第二卷 六章 隐藏BOSS,交到朋友
    吃早餐时,我和帕托黎克商量了今天的安排。我们会类似约会的出门,但目的地还没有决定。

    「带你去我珍藏的好去处吧。有好多没挂招牌的酒馆,还有经手市面上不卖的魔道具的商店……」

    「能不能找点太平一点的地方?」

    我的推荐地点被驳回了。要说治安良好的地点,那就是位于王都中心部分的贵族街了。这里也是贵族街的外围。

    我还以为这里只有贵族的府邸,但其实店面也挺多的。当然,有面向贵族的高级餐厅,也有经手高档商品的商店。

    「我对贵族街不是很了解呢」

    「确实是你的风格」

    在王都散步的时候,我尽量不会选太近的地方。不知该怎么说,我不太受得了那里的气氛,总觉得我在这里格格不入。能在那里充分享受的,也就只有艾伦诺拉那样的,纯正的千金小姐了……。

    此时,丽塔慌慌张张没敲门就进来了,相当着急的样子。

    「有客人求见,人已经到了」

    会擅闯我家的人只有一个。不像个纯正千金小姐的她,擅自闯进了餐厅,猛地把门推开。

    「我来玩啦!时间这么早,我想尤米埃拉小姐应该在的!真不愧是本小姐,中大奖啦!」

    艾伦诺拉·修洛滋。我把她这个人彻底忘了。她昨天才被罗纳德先生修理了一顿,还以为会老实一段时间呢。

    好,帕托黎克,帮我把她赶走吧。我投去求助的眼神,于是他对艾伦诺拉说道

    「艾伦诺拉小姐,今天尤米埃拉已经和我约好单独出门了。您能否——」

    「咦?尤米埃拉小姐要约会!早点说不就好啦」

    要是有开口的时机,还麻烦小姐您赐教。也罢,这样就能击退棘手的大小姐了。帕托黎克果然可靠。另外,约会啊,嘿嘿嘿。

    「事情就是这样。艾伦诺拉大小姐,还请务必改日再来」

    「本小姐当然不会妨碍人家恋爱啦!两位进展到哪一步了?姑且让我参考……」

    艾伦诺拉脸红起来。总把要跟王子结婚挂在嘴边也没见她害臊,竟然提到约会就脸红了。害我都害羞了。

    去处还没决定,我便随口回答

    「呃……准备在王都随便转转」

    「两人一起散步?坐马车也不错,但两个人一起走也挺有气氛的。教会那边挺清净的,很不错喔」

    「教会吗?我还没去过呢」

    「欸!?」

    艾伦诺拉是真的吓了一跳。说起来,我还一次都没去过教会。德克尼斯的城镇应该也有小型教会,但我当然是不去的。

    这个国家最兴盛的是萨侬教,崇拜光之神的宗教。另外,姑且也有崇拜水、火等四大属性神明的本土宗教。

    由于并非严格的唯一神教派,没信仰也没什么问题——

    「一次也没去过教会,难以置信啊……」

    艾伦诺拉用手捂着嘴,说道。至于手那么大的打击吗……。

    帕托黎克应该跟我一样,对信仰并不虔诚才对,但他和艾伦诺拉一样,露出了错愕的表情。

    「尤米埃拉,你该不会一次都没去过教会吧」

    「咦?是的,很糟糕吗?」

    「虽然也没什么理由非去不可,但这实在是……」

    不,我是没机会去。去教会做什么?

    我没想到他们会如此惊讶,我连忙辩解

    「不,听我说啊,我小时候没有去的机会,又没人陪我去啊」

    啊,这话从自己嘴里说出来,感到悲从中来。

    帕托黎克两手握住了我的右手。艾伦诺拉也握住我的左手,说

    「我会陪你一起去的!」

    「嗯,三个人一起去吧」

    能得到大家的关怀,我是个幸福的人啊。但我就是不想去光之神的教会啊。

    另外,本来算是约会的外出这下就告吹了。

    ◆  ◆  ◆

    我们三个人坐上艾伦诺拉的马车前往教会。不想被两人察觉,我把满腹的叹息咽了回去。

    萨侬教,光之神的教会,只有满满的不祥预感。被光属性讨厌这点,我很有自信。光属性是我的弱点,也是我的死敌。

    「我,不会有事吧?不会被净化,然后消失吧?」

    「放心好了,有光才有暗……咦?记不清了,反正大神官大人说过类似的话」

    完全搞不懂这丫头想做什么。话说,大神官?她跟那么了不起的人物认识?

    「艾伦诺拉大小姐,您经常来教会吗?」

    「每个星期都会来,已经跟所有人都混熟了」

    没想到,艾伦诺拉是个虔诚的人。帕托黎克又如何呢?我朝他看过去。

    「王都的教会我只去过一次,以前在领地的时候经常去」

    「后来怎么不去了?」

    「萨侬教的总本山太庄严了……那种非贵族勿入的气氛,让我不太适应」

    我们现在就是要去那个地方对吧?我不禁觉得肚子疼起来。

    此时,艾伦诺拉兴奋地指向窗外,说

    「差不多到了喔。尽管帕托黎克公子那么说,其实教会谁都可以自由进入喔」

    我也从马车的小窗往外看。在那里,坐落着一幢凭马车的小窗根本容纳不下的,巨大而庄严建筑。啊,我从远处看到过。原来那个就是教会啊。

    让庶民进那个里面,怕是不行吧。顺带的,我也不想去。

    我们下马车后,艾伦诺拉冲到最前面,走向教会入口。

    「好了,我们走吧!」

    我像好歹抵抗一下,便放慢脚步。等到他们俩进去之后,我转头就走或许也不错。

    但是,帕托黎克在我身边陪我一起走。别这样啊,你这是想当放慢自己脚步来配合女生的绅士吗?既然你这么懂得体贴,为什么还不赶紧走到前面去?

    「怎么了,尤米埃拉?就那么讨厌吗?」

    「并没有……反正门你也会开的吧?」

    「开个门而已,随时都……」

    要坐下时他会帮我抽出椅子,天气凉的时候会把上衣给我披上。哎,帕托黎克真是不懂女生的心。只懂温柔是不行的啊。好喜欢。

    和这样一位未婚夫一起进教堂……咦?这莫非就是所谓的婚礼?

    新娘应该是后进教堂才对。为了主张不同点,我得抢在他前面走过去。

    我加快脚步,走向教会——

    「痛」

    「尤米埃拉?」

    额头重重地撞到了什么东西。令我费解的是,还挺疼的。就算不小心被东西砸中,通常也是东西坏掉,而我不疼不痒才对。

    我向前伸手,结果被一道看不见的墙拦住了。

    帕托黎克也学着我伸出手,但似乎摸不到无形的墙,手莫名其妙地动着。

    艾伦诺拉见我们完全不过去,似乎等得不耐烦了,又折返回来。

    「到底要本小姐等多久啊……尤米埃拉小姐好厉害!哑剧耍得真不错」

    「才不是」

    艾伦诺拉也朝有墙的地方伸手,但没被任何东西拦住。

    只有我不能通过的墙,是不是我被光之神拒绝了?好吧,我接受这个挑战。

    「是只有尤米埃拉无法通过的墙,或者结界的魔道具之类的吧……喂,你准备干什么」

    「稍微打一下」

    虽然不知它的真面目,但能摸到就表示有实体,有实体也就表示能打,能打也就表示能破坏它。

    我攥紧右手,摆好架势。随后,一名年轻神官从教会里冲了出来,大声喊道

    「请、请等一下!我们正在停用结界魔道具!」

    已经晚了。我全力刺出拳头。

    我的拳头狠狠打在守护萨侬教总本山的坚固结界之上。

    「痛!」

    感觉到结界有些倾轧,但纹丝未动。不会吧,我输了?

    从教会冲出来的神官慌慌张张朝我们跑过来。

    「现在正在停用结界的魔道具,德克尼斯伯爵马上也能够进入了」

    没关系,刚才不是我的全力。我要是拿出真本事,破坏这种破烂结界还不轻而易举。

    好,再战一回合。我闭上眼睛,集中精神,将全身力量集中在右拳之上。

    「终于盼到尤米埃拉拳出场的日子了呢」

    容我解说。顾名思义,尤米埃拉拳即我打出的拳头,超厉害的。

    我平时顾虑对周围的影响,有意识无意识都对自己的力量上了保险。而我现在,要将力量发挥至极限,使出正面直拳。

    我感受流转于世界的魔力……就是现在。而这一刻,一只手放在了我的肩上。

    我往旁边一看,只见是帕托黎克。

    「尤米埃拉,结界已经消除了」

    「咦?真的?」

    我向刚才结界所在的地方伸手,还是有跟之前一样的触感。我戳着结界,对帕托黎克抱怨

    「不是还在吗……咦?没了?」

    「赶上了吗,千钧一发啊」

    承受我了一记正拳的结界,就在刚才消失了。赢了就跑,太狡猾了。

    「再战!我请求再战!」

    「尤米埃拉意外的……不,很正常的不服输呢」

    我绝对不是不服输,只是忍不了让别人以为是我输了。可恶的帕托黎克,我跟结界准备认真对决,竟然过来搅局。当心赏你尤米埃拉拳。

    我恨得牙痒,死瞪着帕托黎克,没多久脑子冷却下来。

    要破坏结界实在不太好,我被教会的结界拦住也是件糟糕的事。要是被抓去异端审问可怎么办。

    可是,面前有一道强力的结界,想破坏它是人之常情。对方会不会原谅我呢?我思考着这些,年轻神官说道

    「您就是德克尼斯伯爵吧,枢机卿正好在,您里面请」

    我可以进入教会里面吗?那不是拒绝尤米埃拉的结界吗?

    我们进入教会,首先迎接我们的是在阳光下辉煌灿烂的彩色玻璃。明知它们只是人造物,却依旧能感受到神圣,该说不负大教堂之名。

    引导的神官直接穿过大圣堂,前往里头的房间。在那里等候着的,是一位刚刚步入老龄的男性。

    「初次见面,幸会。欢迎拜访萨侬教总本山,巴鲁夏茵中央教堂。我是任枢机卿的杰拉德」

    「幸会,我是尤米埃拉德克尼斯」

    我知道对方是个大人物,但不知道枢机卿究竟有多大。首脑?但又觉得枢机卿不止一个。

    「我还以为德克尼斯伯爵讨厌来教会呢。此次前来,不胜感激」

    「不,怎么说呢,只是没有机会……」

    「那真是太好了。我们曾在您深造期间多次邀请,但都被拒绝,还担心是不是被您讨厌了」

    「咦?」

    我在学园的时候,应该没收到过教会的邀请啊。要是连同其他贵族的邀请一起拒绝掉的话,那可就糟糕了。

    枢机卿向我身旁的艾伦诺拉看去,说

    「艾伦诺拉小姐。您是说,您被德克尼斯伯爵拒绝了对吧」

    「是啊,大神官大人。我邀请了尤米埃拉小姐好多次,但都被拒绝了……」

    「咦!?我一次也没听说」

    艾伦诺拉总是死缠着邀我去玩,而我使尽各种办法一直躲着她。莫非,那是让我去教会的意思?

    「我说过好多次啦!尤米埃拉小姐,下次休息一起去玩吧。就是这么说的」

    还真是这样啊。我和枢机卿双双呆住了。帕托黎克恨不得笑出来,憋得够呛。

    「我没想到这样一层含义」

    「看来是我所托非人呢」

    艾伦诺拉露出一副没听懂的表情。这件事……都是枢机卿不对吧?换做是我,绝对不是拜托艾伦诺拉传达重要的事情。

    枢机卿用温柔的眼神看着艾伦诺拉,苦笑道

    「请艾伦诺拉小姐帮忙,其实也有充分的理由。萨侬教其实与贵族政治并非毫无关系,不能强行召见伯爵。可是,让作为朋友的艾伦诺拉小姐带来的话,也就十分正当了」

    「……朋友?」

    「……啊,原来如此」

    他似乎从我一句疑问就推测出了我们之间的关系。那带着哀愁的苦笑透出几分辛酸。

    「艾伦诺拉小姐,所谓朋友呢——」

    「我知道!我把谁当朋友,谁就是朋友!大神官大人就是这么教我的!」

    「对不起,看来原因在我」

    「不,我认为这是一套洋溢着爱的美妙友情论」

    这件事上,枢机卿没有错。艾伦诺拉的纠缠不休,我觉得是天性使然。

    身为一切元凶的她,自信满满地说道

    「尤米埃拉小姐也喜欢我,所以我们是完美的朋友!」

    「……在艾伦诺拉小姐心里似乎是这样呢」

    枢机卿应该有话想对我说,但艾伦诺拉太闹腾了,我没法打听。正当我这么想时,帕托黎克灵机一动。

    「哎,我想参观一下大教堂……艾伦诺拉小姐,能请你做我的向导吗?」

    「当然可以啦,尤米埃拉小姐也一起把!」

    「尤米埃拉似乎和枢机卿猊下有话要谈。不好意思,就我们两个——」

    「哎、哎呀!帕托黎克公子自然是非常不错,但我已经有爱德文大人了……而且,尤米埃拉小姐她……」

    艾伦诺拉红着脸,扭扭捏捏地说着。

    才不是,你误会了,帕托黎克对你没那个意思。

    你看他,嫌麻烦三个字都写在脸上了,谁都能看得出来。说谁都能看得出来有些过了,准确说不包括艾伦诺拉。抱歉了,帕托黎克,我不会让你白白牺牲的。

    艾伦诺拉还在心存顾虑,一边不时朝我偷瞄,一边追上先出了房间的帕托黎克。

    「……终于走了啊」

    「是啊」

    我和枢机卿一脸疲惫地相互颔首。照前面的谈话来看,我明白自己不会被萨侬教当做异端,便降低了警戒级别。

    他停顿了片刻,开始讲

    「呃,讲到哪里了呢?」

    「您还什么都没说呢」

    「对呢。艾伦诺拉小姐是个令人稍脑筋的孩子,尽管本性肯定不坏……这个话题先说到这里吧。我们想对伯爵传达的,只有一个意思」

    总算你说正事了吗。我打起十二分精神,仔细听他说。

    「我代表萨侬教,向您传达。尤米埃拉·德克尼斯伯爵,教会没有与您敌对之意。当然,也不会强求您信仰本教」

    真是意料之外的结果。这个人难道是神明吗?

    我还一直在想,跟光之神之间肯定终有一战。能够保持以往的状态互不干涉,这个条件简直太好了。可是,有几个地方令我在意。

    「我是纯正的暗属性,没关系吗?」

    「没有问题。属性之间虽然存在相性,但没有上下关系。除光之神萨侬之外……还有水之都,您知道吗?」

    「知道。有祭祀水神的神殿」

    「正是。我们萨侬教团不会迫害其他的信仰。尽管黑暗神的名讳已经失传,但我们同样尊重那位神明」

    我又不是黑暗神的信徒。听说过信仰四大属性神的事情,但从没听说过还有黑暗神。虽然他说神的名讳已经失传,但恐怕其实一开始就不存在吧。

    枢机卿露出典雅的笑容,接着说道

    「有光才有暗,有暗才有光。我们的神明萨侬存在世间,黑暗不可或缺。我对拥有稀有暗属性的您表示敬意……这也是我拜托艾伦诺拉小姐传达的话」

    「一句也没听过」

    「我想也是」

    我们不约而同地叹了口气。在马车里,艾伦诺拉本想说些什么,大概就是这番话吧。要是她好好传达,我就不用这么戒备了,而且还挺感激的。

    另外,还有一个忧虑。就是那个结界。

    「另外,我在教会入口被结界阻拦了」

    「我听说这件事了,非常抱歉。那是萨侬教流传的结界魔道具,据说能防止魔物入侵。今天才弄明白,那是阻拦暗属性的结界」

    「真是个坚固的结界啊。暗属性的话,哪怕高等魔物也绝对无法突破」

    「那真是令人欣喜。我们看不到结界,所有人都能正常穿越,还曾怀疑它是否存在呢。能得到伯爵的背书,效果定有保证」

    那个结界是真的硬。我在使出尤米埃拉拳之前就消除了,所以想请求再战。我要赌上我的威信,把它破坏掉。尽管背书什么的消失了,但还请原谅。

    我思考着怎么说才能让他同意我再战,这时他说道

    「您下次到访教会的时候,希望可以事先通知一声。今天我在,所以才能接触,但不一定所有时候都可以」

    从他的口气推测,生成结界的魔道具是有本体的。好想借来耍耍,但肯定会被拒绝。我藏起私心,让教会也感觉到有好处,尽可能自然地提出再战

    「我知道了。啊,那要不要顺便做下耐久试验?」

    ◆  ◆  ◆

    在返回的马车中,我有些失落。

    「哎,被它赢了就跑了」

    「万一破坏的不只结界,连魔道具本体都坏掉的话,你要怎么负责?」

    我佯装若无其事的作战以失败告终。正如他所说,枢机卿同样担心魔道具会坏掉。那可是教团中流传的,传说中的魔道具,希望能对它更有信心一些。

    也罢,结界就放弃吧。暂且呢。

    正当我打着坏主意时,艾伦诺拉毫无预兆地大叫起来。

    「啊啊!啊啊啊!」

    「又怎么了?」

    「那、那个戒指!」

    她指着我左手的戒指。哎,我佩戴饰品有那么稀罕吗?带着几分炫耀的味道,我向她解说

    「这是帕托黎克送我的惊喜礼物。我的未婚夫在没什么值得庆贺的日子也会送我礼物,是个温柔的人」

    「咦?这是惊喜礼物?」

    「没错。你说是吧?」

    我看向身旁,向帕托黎克寻求确认。他露出很不开心的表情。是不喜欢在人前讨论情事吗。

    「是啊,就是惊喜礼物」

    帕托黎克这么说完,很孩子气地别开了脸。艾伦诺拉看到他那样,表情僵硬地对我问过来

    「尤米埃拉小姐,我能问个问题吗?你戴在这根手指上,代表什么含义?」

    「呃……没什么特别含义啦。帕托黎克给我戴上的」

    「啊啊,苍天啊……」

    她双手捂面,万分悲怆。说来,戒指戴在每根手指上的含义应该是不同的。比如说结婚戒指……是哪根手指来着?这方面的事,我不懂啦。

    艾伦诺拉肯定很清楚,就问问她吧。

    「戴在左手无名指上代表什么含义?」

    「呃……这个嘛……」

    她平时很能扯这些,这次却含糊其辞。她不时地偷瞄帕托黎克,似是在使眼色。

    帕托黎克依旧看着窗外,头也不回地说道

    「艾伦诺拉小姐,我会自己传达的,请不要多嘴。没跟尤米埃拉说清楚,是我的失误」

    「人家知道了」

    在气氛尴尬的马车中,我观察着自己的左手无名指。

    既然帕托黎克之后会告诉我,我就不自己查了吧。反正我对戒指的含义也不感兴趣。

    ◆  ◆  ◆

    王城是国王的居城,也是国家的中枢机关。我们现在就在王城的一个房间里等候。

    不能对接下来要会见的王国陛下有失体统,我对自己的仪表做最后的检查。我一边用手梳着头发一边问

    「帕托黎克帮我看看,也有没头发翘起来?」

    「你见陛下,就只在乎那点小事?」

    他穿着比平时更加正式的服装,而我还是平时那身连衣裙。

    「非穿衣服不可吗?」

    「又不是公开觐见,应该不用吧……」

    且不论有众多贵族在场的情况,这次见的只有陛下。我们的国王陛下在一切方面都很宽宏大量,应该不会在意穿不穿礼服这种小事。说白了,我只是不想穿礼服。

    正当我想着要趁召见之前把蛋糕吃完时,门被敲响了。我嘴里不停地嚼着,抽不出空,帕托黎克便代我回应。接着,爱德文王子走了进来。

    「好久不见,尤米埃拉小姐还有帕托黎克」

    「好久不见,殿下」

    「听说两位到访王城,我便赶了过来。领地方面似乎十分顺利呢」

    「托您的福」

    德克尼斯领正稳步向好的情报似乎已经传开,连王子都听到了。

    听说他正被竭力推举,但我一直远离王都,所以没什么感觉。就问问当事人近况吧。

    「最近怎样?过激派贵族还是老样子?」

    「反倒变本加厉了。他们声称,有公爵撑腰,要继承王位非常容易。他们叫嚣着不光要篡夺兄长的地位,甚至要把父王赶下王位。我真是累坏了」

    派阀头目已经和外国串通了,这种事可想而知。估计事情无法和平收场了。等我们事情办完,就赶紧离开王都吧。这时,帕托黎克开口

    「真是难为殿下了。修洛滋公爵似乎也有动作?」

    「他目前没有直接干预。艾伦诺拉小姐也有所收敛。唯独这件事能让我喘口气了吧」

    爱德文王子对我轻轻低头致意。可是,艾伦诺拉之所以老实下来,并不光是因为我的劝说。她的父亲修洛滋公爵也似乎劝她不要接近王子。

    修洛滋公爵那番话意图不明,让人感到毛骨悚然。

    此时,门外传来许多人奔跑的声音。我觉得不对劲,一时提高警惕,结果那声音直接从房间门口穿过去,渐渐远离。爱德文王子一边叹着气一边说道。

    「今天一大早就慌慌张张的呢。都因为教会的结界魔道具被盗了」

    帕托黎克猛地朝我看过来。

    「不、不是的。不是我。我什么都没做」

    从我口中吐出的,俨然就是犯人的台词。但真的不是的。我虽然很想要那个,但我不会干出偷盗之类偷偷摸摸的勾当。

    看到我举止可疑,帕托黎克眼睛眯得更加尖锐。

    「不,你想啊,我又进不了教会。再说,我又不知道保管魔道具的位置。我的目的是跟那个一决胜负,与其偷还不如直接破坏掉」

    我如此急切地辩解,恐怕客观上看非常可疑吧。我若是站在其他立场,也会断定自己就是犯人。

    王子愣怔怔地盯着我们。帕托黎克向他提问

    「请讲讲具体情况。我们正好在昨天去过萨隆教的大教堂」

    「当真?枢机卿每日早晚会确认魔道具,在昨晚确认时发现失窃」

    「昨天白天,结界肯定还在。尤米埃拉被那个阻挡过」

    「那不是阻挡魔物的结界吗……啊,对暗属性起反应了啊」

    王子对我投来同情的目光。

    结界本体被盗是在昨天白天到晚上之间,我知晓结界的存在是在昨天白天,间接证据未免太有力了吧。犯人不就是我了吗?

    我思考着自己无意识间做了坏事的可能性,这时王子笑起来,说道

    「不必怀疑尤米埃拉小姐。我相信小姐不是做出那种事的人,而且应该也没有盗窃的动机」

    「没错,我虽然想把它破坏掉,但从没想过偷走它」

    「你想过破坏它?」

    「是的,总有一天一定要把它打爆」

    不可以弄坏魔道具,这一点我非常清楚。但是,会不会做就是两码事了。人啊,有的时候哪怕要被世人指指点点,哪怕要与全世界为敌,也有不得不做的事情。

    爱德文王子相信了我的清白。然而,若无其事坐在我身旁的这个男人却……我满怀怨恨地朝帕托黎克看去。

    「我可一句也没说你可疑啊」

    「你心里就是那么想的吧?算了,相比还是魔道具仍令人担心。它明明应该毁在我手上才对」

    「帕托黎克,真的不是尤米埃拉小姐干的吗?」

    咦?我被王子背叛了。教会的密宝被盗可是天大的事。就算是为了证明自己的清白,我也应该帮忙搜索。要是在过程中,偶然间,不凑巧,一点点小失误导致我与结界再战局面,这也有十二分的可能性。

    我将满溢而出的干劲表明出来。

    「我也想追查结界魔道具的下落。魔道具本体是怎样的形状?如果有其他线索请告诉我。要是有昨日来过教会的人员清单也请给我」

    「……你绝对打算把它破坏吧?还是免了」

    我将我钢铁的意志传达出来后,爱德文王子板着脸这样说道。好遗憾,我的协助被拒绝了,只好放弃了呢。这时,帕托黎克对王子说

    「爱德文王子,尤米埃拉这个人天不怕地不怕。别看她这样,本性是不会撒谎的」

    「帕托黎克……」

    这就是恋人之间的信任吗?我满心感动地凝视着他,他接着说道

    「您也看到了,她满脑子只想着破坏结界,看来是真的不知道魔道具的存放位置」

    「原来如此」

    原来根本不是出于信任啊。我在他眼里就像战斗狂一样,让我好失落。不过他相信我是无辜的,我也就不反驳了。我明明只是想跟那个魔道具清清楚楚分个高下罢了。

    那个盗贼竟然在对我最不利的时间点出现,我迟早要给他好看。

    后来我们又回到德克尼斯领的话题,畅谈了几十分钟。

    之后,爱德文王子嘀咕了声「差不多了」,起身说道

    「结界的事情还没有公开发布,请两位不要声张」

    「我知道了」

    「又不是能被恶用的东西,应该不至于那么严重」

    那个结界只能防御我和魔物入侵。小偷偷走那东西究竟想干什么?教会里其他价值不菲的东西恐怕不少,不太可能是谋财。

    我畅想着将我宿敌带走的人物,不久,到了与国王陛下会面的时间了。

    目送爱德文王子离开后,马上陛下的秘书官前来迎接,我们在其敦促下离开房间。

    我们被带往的地方是王城的上层,国王的办公室。

    办公室中,整理好的文件摆得密密麻麻,没有任何装饰。在这个彻底偏向实用性的房间里,国王陛下正一个人仔细审阅文件。

    听到我们进门的声音,他抬起头,露出严肃的表情将文件放到一边。

    「来了啊,尤米埃拉小姐和帕托黎克。不好意思,现在实在太忙了」

    「教会结界的事情,我们已经听爱德文殿下说过了」

    陛下叹了口气,请我们坐下。

    我坐下后重新问候了一声,然后单刀直入

    「国王陛下,我们今日前来是汇报修洛滋公爵有所企图一事」

    「嗯,概要已经听罗纳德说过了。还请尤米埃拉小姐亲口再讲一遍」

    我把从子爵那里听到计划做了解说。过激派联合起来企图将国王派一网打尽,而且还让邻国兰姆斯特掺了一脚。

    我认为这是件相当危险的事情,但国王陛下眉头都没动一下。看来他事先已经知道,罗纳德湮灭情报的怀疑已经完全排除了。

    解说完后,陛下闭上眼睛,沉默了许久,像是在回忆某人。

    陛下最后叹了口气,缓缓睁开眼睛,说

    「关于兰姆斯特如何参与,只有修洛滋一人知道,这一点没错吧?」

    「科特尼丝子爵是这么说过。说是公爵罕见地亲自行动了」

    「……是吗,那就没问题了」

    可我觉得问题百出啊。国王陛下和罗纳德先生以下,没有表现出一丝动摇。明明是牵连整个国家的大骚动,却感觉不到紧迫感。

    陛下似乎不想透露方针,当我还是忍不住说出了担忧。

    「罗纳德先生没问题吗?我们已经知道他是公爵家的孩子了。虽然他现在是陛下您的心腹,但不敢排出他在这场骚动中……」

    「没有问题」

    「那公爵为什么要把自己的亲生儿子……」

    「这是为了儿子,为了罗纳德。而且,也是在放眼未来」

    又出现了,公爵的未来构想。罗纳德先生也这么说过,也该告诉我了吧。

    可能是不满的情绪透露出来了,陛下呢喃着讲道

    「他,修洛滋曾是朕的好友。他早已看透,即便魔王的问题得以解决,王国的动乱仍不会结束」

    「这就是公爵的未来构想?这不构成必须让罗纳德先生离开家族的理由吧」

    「……他选择了与我不同的道路,我们只有对立。为了不让孩子牵连其中,便托付给了我」

    说得就像公爵是以必输为前提与国王对立的。为什么要刻意发起没有胜算的挑战?明明勾结别国死罪难逃啊。

    还以为会继续说下去,但陛下语嫣未详。

    「继续说下去就要打破朕与好友之间的约定了,不好意思」

    「公爵在想什么?有何目的?」

    「……修洛滋公爵率领自己的派阀,不惜借助外国的力量企图掌握王国的霸权。这便是一切。他的图谋,朕一定会阻止」

    昔日挚友今作敌,说着修洛滋公爵作恶的国王陛下,表情看上去十分悲伤。我不忍继续问下去。

    公爵的事情到此告一段落,然后我被问起领地经营的事情。

    「领主的工作如何了?遇到困难的话,大可与朕商量」

    「托陛下的福,一切顺利」

    「没帮上什么忙,实在不好意思」

    借助王室力量的话,领地诸多问题应该能迎刃而解,但我并不想和王室走得太近。传达这番意思后,陛下苦笑着挠了挠脑袋。可能因为并非公开场合,他表现出没有威严的动作。

    「朕还听说你们去过阿什巴顿领。边境伯挺随和吧?」

    「是。我和帕托黎克已得到认可,正式缔结的婚约」

    「那真是恭喜……啊,刚才都没注意到」

    陛下看了看我的左手,开心地笑起来。估计他看到了惊喜礼物的戒指,推测我们关系良好吧。

    此时,打过招呼之后就没再说话的帕托黎克突然开口了。

    「国王陛下……这个的含义,还没让尤米埃拉理解……」

    「……尤米埃拉小姐,这只戒指是?」

    「咦?它是帕托黎克送我的惊喜礼物」

    我话音刚落,陛下便露出五味杂陈的表情。我的回答令他不满意吗……啊,对了!原来陛下是想知道这只戒指型魔导具的性能啊。

    「这枚戒指其实是能够将人的魔力存储进去的宝贵魔道具,可以作为魔力耗尽时的保险。虽然魔石也能够储存魔力,但不能直接转换成供人使用。您大概会觉得大可使用魔力回复药水,但这枚戒指的巨大优势在于可以无动作触发。正因为陷入魔力枯竭的状况,取出药水喝下的动作往往会贻误最后的机会,而且喝下药水后需要等待许久才能达到预期回复效果。另外,我觉得最厉害的地方是,它能够让我使用自己本来无法使用的——」

    「尤米埃拉,还是算了吧。你看陛下很伤脑筋啊」

    我正口若悬河地对戒指进行解说,结果帕托黎克抓住我的肩膀。我这才发觉,陛下已经完全受不了了。

    只见陛下差点惊呼出来,回过神来连忙说道

    「极致的战斗分析,十分出色。沉迷一件事并不是坏事。没什么,只是见平时沉默寡言的尤米埃拉小姐突然口若悬河,令朕有些吃惊」

    他不会觉得我是个冷不丁大讲特讲的宅女吧?明明我完全不是。

    陛下反复在我和帕托黎克之间看来看去,说

    「嗯,总之加油吧」

    「是。我会找到机会,直接进攻」

    让我们加油什么?虽然我不明白,但帕托黎克好像心里有数,他低下头作出回应。在战斗分析上加油就行了嘛?事后向他确认一下吧。

    之后我和陛下还聊了新建的观光地的话题,然后会谈就结束了。

    ◆  ◆  ◆

    我们离开陛下的办公室,走在王城之中。在王城大概率会撞见麻烦的贵族,所以我想赶紧离开。

    就算是为了消灾,还是应该找人帮忙带我们回去才好。不过,那样就要乘坐套餐式服务的马车了。来的时候是人家过来接的,没办法只好坐上去了。但我实在不喜欢马车啊。坐马车的感觉很糟糕,关键是远没有我跑的快。

    从窗户离开的话,应该就不会撞见任何人了吧。这里是王城的上层,可以大胆抄近路。

    「帕托黎克,我从这边回去」

    「那边只有窗户啊……喂,别乱来」

    「没事的,我不会打破人家窗户的」

    「才不是那个意思——」

    我会好好开窗再跳出去,你不用担心。我没有理会他的制止,从窗户跳了出去。

    我跳出的窗户下面是庭园,我落在盛开着美丽花朵的地方,用脚、膝盖、手三点着地。这么做对膝盖不好。

    这样一来,遇见不想见的人的概率便显著降低……然而事与愿违。

    我以着地的姿势抬起头,结果眼前就有一个人。

    而且,他偏偏就是修洛滋公爵。他看着从天而降的我,哑口无言。

    「多有冒犯。我这就告辞,还请不要介意」

    「……等等,德克尼斯伯爵。上次见面还是一年前的典礼上呢」

    本想趁乱逃走,结果被逮住了。我觉得完全不理他也不太好,便只把上半身转了回去。

    「非常感谢您的邀请」

    「我什么都没做,讨伐魔王的是伯爵你。那应该是嘉奖伯爵你的庆典才对吧?」

    修洛滋公爵身上不见衰飒,但淡淡释放着阴暗的气息。他脸上挂着鄙视他人的表情,完全不像个好人。

    就算他让我不要戒备,我最好还是不要接近他。

    「那场典礼的主角应该是爱德文殿下才对」

    我虽然归心似箭,但还是不经意刺探起了第二王子派的情况。

    他呵呵一笑,答道

    「只要有正常的感受,有点最基本的脑子,都不会认为那个王子是讨伐魔王的功臣」

    「……殿下可是国内屈指可数的强者喔?」

    「呵,能得到世界第一强者的认可,那个王子也算有福气了」

    公爵打心底里开心地笑起来。魔王讨伐的实情被人料到也再正常不过。正如他所说,只要稍加分析就能轻易推测出来。

    我没能刺探出情报,只觉得此地不宜久留,便打算从公爵身旁穿过去。

    「是吗,那我告辞了」

    「等等。有件事,我有个问题要问你」

    我大可扬长而去,但却老老实实停下了脚步。

    「什么事?我可没有加入公爵大人派阀的意思喔?」

    「你没必要跟那帮蠢货为伍。我想问的是你喜不喜欢这个国家,仅此而已」

    把自己派阀的人全都说成是蠢货,这样好吗?而且您关键的问题,竟然拿「喜不喜欢这个国家」来问一看就觉得没什么爱国之心的人啊。

    实话说,那种东西我一丁点也没有,就给他个不过不失的回答把。

    「我也是巴鲁夏茵王国贵族的一员,自然对王室效忠」

    「不对,不是说这个。先不论你这番话是真是假,意义就不对。我想问的是你对这个国家,对领地,对子民有没有爱。王室,还有那个被宠坏的王根本无所谓」

    这个人果然很糟糕。身在王土,且是王城之中,居然说王被宠坏了。

    我害怕会不会被人听到,连忙向周围张望。周围没有人影,只有争奇斗艳的蔷薇。为什么公爵不害怕,反倒我怕得要死啊。

    他问喜不喜欢国家,喜不喜欢国民,身为贵族自然是应该去喜欢吧。但是,我无法理解用爱国情怀来表述的那种感情。为了快点回家,我应该赶紧回答他才对,但我却说不出口。我对这个国家很难称得上喜欢。可是,我又不是为了一己之私才当贵族的。

    大概是见我不好回答,公爵换了种问法

    「……那我换个说法吧。假设眼前有个被饥饿所困的村庄。这时,你会怎么办?」

    「本就一无所有,因此也无法生产食物——」

    「不对,我不是问你行动方针。我是问你会以什么为目标行动」

    「那当然是思考解决粮食短缺的办法」

    明摆着还问?这么点良心我还是有的。而且我正在为隔壁领地落草为寇居民们奔波呢。我回答后,他嘴巴坏心眼地一歪,说道

    「是吗……可这个世界里,现在就有人在忍饥挨饿呢。你不为他们行动吗?」

    「我撑不起整个世界,我会去解决触手可及的范围」

    我又不是神,才没办法将全世界的人从不幸中解救出来。总之,我会为我身边的,为自己的领土还有王国使用这份力量。

    不明白提问是何意图,结果公爵笑得更坏了。

    「很棒,小小年纪就有如此自知之明。跟那些被宠坏的家伙截然不同。你就保持这个样子,继续精进吧」

    「是,那我告辞了」

    修洛滋公爵心情特别好,咧嘴笑着。笑得毛骨悚谈的他,感觉跟人前假笑的罗纳德现身还有感情表露无遗的艾伦诺拉完全不像一家人。

    他嘴里净是莫名其妙的话,我已经奉陪不下去了。

    我走了几步,然后又被他叫住了。

    「慢着」

    这次我只把脸转了回去,问道

    「又有何吩咐?」

    「你要好好待艾伦诺拉呀」

    公爵此时挂着微笑,和刚才的感觉又不一样,就像一位慈祥的父亲。

    我还没回答,他倒是先走了,把我一个人留在了原地。蔷薇的香气好刺鼻。

    ◆  ◆  ◆

    在王都停留的第四天晚上,我被艾伦诺拉带到了公爵家,正在被她套上礼服。

    「瞧!果然超合身啊!」

    「为什么非得穿礼服?不是说就一起吃个饭吗」

    「参加派对,一般就是穿礼服的啊」

    派对?你不是邀请我吃个饭吗?什么时候变成派对了?

    我被她强迫穿上了一件黑色礼服,行动不便还露出一边肩膀,恨不得马上脱下来。可是,我相比原始人还是比较文明的,才不会因为碍事就把衣服脱掉。

    「没听说是参加派对啊」

    「是吗?不过都一样啦,有饭吃哦!」

    我给忘了。枢机卿托付她邀请我去教会,她就是用一句去玩来解释的。我不应该当成普普通通吃顿饭,应该问得更清楚才对。

    能不能听到一些关于公爵的事情呢?这么一想,心情完全轻松不起来了。

    不管是晚餐会的形式还是立食餐会的形式,我恐怕都没胃口。吃饭必须更加自由才行。

    艾伦诺拉从头顶到脚尖反反复复打量着身着礼服的我,露出无比灿烂的笑容。

    「太棒了!尤米埃拉小姐果然跟黑色是绝搭」

    「……哎,多谢夸奖」

    她的话发自真心。她毫不介意这个国家对黑发根深蒂固的蔑视,将头发与礼服的黑色认认真真看在了眼里。

    能让如此纯真的她开开心心,感觉参加个一次讨厌的派对也无妨吧。

    「你说的派对在哪里召开?」

    「就在这里!是父亲大人主办的派对。父亲大人派阀的人会齐聚一堂喔」

    那不就是过激派的聚会吗?恕我撤回前言,我果然不想参加。

    修洛滋家的院地面积仅次于王城与学园,然而这里的舞会大厅却比想象中要小。不过那也只是比想象中要小而已,恐怕没有几个贵族拥有此等规模的大厅。

    从桌子到门把手,屋内所有的家具用品都是一眼就能看出来的高价货,而且都被擦得闪闪发光。

    「有本小姐陪着,你不用紧张!」

    我才没紧张,只是觉得很累。穿上礼服之后,还被迫化了妆,编了头发,体力已几乎见底。然后还要穿高跟鞋,真的好难走路。

    我身旁的艾伦诺拉明明做了同样的事情,为什么如此活力四射呢。是不是平时就穿礼服,早就习惯了呢?

    「公爵大人也参加的吧?虽然绕了些弯路,但既然被邀请了,还是得去问候一声……」

    「父亲大人不在哦」

    「咦?我不是被修洛滋公爵邀请的?」

    「是本小姐邀请的!父亲大人也说过,带上多少朋友都可以」

    这么说,修洛滋公爵也不知道我出现在这里?这没问题吗?

    我详细问过才知道,公爵本人很少参加过激派定期举办的聚会。

    比平时佩戴着更多首饰的艾伦诺拉,挺起胸膛说道

    「本小姐是主持人。既然是将来成为爱德文大人王妃的人,这么点小活动还不手到擒来」

    「哎,艾伦诺拉大小姐,您都做了些什么?」

    「批准了总管的提案!」

    那不就是什么都没做吗?也真难为公爵家的总管先生了……不,把工作交给艾伦诺拉的话,擦起屁股恐怕更够呛。

    会场里约有五十人,都是公爵派贵族家族的当家及家人。他们看到我未经预告便出现在现场,十分惊讶。

    大家远远地看着我们,这时一名男子向我们靠近。不不不,我只对桌上摆的各种美味佳肴感兴趣,才不想跟不熟的大叔愉快聊天。

    「艾伦诺拉小姐,感谢您今日的盛情邀请。这位小姐是第一次见面呢」

    「她是本小姐的朋友,艾伦诺拉小姐!」

    假惺惺的,看头发就一目了然了吧。他以为他笑得很灿烂,但根本藏不住肚子里的坏主意。

    艾伦诺拉又接着想要说什么,对方将她打断,对我穷追不舍。

    「幸会,德克尼斯伯爵。我是阿克顿。和您一样,有幸位列伯爵」

    「幸会」

    「您今日参加聚会,可否理解为您也加入到公爵大人的庇护之下吗?」

    「不可」

    该说不出所料,他认为投靠了过激派。若是那样,他恐怕睡着都要笑醒了。因为,将爱德文王子推举为下一届国王的计划就更加坚如磐石了。

    不知从哪儿来的传闻,科特尼丝子爵也误认为我依附了公爵派。

    我的否定,让他十分惊讶。

    「那您为何到此?」

    「……只因朋友邀请,并无他意」

    「原来如此,今日只是来与艾伦诺拉小姐一聚,是吗。且就当是这样吧」

    他心情非常好,自以为是地读出了本不存的话外之音。惹来了糟糕的误解,我预感还有另一件糟糕的事情。

    预感应验,身旁的艾伦诺拉双手抓住我的手。

    「尤米埃拉小姐!你刚才说,我们是朋友!头一次听你这么说啊!」

    「是,我知道,请放开我。喏,艾伦诺拉大小姐还得跟大家打招呼对吧?毕竟这是修洛滋家主办的派对啊」

    「说得对啊!我去去就回!」

    艾伦诺拉笑容满面地向其他参加者小跑过去。很好,问题解决了一个。

    接下来得声明我完全无意加入公爵派。想到这里,我发现眼前的他们都用鄙夷的目光看着艾伦诺拉的背影。

    「您也挺辛苦呢。那位小姐脑子不好使。也罢,反正容易操纵,也对我们有利」

    听到侮辱艾伦诺拉的发言,火一下子烧到脑子,本想怼回去。

    可是,我又有什么资格说人家?我刚才就三言两语把她支走了。我跟肆意煽动艾伦诺拉对王子发动攻势的他们到底有什么区别?虽然因为她是公爵之女,我有意义避免与她深交,但我其实应该认认真真好好面对她才对。

    但我还没来得及开口,在我跟前的男子便滔滔不绝起来,丝毫没有在意我的态度。

    「果然配得上下任国王的人选还是爱德文殿下。德克尼斯伯爵似乎也察觉到了,这真是再好不过」

    「殿下似乎没有那个意思啊。本人也说过,没有继承王位的打算」

    「那是顾及声誉才那么说的,殿下其实心里渴望着王位。善于洞察主公的言外之意才称得上是忠臣」

    你那是坏方向上的揣测。虽然不知道这个人是真以为王子盯上了王位,还是明知王子没有野心硬要把王子推上去,但他显然没有半点忠诚心。证据就是,他一直幻想着自己未来的职位。将当前身居要职的国王派一网打尽,公爵派的家伙们就能瓜分大臣之位了。目标显然就是这个。

    他对我在白眼看他的事毫无察觉,慷慨激扬地讲起来

    「最关键的是,爱德文殿下讨伐了那个魔王。他身为贵族,必须在国家危难之际拿起手中的剑。所以,最终还是得以武力见真章。德克尼斯伯爵对此也非常清楚吧?」

    「这一点或许说得没错呢」

    迄今为止遇到的困难,我都是用蛮力来解决,所以无法完全否认。

    但是,这件事不一样。我虽然强悍无比,但不算是个好贵族,也难称得上是位好领主。这个世上,武力不是一切。我就是最好的证据。

    「如果你说强悍即是一切,那就该以等级论排辈了对吧?敢问阁下多少级?」

    「我、我不擅长战斗……」

    「那么,以后您就继续当您的小小贵族」

    「你、你说什么!我可是在讨论国王,打倒魔王的是爱德文殿下!天下间哪有能战胜爱德文殿下的贵族!」

    这里就有一个,而且魔王是我干掉的。我还以为这么简单的事他明白的。看来多说无益,就此打住算了。

    「有我在呢。要以武力统治王国的话,可别把我给忘了。我不会阻止你出人头地,但若是我身边的人受到威胁的话,我就全力当你的对手」

    「岂、岂敢……怎么会跟伯爵大人您作对呢」

    「是吗,那我就作壁上观,各位还请自便」

    我转过身去,背对着他走向大厅。之前观察着情况的贵族们见了我纷纷退让,会场里分出一条路来。

    但愿这样能把过激派的热情稍微浇灭一些,不过我不认为有多大影响。再说,第二王子派是打算对国王陛下和王太子揭起反旗,我一个人明确立场并不能改变现状。

    我明明只是来吃午餐的,好歹能吃的时候就得多吃点,不然白跑一趟。

    我想先找点喝的,结果看到了艾伦诺拉。

    艾伦诺拉正在与同龄的,我也曾见过的一群少女对话。她们是学校里当艾伦诺拉跟班,狐假虎威的那群人。

    「现在是大好机会啊,等爱德文殿下当上了国王,艾伦诺拉大人就是王妃……多美妙啊」

    「可是,父亲大人和尤米埃拉小姐都劝我放弃」

    「他们一定想到艾伦诺拉大人要出嫁,感到寂寞了。如果您喜结良缘,两位一定会由衷祝福您的」

    「是吗?可是我……」

    艾伦诺拉被几个千金小姐围着煽风点火,眼看马上就要改变主意了。见状,她们以为计划顺利,嘴咧了起来。

    「与爱德文殿下结婚,就差一步之遥了喔」

    「真的?能跟爱德文大人结婚的话……」

    学园里,艾伦诺拉总是被人围着。现在,她依旧处在同龄少女们的中心。但是,真正站在她那边的同伴有有几个?艾伦诺拉看似与我站在截然相反的立场,难道不是与过去的我一样,孤零零的一个人吗?

    我脑海中浮现出昨天修洛滋公爵的脸。临别之际,他拜托我照顾艾伦诺拉时,他不是邪恶的嘴脸,是一张温柔的笑容。

    不对,跟你没关系。我要以自己的意志面对艾伦诺拉。

    「艾伦诺拉大小姐,您不想偶尔也被我邀请一下吗?」

    「咦?尤米埃拉小姐?」

    发觉时,我已拉起艾伦诺拉的手走了出去。跟班们愣愣地注视着我们,一脸不明情况的表情。

    我冲出大厅,快步走在走廊上。艾伦诺拉没有抵抗,一路被我拉着。

    「等一下!这是要去哪里?」

    「谁知道呢?还没决定呢。能吃饭的地方,哪里都可以吧」

    话又说回来,艾伦诺拉走得好慢。她配合我的步伐,跌跌撞撞快要摔倒。这都是因为你要穿高跟鞋。

    我不由分说地把她抱了起来。

    「呀!不可以,人家已经有爱德文大人了……」

    不知道她误会了什么,小脸通红。公主抱就这么让人害羞吗?希望她庆幸没被我拿肩扛。

    我飞奔出公爵官邸,在王都的路上快步走着。因为鞋子的关系,连我也走得很别扭……还是脱了吧。

    我脱掉了高跟鞋,赤脚跑起来。要是有石子能够伤到我的脚底尽管放马过来。

    「尤米埃拉小姐原来这么强硬啊」

    「论强硬,艾伦诺拉小姐也彼此彼此。我们就随便找家店吧」

    我混在夕暮中奔跑,从贵族街的正中心来到了庶民街。昏暗的街道中,店家零零散散点着灯。即使在开有很多餐馆的路上也谈不上明亮。

    我在平时绝对不想进也不会进的漂亮餐厅前面把艾伦诺拉放了下来。

    「这是……诱拐吗?」

    「只是朋友一起吃个饭而已」

    「朋友这种关系,原来一般会做这种事情啊。人家都不知道」

    朋友之间一般做什么?朋友很少的我对此并不清楚,也不多说了。

    就进这家好了。我这样想着,把手放在门上。

    店员看到我们的样子后有些惊慌,但还是彬彬有礼地接待了我们。

    我们来到靠窗边的座位。我在店内环视了一番,这里比我想象中的要豪华,贵族来这里吃饭也并不奇怪。但是,店内没有一位穿礼服的客人,当然也没有打赤脚的客人。

    艾伦诺拉对周围观察了一番,兴致勃勃地说道

    「好棒!这种朴实的店也很棒呢」

    朴实到底是什么意思?这还叫朴实,那我在王都中意的那些店都成什么了?

    ◆  ◆  ◆

    艾伦诺拉一边喝着餐后的茶,一边心旷神怡地说道

    「太好吃啦!食材很难算得上好,但做工非常讲究,吃得好开心」

    「……是啊」

    我是不是也得说一些美食品鉴的发言呢……还是算了吧。

    餐品的事就算了吧。我一边一点点喝着杯子里的东西争取时间,一边思考某个问题。

    钱,怎么办。

    以我平时随身携带的钱,支付这种档次的消费还是不成问题的。但是现在,我身无分文。换礼服的时候,我的钱和之前穿的衣服一起放在了公爵官邸。

    所以才说礼服不行啊。连口袋都没有的衣服,绝对有缺陷。

    想必艾伦诺拉也跟我一样没带钱吧。我看着她,看着她脖子上戴着的项链,项链上镶嵌着大大的宝石……。那个应该能当钱用吧。

    「尤米埃拉小姐?怎么了?」

    那样只会让店家伤脑筋吧,可是又没有别的方法。我一边盯着她的胸口,一边苦思冥想。

    这时,身旁传来熟悉的声音。

    「你在做什么?」

    「帕托黎克!」

    来了,钱包来了!

    原来是这样,他从窗外看到我们了啊。帕托黎克正好从店外经过,碰巧发现了我。多么走运啊。

    「太好了,你来了」

    「为什么光着脚?鞋子呢?」

    「太碍事了,所以脱了」

    「你是小孩子吗!……哎,拿你没办法」

    帕托黎克重重地叹了口气,然后慢慢把我抱了起来。

    喂,等一下,太羞耻了。与其这样还不如用肩扛……对不起,骗你的。

    「艾伦诺拉小姐也该走了,公爵家的马车在外面候着呢」

    「两位太出色了!本小姐也要让爱德文大人这样……啊啊!爱德文大人变成尤米埃拉小姐啦!从脑子蹦出来了」

    我貌似闯进了艾伦诺拉对公主抱的幻想里去了,帕托黎克一副「你这次又干了什么」的疑惑目光朝我看过来。

    公爵家的马车不知是谁安排的,艾伦诺拉上车后向我行了一礼。我被帕托黎克抱着,实在不好摆姿势。

    「非常感谢,今天玩的非常愉快!」

    「那真是太好了」

    「尤米埃拉小姐,你还会带我出来玩吗?」

    「有机会的话,还会的」

    偶尔这样兴许也不赖。差不多四年一次的话。

    没过多久,我们目送艾伦诺拉离开后,也踏上了归程。我还没被放下来,依然被他抱着,走在夜色下的街道中。

    路上的行人变少了,我也就没有遮住脸的必要了。我把脸从他胸口挪开,向夜空望去。

    「我说,帕托黎克」

    「怎么了?」

    「我,好像交到朋友了」

    我被帕托黎克如夜空中的星星一般漂亮的眼睛凝视着。我又把鼻子埋进他的胸口,继续蹭起来。

    朝着上面的右耳,听到他温柔的声音。

    「是吗」

    ◆  ◆  ◆

    跟艾伦诺拉一起溜出派对的第二天,我按我宣称的返回领地。

    临近启程的时候,艾伦诺拉跑到我家,半哭着死死抓着我不放。这场景似曾相识。

    「尤米埃拉小姐,我再也见不到了你了,好寂寞啊。啊!我去你家玩就可以了呢!」

    求你不要闯到领地来。算了,反正是朋友?偶尔来一下也无妨吧?

    「近期德克尼斯领会发出邀请,还请耐心等待吧」

    「真的吗!?我去,我一定去!」

    「另外,遇到危险的时候尽管逃到我这里来。帮你藏身还是没问题的」

    「遇到危险的时候?」

    她不解地歪起了脑袋。看她这个样子,肯定完全没被透露谋反相关的任何情报。藏匿她一个人的话,我也能够做到,希望她有困难时来依靠我。

    昨天没机会问,马上就要临别了,就像她刺探一下她父亲的事情吧。

    「毕竟世道挺不太平的。公爵大人有没有劝您不要外出了?」

    「父亲大人经常这么说啦,他对我保护过度了」

    「因为他最喜欢艾伦诺拉小姐您了」

    艾伦诺拉心情特别舒畅,笑逐颜开,一边晃着身子一边说道

    「啊,可是父亲大人也最喜欢这个国家了喔?」

    「……喜欢,巴鲁夏茵王国吗?」

    「是的。另外,他喜欢打扫。他总是说,不需要的东西要集中在一处,最后一起扔掉」

    公爵扔东西的兴趣根本无所谓了。

    没想到那个修洛滋公爵竟然喜欢王国。因为当着女儿的面,或许那是在撒谎,但还是让人非常在意。不过,得知公爵面对家人时令人意外的一面也没什么用。

    艾伦诺拉自幼丧母,亲生哥哥也在记事时离开了家门,在她身边的家人就只有爸爸了。

    「艾伦诺拉大小姐也很喜欢父亲大人呢」

    「是的,我最喜欢父亲大人和哥哥大人了!」

    「……嗯」

    如果修洛滋公爵真的发动谋反,她会怎样呢?艾伦诺拉不同于罗纳德先生,大家都知道她是公爵家的人。

    公爵拜托我关照女儿时所露出的表情,在我脑海中浮现。