第二卷 幕间六 艾伦诺拉
    事情在尤米埃拉一行离开王都月一周后。艾伦诺拉·修洛滋正在王都公爵官邸走廊上小跑。她最爱的父亲喊她,说要重要的事情。

    她没敲门,直接闯进修洛滋公爵的房间。

    「父亲大人!我!来啦!」

    「……艾伦诺拉,进房间前要先敲门。另外,你稍微安静一点」

    「我知道了!」

    应道艾伦诺拉精神满满的回应,公爵叹了口气,让她坐下。

    女儿一副激动不已的表情重重地坐了下去。然后,他将一个大信封交到她手中。艾伦诺拉接过信封,一脸不解地准备拆开。

    可是,修洛滋公爵制止了她。

    「慢着,这封信不是给你的。我希望你立刻把它交给罗纳德」

    「是给哥哥大人的信?」

    「没错。送到之后,你就在罗纳德那里留下来吧」

    「我知道了?」

    艾伦诺拉完全不明白留下来是什么意思。公爵艰难地做出解释。

    「……你就暂时住在罗纳德家。这是很重要的东西,一定要送到」

    「要举办留宿会吗!?」

    艾伦诺拉两眼放光,兴奋不已。她一边开心地笑,一边思考着要做什么准备,这时公爵叮嘱道

    「这真的是非常非常重要的东西,一定要送到。你不能再回到这里了」

    「咦?怎么可以不回家啊。那样就见不到父亲大人了」

    「……我是让你做好这种程度的心理准备,明白了吗。我们还会见面的,我爱你,艾伦诺拉」

    「我也爱您,父亲大人!」

    公爵轻轻地抱住艾伦诺拉,然后让她离开了房间。

    艾伦诺拉开开心心走出房间,没有回头。她没有发现,父亲悲怆的面孔。她不可能知道,这是她能见到心爱父亲的,最后的机会了。

    公爵留在屋里的,闭上眼睛忍住泪水。他有必须完成的使命,没有闲工夫去哭。他深深叹了口气,让自己冷静下来,然后嘴角上扬。

    「终于到来了。履行公爵家使命的时刻,向王室高举反旗的时刻。准备万全,只等继承我们意志的人」

    他确信,计划将百分之百获得成功。他坚信,拿到计划书的儿子一定能做得尽善尽美。

    「出发吧,前往德克尼斯领」

    公爵胸有成竹地站了起来,准备去找他已相中的传人。

    事实上,他的计划完美无缺……只有一点除外。

    ◆  ◆  ◆

    艾伦诺拉离开公爵的房间后,在自己的卧室里找齐了办留宿会所需的物品。

    此时门被敲响,外面传来公爵官邸佣人的声音。

    「收到一封寄给大小姐的信」

    「信?谁寄来的?」

    「是德克尼斯伯爵」

    「艾伦诺拉小姐!?」

    平时都是艾伦诺拉主动去找尤米埃拉,反过来的情况绝无仅有。因此,艾伦诺拉对挚友的来信喜出望外。

    她抢过去似地把信从佣人手中拿走,迫不及待地拆开信封,快速浏览信上文字。

    「成功啦!」

    「大小姐,请您冷静」

    艾伦诺拉突然摆出胜利的手势。

    信上的内容,是尤米埃拉与帕托黎克结婚的通知。上面写,半年后将举办婚礼。

    艾伦诺拉无视佣人的制止,蹦蹦跳跳开心得不得了。

    「恭喜啊!啊,我得尽快去给尤米埃拉小姐道贺才行!备马车!本小姐要去德克尼斯领!」

    艾伦诺拉衣服也没换也冲出了公爵官邸。她要前往她朋友的住处,去为朋友祝贺……腋下还夹着父亲给她的大信封。

    这次本以为以王都为开端,又将以王都为终点结束的骚动,决战之地却在德克尼斯领。

    七章 隐藏BOSS,对峙公爵

    回到德克尼斯领的第二天。尽管对公爵的事感到在意,但我身为领主的工作却堆积如山。

    那个开拓村已经完成了居民迁移,正在一边进行支援,一边耕作农田。起初我们想稍微帮点忙,但帕托黎克和村民们都劝阻了我。

    他们这是表达自己动手丰衣足食的意志,肯定不是害怕交给我会闹出惨剧。

    我现在正在办公室里,漫无止境地在信封上署名。

    「我说,这是什么的信封?」

    「这个啊……不是已经告诉您了吗」

    戴蒙一边这么说,一边用眼睛撇了撇正在办公室角落检查文件的帕托黎克。

    啊,我明白了,是「庆祝帕托黎克lv.99派对」的邀请函啊。这些信封上还有边境伯和王国陛下的名字,还以为出什么大事了。

    那个庆祝,我打算瞒到最后一刻,然后给他一个惊喜。绝对不能让直觉出众的他发觉。我摇摇头,装作若无其事地继续对话。

    「哦,是邀请函啊。里面的信呢?」

    「已经由在下准备好了。这次不是正式的信函,只是告知将在冬日执行。您只需亲自署名以表敬意」

    虽然是半年多之后的事情,但邀请的宾客都很繁忙,确有事先通知的必要。可是,所有人的邀请函都要亲笔写,实在太麻烦了。最近逃离不了书信地狱,令我十分忧郁。

    戴蒙就像是突然想起来,对我做派对准备的报告。

    「礼服应该快要完成了。您先试穿看看,然后进行修改」

    「白色的那个吗?」

    「正是」

    白色的礼服啊,真的非穿不可吗?虽说是庆祝,但唯独这个让我提不起劲。

    另外,我们兴师动众地做着派对的准备,但帕托黎克要是没来得及满级的话可怎么办?就算兼做我lv.99的庆祝,但那样只会让他感到羞耻。在入冬之前,得让帕托黎克好好加油才行。

    ◆  ◆  ◆

    从王都回来一个星期,我就快忘记署名的那件事时,下午家中收到一封信。

    寄信人是修洛滋公爵,而且郑重地盖着公爵家的蜡戳。这封信是园丁大叔从一名神秘男子手中收到的。我和帕托黎克两人一起,小心翼翼地对这封无比可疑的信进行确认。

    「……收件人写的是帕托黎克。要求今天之内前往王城」

    「目标是将我们拆散吗」

    我并不清楚修洛滋公爵的最终目的,但这封信的目的只有一个,那就是不让我和帕托黎克待在一起。从信是疑似公爵手下的人带来这点,就能推测出时间受到了限制。

    帕托黎克表情颦蹙,以不祥的口吻说道

    「不能对修洛滋公爵言听计从。我们大可不必理会这封信,都留在领地」

    「……可是上面说,你不去的话王都就会出大事。公爵本人应该也在王都吧?」

    「可我要是离开这里……」

    德克尼斯领和王都,究竟哪边是佯攻,哪边是真正目标?通常来想,真正目标应该是王都。那么公爵的目的其实是把我们从王都支开。

    「帕托黎克,你觉得哪边才是真正目标?」

    「十有八九是王都吧」

    「我也这么觉得。所以我去王都不就好了?」

    主战场由我应对,帕托黎克留下看家以防万一,我觉得这是最好的策略。

    帕托黎克沉默了一会儿,凝视着我的眼睛,说

    「尤米埃拉,你不会对王都的危机视而不见,没错吧?」

    「嗯」

    「但你也挂念着这片领地,你去吗?」

    「是的」

    他对我的意志做出确认。我在意的有两方面,但我分身乏术。帕托黎克多半是让我从中做出选择。他无比认真地对我说

    「你要做好不惜一切代价拯救一方,然后要抛弃另一方的觉悟。你来选吧,自己的领地和王都,究竟哪边更重要。重要的你去,另一边我去」

    「呵呵」

    我禁不住笑了起来。莫非帕托黎克在讲严肃的话题?明明可以只选择任意一边,一起去才对。

    帕托黎克从一开始就没想过放弃任何一边。不论那边都没问题,因为一边有我,另一边有他。

    「那我就留下来保护自己家吧,我好歹也算是领主。王都就拜托你了」

    「好。万一发生什么情况,我马上赶回来」

    「会发生什么情况?」

    「你捅娄子的情况」

    咦?你说的万一是指我?

    「我就这么不可信吗?」

    「从学园一年级的时候,你掏出召唤魔物之笛来吹的时候,我就一次也没信过你」

    「那我吹笛子的时候你可要回来喔」

    「我知道了,我们出发吧,龙龙」

    我信任着帕托黎克,把王都交给了他。他信任着毫无信用度的我,把领地托付给我。

    龙龙似是感觉到了不太平的气氛,从窗外向内偷看,发出低吼。

    帕托黎克跳上龙龙的背,朝王都飞去。

    ◆  ◆  ◆

    过了几分钟,屋外吵闹起来。

    莫非公爵的目标真的是我的领土?时机也未免太凑巧了,该不会一直监视着帕托黎克离开吧。

    我慌慌张张跑出屋子,只见门口停着一辆印有公爵家族徽的马车。从里面出来的任务当然是……。

    「尤米埃拉小姐!我!来玩啦!」

    原来是你啊!跳下马车跑过来的人竟是艾伦诺拉。她以撞上来的势头向我冲过来,我轻轻滴将她接住。

    「……呃,您有何贵干?」

    「我是来恭贺新婚的啊!」

    ……此话怎讲?

    我让兴奋不已的艾伦诺拉冷静下来,带到屋里之后询问情况。

    「于是,你说新婚是指什么?」

    「当然是这封信啊!是怎样求婚的?」

    我没理会兀自兴奋的艾伦诺拉,看了看她递给我的信。内容是我要和帕托黎克结婚,近期将在领地内举办婚礼。

    我不记得发出过这种东西,于是看了看信封,上面确确实实有我的署名。毫无疑问是我的字迹。

    莫非,这个是不久前发出去的「庆祝帕托黎克lv.99派对」的邀请函?到底是哪里搞错了?没想到戴蒙是个糊涂虫呢。

    呼,被这个自我中心的大小姐一搅和,我都紧张不起来了。

    呃,什么事来着?公爵要谋反?他怎么可能扔下女儿不管搞出那么大事情。可能就跟这个婚礼邀请函一样,大家都误会了。

    我不经意地发现艾伦诺拉腋下夹着一个信封。那个应该不是我寄出的信吧。

    「艾伦诺拉大小姐,那个信封又是什么?」

    「咦?信封?……啊!这是必须交到哥哥大人手里的信」

    「原来是给罗纳德先生的啊」

    是跟我无关的信。然后,艾伦诺拉缓缓拆开那个信封,从里面取出几张文件。

    「呃,可以拆开吗?」

    「这是家人之间的信,人家看了又有什么关系」

    这可不一定吧。家人之间也是有隐私的……嗯?写给罗纳德先生的,家人之间的信,公爵寄出的?

    艾伦诺拉盯着信上的内容,面色愁苦。然后她把信递给我,说

    「我看不太懂。尤米埃拉小姐能看懂吗?」

    「我看看……这个我是不能读的吧」

    嘴上这么说,但我还是敌不过好奇心,浏览起了文件。

    内容是谋反的计划书。让魔物袭击王都,然后趁乱活捉国王和王太子,拿下王国的实权。邻国兰姆斯特也会派出能人协助。

    赞同公爵的过激派贵族们也将召开誓师大会,时间为今天晚上。

    「……要是没读就好了」

    让我读了个不得了的东西。公爵为什么要把这种东西交给罗纳德先生?罗纳德先生有意背叛,投靠公爵吗?思绪在脑海中闪过,此时文件缝隙间掉落一张小字条。艾伦诺拉从地上捡起字条,念了出来

    「给罗纳德,艾伦诺拉就拜托你了。父亲大人真是的,我一个人也没问题的啦」

    虽然不知道她的哥哥会如何行动,但唯有一点非常确定。修洛滋公爵毫无疑问想要发动政变。这件事,我该如何告诉艾伦诺拉呢……。

    艾伦诺拉像我问出我最不想告诉她的事情。

    「尤米埃拉小姐,这个信上到底写了什么?」

    事情不可能瞒她一辈子,迟早都要讲的。所以,现在就讲吧。

    「……修洛滋公爵,艾伦诺拉小姐的父亲大人,准备发动政变」

    「政变?」

    「就是谋反……哎,差不多就是要把国王陛下干掉,把王国推翻」

    「怎么会……」

    「王都肯定已经一团乱了,你暂时就留在我这里吧。只是艾伦诺拉小姐一个人的话,我能够保护」

    她一定深受打击,垂着头瑟瑟发抖。过了一会儿,她抬起脸,目光尖锐地盯着我,说

    「不可能!」

    「事实胜于雄辩,公爵的计划书就摆在这里」

    「不可能……。如果这是真的,我可能就没办法和爱德文大人结婚了啊」

    本以为都到这一步了,她还想着能不能跟王子结婚,但看来并不是这样。她的声音渐渐变得低沉,接着说道

    「要是那样,尤米埃拉小姐说不定就会讨厌我了」

    「这冷不丁地……」

    「说不定,连哥哥大人也会不喜欢我了」

    艾伦诺拉继续着消极的话语,再次垂下脑袋。她泫然欲泣,接着说道

    「到那时候,说不定就没有一个人喜欢我了」

    「艾伦诺拉小姐?」

    我担心地靠近她,她一边流着泪一边大喊般说道

    「但是!但是,父亲大人他!绝对超喜欢这个国家,超喜欢巴鲁夏茵王国!这个世上太多的事情我不懂,我也不知道别人在想些什么,但我就是知道,父亲大人绝对爱着这个国家!」

    泪水哗啦哗啦地流下来,艾伦诺拉正气凌然地一口咬定。公爵爱着王国。

    她把脸埋进我的胸口,像个孩子一样嚎啕大哭。

    最后她似是哭累了,像断了线一样睡着了。

    我把她搬到床上,看着她的睡脸。此时,丽塔小心翼翼地向我递来一封信。这封信之前似乎被揉成一团,只见皱皱巴巴。

    「它被扔在了玄关门口」

    「这是……」

    满是皱纹的纸上印着公爵家的族徽,上面的语言非常直白。

    「在城外等着你」

    等我的人不言自明。决战之时临近,我要去会会那个让女儿哭泣的差劲父亲。

    ◆  ◆  ◆

    说到城外,也就只能想到出了德克尼斯街道后的草原了。上次我和帕托黎克在那里喝酒,是个充满回忆的地方。

    我带上暗属性的剑与全属性的杖,全副武装独自前往。回头看去,能看到没有城墙的城镇,还有位于中央的领主大屋。

    虽然我不想离开城镇,但对方似乎要求强烈。在能将城镇全景一览无余的地方,修洛滋公爵正一个人站着。他对我看也不看,望着我身后的城市,说道

    「哼……一座没有特色的城市呢。大又不大,又没什么产业,平淡无奇啊」

    「就算那样,我也挺喜欢的」

    「看来是的。你本性是个善人,不可能对自己管理的城市没有爱」

    公爵露出坏心眼的笑容,说道。都怪这家伙,害我劳神费力,我感到火冒三丈。

    先手必胜,先把他逮住吧。有话之后可以随便问,要如何发落也可以之后再考虑。这下可能有点猛,算是孝敬你的。

    我扔掉剑和杖,朝公爵笔直冲去。是出右拳还是出左拳呢,要不然两边一起出。间公爵对我的行动毫无反应,我心想就用右手好了。

    当我开始出拳的准备动作时,额头传来冲击。

    「痛痛痛痛痛」

    「……没想到你二话不说直接扑过来」

    我捂住疼痛的额头,忍不住蹲在地上。就像是撞到了一面看不见的墙,可是墙岂能对我造成伤害……。

    「啊!教会的结界!」

    「正是,此乃萨侬教总本山传承的结界魔道具。它以更小的规模展开,强度高达铺满教会时的数倍……不,数十倍——」

    「没想到,竟然在这种地方重逢……」

    「另外,它不光针对暗属性,在物理抗性方面也……喂,你在听吗?」

    修洛滋公爵叽叽咕咕说着什么,但我完全没听进去。

    终于让我给找到啦!吾之宿敌啊!还以为被偷之后今生再难相见,你竟然在我面前现身。我们果然是宿命的对手,有着必须一决高下的因缘,也难怪会彼此吸引。

    我首先施展回旋踢,结界纹丝不动。这次跟上一回不同,结界的轮廓微微可见。这个淡淡发光的立方体,就我要破坏的强敌。它的规模比之前要小,充其量能装下五个人。

    「呵呵呵,比之前还硬呢」

    「喂,听人说话。我——」

    我奋力挥出右拳!只闻嘎啦一声。

    成功了吗?我看了看自己的手,右手手腕弯向匪夷所思的方向,无法用力,耷拉着晃来晃去。

    「断掉的不是手臂而是手腕,这表示力量没有充分利用起来。必须更加集中」

    「喂!手啊!你没事吧!不痛吗!?」

    我一边用回复魔法治疗手腕,一边集中精神。释放使出浑身解数的尤米埃拉拳的时刻终于来临了。

    可是,我的精神统一被第三者的声音所打乱。这个人从刚才开始就好吵。

    「喂!听人说话!听人说话!」

    「……什么事?话说你是哪位?请不要妨碍我,哪凉快哪待着去」

    「尤米埃拉·德克尼斯!叫你出来的人就是我!你到这里!就是来见我的吧!」

    咦?我难道不是遵循世界之理,与宿敌重逢吗?

    我努力挖掘记忆,回想起来。他是修洛滋公爵。感觉我好久没有思考过他的事情了。

    「啊,我想起来了,您是修洛滋公爵对吧。您有何贵干?」

    「就是这个!从刚才起!我想说的就是这个啊!」

    公爵一句一顿,拼命地朝我叫喊过来。这个人是这种角色形象来着?

    「呃……啊!您是要发动政变对吧」

    「都说了!……没错。我想和你聊些往事」

    好讨厌。我想快点继续跟结界打一场。我炽热的情感似乎传达了过去,他加快语速,开始说道。

    「马上就好,行吗?」

    「好吧,麻烦您快点」

    「该从哪里讲起呢?公爵家如何成立的,你知道吗?……我知道你不感兴趣。巴鲁夏茵王国的初代国王被誉为勇者,其王弟便建立了公爵家」

    这种事我当然知道。在学园时我闲来无事的时候把图书室的书全部看过了,别小看我。

    可是,后续的故事就没有听说过了。我对结界的思绪减少一半,不禁开始倾听。

    「初代公爵心想,怎样才能守护好哥哥建立起来的王国呢?不是着眼于自己的家族,而是将整个王国放在首位。我祖先的想法,在公爵家代代传承」

    他说将王国放在首位,可我听说公爵家早在很久以前便开始与王室对立了。这番话不合逻辑,我对此感到诧异。此时,他脸上露出邪恶的表情,说道

    「没错,我们祖祖辈辈与王室对立。这便是我们为王国分忧的方式」

    「莫名其妙」

    「王国中有各种各样的贵族。且不谈建国之初,在漫长的历史中,贵族数量不断增加。理所当然的,也会出现对王室对立之人。不知那种不稳定分子身在何处,才是最危险的情况」

    对王室不满的贵族确实存在。那些无法从主流派获得好处的人便加入公爵家的麾下,被其他人称作过激派……莫非,公爵家是为了将叛乱分子集中在一处才与王室对立的?

    「怎么回,那您岂不……」

    「好像明白了呢。我们一直在背后操纵着与王室敌对的家伙们,有时会劝告他们不要做得太出格,扯扯国王派贵族的后腿来消解他们的不满」

    既然这样,那么这次打算把爱德文王子推上王位的骚动,是不是也能劝一劝大事化小呢?现在还不是行动的时候,照这样会被国王派击溃的,所以要安分一点……这样劝告不就好了?

    可是,这次是公爵一马当先制定的计划。他悲伤地笑起来,接着说道

    「这也已经到极限了。这个国家的脓包积累得太多了。是时候把不需要的东西集中在一处,一鼓作气全部扔掉了。我很清楚,公爵家的做法迟早会到达极限。我本就决定在魔王骚动发生前后进行一场大清洗。所以,我把那东西送到了罗纳德手里」

    他已做好被处决的准备,势要拉上反抗王室的贵族们一起陪葬。

    「为什么,您能做出那种事?」

    「你指什么?」

    「您为什么能够为了国王陛下如此自我牺牲?」

    「才不对,那家伙怎样都无所谓。我爱的是国家,是巴鲁夏茵王国。我深知公爵家的使命,王室竟然想要阻止我这么做,那种天真的家伙怎样都好」

    对过去的挚友说着坏话的他,脸上却是开心的表情。

    他迄今为止一直在撒谎,假装跟王室对着干,现在也一定是在撒谎。

    他的目的已经清楚。带上过激派贵族一起自爆,还王国一个干净。可这跟我有什么关系?

    「你的目的我知道了。可是为什么来找我?」

    「理由有两个。第一,要让所有人知道我的谋反之意货真价实。现已交到罗纳德手中的计划书中有写,将自己人置于结界之中保障安全,并让魔物袭击王都。实际操作伴有危险呢,所以想在最危险性最小的地方进行实际操演」

    「竟然给我添麻烦……」

    「本想拉拢尤米埃拉·德克尼斯加入阵营,但被拒绝并遭到反抗。同时兼做演习的目的,便让魔物袭击德克尼斯领……差不多就这样吧」

    啊,那个谋反计划书不在罗纳德先生手中,而是在我家。我错过了讲出来的机会。

    另外还有一件令人在意的事情。他说要让魔物袭击指定地点,可能做到那种事情的只有魔王,人类应该并不具备操纵魔物的方法。

    「让魔物袭击,会不会不现实?」

    「哼,的确没办法让魔物前往特定方向。不过,向指定位置聚集却可以做到……差不多到时候了」

    公爵说到,而时机正是此刻。从我后方的城镇中传来熟悉的声音。

    那是我过去埋头升级时给过我顾少照顾的召唤魔物之笛。而那个笛声被增大了好几倍,响彻天外。

    听着那音色,修洛滋公爵喜好地说道

    「召唤魔物之笛,你也知道的吧?我准备了非常稀有的特大号笛子」

    「啊!那个是我的!是我想买的!请转让给我,多少钱我都愿意付!」

    「再过不久,魔物就会向那座城市聚集。届时你——」

    「是你的部下在吹对吧?他人在哪儿?啊,计划中是就地放弃然后撤退对吧?那我捡到就归我咯?」

    「喂!听人说话!」

    听你说话?哪里有比特大号召唤魔物之笛更重要的事情啊!

    没能入手它,你知道我有多后悔吗。而且还做出了那么羞耻的事情。

    「……不好意思,我有些错乱」

    回想起撒泼耍赖事件,我头脑恢复冷静。公爵重重地叹了口气,说道

    「哎,你这人有毛病」

    我都被帕托黎克骂过无数次了,事到如今还用你来说吗。对了,召唤魔物之笛。

    「要来了呢」

    「对,大群魔物将聚集而来」

    「才不是说那些」

    要来的是负责叮嘱我的人。我得趁现在早做准备,解释我并不是吹响笛子的犯人。

    还有片刻,大群魔物便将涌向德克尼斯的城镇。公爵在魔物绝对无法闯入的结界中,悠然地讲道

    「离魔物出现还有段时间。再讲讲我来这里的另一个理由吧」

    公爵来德克尼斯领的第一个理由,是在危险度不高的地方召唤魔物。因为有我在,不会带来多大损害,不过真心给我添麻烦。

    公爵看着苦恼的我,欢乐地笑起来。他纯粹是个性格糟糕的家伙吧。

    「另一个关键的理由」

    「哎,请您赶快讲」

    「哈哈哈,别用那么可怕的表情看我啊,可爱的小脸全糟蹋了」

    「啊?」

    这下我气炸了。真亏我前面都忍下来了。

    那个结界有隔绝暗属性的效果。在教会被弹开的只有我一个,其他人可以正常通过。结界起效的只有所有魔物与暗魔法,以及拥有暗属性的人。

    换而言之,我不使用身体的物理攻击就能够奏效。

    我捡起身前的石头,对准在公爵脸上擦过的位置全力掷出。我这么做,他一定会逃走。

    随着轰的一声,尘土漫天。咦?我瞄准的是不会击中的位置,竟然传来击中东西的声音。

    「……我还以为要没命了」

    石头被结界拦住了。在空气中摩擦而变红的石头咕噜落地。

    「咦?那是不携带暗属性的石头啊」

    「通过将结界小规模展开,可以做到物理防御……最开始不就讲解过吗?」

    「……我不干了」

    这个结界是不是强过头了?连我都不得不承认它是个劲敌,都想夸奖它了。

    公爵哼了哼,捂着脑袋发出呻吟。

    「唔唔唔,我果然不该找上这家伙吧……」

    「我不是很明白,请讲讲您到这里来的理由」

    在我的催促下,公爵虽然情绪明显下降,但还是马上讲了起来。

    「不是已经讲过公爵家的使命了吗?我所在乎的,是王国的未来。让对王室存有反感的贵族们各行其是,必有一天将招致前所未有的混乱。所以,我在寻找继承公爵家意志的人」

    他在找表面上和王室作对,暗地里把狼子野心之辈集中在一起的人?哪有那种人,也没人愿意那么干。

    ……我有股不详的预感。我还没问,他自己继续说了下去。

    「然后我找到的就是你。德克尼斯家可以代替公爵家,与王室对立」

    「不,恕难从命。您想想,我只是一介侯爵,您找个侯爵老爷如何?」

    「侯爵?那帮家伙不过是王室的狗,哪有跟王室抗衡的力量」

    我也没有啊,您会不会对我期待过高了啊。在我身长寻求武力之外的力量,一定是搞错了。这话从自己嘴里说出来,感到好可悲。

    「我也办不到啊。我只是个等级高一点的普通人」

    「等级是绝对压倒性的。或许你一直有意隐藏,但我看得出来,你头脑相当聪明吧?」

    被他误会了。尽管与平时不同,这次是在好的方向上被他误会,然而结果却朝着糟糕的方向偏转。

    另外,公爵家的使命是要子子孙孙多少代人长期传承下去的东西。我孩子的等级……不一定很高。虽然帕托黎克也快到lv.99了,但还是难以断言。

    「……就算我有能力代替公爵家,我也没有那么做的义务」

    「尤米埃拉·德克尼斯,你爱着你身后的城市,没错吧?」

    「那是自然」

    「以前应该并不爱。明明城市什么的根本无所谓,可回过神来发现之时,却变成了无可取代的宝物。……国家也是一样。放心吧,这是我的经验之谈」

    「我跟您可不一样。我并没有那样的感情」

    「……那我换一种进攻策略吧」

    讲到这里,他暂时落下话音,露出今天在最邪恶的笑容。糟了,感觉会是相当毒辣的进攻方式。修洛滋公爵一边像疯了一样狂笑,一边说道

    「那这就让大群的魔物袭击你的宝贝城市吧!当然,强悍的领主大人会前去保护城市吧……此时,我将结界接触。如此一来,我定会丧命于魔物爪下」

    公爵打心底里开心地做出自杀宣言。他什么意思?我还无法看清他全部的想法。他恐怕不是想死,也不会真那么去做,而且对我无关痛痒。

    「尤米埃拉·德克尼斯一辈子也不会忘记。我的死是因为你能力不足造成的。你对我见死不救!」

    「什!?」

    「你拥有超人的审题能力,大规模歼灭特化的暗属性魔法,这些的确非常强力,但同样存在弱点。光属性也是一方面,另外在与他人配合的战斗,以及据点防御的力量上偏弱。你很不擅长一边保护什么一边战斗吧?防卫目标只有一处倒还能解决,但有两处或者更多的时候就分身乏术了吧?」

    他打算放任自己被杀,并高呼着有本事就来救他试试。

    他的行为看上去非常愚蠢,但用在我身上却比想象中更加有效。他是真的仔细研究过我。将帕托黎克和龙龙从我身边引开也是为了这个目的。

    我要是对公爵见死不救,我恐怕真的会后悔一辈子。到时候,我或许就会出于愧疚之心,遵从公爵的遗愿,去当与王室对立的危险份子了。

    ……也罢,那也得我离开这里,前去防卫城镇才算成立。

    「你还不行动?差不多要来了哦?魔物将大举蜂拥而来哦?」

    「我就在这里。当您解除结界的瞬间我就把您打晕,搬到安全的地方去。之后的时候……就之后再考虑了」

    「你说什么!?我和百姓哪边更重要啊!」

    「那当然是城里的居民们了。瞧,差不多来了哦?世界第二强的人和世界第一可爱的龙」

    我转过身去,指向天空。在那里,能看到一个黑影逐渐变大。

    尽管不想承认,但龙龙按物种分类也是魔物,所以对召唤魔物之笛很感兴趣。发出那么大的声音,我相信他一定会赶来的。

    而且那个帕托黎克说过,只要一吹笛子他马上就赶过来。我得在被骂之前主张无罪。

    虽然距离还很远,但帕托黎克的声音已经传到了耳中。他的风魔法用得真好。

    「尤米埃拉,听得见吗?发生什么了?」

    「修洛滋公爵的部下吹响了召唤魔物之笛。就是上次商人带过来的那个大号的。不是我干的喔?没骗你喔?」

    「……我知道了,我该怎么做?」

    我们之间是怎么回事?我只顾着为自己开脱,但在眼下的紧急状况之下,他也有所怀疑。

    正如公爵所指出的,我不擅长据点防卫。城镇那边就拜托帕托黎克了。这叫适材适所。

    「城镇就拜托你了,魔物差不多要出现了」

    「明白了。龙龙,我先下去了」

    当声音借助风魔法传过来的同事,帕托黎克从即将飞入城市上空的龙龙身上一跃而下。他明明那么怕高,却做到了这个地步。我也必须进行援护。

    我捡起扔到地上的法杖,朝帕托黎克扔了过去。

    「帕托黎克,拿去用吧!」

    我加了几步助跑,以投标枪的要领将法杖朝他笔直扔去。法杖撕裂空气,呼啸着飞了过去,漂亮地刺中了下落中的帕托黎克的腹部。

    「对不起!」

    法杖是送到了,我的道歉有没有听到就不确定了。

    原本操纵着风一边减速一边降落的帕托黎克,捂着肚子开始自由落地。啊,没减速直接坠落了。他人坠落在城市外沿,法杖也插在他身旁。

    只听到身后公爵的刻薄指责。

    「这也未免太恶毒了吧?」

    「啊,站起来了,不愧是帕托黎克」

    「他是边境伯的小崽子吗?龙的确是个威胁,但多他一个又能成什么气候」

    这是说的什么话?莫非,他召唤帕托黎克去王都,其实只是为了支开龙龙?

    要是那样,那就不对了。在眼下的状况中,最能力挽狂澜的人非他莫属。

    「您是不是误会了什么?帕托黎克可是很强的喔,仅次于我」

    帕托黎克东倒西歪地站了起来,把法杖从地上拔出来,高高举起。

    虽然听不见他的声音,但魔法看得非常清楚。不相隔这么远的距离,恐怕难以看清那全貌。

    「怎、怎么回事……」

    没有城墙的城市周围,转眼间筑起了城墙,而且城墙高耸厚实,完全不像临时赶制出来。就这样,帕托黎克眨眼间用一道土墙将城市围住。

    公爵愕然。我对他得意地说道

    「这样一来,魔物对策就实施完毕了呢。接下来,我就跟结界妹妹继续对决吧」

    我必须承认,光属性的结界不逊于我,我必须不遗余力。

    法杖已经扔给帕托黎克了,于是我从地上把剑捡了起来,摆好架势。管它什么剑术,我以挥棒击球的要领,放纵力量将剑砸向结界。

    「咦?」

    完全没有手感。我不可思议地向手中的剑一看,只见它从中间折断了。

    「怎么会这样……」

    虽然几乎没有使用的机会,但我一直很珍惜这把暗属性剑。能承受住我的全力的,只有它了。

    没想到,它竟然如此轻易地折断了。从漆黑刀身的破损处露出木头的颜色……。

    「这不是木刀吗!」

    颜色一样,所以弄错了。因为和法杖一起放在床底下吃灰,一不注意就……是谁啊,谁把这种玩具放进我房间的啊。

    正当我对这次耻度爆表的失败苦闷不已时,公爵嘀咕了一声

    「你自顾自地干嘛啊,不要紧吧?」

    「……真不错。竟然把我的魔剑不当回事」

    「那是木剑吧——」

    我抢在公爵说完之前,开始下一个行动。既然武器也没了,就只能使用魔法了。这种时候,使出暗属性最高位魔法才不失礼节。

    「黑洞Black hole」

    不能把公爵也抹消掉,所以把这次的黑洞缩小了几分。

    一个人头大小的黑球将发出淡淡光芒的结界吞噬了一部分。黑洞消失后……结界也没了!结界之上开了一个圆形的洞。

    太好了,我果然是个魔法师。尽管对我的公论是头脑简单四肢发达,但我其实是头脑派的后卫。公爵盯着开了个洞的结界,目瞪口呆。

    「怎么可能,这可是传说级的魔道具啊!?嗯?」

    他似是发现了什么,又沉吟了一声。我被他吸引着,循着他目光看去,只见那洞正一点一点合拢。原来还有修复功能啊。眼看着结界修复的速度越来越快,马上就要完全闭合了。

    本来可以伸进脑袋的洞,现在只有勉强能伸进手臂的大小。

    「啊!等一下等一下!」

    我不假思索地将右手伸进逐渐闭合的孔洞。事已至此,只能用蛮力把它撬开了。我这人崇尚肌肉。

    光之结界无视我的手臂,直接闭合了。

    这下发生了一起牵连性事故。我肘部以下的手臂留在了结界中,咕噜一下掉到地上。

    「啊,这种结界还能用做切断攻击啊,挺浪漫的。公爵大人怎么看?」

    「哇啊啊啊啊啊啊!喂,你没事吧!?手!手啊!」

    手臂的断面非常平整。虽然我迄今为止受过不少伤,但还是头一次看到这样的断面。手臂被镰刀状的魔物砍下来时,伤口也比这个粗糙许多。

    「这么一看,就没办法顶开或者撬开了呢」

    「喂!血啊!你流了好多血啊!」

    「哎,伤口在身体右侧,血量有些不尽人意呢。是因为心脏在左边,还是我感觉有问题?」

    在狭窄的结界中,公爵与我的手臂拉开最大距离,把后背靠在了对面的结界表面上。用不着那么害怕啦……。也罢,如果他是个会对女性的手产生情欲,把我的手带回去的话就不好办了。

    「不好意思,我没想把你您吓成那样。治愈Heal」

    飞洒到周围的血液重新向我的手臂聚集。被结界切断的手依旧留在了里面。我不进行拼接,直接生成新手,感觉魔力消耗十分剧烈。

    不过,这点小事早就习惯了。发动回复魔法几秒钟后,一只漂亮的右手生龙活虎地长了出来,跟原来一样。

    不过衣袖有受损,一侧缩成了七分长,变成了摇滚风的感觉。

    「……你,真的是人类吗?我竟然看上了这么糟糕的家伙」

    公爵感到很恶心,捂着嘴这样说道。

    我又被不当人看了。不过回复魔法的使用者十分稀少,把我错当成天使也算合情合理。

    魔物方面已经有帕托黎克去处理了,剩下的问题就是搞定眼前这个自杀志愿者。现在已经判明,我的好对手结界在暗属性最高位魔法面前十分脆弱。虽然抹消一部分还能再生,但再生速度没有快到目不暇接。

    「这下就结束了呢,黑洞Black hole!」

    显现的黑暗之球将放光立方体约一半覆盖。公爵背靠着结界,我可以轻松控制不把他牵连进去。

    黑洞消失后,留下了缺损一半的结界,剩下要做的就是逮捕公爵。我向公爵看去,只见他的胸口发出耀眼的光辉。

    他身上的衣服非常高档,然而下面的强光竟然透过高档布料清晰可见,究竟怎么回事?

    我准备冲进结界,但当即停下了脚步。

    野性直觉做出的判断帮了我大忙。结界以之前完全不可比拟的速度重生,一瞬间恢复如初。

    我要是没有停下,恐怕上半身和下半身就要说再见了。好险。

    丢个胳膊腿什么的还能用回复魔法搞定,少了半截身体可能就难说了。我没试过,其实并不清楚。

    公爵似乎也没有理解发生了什么,一副不可思议的样子从怀中取出发光的宝珠。他看看那颗宝珠,扬嘴一笑。

    「还以为到此为止了……该说,不愧是传说级的魔道具呢」

    「莫非那就是……」

    「没错,它就是结界魔道具的本体。盗走它真是费了好大功夫」

    那个宝珠就是结界本体吗?虽然动力不明,但不可能无限坚持下去。我只要反复把结界抹消,等它重生,将它消耗到极限就可以了……。

    虽然可以一鼓作气把整个结界抹消掉,但公爵也会被一并抹消。这种情况,果然只能比拼耐力了。尽管我在考虑这类战术,但结界只能防御暗属性魔法和物理攻击,其他属性的魔法应该能够正常通过。

    等城镇那边情况稳定下来,让帕托黎克用风把公爵吹飞就可以了。

    跟结界妹妹的对决可以等事后继续。现在应该忍耐。

    「看来要比耐力了呢」

    「……你可别忘了?我的目的是不让你去对付魔物」

    大概已经适应了留在脚下的手臂,公爵恢复平时的态度,露出坏笑接着说道

    「我只要用一条命换你后悔就行了。虽说印象可能会减弱一些,但也就这样吧」

    说着,他取出一把短剑,抵在自己的脖子上。

    「咦,等等,请等一下」

    要是让他那样死掉,我绝对会做噩梦的。

    我当即伸出去的是左手。刚刚长出来的右手还不是很适应。

    在触碰到结界前,伸出的左手进入视野。无名指上,是闪耀着与帕托黎克眼睛同样颜色的宝石。

    我千钧一发之际把手收了回来。

    「好险」

    危险危险,他送我的惊喜礼物差点就弄坏了。平时果然应该收好才对吧?

    这是我的宝物,每当看到他,我就会想起向其中注入风属性魔力的帕托黎克……风?

    「……谢谢你,帕托黎克」

    修洛滋公爵马上就要在脖子上抹下去。我对着他高高伸出左手。

    「我的女儿,艾伦诺拉就拜托你了」

    「现在说遗言还太早了。另外,令千金现在正在我家睡着呢」

    「什么!?那孩子不是去罗纳德那里——」

    「风啊!」

    呼应我的话语,他送我的戒指强烈地绽放绿色光芒。

    突然,狂风呼啸。

    承受那风的公爵踉踉跄跄向后摔倒。

    「唔,永别了」

    她没有撒开紧紧握在手中的短剑,但争取到了他重新拿他对准脖子的时间。

    短剑果然是最首要的。不过算了,他撒开了抓在另一只手中的东西。

    「我的目标是另一边啊」

    以我意志驱动的风形成小小的龙卷,将掉落在地的宝珠卷向空中。

    抱歉了,结界妹妹,我必须破坏你的本体。强大的你依旧在我的黑洞面前脆弱无力。若不是公爵在里面,我大可将整个结界连同本体一并抹消掉,所以就算我赢了吧。可以吧?

    宝珠被风载着吹向结界,撞得粉碎。真是令人讽刺的发展。

    本体撞上发光的障壁,宝珠粉碎四散。

    「什么!」

    本体破碎了,结界瞬间消失。

    公爵错愕地睁大双眼,刀刃已楔入他的脖子。

    我蹬起地面跃到他跟前,打飞了短剑。

    「好像……慢了一步呢……」

    修洛滋公爵的脖子喷出血来,两眼空洞地这么说着,嘴角扬了起来。

    「不,已经赶上了喔?治愈Heal」

    连手臂我都能让它长出来,把割开的脖子治好还不信手拈来。

    公爵的伤口完全愈合后,目光渐渐恢复生机。他意识立刻清醒过来,吃惊地注视着我。哈哈哈,还不快喊救命恩人的我天使大人。

    「……可恶,你这恶魔」

    「这是不是太过分了?」

    「哼,你这叫被费功夫。计划已经揭露,对王室谋反死罪难逃」

    「哎,关于这件事啊。令千金好像没去找罗纳德先生,直接就跑到我这里来了」

    「什么!?艾伦诺拉真的在你这里?」

    在王都,此时参加誓师大会的过激派贵族们应该正对公爵没来感到奇怪吧。他计划最大的漏洞,或许就是把重要的文件托付给了艾伦诺拉。

    「所以啊,趁现在应该是能够在内部暗中消化的……」

    「那种事……让我怎么做得出来!这是公爵家的使命,是我们的宿命」

    「为了王国,是吗?我觉得您已经做的够多了」

    「不,没用的。跟你没什么好说的,我把女儿交给你。别看那孩子无忧无虑,其实非常害怕寂寞,你要好好关心她。虽然他有的时候会开始做些破天荒的事情,但三分钟热度马上就熄火了,你可要好好好看着她,另外……」

    公爵早已看透公爵家的灭亡结局,所以将儿子托付给了别人。为什么他没对艾伦诺拉也那么做呢?尽管我之前感到奇怪,但真似乎非常简单。公爵纯粹只是不想对可爱的女儿撒手罢了。

    「既然您如此珍视艾伦诺拉小姐,陪在她身边不就好了?」

    「能不能托付给你?能还不是能?」

    好好听人说话啊。

    算了,我可不想做公爵家一样的事情,照顾一下艾伦诺拉还是没问题的。

    「哎,也罢。反正到时候她也不是贵族了,还是让她具备一定程度的战斗力比较好」

    「难道你想让那孩子去当冒险者吗!?」

    「没问题的,我会好好帮助她升级的。啊!那个特大号的召唤魔物之笛可以给我吧?我想升级的时候用」

    「你、你想对艾伦诺拉做什么!?我不能死,我必须保护艾伦诺拉!」

    不,我刚才的意见发自纯粹的善意。

    他对我信赖到要把女儿托付给我,我还觉得伤脑筋的。他到底对什么感到如此不安?虽然不清楚,但我觉得结果好就一切都好。

    「既然不想,那就好好活着。然后,请您再找机会去见艾伦诺拉小姐。她可是最喜欢父亲大人了」

    修洛滋公爵嘴里低吼着,卸下了肩头的力量。如此一来,他所引发的骚动就姑且落幕了……。

    「怎么回事,这个气息」

    修洛滋公爵浑身颤抖地说道。经他这么一说,我才发觉现场的气氛发生了变化。

    「有股令人怀念的感觉呢」

    「不,是更加可怕的……那是?」

    他扫视周围,目光定格在一个点上。

    我朝那边看去,只见有一名骑士。

    他骑着高大的马,身袭华丽的盔甲,浑身散发着黑色的瘴气。另外,人和马都没有头部。

    「无头骑士Dullahan……原来真的存在吗」

    相传所经之处无不死亡的那个魔物,正是暗属性地下城的最终BOSS。连暗属性地下城中的魔物都被那个笛声吸引来了吗?

    无头骑士率领的魔物纷纷出现,全都是地下城深层的强敌。从总战斗力来考虑,或许比魔王还要强。

    我瞥了眼城市的那边,那边同样有魔物群集。它们似乎翻不过帕托黎克的土壁,而且有他和龙龙在场,应该不成问题。

    高浓度的死亡气息扑面而来,公爵吓得两脚发软。

    「别管我!你不去帮阿什巴顿的小鬼恐怕要出事了」

    「没问题啦」

    「你有什么根据!」

    「总之擒贼先擒王吧,公爵大人请到安全的地方避难」

    我朝无头骑士冲了过去。公爵在身后吵吵闹闹,但我没有去管。

    于是,我单枪匹马应战最强级别的魔物。

    我感觉我和其实左手抱着的脑袋四目相交了,但它的眼睛仓咋头盔之下,我无法确定。

    不知是不是心理作用,本来悠然迈着步伐的无头马一见我便突然嘶鸣起来。因为它前脚高高扬起,背上的骑士被重重地甩了下来。

    「咦?」

    甩下主人的无头马竟全力奔跑起来,眼看着与我距离越来越远。

    骑士捡起掉落的脑袋,重新面对我。啊,这次眼睛绝对对上了。

    我们也不算不认识,姑且先打个招呼吧。

    「好久不见,过去多次承蒙您的照顾」

    啊啊,真的好怀念。我练级之路的最后冲刺就是在暗属性地下城完成的。达到lv.99的这一路,我把无头骑士一次又一次地干掉过。它陪伴我的次数,我都懒得去数了。

    那位无头骑士转过身去,背对我全速奔跑。

    「咦?」

    「……它在逃跑?」

    对无头骑士恐惧不已的公爵嘀咕起来。怎么会呢,传说中播撒死亡的魔物竟然拔腿就跑……。

    「喂,等一下」

    我开始在后面追,结果骑士跑得更快了。那真的是不要命地奔跑……啊,摔倒了,结果脑袋掉了,在地上滚了好几圈。

    在过去,在我与无头骑士无数次的交锋过程中,它的敏捷度不断增强,最后要花好大力气才能让攻击命中。莫非,那就是在拼命逃跑?

    我开始对它心生怜悯,但它毕竟是连帕托黎克处理起来都有些棘手的魔物,不能放任自流。

    无头骑士站起来后到处彷徨寻找脑袋,我对它放出魔法。

    「瞧,完全没问题是吧?啊!」

    放出致命一击后,我转过身去,只见好几只魔物正同时向公爵扑去。我失算了,出现的魔物不只无头骑士一只。

    我脑海中闪过公爵刚才对我说过话。我的能力完全不适合防御。

    因为去追赶无头骑士,跟他之间拉开了相当远的距离。虽然我也能远程攻击,但会将公爵卷进去。

    我连忙冲过去,但为时已晚。面对涌向修洛滋公爵的魔物群,我感到了绝望。

    在那天,修洛滋公爵迎来了死亡。