第二卷 幕间四 克里夫
    在本就贫穷的科特尼斯领,有个尤为贫困的村落。那个村落约百年前因魔物灾害造成损失。虽然并没有人员伤亡,但田地被毁,陷入将被饿死的困境之中。

    村民哀求领主免税和援助,领主的回答却冷酷无情,要求他们参照往年继续交税。

    穷困潦倒的他们决定染指犯罪行为。为了避免暴露身份,他们来到隔壁领地,制定了袭击有钱人的马车的计划。他们想以可恨的贵族的马车为目标,盼着护卫越少越好。

    运气不错……不,应该说非常不幸地,他们发现了完全符合条件的马车。

    马车刻着某贵族的族徽,数量只有一辆,没有骑马的随行人员,只有车夫一名,以马车轿厢的规模最多只能称作四人。村中的男人们以为发现了香喷喷的猎物,便包围了马车。

    不过好景不长,因为当他们盯上那辆马车的时候,他们的行动便注定要以失败告终。

    后来过了几个月,在科特尼斯领的那个村子里,村民们以村长为中心聚集起来召开会议。

    「就在昨天,德克尼斯领派来了试着。说是接收的准备已经做好,只等科特尼斯子爵批准就可以过去了」

    「我们真的要搬走吗?所有人一起?」

    他们曾妄图加害那个恶名昭彰的尤米埃拉·德克尼斯。尽管没受到当场报复,但不认为以后能够逃过制裁。当然,将村子夷为平地对她而言应该也不过是弹指一挥。

    就算自己犯下过滔天大罪,也不可能接受被赶尽杀绝的结局。尽管他们当场答应了尤米埃拉提议的移村计划,但那也只是情况危急见机行事。

    「我觉得,我说不定不是件坏事。迁居地点似乎是个日照充足,土壤肥沃的地方」

    「村长,你认真的吗!那可是那个德克尼斯领啊!?是黑发魔王统治的领土啊!」

    「真有这种天上掉馅饼的事情?还有,那个传闻是真是假?听说她直接拿活人来喂龙啊」

    村长对迁居表示积极,村民们却纷纷抗议。年迈的村长轻轻举起手,等大家安静下来之后开口说道

    「粮食支援如约送到了,还拿到了一些救急的钱。我认为可以信任」

    「确实,对方送来的东西帮了我们大忙……」

    「我们已经没有退路了,只能迁居德克尼斯领了」

    听到村长说的话,大家沉默了一阵,想透了利害关系。子爵已任由他们自生自灭,留在这个村子只有死路一条。就算逃离,也根本没有能够接纳超百名村民的地方。

    可是,接纳他们的是那个德克尼斯领,是相传会把不顺眼的部下拿去喂龙的尤米埃拉所统治的地盘。

    村长见大家拿不定主意,便将早已想好的方案说了出来。

    「这种时候,我们就侦查一下德克尼斯领的情况吧。这个任务想交给克里夫」

    克里夫在村民中体格最为健壮,而且颇有人望,也曾代替老村长主持过全村。他们迫不得已当强盗的时候,他也是指挥官。

    「我去看看德克尼斯领的情况就可以了吗?」

    克里夫对这个危险的任务毫不畏惧。听到克里夫愿意担下这个使命,村民们纷纷表示放心。

    「要是,我没能回来的话……到时候大家就逃吧。就算现在四分五裂了,但总有一天能又在一起欢笑生活」

    听到克里夫充满觉悟的发言,大家的眼角湿润了。

    他推开了想要挽留他的人,孤身前往危险至极的德克尼斯领。

    ◆  ◆  ◆

    「克里夫先生,你来自哪里?」

    「呃……很北边的地方」

    「是吗,从天寒地冻的地方远道而来啊」

    从向北走约半天脚程的领边领地过来的克里夫,装作远道而来的旅行者来收集情报。

    他最先来到的地方就是这里,一个与自己故乡相同规模的小小村庄。正好在田里干农活的村民跟他打了招呼,他便露出平静的笑容进行回应。

    据说这里在魔王支配之下,还有恶龙肆虐……眼前过于和平的景象令克里夫哑口无言。德克尼斯领也没有传闻中的那么危险吗?那份觉悟究竟有何意义?

    克里夫藏起内心的惊讶,向村民打听情况。

    「这里是……德克尼斯领对啊?这里怎么样?生活如何?」

    「最近领主换人了。哎呀,以前真的很惨,但现在生活一下子就变得轻松了。街道整顿得漂漂亮亮,商人也变多了,今年因为庆祝还免税喔!」

    中年男子笑得非常开心,完全不像在撒谎。

    克里夫用感兴趣的口吻说道

    「是吗?新领主是个好领导呢」

    「是呀,因为领主大人竟然是神明啊!」

    村民确实是真心实意地表达对领主的感激之情,但抬举到神明的地步实在有点诡异。克里夫心里正这么想时,中年村民一边走来一边说道

    「小哥,这边来,跟我来看看」

    克里夫默默地跟了过去,然后被带到一座石制的神祠跟前。

    「这是山神大人的小祠堂,这位神明竟然就是领主大人!」

    「……咦?领主大人,自称神明吗?」

    自称神的贵族,绝对不是什么正经人。但他看着引以为豪指着神祠的村民,给人的感受总和心中所想的不太一样。

    「不对不对,那是我结婚之前……大概十年前的事情吧?这里出现了在山中四处奔走消灭魔物的神明。那位神明其实就是领主尤米埃拉大人。厉不厉害?」

    「……原来是这样」

    村民说的话,克里夫有一半不能理解。十年前,尤米埃拉应该还是一位不满十岁的少女。她那么小就开始消灭魔物,于是被错当成神明了吗?

    克里夫又打听了各种事情,完全没听到说尤米埃拉的坏话。

    光看一个村子不能了解真相。克里夫徒步在德克尼斯领到处走访。

    然后他来到了一个吸引了很多外地人的村庄。这里应该是观光地,来这里完全不同担心被怀疑。

    这里有栉比鳞次的旅店,除了由民宅改装而成的,另外还有新落成的,能看出这里不久前还是一座普通的农村。人虽多但洋溢着平静气息,克里夫就喜欢这种地方。

    克里夫顺着人潮往前走,走了几分钟到达一个正圆形的湖。那个正圆形的湖面上,飘着几只小船。

    克里夫望着交融于人山人海之中,反射阳光的湖面,这时打着租船店旗帜的男子开始了导游介绍。克里夫也随周围的人一起开始倾听。

    「这片湖是领主大人,尤米埃拉·德克尼斯伯爵亲手制造的!」

    造湖是什么意思?克里夫并不明白。

    「领主大人扔向高空的巨石掉在了这里,竟然砸出一个大洞!」

    为什么尤米埃拉要向空中扔石头,克里夫完全不理解。

    「然后雨水汇集在这里,便形成了一个漂亮的湖。领主大人高瞻远瞩,用巨石造出了这片湖」

    尤米埃拉究竟想得多深才扔出石头的呢?克里夫并不明白。

    「众所周知,这个湖以成就恋爱著称。情侣在上面同乘小船,一定能关系和睦!」

    怎么突然就产生成就恋爱的效果了?克里夫还是不理解。

    克里夫还听着云里雾里,导游突然换成了土产店的女老板。她将一件东西在大伙面前高高举起,竟然是一把平淡无奇的木剑,剑柄上刻着德克尼斯的领地名。

    「这是特产中最受欢迎的木剑!禁止批发,只能在这里才能入手,是尤米埃拉大·德克尼斯大人亲自监修的正品!领主大人也曾用这把木剑苦心修炼!想要变强,你一定少不了它!」

    普普通通的木剑有那么大的效果吗?克里夫不明白。

    之后,克里夫被女老板的气势所压倒,用本不多的盘缠买了一把木剑。

    之后,克里夫又走访了领内几个地方,最后平安返回故乡。

    然后,他在大伙面前做了侦察报告。这趟德克尼斯领之旅净是令他不解的事情,但唯独一件事非常清楚。

    「德克尼斯领并没有传闻中说的那么糟糕,反倒是一片很好的领地。只是……」

    「只是什么?」

    「只是……有点怪」