎克大人订购的商品。加工耽误了一些时间,对此深表歉意」

    他毫不畏惧地对我应答,然后又对帕托黎克低头致意。

    啊,这个人真的是找帕托黎克的。我因为被害妄想而吹毛求疵了,羞死人了。

    对不起,我不该找碴。

    「抱歉,您是找帕托黎克吗?」

    「不不不,今天带来令两位都满意的商品。我们商会专门经手地下城产出的珍奇商品」

    我的心弦被扣动了。迄今为止,从没有如此具有魅力的商人到访。这种时候让我做出不买宣言,时机实在太糟糕了。

    「呐,帕托黎克,你买了什么?」

    「……买了什么呢,我也不记得了」

    骗谁呢,你肯定背着我买了地下城出产的魔道具。你看商人笑得那么贼,这就是证据……不,他一开始就一直那么笑。

    男人笑得更深,说道

    「那件商品,待会儿再交给您可好?」

    「有劳了」

    两人把我晾在一边,自顾自地谈起来。

    怎么回事?帕托黎克好像背着我买了东西。莫非,那是给我的惊喜礼物?好像要指虎啊。

    不不不,等一下等一下。我的猜测多半都不准,不可以太过期待。而且又没有值得庆祝的事情,今后也没有类似的安排。

    他应该不会买危险的东西,还是不要逼问好了。我是个能够理解男性兴趣的,能干的女友。诶嘿。

    商人口若悬河,讲个不停

    「哎呀呀,德克尼斯领在短时间内焕然一新,太令我惊讶了。最近王都方面有些不太平,而且附近一带除德克尼斯领之外都不太景气,还请批准我们暂时在此做买卖」

    「既然这样,还请办理正规手续」

    「那是自然,不会劳烦伯爵大人的」

    他不止嘴上说个不停,手也没有停下,将商品逐一摆在桌上,开始解说。

    首先是装有白色粉末的瓶子。这不就是那个让人飘飘欲仙的,糟糕透顶的玩意吗。

    「这是不会被身体吸收的砂糖」

    「原来是砂糖啊」

    「甜度与普通砂糖相当,但没有营养」

    「……有何意义?」

    为了迅速补充能量,还要大口灌葡萄糖呢,零卡毫无意义。不觉得有人会想要这种稀罕玩意,反正我也不需要。

    不知为何,帕托黎克尝了下那个砂糖。

    「喔,这个一定很畅销吧」

    「就是价格不太乐观……通常供贵族小姐和夫人使用。当然,这是秘密销售的产品」

    为什么零卡砂糖能卖出去?现在流行吃甜食饿死吗?我可不想加入那种倒错的流行。

    「我不需要」

    「尤米埃拉不需要呢」

    帕托黎克一边看着我有效受打击范围「小」的身体一边说道。

    啊,我懂了,减肥用的砂糖啊。前世的世界里也有用氨基酸之类增甜的商品,就是有甜味但零卡的东西。

    既然会减轻体重,我就更不需要了。我弱点就是体重太轻,我反倒想要增重。保持现在的体型,增重到一顿的话,物理攻击威力也会上升,而且再也不用担心被打飞了。

    男人马上放弃卖砂糖,开始介绍下一件商品。

    「这是重返青春的药水」

    他秀了秀一个装有绿色液体的瓶子。这不就是那个让人飘飘欲仙的,糟糕透顶的玩意吗。

    不老不死是某些当权者永恒不变的追求。真有那种东西,全世界围绕它展开战争也不足为奇。

    我探出身去,看了看瓶子,他飞快地讲解道

    「本质上是具备解毒效果的药水,涂在肌肤上便能让肌肤重获青春,彻底消除一切皱纹。啊,效果因人而异,还望知晓」

    貌似是可疑的化妆品,我兴致顿时低落。

    听说是地下城产出的珍品,真是白期待了。砂糖不在地下城也能生产,解毒药水也不稀罕。

    「我不需要,我对这类商品不感兴趣。那么,今天就到此——」

    「请等一下,我这里也有一些武器」

    「我有暗属性剑和全属性法杖,那种级别的东西我就买」

    商人默默将取出的短剑放回包袱中。当然,我根本不需要护身用的短剑,那样还不如我徒手更强。

    做出了不买宣言,再有魅力的商品拿出来也只会黯然失色。

    「哎,首饰类的不太方面呢」

    商人一边看帕托黎克脸色一边说道。

    不清楚他为什么不卖首饰,总之差不多该送客了。可是这个时候,一件令我在意的东西进入我的视野。那件东西从商品的箱子里冒出来,外形想一个巨大的法螺壳。

    「这是什么?」

    「失敬,这是不小心带来的。您知道召唤魔物之笛吗?」

    「我曾过受过不小的关照」

    顾名思义,召唤魔物之笛是将周围魔物召唤而来的魔道具,出门在外升级必备。

    莫非,他刚才拿出来的就是……

    「关照?……失礼,这是召唤魔物之笛的大号版本。因为稀有就收购了,但完全没有用途。而且驱动需要巨大的魔石,从未尝试吹响」

    「开个价吧!」

    此乃命运,此乃天命,纵使荡尽家财也非买不可。

    但我坚定不移的决心被横加阻挠。

    「尤米埃拉,不可以」

    「可是!它尺寸那么大,声音一定很响啊!」

    「……那又怎样?我敢断定,绝对不需要」

    说出去的话我不想反悔,我答应过今天什么也不会买……今天不买?明天就可以啰?

    我的作战是这样的,今天保持不买的姿态,日后在主动找他们商会购入。无懈可击。

    「……我知道了。我不需要那个笛子,今天就请回吧」

    「武器方面进到好东西的时候,我们会优先通知您。届时还请务必惠顾」

    商人带着一些遗憾,约好今后再次惠顾后便离开了房间。

    门关上之后,帕托黎克马上对我说

    「以后也不准跑去买」

    天啊,我天衣无缝的计划竟然暴露了。

    东躲西藏只能没完没了,我必须堂堂正正跟他正面一战,让他信服。

    怎样才能让帕托黎克同意我买大笛子呢?换位思考吧。

    比如,龙龙津津有味地盯着量闪闪的宝石不肯走,我说那东西不需要不给他买,他却偏不听,用湿润的可怜兮兮地盯着我……啊,我就会给他买了。

    我懂了,可怜兮兮的眼神就是胜利的关键。我忍住不眨眼睛,让眼睛分泌出泪水,然后眼睛向上转,看向帕托黎克。

    「真的不行吗?」

    「瞪我也没用」

    没戏了。而且我没瞪你啊,那是可爱的央求式目光。

    龙龙是个听话的乖孩子,不能拿来当参考。可是,拿龙龙来打比方的话,现在的情况就更清晰了。这是想要买点心的孩子和妈妈之间的构图。

    既然如此,我当个任性的孩子不就行了?

    我愤然起身,把沙发和桌子推到房间角落。

    「喂,你又要突然做什么?」

    帕托黎克依旧坐着。好啊,你就在特等席给我接招吧。

    家具被腾开,房间中央留出了空间,我缓缓在地板上躺下去。我面朝上方,手脚乱动起来。

    「不要不要不要不要!人家就要买就要买就要买!」

    帕托黎克看到手脚乱动个不停的样子,表情石化了。他的双眼毫无生机,俨然尬得发慌。

    「你……」

    「不要不要不要!」

    这就对了,我知道这是丑态。与其让看着搭档如此丢人现眼下去,肯定会给我买笛子的吧。只要把这层意思传达给帕托黎克,就是我赢了。

    惨烈至极的攻防持续了几分钟之久,始终一语不发的帕托黎克,久违地说话了。怎样,终于屈服了?

    「……尤米埃拉,你这样被人看到也无所谓吗?」

    「就要买就要买就要买!」

    「所有人都到齐了啊」

    被人看到正好,但所有人是什么意思?

    他朝门那边指过去。不晓得什么时候,门开了,大屋里工作的人们全都从走廊上窥视着里头。丽塔和萨拉姐妹也在,戴蒙等职员也在,连厨师大叔也在。

    他们应该是听到我胡闹的声音,过来一探究竟的吧。他们此时的表情,我不知道有什么词汇能够形容。

    我停下了乱挥的手脚,就像什么都没发生过一般站了起来。

    「各位工作辛苦了,这里就交给我,大家请回各自的岗位」

    我自顾自地说了这些,把门关上。

    「……好想去死」

    「哎,这次破例让你买吧?反正是自掏腰包……」

    「我不要笛子了」

    帕托黎克把手放在我肩上安慰我。我不要特大号召唤魔物之笛了,我想要时光机,消除记忆的装置也行。

    以那天为分水岭,工作人员们此前对我有些冷淡的态度有了很大转变。

    他们就像看到可怜人一样,总是对我投来充满人文关怀的目光。或许在不久的将来,我就得为讨回过去而奋斗了。

    ◆  ◆  ◆

    自从那次脑子有毛病的耍赖事件之后,大屋里工作的人们就对我十分温柔。有时会以欣慰的目光看着与龙龙嬉戏的我,有时会背着帕托黎克送我糖球,我完全被当成了小孩子。为什么我到这个年纪还会被人塞糖球?我将糖球放进嘴里,百思不得其解。

    我想弄清楚佣人们之间发生了什么,决定去问丽塔。在那之后,不论在好的意义上还是不好的意义上,丽塔都没有转变。我期待着那份忠诚心在目睹我的丑态后云消雾散,但平日里依旧在正常运作。

    我一边嚼着加入了香甜奶油的面包,一边问道

    「怎么回事啊?给我点心也只会让我伤脑经」

    「请吃完了再说话」

    「慢着,还有五个啊。啊,丽塔你也吃吗?」

    「……没事,不论多少个我都会等下去的。我不需要」

    我不到一分钟全部吃进肚里,再次向丽塔问道

    「大家为什么对我那么温柔?」

    「契机就是发生在前些天的那个呢。尤米埃拉大人躺在地上撒泼耍赖的样子,推了大家最后一把」

    「原因不光只有那个吧?」

    「是帕托黎克大人。帕托黎克大人一有空就跟大家讲述尤米埃拉大人的事。两位来到这里之后,一直都是这样」

    我知道帕托黎克总是和佣人们关系融洽地愉快畅谈。可是,我完全不知道那是在谈论我。这种事情以前也有过。我在学校背负着魔王嫌疑时,就是帕托黎克一直在跟爱德文王子讲我的事。

    我明白他的意图。他是在帮我四处化解各种误会。我对他非常感激,同时也对无法向周围展示自己究竟是怎样一个人感到十分丢人。

    如果是那样,那么现在的状况也能够理解了吧……。

    此时,两名女仆从方面门口的走廊经过。她们的闲聊以不可抗力传进我的耳朵。

    「咦?那么撞破窗户跳出去,就是因为害臊?」

    「可是,有比那个还要害臊的事情吗?连那个都不怕,还有什么干不出来?」

    「倒也是,这也是尤米埃拉大人的特色呢」

    冲破窗户,在地上打滚耍赖,羞耻的记忆在脑海中闪现。

    我果然无法接受,我必须一醉解千愁。

    ……酒啊。说起来,酒精我还一次都没碰过,想挑战一下试试。

    我陡然间对未知的饮品涌现出兴趣,找到帕托黎克后问他

    「帕托黎克,你喝过酒吗?」

    「喝是喝过……突然问这个干嘛?」

    「我想喝点酒试试看」

    「……好的,我去准备。就今天晚上」

    他表情变得有些尖锐,匆匆忙忙地离开了。准备啊……不就买个酒吗?

    ◆  ◆  ◆

    当天晚上,我被帕托黎克带着离开了大宅,两人一起漫步在德克尼斯的街道中。本以为他预约了某家店,这是要出城的样子。

    「喂,我们这是在去哪儿?」

    「别问了,跟我来就是」

    他比平时强硬一些,还想我伸出左手……?

    「我没带任何危险的东西啊」

    「……我想也是」

    我们一边进行着令人费解的对话,一边走在夜空之下。

    我们终于出了城,走在风中飘摇的草地上。

    然后,在我们到达的地方——

    「……好漂亮」

    空旷的草地上,只有一张圆桌和两把椅子。

    而笼罩着这一切的夜空之中,挂着一轮正圆的皓月与数不清的星辰。

    这幅仿佛甄选而来的风景,是那么的美轮美奂。

    「尤米埃拉,这是你第一次喝酒,还是应该有点气氛才好」

    他到底有多浪漫啊。我虽然不懂一星半点的浪漫,却还是对那样的他……。

    我们的目光都定格在如梦如幻的圆桌上,这时帕托黎克先动起来。他露出我最爱的温柔微笑,说道

    「这样一来,就算你喝醉酒瞎胡闹,也不用担心弄坏东西了」

    ……啥?

    先不管那些了,酒宴继续进行。

    他担心我喝醉了撒酒疯,但我认为没有必要。硬要说的话,酒精也算是药物之列,我对那类东西具备超强的抗性,又怎么会醉呢。

    我静静地在椅子上坐下,缩成一团,这时帕托黎克从几种酒杯中选择了一只最细的递给我。

    我还想用木桶缩小版一样的大啤酒杯玩冒险者过家家呢。但我听说啤酒很苦,或许这样也好。

    帕托黎克拿起一只酒瓶,准备开封。

    「这瓶是什么酒?」

    「这是香槟,特点是容易入口,就算第一次喝酒——」

    听到香槟这个词的瞬间,我立刻钻到桌子底下。好险,开香槟的话应该提前说一声啊。听说开香槟的同时,瓶栓会像子弹一样飞出来,里面的东西会像喷泉一样喷出来.

    「……这次你在搞什么?」

    「香槟不是会爆炸的东西吗?在发生地震和开香槟的时候要钻进桌子底下,学校不是教过吗?」

    「才没教过」

    没多久,只听见上方响起砰地轻轻一响,我提心吊胆地从桌子下面爬出来。此时,帕托黎克已将在杯中倒好了香槟。

    「我该不会戒备过头了吧?」

    「是的,不过我已经见惯不怪了」

    见惯不怪,说的是害怕香槟的人吗?原来如此,看来我这样的人还不少,姑且放心了。

    我重新在椅子上坐好,欣赏在月色下焕发着金色光辉的液体。微风吹拂,别致的酒,还有喜欢的人……多么优雅啊。我这么幸福,真的好吗。

    「我们干杯吧」

    「干杯」

    就被代替我们的唇轻轻碰在一起,发出清脆悠扬的声音。

    酒杯倾下,甜美的液体流入我口中——

    「唔咳、唔咳、呕咳」

    然后猛烈地咳嗽起来。帕托黎克连忙起身,到我身旁抚摸我的后背。我接过他递来的手帕,一边擦嘴一边心想。

    我,受不了碳酸来着。

    「你没事吧?身体受不了酒的话就——」

    「不是的,只是受不了气泡」

    我对酒的淡淡回忆,被二氧化碳全毁了。果然应该事先泄下汽才对。

    我调整好心情,准备调整别的酒,但帕托黎克十分不安。

    「都说我没事啦!葡萄酒,葡萄酒没有碳酸吧?」

    「葡萄酒的话,还是先喝白的吧?」

    「上红的」

    说到葡萄酒,当然要数红酒了。

    美丽的红色在杯中荡漾,散发出令人颓废的花香。

    将充满诱惑的神之血注入体内——

    「呕」

    我脸极力地皱了起来。什么鬼,又酸又涩,简直烂掉了。很不巧,我没有烂掉,也没兴趣喝烂掉的东西。

    「这个,是不是烂掉了?」

    「它就是那样的东西。一般是伴着下酒菜来喝」

    帕托黎克这样说着,吃了块奶酪伴着将红酒一饮而尽。

    我也跟他学,然而味道没有变化。这种搭配,绝对还不如奶酪配葡萄汁。难喝程度虽然比不上药水,但喝红酒又没有回复效果。

    「唔,让我喝还是能喝下去」

    「我还是以容易入口为标准挑选的呢,白的口感很不错喔」

    他推荐我喝白葡萄酒。果然还是白的吗,考虑到只能维持常温,红酒其实不可信。

    白葡萄酒是比香槟更加淡雅的金花色,香气就像清爽的果实……还是算了吧。反正不和我口味,瞎品鉴也只是浪费感情。

    我对味道没有半点期待,于是喝了一大口。白葡萄酒顺着喉咙滑了下去。

    「……咦?能正常喝下去」

    味道……算好喝吗?我不是很懂,便拿起剩下的将近一半,一点一点地喝着品尝味道。

    我将放了火腿的咸饼干扔进嘴里,再喝了口红酒。

    「好像挺好喝的?」

    「是吗,那太好了」

    我与帕托黎克再次干杯,慢慢享受平静的时光。

    我还不知道醉是怎样的感觉,我的抗毒性似乎战胜了酒精。虽然当初想要消除记忆的目的似乎无法达成了,但能够度过这样一段美妙的时光,我感到心满意足。

    我要第三杯的时候,帕托黎克叫停了。

    「你第一次喝酒,差不过就可以了吧?我还准备了果汁——」

    「我没醉,没事的」

    帕托黎克有些不安,但还是给我倒了酒。真爱操心,不过你的这一点我同样喜欢。啊,感觉整个人变得好欢乐,兴致一飞冲天。

    「诶嘿嘿,呐~帕托黎克」

    「怎么了?」

    「没什么~,就想叫叫你~」

    话说回来,平白无故就好开心。心情轻飘飘的,兴趣高昂,嘴角不自觉地向上翘。原来是活着的啊,我的表情肌肉。

    我笑眯眯地盯着帕托黎克,他绿色的瞳眸反射着些许光亮。

    然后他害羞地移开目光,说道

    「我们也算认识挺久了呢」

    「嗯,我觉得啊,能认识你真是太好了」

    「……是吗,我有件东西,那个,怎么说呢」

    帕托黎克从怀中取出一只黑色的小盒子。那盒子手心尺寸,想象不出里面放的什么东西。

    他很少见地有些犹犹豫豫。那目光彷徨的紧张样子也好可爱。他立刻下定了决心,直直地看着我的眼睛。能和他相互凝视,我就感到好幸福。

    我将平时因为害羞而掩藏起来的感情,原原本本地释放出来。

    「帕托黎克,最喜欢你了」

    「什……」

    帕托黎克害羞起来,举止再次变得可疑。只是将心意脱口而出,我却被如此强烈的幸福感所包围,忍不住好想笑。

    开心了就一起笑吧。我对他笑笑,他一脸认真地对我说

    「你……是不是醉了?」

    「没呀,一点也没醉。就是有点开心」

    「醉的人都这么说」

    「我知道我知道,那样真的超丢人咧」

    我知道很多人醉到不肯承认自己喝醉。为什么就不能客观地审视自己呢?就算酒精会模糊判断力,但在到那个地步之前总能见好就收的吧。好歹把握住饮酒量啦。

    我一边自己倒着不知已是第几杯葡萄酒,一边这样心想。

    「然后,那个盒子是什么?点心吗?是点心盒?」

    「这是……」

    「好狡猾好狡猾!你肯定打算独吞!」

    「哎,这个……今天还是算了吧」

    你那么遮遮掩掩,不是更让我感兴趣吗?我尝试抢过来,但手伸出去却抓向了错位的方向。唔,帕托黎克什么时候能弄出残影了?

    「咦?」

    「你别再喝了,有水要吗?」

    「好过分!你连酒也就从我身边夺走吗!?你就那么讨厌我吗?」

    「哎,我喜欢你啊」

    他打心底里嫌麻烦地说道。诶嘿嘿,他说喜欢我。我也喜欢你喔。

    「那你有多喜欢我?爱有多大?」

    「你已经烦人到突破可爱的定义了」

    「……你讨厌我吗?」

    他说我烦。泪水不知从哪儿满溢而出,水滴落在玻璃杯上。

    帕托黎克叹了口气,说道

    「喜欢你,喜欢你总行了吧,快别哭了」

    「我是个麻烦的女人吗……问这种话的女人其实才是最麻烦的女人对吗」

    「你这问法太麻烦了」

    我的手,被他的手包住。我想感受更多的提问,也将他的手包住。

    「虽然不指望到这个地步,但你平时明明坦率点就好了」

    「我有什么不一样啊?你真逗」

    「……你对我怎么看?」

    「最喜欢了」

    这问的什么废话啊,我的心意明明根本就没变。

    帕托黎克用没牵在一起的手捂住自己的脸,说

    「你倒是正常的时候对我说啊」

    「没问题啊……不过,你竟然问『你对我怎么看』,是不是自我意识过剩?害不害臊啊。不过我喜欢你,所以就当算了吧」

    「……你是不是太两极化了?」

    我想再拿瓶酒,结果另一只手也被他抓住了。虽然还想再喝一点,但能跟他手牵着,感觉更幸福。

    我开心得无以复加,应该不只是因为酒的缘故,肯定是因为和帕托黎克在一起。我们凝视着彼此的脸,任时光流逝。沉默并不痛苦。

    「差不多该回去了吧」

    当皓月终于爬到天顶之时,帕托黎克站起来说道。

    我也下了椅子……咦?地面在摇晃。我不禁东倒西歪,这时他撑住了我。我完全懒得走路了。

    「抱」

    帕托黎克默默把我抱起来。我手环住她的脖子,向他贴紧。

    我们的脸靠到了今天最近的距离。既然如此,要做的事情只有一件。

    「看着我」

    「怎么了?」

    我锁定了他低下的脸……。

    帕托黎克之后的反应我就不知道了。我在他的怀中睡着了。

    ◆  ◆  ◆

    忽然醒来,天花板映入视野。我捂着作痛的脑袋坐起身来,只见这是我自己的卧室。

    「……是梦吗」

    我做了个过激的梦。我将心意原原本本地告诉了他,最后主动地……。那种不现实的事情岂会真的发生。

    然而我还是不禁心想,梦里的我真厉害。明明心中多么想要传达都传达不出来。要是能够就像在梦中的宣言那样,坦然地对帕托黎克说出「我喜欢你」该多好啊。

    此时门被敲响,传来他的声音。

    「尤米埃拉,你醒了吗?我可以进来吗?」

    「没问题!进来吧」

    帕托黎克端着放水壶和杯子的托盘进入房间。我想起梦中发生的事,不禁脸红。他一边把水递给我,一边说道。

    「昨天的事,你还记得吗?」

    「……昨天?什么事?」

    「不,不记得就算了」

    咦?那虽然是梦,但又不是梦?

    我想也没想就说自己不记得了,但我忍不住又想问问。

    「昨天做了什么吗?」

    「我们两个一起喝酒……真的不记得了吗?」

    根本不是梦啊。有没有搞错。我下意识看了看身上的衣服,还是昨天那身。这是帮我脱的机会吧!现在不是想这种事的时候。

    我被打了个措手不及,决定继续装失忆。

    「唔,有吗?我,没有喝醉酒胡闹吧?」

    「……你只喝了一口感觉就不行了,然后就睡着了。看来以后要控制饮酒」

    帕托黎克你个骗子。

    他的谎言是温柔的谎言,那我的谎言是什么谎言?逃避的谎言?明明刚刚才下定决心,要把心意传达给他的。

    「我知道了,我不会再喝酒了」

    「嗯,这样就好。你可能还有些不舒服,还是再躺躺吧」

    骗过去了吗骗过去了吗……帕托黎克准备直接离开房间。

    我下了床,追了上去。他正好出了房间准备关门时发现了我,然后停了下来。

    我将半开的门猛地打开,后又奋力关上。

    「等等!」

    「到底怎样啊!」

    我们隔着门说话。虽然看着他的眼睛直接说出来,我办不到,但隔着一层木板的话,应该就可以。

    我决不让门被打开,死死地握住门把手,说

    「那个啊……我……」

    只用顺势说出「喜欢你」就行了。想来,真的太漫长来。闯破内心大门的时刻终于到来了。

    此时,响起啪唧一声。

    「……什么声音?」

    「啊,门把手掉了」

    我看看自己的手,我紧紧握在手中的门柄被我弄坏了。门弄坏了,我不是那个意思啊。

    我又破坏屋子了,又要被帕托黎克骂了,根本不是说「喜欢你」的气氛。

    「你到底用了多大力,竟然把门把手扭成那样。你这种事做多了,会被身边的人恐惧的——」

    「是,我有在反省了」

    每当我表示反省,深深低下头的时候,大屋的人们频频经过。大家都用「又来了」的目光看向我。好蜇人啊……不过我已经习惯了。

    在我目光不禁彷徨的时候,帕托黎克的胸前口袋进入我的视野。那个口袋鼓起了四个角。那个……就是他昨晚打算拿出来,又马上收回去的小盒子吧。

    一度燃起的好奇心难以控制。我指着帕托黎克的胸口说

    「那个」

    「什么?我话还没——」

    「那个,是昨天的小盒子对吧?」

    「这、这!?」

    噢噢,虽然不清楚理由,但帕托黎克动摇了。这时候就要趁胜追击,不止能搞清楚盒子里装的什么,还能结束说教。这么个一石二鸟的好机会,我岂会放走。我嗖地指过去,说

    「我再怎么迟钝,你也总不至于认为我会不知道那是什么吧?行了,拿出来吧」

    「……你真的知道?也对,强行拖延也不是办法」

    帕托黎克似乎死心了,叹了口气之后苦笑起来。

    盒子里究竟是什么?从大小来看……莫非是指虎?

    他将黑色小盒取出,在我面前将它打开。放在盒子里的,是一枚戒指。败因戒指上,镶嵌着一颗透明宝石。

    为什么是戒指?正当我纳闷之时,他执起我的左手,将它戴在我手上。哇,好漂亮。

    戒指上的宝石比弹珠更加通透,不仔细去看甚至无法察觉到它的存在。我懂,这就是叫做钻石的玩意。

    「是……钻石吗?」

    「不对,你说不要宝石,我就连忙准备了别的东西」

    「……我说过那种话吗?」

    「你这人……我服了……」

    帕托黎克叹着气,无奈地笑起来,开始向我解说这枚戒指。

    「这是一颗特殊的魔石,能够吸收人的魔力。之前不是来了一位可疑的商人吗?卖召唤魔物之笛的那个。我就是从他那里买到的」

    从那个商人那里买来的东西吗?能够注入人的魔力,也就是说在紧要关头可以使用戒指的魔力打出去。这真是,非常的……。

    「虽然无法想象尤米埃拉魔力耗尽的情况,但也不是毫无实用性,所以就,那个……希望你能喜欢」

    「谢谢你,帕托黎克!」

    原来盒子里的东西是送我的惊喜礼物啊。礼物真的太棒了,我好兴奋,不禁抱了上去。我从侧面黏上去后,他害羞地别开脸。什么嘛,帕托黎克也会害羞啊。

    「那我就注入魔力试试」

    过了一会儿我把他松开,向戒指的宝石中注入魔力。我小心不把石头弄坏,慎重地,一点一点,一点一点……。

    吸饱了我的黑暗魔力,魔石开始绽放不祥的漆黑光彩。漂亮的戒指,变成一件就像散发着「要毁灭世界」的诅咒的道具了。

    看着仿佛呼唤着人类欲望的混沌光辉,我们哑口无言。拥有这种魔力的我,究竟是怎样的存在?

    「……这个,往里面注入帕托黎克的魔力会更好吧?而且,它是你给我的礼物」

    「……也对」

    帕托黎克注入风之魔力,宝石焕发出祖母绿一般的绿色光辉。就像他的眼睛,非常漂亮。

    嗯,最终变得漂亮了,这就够了。

    「谢谢你,帕托黎克。没什么事情的时候送我礼物,我真的好开心。找个机会,我也送你惊喜礼物」

    宣布了就不再是惊喜了吧。我正想着这些,他冷不丁地嘀咕了一声。

    「没什么,事情?」

    「咦?今天又不是我生日,也不是纪念日吧?」

    「糟了!尤米埃拉,请嫁……现在再说实在……」

    请假……什么?我开开心心地盯着左手无名指上的戒指。帕托黎克一个人懊恼不已地哼哼着。他没事吧。

    ◆  ◆  ◆

    拿到了帕托黎克送的惊喜礼物,而且还是能用作紧急时刻魔力储备的魔道具。因为是戒指形,还便于携带。

    我看着闪耀的左手无名指……嗯?戴在这只指头上,是不是有什么特殊意义?

    算了,我觉得帕托黎克不可能想那么深才把戒指戴在我这跟手指上的。男人基本对那种事情都不感兴趣。

    在办公室里,我开开心心地一边处理文书工作,一边思考如何给帕托黎克回礼。对方送了礼物,那我也送礼物就好了。他会想要的东西……不,他想要的应不是物质,而是活动事件,比如说惊喜派对。

    值得庆祝的事情……不就摆在眼前吗?好,就这么定了。

    之后的几个小时里,我先解决了该在今天签批的文书。正好戴蒙也在,就跟他商量一下那个庆祝活动的事情吧。

    「那个,我有件重要的事情想和你商量……」

    「那么,需要也叫上帕托黎克大人吗?」

    那可不行,我想先对他保密。

    我想到的计划是「帕托黎克lv.99庆祝派对」。最近没有测试过,并不知道准不准确,但他在几个月里应该能够升到lv.99。

    作为戒指的回礼,我要给他办一场惊喜派对。因为想给他惊喜,所以在派对开始前要一直对他保密。

    「要对帕托黎克保密。这件事由我来郑重地告诉他」

    「哦,您想商量怎样的事情?」

    戴蒙不解地问道。

    我不知道该从哪里讲起,便小声解释

    「呃,想开个派对啦庆祝会之类的……」

    戴蒙先是感到不可思议,但他看到我的左手之后好像理解,拉高嗓门说道

    「啊啊!我明白了,那真是可喜可贺啊!请务必有尤米埃拉大人向帕托黎克大人传达」

    「嗯,应该就快了吧」

    「我也期待不已,翘首以盼!」

    他是一位优秀的官员,我想表达意思马上就能理解。他竟然从戒指发现是惊喜派对,简直太厉害了。

    另外,戴蒙似乎也非常期待帕托黎克升到lv.99。可以肯定,满级果然是值得庆贺的事件。

    还需要什么东西吗?我一边在脑中整理,一边念叨出来进行确认。

    「必须准备的是……首先是会唱吧?」

    「要在领地吗?还是在王都?」

    「就在这里吧」

    「明白了,百姓们也会非常开心的」

    百姓会开心?我感觉有点不对劲,便向戴蒙问道

    「还什么其他东西需要准备吗?」

    「要说尤米埃拉大人在乎的东西,应该是蛋糕吧?」

    「嗯,蛋糕不能少」

    「我会准备尽量大,尽可能豪华的蛋糕」

    在庆祝派对中,蛋糕是一定要的,看来是我杞人忧天了。我和戴蒙继续讨论lv.99成双派对的话题。

    然后要招待谁呢?大屋里的工作人员是少不了的,还应该喊谁参加呢。

    「我们该招待谁?」

    「当然要有帕托黎克大人的高堂,然后还有国王和王妃陛下」

    「咦?还要喊国王陛下?」

    「当然了。因为这是关乎王国将来的仪式」

    还仪式,太夸张了。但lv.99毕竟很少见,帕托黎克能达到不逊于我的强悍程度,国王陛下当然不能忽视吧。活动的阵仗搞得好大呀,虽然跟我设想的不太一样,不过就这样算了。

    戴蒙列举出其他必须物品。

    「然后就是服装了。要为尤米埃拉大人定制合身的美丽礼服」

    「要穿礼服?我吗?」

    「您是主角,那当然了」

    「主角不是帕托黎克吗?」

    「尤米埃拉大人您也是,那是为您二人举办的典礼」

    是这样啊,我也是lv.99。他想顺带也为我庆祝。我终于明白刚才我为什么觉得不对劲了。但是,我不想穿礼服啊,真的不能不穿吗?

    「礼服,真的需要吗?」

    「您这是说的什么话!这可是一辈子一次的机会,千万不能留下遗憾」

    倒也是,到达lv.99一辈子也就一次呢。我很早以前就到了,不知道穿礼服有什么意义。

    「我不想弄得太张扬」

    「您要穿使用大量蕾丝的纯白礼服。张扬自然少不了,但清新感会更胜一筹」

    白色!?刚才戴蒙是不是说了白色礼服?

    穿上白色礼服不就意味着……绝对不能胡吃海吃了吗!

    我会担心把衣服弄脏,没办法好好吃东西。不过,蛋糕跟礼服一样是白色,就算万一掉了撒了也不会显眼吧。只要小心点咖喱乌冬应该就没问题。

    需不需要写上今日主角姓名的立牌呢?帕托黎克大概不喜欢,还是算了。我想到这里,戴蒙潸然泪下。

    「呜呜,我还担心不知什么时候才能盼到这一天啊。我的欢喜无以言表」

    「至于这么开心吗?」

    「是的,如此一来,德克尼斯家定将更加稳固,继续繁荣。那枚戒指戴在您手上,真的非常漂亮」

    倒也是。有两个lv.99的人坐镇,当然固若金汤啦。不过话说回来,只有两人的话有点少。应该趁这个机会,让更多的人领悟到升级的美妙之处。打铁趁热,先邀请一下近在眼前的戴蒙好了。虽然他已经是大叔了,但升级跟年龄无关。

    「在我和帕托黎克之后,下个可能就是戴蒙你了」

    「咦?虽然不及您两位,但我已经经历过了……」

    戴蒙lv。99?我不禁拉起嗓门反问过去

    「咦!?真的吗!?」

    「是的,我有一位背后支持我的妻子,这样就已经足够了」

    我明白了,他满足于现在的等级呢。考虑到他的工作性质,升级确实意义不大。就是不知道为啥中间突然炫耀起老婆。

    不说这些,我认为计划必须进一步完善,不过戴蒙说一切包在他的身上。

    「我这里通知全体佣人们」

    「有劳了。帕托黎克要由我来传达——」

    「下封口令吧。只要讲明情况,大家一定会配合」

    「日子定在……大约半年后吧?」

    「是冬天啊。建国祭也结束了,那个时段应该刚刚好」

    我再次低下头表示有劳。于是「庆祝帕托黎克lv.99惊喜派对」的磋商就此结束。

    那天,我认为我和戴蒙口径相吻合,聊的是同一件活动事件。唯独这一点没有错。