第一卷 SECOND DRAW 那男人身为骑士
    1

    「……主人……你还没决定好吗?」

    在秋人那被寂静所支配的昏暗事务所中,响起凯萝似乎有些不满的声音。

    一屁股坐在沙发上一直探头盯著卡册的秋人一开始没有注意到凯萝的声音,没多久,他稍微将视线挪向那边。

    「放心吧,我已经将候补缩小到三十张了。就快好了。」

    他这么告知。听到这番话的凯萝「呜呕」地发出像是青蛙被压扁的声音。

    「主人已经连续三天都那样盯著卡牌交易画面啊!如果决定不了,就到竞技场一边观战一边快乐地小赌一下再决定嘛,好不好!一直窝在事务所的话,内心会发霉喔!」

    凯萝不情愿地扭动身体这么说道,但秋人丝毫没放在心上。

    「不要,因为看到别人的战斗会浮现许多杂念。我想集中精神决定对自己而言真正必要的卡牌。而且,观察在交易中哪张卡能卖多少钱让我学到很多,这也是一种训练啊。」

    「……这样吗……」

    听到他这么说,凯萝也只能退让。

    秋人从竞技场返回事务所后,甚至舍不得睡觉地盯著卡册的卡牌交易画面,一直持续这样的生活。

    畅销的卡牌、一直卖不掉的卡牌、异常便宜的卡牌。画面上显示著各式各样的卡牌,这些卡牌终将落入某人手中。

    会被怎样的人买走呢?会被怎样使用呢?还有,他或者她会怎样跟新的玩家相处呢?光是想像这些事情,就让秋人觉得快乐无比。对秋人而言,这可说是最幸福的时间。

    「不过我说,主人像那样东看看西看看的话,可能前面看到的卡牌已经卖掉,最后也没得选吧……?」

    「是啊,我觉得不错的卡牌卖得也很快呢。在我放入候补到去看下张卡牌的期间,大多都已经卖掉了。」

    秋人若无其事地这么说道,又面带微笑地追逐著萤幕画面。

    凯萝用鄙视的眼神注视著那样的秋人,一边心想:

    (这下子没救啦……这个人会不会到我期限结束都一直盯著交易画面看啊……卡牌狂就是这样……)

    事到如今已经无庸置疑,这个秋人是相当重度的卡牌狂,而且是那种只要跟卡牌有关的事情,就算持续几十个小时,不,应该说就算持续几百个小时也不会腻的类型……!

    「唉,算啦,我就用我的方式去赚钱……啊~~赚钱赚钱。」

    凯萝说著,开始操作自己手边的卡牌收集册。

    在卡牌玩家签约的时候,秘书卡也会得到一个卡册作为配件。只不过,跟秋人的卡册不同,没有附带靠LP保护安全的功能。

    「……这么说来,你好像偷偷在赚钱,你是怎么赚的啊?」

    「我用很多方式在赚钱,不过基本上是看到便宜卡牌就买下,然后高价卖出,也就是所谓的转卖呢~~」

    凯萝若无其事地这么说道……居然偏偏是转卖。

    「那样以你的规定来说,不会有问题吗?」

    秋人有些傻眼地问道。记得秘书卡不是有许多规定要遵守吗?

    「只是转卖的话,系统也不会啰唆太多啦。况且本钱这么少,要赚钱的话就会变成这种心胸狭隘的家伙喔。真的好想去巡回街上的卡牌专卖店,买下便宜的卡牌再透过交易高价卖出,或是在交易市场买下不懂行情的人便宜出售的卡牌,再高价卖给别人。真希望主人可以稍微明白我像这样拚命努力的辛劳呢,唉唉唉……」

    凯萝这么说,然后装作在放声大哭。她真是个表情丰富的家伙。

    就在秋人心想凯萝似乎有点可怜,打算今天晚上带她去外面用餐时──

    「哇,有个笨蛋少打一个零就上架出售了!好耶~~我不客气了!哇喔,才几秒钟就赚了4000GP,太棒啦──!哎哟~~钱呀──!」

    她忽然猛然跳起,像这样骚动起来……果然还是没必要顾虑这家伙啊。

    (但是,的确该做个选择了。我也差不多想拿到战斗卡了。)

    秋人凝视著交易画面,这么心想。

    他大概能看出倾向了。在竞技场似乎大致分成两派想法,一派认为用惯所谓的「量产型」战斗卡才是最上策,另一派则认为能将「独特」型战斗卡运用自如才称得上卡牌大师。

    量产型就如其名,是指相同卡牌大量存在的战斗卡。

    举例来说,有一张叫【亡国的反抗军】的卡牌经常被使用。

    相同名称的卡牌存在著好几千张,这张卡具备AP:3800、DP:2600这种还不错的能力值,武装是机关枪与刀,还拥有几个手榴弹。

    这是无论远近都能战斗的卡牌,也很容易上手,所以很多人爱用,价格却只要50万GP上下,相当合理。

    ……说是合理价格,其实也是秋人以前月薪的两倍以上,以庶民的感觉来说绝对不算便宜。50万是省吃俭用的话,说不定能在乡下生活一年的金额。

    尽管如此,作为R等级战斗卡仍十分便宜,此外因为有大量的相同卡牌,就算失去也能轻松地重新购入,重买之后又能立刻以相同的感觉来使用。

    说是相同,似乎每一张卡牌在性格和外表等方面还是有些微差异,但不至于影响操作。另外,操作也很直觉,即使是外行人也很容易熟悉的样子。

    最重要的是,他的外型完全是人类本身,因此操作时的感觉似乎不容易乱掉。

    如果卡牌不是人型,而是四足步行或有著大量手臂,在弥补完卡牌与自己身体的差异前需要相当程度的训练。因此同样是双手双脚型态的卡牌特别受欢迎,经常被使用。

    总之,这样的量产型卡牌很适合作为外行人的第一张卡牌,还有不想爬上CVC,只打算在竞技场享受赚钱的卡牌玩家们也非常爱用,在那个阶层似乎常有人说「靠量产型稳定获胜才是最上策」。

    然后,相对于复数存在的量产型,被称为「独特」类型的卡牌,每一种在全世界都只有一张。

    从卡池排出然后被使用的期间,那张卡牌只存在于那里,处于被独占的状态,除非遭到破坏或是期限到了,否则都不会出现在卡池。

    现在待在秋人身旁的凯萝也是,秘书卡也符合独特卡的特性,世界上只存在一个她而已。话虽如此,她跟战斗卡不同,并没有技能。

    然后,只要看到凯萝就能明白,独特卡各自具备作为人物的独特个性。

    举例来说,在竞技场看到的【武装真彻甲 男子汉】等也是独特卡,有著独特的外表、性格,以及能力。

    但独特类型的战斗卡跟量产型最大的区别,应该在于他们「拥有固有技能」这一点。

    他们基本上持有主要技能与副技能这两种技能,使用这些技能可以大幅提升力量,或是替自己和其他对象带来特殊效果。

    要操作独特卡,就像那个男子汉跟与他对战的蜘蛛使用了技能那样,能够有效运用那些会对自己或对方带来变化的技能是很重要的。

    只听这些内容的话,因为多了技能,感觉独特卡比量产型优秀,但事情没那么简单。要使用技能需要另外准备被称为「技能卡」的卡牌,但每一种技能都是完全不同的卡牌。

    例如主要技能是〈火焰射击〉的卡牌,为了让该卡牌使用那个技能,需要同名的技能卡,此外这种技能卡只能用一次,所以讲得露骨一点,就是「每发动一次技能都要花钱」。

    只不过,要入手技能卡这件事本身很简单。只要抽会掉战斗卡的卡池,就会以一定机率出现。

    会出现战斗卡的卡池除了CVC会使用的卡池之外,似乎在竞技场也有设置,费用是抽一次3万GP。

    然后关于抽卡时的排出机率,据说量产型占3成;技能卡占2成;被称为魔法的辅助卡牌占1成;其他跟战斗无关的各种奖品占2成,然后独特卡占2成。

    当然,这跟运气相关,所以不能太当真,不过总之技能卡的出现率算是相当高。但如果手边没有能够使用那张技能卡的战斗卡,就毫无意义。

    因此在需要技能卡的玩家与不需要的玩家之间盛行交易,凯萝也是利用这点在赚取利润。要得到卡牌本身并不是那么困难。

    此外,因为同名的技能卡必定有复数存在,似乎可以认为不会发生被某人全部买光而得不到技能卡的状况。

    (但是……理所当然地,被认为优秀的卡牌技能价格相当昂贵。)

    技能种类五花八门,从强烈的效果到微妙的效果都有,但若是在竞技场特别活跃或有希望获胜的卡牌,当然卖家也会想高价卖出。

    男子汉他们使用的技能也是,虽然只能用一次,售价却是以10万为单位,如果在利润比较少的比赛中使用,当然会亏损。

    所以在独特卡当中也是,卡牌性能大多依赖技能的卡牌容易被敬而远之,自然也会出现认为如果要稳定以收入为目标,就应该使用量产型的玩家。

    (但是,独特卡就算只论基本性能,大多也轻松凌驾量产型。只要不使用技能而获胜,就跟用量产型一样……这方面的调整就是赚钱的秘诀呢。)

    这是秋人连续好几天观察情势后做出的结论。就算能得到强力的卡牌,要是像那个使用蜘蛛的玩家一样立刻就裂开,会入不敷出。此外,要是过于强大,要找对战对手应该也很辛苦吧。

    必须让对战对手认为「这样的话我能赢」,同时在实际比赛中不靠技能获胜,而且要演出让观众想下注的战斗。如果要以赚取利润为目标,这么做应该是最理想的。

    (毕竟比赛也有作为表演秀的一面嘛。如果想获得上百、上千万的收入,必须也考虑到这方面来选择卡牌。)

    如此一来,就有无限大的可能。看是要用量产型先扎实地累积练习,同时以获胜为目标,或是果断地认为应该从现在就开始练习使用独特卡,多花点钱买贵的卡牌。

    另外,也有基本性能的问题。看来在竞技场中,比起卡牌的DP,AP似乎更受重视。

    理由很简单,因为在竞争得分的比赛形式和允许破坏的规则下战斗时,总之能先击倒对手的一方比较有利。

    还有,在竞技场比赛的人基本上都是还在发展中的外行人,当然技术也很笨拙,所谓的硬拚很容易管用吧。

    而且不管怎么说,高火力卡牌对战的比赛就是比较迷人。要是能一击敲碎对手,观众们肯定会欢声沸腾。秋人一边思考著卡牌裂开的那方亏损的金额──

    (……果然还是该以火力为重吗?但优秀的卡牌价格也贵得不像话,不晓得我能否在回本之前都不让卡牌裂开呢……但是,可以的话想避开量产型。我想拥有具备技能的独特卡啊。但是,独特卡很贵……呃,但是……)

    这些有的没的想法在秋人脑海中来来回回,他完全陷入了思考的迷宫。

    就在他这么思索的期间,他觉得好像还不错的卡牌逐渐售出。

    那些卡牌只有在遭到破坏或是在一年期限结束后回到卡池,重新被某人抽中,而且抽中的人有意出售,才会再次出现在交易市场。秋人实在等不了那么久。

    自己碰巧看到卡牌再次出售的状况也几乎不可能发生吧。毕竟是全世界的玩家在进行交易,与卡牌的相遇可说是一生一次。

    (……冷静下来,别被迷惑了。别只用性能来看卡牌,对他们太失礼了。)

    这样可不行啊──秋人摇了摇头。

    别管AP多少还是技能怎么样,最重要的是寻找感觉愿意跟自己一同战斗、默契十足的搭档。要找这样的搭档,不能只看数值。

    这是最应该优先的事情。对秋人而言,卡牌并非道具,他希望是能与自己一起奋战的同伴。

    没错,在这个对自己而言不怎么温暖的世界里,能并肩站在一起,一同奋战的同伴。这才是秋人想要的卡牌。

    (……这样的话,重视火力靠气势硬拚的做法不是很好吧。既然是同伴,首先必须思考怎么保护他们。先用重视防御的卡牌来学习防御技术吧。)

    秋人总算决定了方针。

    重视防御的卡牌。不光是DP比AP高,最好是具备用来防御的东西,能够稳扎稳打的卡牌。

    如果是量产型,有一张叫【机动骑士 步兵】的卡牌。是具备AP3800与DP3800这种能力值的机械系卡牌。

    那是有著铠甲般的外表,手持矛与盾,全长3m的机器人,双脚附滚轴,能以高速机动。而且背后还有展开式的翅膀,虽然性能不佳,似乎也能飞行。

    那是「机动国家大战 埃俄罗斯」这个系列的卡牌,似乎具备士兵的职责。机器人系的卡牌总体来说大多都很坚固,这张卡牌作为名机卡也是相当热门。

    因为性能优秀,行情也稍微偏高,要价90万多。关于它的使用方法,应该很适合初学者。那样并不坏,虽然不坏,但是──

    (……果然要持有,还是独特卡好。不过骑士这个方向还不坏。)

    骑士,守护某些事物的人。站在最前线,成为盾牌守护同伴的人。秋人憧憬的UR卡【剑之少女】似乎也是公主骑士。

    没错,等有一天得到那张卡牌时,倘若自己是擅长运用骑士的人,想必是很值得骄傲的事情。既然如此,第一张卡牌选择骑士类型并不坏。

    话虽如此,就算总归一句话说要选骑士,战斗卡也存在著各式各样的骑士。除了前述的机械系,其他还有使用魔法的魔法骑士和黑暗属性的黑暗骑士,甚至还有巨人骑士等等,可说五花八门。

    但那些卡牌并非都在自己能当成目标的范围内,还有价格的问题。要是买了太贵的卡牌,结果立刻失去,游戏就会在那里结束。

    举例来说,现在秋人注视的画面上显示著几天前才刚看到它裂开的【堕落神殿的昏暗蜘蛛】。

    大概是在那之后立刻有人从卡池中抽出来的那张卡牌,标记著480万GP的价格。

    那是卖家的希望价格,所以不能保证一定可以用那个价格卖掉,但就算这样,交易价格也不会低于400万吧。

    要用这张卡牌回本,如果是赌注金额一般的比赛,就算赌注全部成立,而且没有使用任何技能,恐怕也得获胜20到30次才行。

    如果能在赌注大的比赛中获胜,不一定需要赢这么多次,但在中途落败或是卡牌被破坏的话,届时就会损失惨重。

    秋人这样的新手要拿这张卡牌,就各种意义来说风险都太大了。另外,考虑到这张卡牌的体型比较独特,感觉实在不适合当第一张卡牌。

    但是,就算反过来买能力值接近稀有度R下限的卡牌,也很难在比赛中获胜吧。至少DP要超过4000、价格也合理,而且自己有感觉的卡牌……虽然条件很多,但最好是那样的卡牌。既然如此──

    「………………好,就选这张吧。」

    秋人苦恼许久后,终于做出决定。

    就是这个。我就是要这一张。这正该是我最初的搭档……!

    「咦,你终于决定了吗,主人!哪张哪张?」

    耳尖地听到秋人低喃的凯萝敏捷地跳了过来,探头看秋人手中的卡册。秋人用动作表示要她「稍等一下」,同时按下显示在卡册上的按钮。

    「……好,买到了。幸好不是拍卖式的出售,价格也很合理,跟我期望的一样……这实在是太走运了。你看看,凯萝。」

    「来了来了来了!我瞧瞧……」

    看来有些兴奋的秋人将卡册的萤幕画面转向凯萝,以便她观看。凯萝也一脸开心地探头看向卡册──

    「…………这什么啊。」

    然后僵住了。

    秋人的卡册,在萤幕画面上显示著露出不满表情架起剑与盾牌的【降临于黑暗断绝黑暗之劈开黑暗白银的骑士】这个不知所云的某样东西。

    2

    「好,那我要叫出来喽,凯萝!」

    「……是喔……」

    地点从事务所移动到天神内部的个人训练区,秋人的声音在那里响起。

    这里是靠卡册的附带功能租借的空间。以宽敞度来说甚至可媲美大型商业设施,拥有压倒性力量的卡牌无论怎么大闹似乎都不成问题。

    此外,还可以透过设定变更区域,目前是设定成预设的「练习房」,冷冰冰的白色地板与墙壁无止尽地延伸下去。

    「终于要首次召唤我的战斗卡了吗……!真令人雀跃,凯萝!」

    「……是呢……」

    相对于异常兴奋的秋人,凯萝不起劲地回应。

    「怎么啦怎么啦,你不替我感到开心吗,凯萝?我的第一张战斗卡,对你来说也是第一张同伴卡不是吗?」

    「……话是这么说没错……但该怎么讲呢……这张卡牌到底是怎么回事呀……?」

    凯萝看著秋人一脸珍惜似的紧握著的卡牌,这么说道。

    【降临于黑暗断绝黑暗之劈开黑暗白银的骑士】。这卡牌名字太古怪了,再怎么说也太拘泥于黑暗了吧?

    降临、断绝后还要劈开。用不著提到三次吧,围殴成这样反倒都觉得黑暗很可怜了。而且「白银」的部分也让人感到在意。意思大概是指「劈开黑暗的白银骑士」,但因为插入的位置太尴尬,看起来像是劈开「黑暗白银」的骑士。该怎么说呢,从头到尾都很智障。

    「……应该说从卡牌名就散发一种废材的感觉吗……我刚才到卡牌玩家们会发文的论坛大略看了一下评价,那张卡牌评价很糟喔……比方说──」

    「等等,别说出来,凯萝。我不想听别人的评价,我要靠自己来判断。」

    秋人猛然伸出手打断凯萝的话。要是听了别人的意见,会产生杂念。这是张怎样的卡牌,应该亲自使用之后靠自己决定才对。

    「的确,以独特卡来说,他便宜得令人吃惊,而且很长一段时间都没卖出去。但是,我认为这只是他刚好还没遇到应该使用他的主人。没错,这张卡牌是在等我的到来啊。」

    「……是喔……」

    凯萝用冷淡的眼神注视热烈演说起来的秋人。算了,毕竟很便宜,所以凯萝其实也没太多怨言。

    比一开始就买了莫名昂贵的卡牌,结果立刻失去要好多了。只不过,凯萝是担心使用了奇怪的卡牌会不会染上奇怪的习惯而已。

    「算啦,都已经买了,也没办法……就当作练习好好努力,那么,请开始吧。」

    「好,要上喽……召唤!【降临于黑暗断绝黑暗之劈开黑暗白银的骑士】!」

    秋人用力咏唱出解放的咒文。

    瞬间,卡牌窜起光芒,喷出烟雾。然后在光芒和烟雾缓和下来时……身穿闪耀著银色光辉的西洋式全身铠甲的骑士就站在秋人面前。

    【降临于黑暗断绝黑暗之劈开黑暗白银的骑士】

    AP:3800 DP:4000 独一无二的骑士 男性

    骑士不多言。只管守护,那样就行了。毕竟我是最棒的骑士──某骑士

    「…………骑士,前来拜见。」

    「喔喔……」

    秋人不禁发出感叹的声音。结实的身躯、稳重老练的男人味、整齐的金发与黑色眼眸。腰上佩戴著跟自己手臂差不多长的长剑,左手装备大型圆盾(圆形盾牌)。

    笔直挺立的脊背、让人感觉到清高的双眼、稳重低沉的声音。实在太有骑士风范的男人就站在那里。

    (插图013)

    「……好厉害……这就是我的第一张卡牌……好厉害!看起来多么强大啊……!」

    秋人不禁感叹,于是那张卡牌露出微笑,开口回答:

    「果然骑士的强大就算想隐藏,也会在到来的瞬间传递出去。才刚登场就洋溢可靠的感觉,获得热烈支持的骑士果然毫无死角。」

    「喔喔……台词也好帅气……!太酷啦!」

    「过奖了。」

    秋人一脸兴奋地赞扬,于是那张卡牌丝毫没有谦虚的样子,光明正大地开始自吹自擂起来……看来他的性格似乎相当难搞。

    凯萝大翻白眼注视这两人后,向那名骑士搭话。

    「唉……你还真是充满自信呢。不过算啦,我是这个主人高槻秋人的秘书卡,凯萝尔•奥德利奇。虽然你看起来好像不太可靠,但既然来了,就要请你好好工作,做好心理准备喔,请多指教。」

    「…………」

    「……?怎样啦。」

    那张卡牌看向跟自己打招呼的凯萝,以沉默回应。没多久,他一脸无奈地摇了摇头。

    「你啊……就凭那小不点的模样,自称是秘书,都不觉得羞耻吗?」

    然后看似傻眼地这么回应。

    「!……你说什么──!」

    气得满脸通红的凯萝举起双手大喊。

    「你……你说谁是小不点呀!无论由谁来看,我都有一副丰满任性的火辣身材吧!把……把刚才那番话给我收回去!」

    「难道不是任性过头,所以该凸的地方离家出走了吗?骑士感到疑惑。所谓的秘书,原本应该更加前凸后翘才对。这样根本提不起干劲,要求换人。」

    「你说什么,这个混帐──!」

    「好啦好啦……」

    火冒三丈的凯萝用彷佛要真的咬住对方的气势,逼近仍打算说下去的那张卡牌。秋人介入两人之间,安抚他们。

    「真是的,这家伙搞什么啊……!怪人卡牌也该有个限度吧!这家伙绝对很不妙!现在立刻把他变回卡牌,拿去卖掉吧!好不好,主人,就那么办吧!」

    「你在说什么啊,现在才要开始认识他吧。我甚至还没听说他的名字……总之,可以请教一下大名吗?」

    怒气无法平息的凯萝逼近秋人这边。秋人将凯萝的头往回推,一边这么询问骑士。

    「骑士中的真正骑士,爱快罗密欧。」

    身穿白银铠甲的他坦荡荡地报上名号。爱快罗密欧。这就是被赋予这男人的名字。

    「喔喔,爱快罗密欧……多么帅气的名字啊!啊啊,要怎么称呼你呢……罗密欧……对,这么突然可能很失礼,但我可以叫你罗密欧吗?」

    「无妨。我是你的手牌,但会先进行确认,懂得礼仪的家伙是会长命百岁的类型。另一方面,不懂礼貌的秘书会在战场的角落自行掉入水沟,凄惨地死去。」

    「你还没讲够吗,这个混帐!」

    凯萝这么大吼,但无论哪边都已经没在听她说话。秋人开心似的看罗密欧的全身,罗密欧似乎也因为能被主人以礼相待而感到高兴,一脸得意地承受主人的视线。

    看来两人似乎很合得来,虽然对凯萝而言是个悲剧。

    「……对了。难得都入手了,首先得确认一下背景故事才行!」

    秋人忽然想起似的说道,看向留在手边的罗密欧的卡牌。原本应该映著罗密欧身影的地方现在变成空白,什么也没有。

    换言之,这是他从那里出来的证据。只要这张卡牌在手边,罗密欧与秋人可说是一心同体。

    「……要怎么确认背景故事啊,凯萝?」

    「……就那样对著卡牌咏唱『播放背景故事』就会开始。」

    尽管感到不满,凯萝仍这么回答。

    「了解……『播放背景故事』。」

    秋人看似开心地回答,并咏唱咒文。所谓的背景故事是指那张卡牌拥有的设定上的背景。战斗卡似乎都有设定一段故事,描述他们各自身处在怎样的环境中,是怎样的存在等等。并非战斗卡的凯萝好像就没有这种故事。

    没多久,回应秋人话语的卡牌开始发光,彷佛全息投影一般让影像浮现在空中。

    「喔喔…………」

    秋人再次发出惊叹的声音。罗密欧在设定上有著怎样的故事,有过怎样的活跃呢?秋人用孩童般的纯真态度注视著影像。

    只见那里映出在宛如荒野的地方,坐在朽木上的罗密欧。

    「………………」

    「………………」

    秋人与凯萝目不转睛地凝视著影像。10秒、20秒。就算经过30秒,骑士依旧坐著不动,目不转睛地注视著这边。

    影像就这样没有发生任何变化,只有时间不断流逝。就在难以忍受的凯萝打算讲些什么的瞬间,影像里的爱快罗密欧使劲地用右手拇指比著自己,说了一句话。

    「骑士。」

    他简短地这么宣告后,影像便结束了。

    「…………我不懂这什么意思!」

    凯萝用翻桌的要领将设置在私人区域的长椅翻了过来,一边这么吶喊。

    「哪里不懂?骑士要自我介绍,显然不需要更多话语。」

    「需要好吗!非常需要好吗!无论是性能还是怎样的性格,什么也没有传达给观众!你根本连背景故事都很废嘛!」

    凯萝发出「嘎噜噜噜噜」的低吼,这么咆哮。看来跟秋人与罗密欧不同,凯萝与罗密欧的契合度糟糕到了极点。

    「……嗯~~……好像这样就行,又不太好……」

    秋人也不禁露出无法完全接受的样子这么低喃。要说很有罗密欧的风格是没错,但秋人想知道更多关于他的事情。

    「……不,很多事情从今后开始知道就好啦。嗯……罗密欧,我们可以马上开始一起练习吗?」

    「无妨。骑士随时都是备战态势。」

    「好,那么……!」

    对罗密欧简洁的回应感到满意的秋人握紧手边的卡牌,移动到他的背后。宽广且强大的背影位于自己面前,秋人不由得感到著实可靠。

    ……这张卡牌一定会保护我──他有这样的预感。

    「呃,操作是……跟我有很多地方是连接著的吧。我看看……」

    秋人像在脑海中移动自己的手一样,想像著要移动罗密欧的手。于是就跟他想的一样,罗密欧的手缓缓动了起来。

    「喔喔,真厉害……」

    接著移动脚、头,简直就像自己的身体。在移动的时候,彷佛甚至能感觉到罗密欧肌肉的动作和在体内循环的热血。

    「……主人,不是只有移动身体而已,战斗卡与玩家也共有视觉和听觉。请试著意识罗密欧的视线。」

    「我看看…………喔……!」

    秋人照凯萝说的试著意识,没多久便开始能感觉到自己以外的视角。是罗密欧的视线。他试著让罗密欧转头,便看见一脸开心的自己。

    「……好厉害……这就是战斗卡吗……!」

    真的好厉害,简直就像自己的身体被扩张了。不,不光是如此。像这样将彼此的动作连接起来的话,似乎也能稍微感应到罗密欧的思考。

    互相辅助彼此的感觉。这对秋人而言是非常舒适的感触。

    「听好喽,主人。战斗卡本身虽然也能靠自己的意志行动,但开门见山地说,交给他们自己行动不太能发挥出实力。话虽如此,无视对方的想法,当作傀儡一样硬干,也无法有出色的表现。要发挥战斗卡的实力……」

    「需要互相协助、互补不足之处……对吧?我明白的。」

    在凯萝说完前,秋人回答后半的内容。凯萝微微点头之后,又接著说:

    「使用的卡牌身体大小、手脚长度、使用的道具、擅长什么、不擅长什么、能力和瞬间的判断。卡牌技术的巧拙之分,就看是否能掌握并理解这些事,引发出卡牌更深的潜力。像现在这样只是操作一张卡牌还很简单,但在CVC的战斗,据说是人类能力极限的『同时操作三张卡牌』将是常态吧。理想是不会在一张卡牌上放太多感觉,而且能用相同步调持续让卡牌做出最适当的行动……不过,现在应该从澈底用惯一张卡牌开始练习就是了。」

    三张。同时操作三张吗?那样到习惯之前的确很辛苦吧──秋人这么心想。

    才一张就能感受到这么惊人的感觉扩张,如果变成三张份的感觉,要以万全的状态控制那些卡牌应该是相当困难的技术。正因如此,才觉得有努力的价值。

    真想尽快到达那种境界。

    「还有,我想主人应该知道,战斗卡可以『捕捉(Catch)』。只要咏唱那句咒文,就能将指定的一张放回卡牌里面。如果是没有限制使用张数的状况,这么做可以替换召唤出来的手牌继续战斗,而且捕捉的卡牌只要收到卡册,伤势和疲劳都会伴随时间复原。当卡牌因为练习过度感到疲劳的时候,请让卡牌回到卡册休息一下喔。」

    「好,卡册真的很厉害呢……咦,那么凯萝,该不会你也能回到卡牌里吗?」

    「不,很遗憾,秘书卡没办法一下召唤出来,一下放回卡牌。只要召唤出来一次,就会一直在外面。因为秘书卡是特别的卡牌。」

    哼嗯──凯萝看似自豪地从鼻子发出哼声。

    不光是这样,也无法像战斗卡那样操作秘书卡的行动。秘书卡是独立的存在,就算召唤出来,也不会被算在同时能操作的三张里面,也不会妨碍到那些操作。

    所谓的秘书卡纯粹负责支援主人,可说是类似业务员的存在──凯萝接著这么说明。

    「只不过,唯独主人的卡册遭到破坏时是例外,碰到那种情况,我也会变回卡牌。因此也不是没有故意破坏卡册来卡牌化这个方法……不过老实说,考虑到卡册的重新签约费用,实在不怎么划算呢。如果主人哪天无论如何都想卖掉我,倒是能作为最后的手段尝试看看就是了。」

    「不会啦不会啦,别开玩笑了。事到如今,我怎么可能舍得卖掉你。」

    秋人用力摇头否定。相遇之后还只相处了一段短暂的时间,但秋人已经开始爱上跟这个奇妙的秘书卡一起度过的时光。

    虽然也有无药可救的地方,不过秋人非常喜欢她开朗的性格。

    「……但是,真的总算得到战斗卡了……这个比我想像中还要厉害啊!罗密欧的身体简直就像自己的身体!」

    秋人这么说完,让罗密欧拔剑摆出架势。他稳如泰山的模样澈底散发出骑士的风范,让秋人感到开心。

    他顺势用力挥动剑,确认长度与重量。原来如此,作为罗密欧的装备量身订做的那把剑用起来十分顺手,给秋人一种彷佛现在马上就能战斗的感觉。

    他顺势尝试前进、后退、架起盾牌、往左右两边快速移动、稍微跳跃和认真跳跃,还有用剑连续攻击与将盾牌摔向对手的动作。虽然罗密欧的动作绝不算快,但在防御方面,秋人感觉应该是相当厉害的水准。

    (……哎呀,他意外地很会运用嘛……)

    在远处观察情况的凯萝在内心喃喃自语。一般来说,首次拿到战斗卡的人会暂时难以习惯增加的感觉,在这边苦战许久。

    这个主人却已经进展到掌握动作的阶段,可以说他理解速度很快吧。

    (好像偶尔会有这种跟卡牌操作很契合的人呢。这表示他是那种类型吗?)

    那是一种才能,所以应该举双手欢迎。凯萝原本担忧秋人毫无技术可言,看来应该没有那回事,她松了口气。

    不过,她也有无法完全感到开心的原因。

    (……但是,那种类型的人因为太常把感觉托付给卡牌,有什么万一的时候,很容易崩溃……这样可能是有好有坏吧。)

    所谓的「万一」就是指「卡牌遭到破坏时」等情况。过度把意识分到卡牌上的玩家,在卡牌消失时感觉会乱掉,很容易感到困惑。

    毕竟是有一人份的感觉消失,倘若那是很重要的存在,当然受到的冲击也会相当大。

    此外,虽然这是非常罕见的情况,似乎也有过于热衷的玩家因为卡牌遭到破坏,内心大受冲击,陷入无法战斗的例子。

    那样的话,原本魅力在于情况紧急时方便用过就丢的卡牌反倒会成为自己的枷锁,可说是本末倒置。

    ……这个主人说不定就是那种类型。为了避免他太热衷于卡牌,应该绷紧神经多注意一下比较好吧。

    「好,罗密欧!在那里一边翻筋斗一边将剑挥下!」

    「喂,指令的难易度一下子变太高了吧?」

    凯萝看著一边互相争论一边很开心似的勤奋练习的两人,这么下定决心。该怎么说呢,虽然是个令人费心的主人,但他像那样由衷感到快乐似的在练习的模样,看著看著倒也挺舒服的。

    ……追逐梦想的人。看到那样的人,就想要支持他们──看来自己似乎也存在著这种很像秘书会有的心情。凯萝感到有些意外,仍继续望著两人的练习景象。

    3

    就这样,秋人得到罗密欧后过了三星期。

    在竞技场的选手通道上,可以看见秋人带领罗密欧与凯萝前进的身影。

    「……主人,终于要首次参战了呢……!」

    「是啊,你说得没错,凯萝。总算可以开始赚钱喽,你好好期待吧。」

    凯萝一脸紧张地说道,秋人则是充满自信的样子。这三个星期来,秋人甚至舍不得睡……不,就像觉得睡觉很浪费时间一般,热衷于跟罗密欧反覆练习。

    (哎呀,不过说真的,真亏他能练习那么久……能肯定这个人至少有练习的才能……)

    凯萝有些傻眼地这么心想。如果是不习惯的人,操作卡牌什么的只要练习个三十分钟就会累到趴倒。但这个秋人,不管他的话,会持续练习好几小时,不,甚至是几十个小时。不愧是矿山劳动出身,非常能吃苦耐劳。

    最后甚至还练习到昏倒,因此凯萝只好常常去关心情况,否则放不下心。

    但是,该说这样的努力有回报吗?秋人已经能在某种程度上自由操作罗密欧了。

    (嗯~~能够运用到那种程度,对上小喽啰或许能打赢……首先请主人稍微体验一下利润大约几万的安全比赛,将来说不定能在允许破坏的规则下以大赚一笔为目标呢……)

    凯萝抿嘴笑,这么心想。说不定这个主人其实能够成为收入还不错的竞技场斗士。

    所谓的斗士是指在竞技场挑战竞赛的选手。倘若成了有名的斗士,一年甚至能赚到几千万GP。那样的人与其随便爬上CVC,还不如当个斗士,或许反倒比较赚钱。

    假如这个主人变成那样的斗士,就会赚到很多钱,利用那些钱再赚更多钱……说不定最后钱会多到可以填满那间狭窄得要命的事务所。

    而且,这个主人对钱的用途不怎么啰唆,所以说不定自己可以自由地多少使用那些钱。啊啊,要拿来做什么呢?可以买那个,还有买这个,但是最快乐的或许是当作自己有买,把现金留下来。啊啊,像作梦一样多的钱。钱、钱、钱!

    秋人带领著沉浸在这种金钱梦的凯萝,看来也有些满足的模样。他瞄向左右两边,周围有许多卡牌玩家,大家都带著自己的搭档同行。

    有人坐在坚固的机器人系卡牌的肩膀上前进,有人让可爱的女性卡牌勾著自己手臂前进,还有人跟感觉很可靠的男性卡牌谈笑著。

    那里有各式各样的卡牌玩家,而且自己现在也是其中一员这个事实让秋人感到骄傲。

    (……那张卡牌感觉很强呢……那张卡牌是怎么战斗的呢……那张卡牌穿著那么暴露,在比赛中不会变得很麻烦吗?)

    让人不禁浮现各种妄想。总有一天自己也想亲手得到他们,但是──

    (……但是,感觉我的罗密欧是最帅且最强的啊!)

    哼──秋人得意地这么心想。经过这三个星期,秋人已经打从心底认同这个罗密欧是搭档了。

    当然,不可能是他想的那样。罗密欧的能力在竞技场中也算是略低于平均水准的一方吧。此外,他的能力值偏向防御,是不受欢迎的类型,一直卖不出去的卡牌。

    因此那完全是秋人偏心,尽管如此,对秋人而言,罗密欧仍让他感到自豪。

    ……但是──

    「……喂,你看那个……」

    「讨厌,呵呵呵……」

    「哈哈,真可怜……」

    注意到秋人与罗密欧的一部分卡牌玩家发出窃窃私语与笑声。

    (……?怎么回事……?)

    察觉到他们似乎是看著自己在笑的秋人东张西望地环顾周遭。看来周围的视线似乎是针对自己的卡牌罗密欧。

    「……怎么回事?为什么大家都看著罗密欧在笑啊?」

    「啊~~……主人,别放在心上,我们走吧。」

    注意到这点的凯萝露出有些为难的表情,推了推秋人的背。凯萝知道大家笑的理由。

    「好啦,比赛比赛!别在意那些多余的情报,先努力赚钱……」

    「……可以打扰一下吗?我说你啊……为什么会带著那张卡牌?」

    虽然凯萝想在事情变麻烦前催促秋人离开,但一个卡牌玩家不怀好意地笑著走近秋人并向他搭话。

    「……为什么带著那张卡牌,是指?」

    秋人纯粹不懂对方的意思而这么反问。听到秋人这么说,那个有著下流眼神的男人无奈似的夸张地耸了耸肩膀。

    这次周围发出的不是窃笑,而是明确的嘲笑。

    「喂喂,看来这个人好像真的是外行人啊!居然偏偏带著这种烂到不行的废物卡还一脸得意的样子,你是哪来的土包子啊!」

    「…………废物卡?」

    秋人的表情僵硬起来。对秋人而言,这话可不能听过就算了。

    罗密欧也抽动了一下眉毛。

    「……你刚才说我的罗密欧是废物卡吗?」

    「是啊,我说了。你好像不知道,我就特别免费告诉你吧。那张卡牌啊,虽然数值也很烂,但最重要的是以个性难搞出名喔。会无视主人的指示一动也不动、不听主人的话,不仅如此,能力还是派不上用场的防御型废物。他作为在R卡中也是特别不该使用的一张卡牌很出名喔!你连这种事都不晓得,竟然好意思带这种货色到处走啊!要是我就羞耻到不敢出门啦!你真没眼光,趁还没破产早点回家吧,乡下人!哈哈哈哈哈!」

    (……唔哇……)

    凯萝露出「真吃不消」的表情,仰天长叹。男人说的话是事实。在卡牌玩家们会发文交换情报的地方「论坛」上,可以看到各种卡牌的大小情报。

    然后论坛还存在一个叫作「需小心卡牌一览」的地方,罗密欧大大地被记载在上面。毕竟他似乎打死也不会听从看不顺眼的主人的命令。虽然很幸运地,他跟秋人好像很合得来,但简单来说,罗密欧是一张异常孤僻的卡牌。

    受到男人影响,周围也哄堂大笑起来。话虽如此,在笑的都是卡牌玩家,几乎所有卡牌都只是在旁看著。或许同样身为卡牌,他们也有所感触吧。

    「……你瞧不起我的罗密欧……」

    「喂,你要怎么讲我都行,但不准侮辱我的主人。我超级饶不了你喔。」

    秋人露出愤怒的表情想上前时,罗密欧制止了他,站在他前面。那是要守护自己主人的姿势。

    在竞技场里面,要在竞赛场地以外的地方战斗是不可能的,但罗密欧身为骑士,很自然地为了守护主人秋人而行动。

    然而,对方男性甚至对这样的举动也用嘲笑回应,他敲门似的铛铛地敲了敲罗密欧的铠甲,再次发出毒辣的话语。

    「哈,给我退下啦,垃圾。你不懂他是因为你才被瞧不起的吗?你这种程度的卡牌能打赢的对手,在这座竞技场里几乎没有吧……不过算啦,你们很相配。一脸就像原本是农夫(Farmer)的低等劳工,竟然好意思一身邋遢的打扮走在这里。反正很快就会把钱花光,从这里被淘汰吧,实际上,你们两个破铜烂铁真的很相配喔!」

    「……慢点,你差不多该适可而止了吧!」

    凯萝终于忍耐不住,出声这么说道。所谓的「农夫」是卡牌玩家用来歧视没有卡册的劳工们的称呼。

    「你从刚才就一直找碴,有点太烦人了喔!你再不停止,我就要联络竞技场的营运了!那样一来,你就会被禁止进入……好啦,主人,别放在心上,我们走吧,好不好?」

    凯萝这么说道,一边推著静静地散发出怒气的秋人,想要离开现场。凯萝知道那个男人的目的,再这样下去很不妙。

    但是──

    「……你们要开溜吗,废物主人与废物卡?」

    男人甚至对著他们的背影出言侮辱。

    原本无奈地迈出步伐的秋人与罗密欧缓缓地转过头去。然后──

    「……你从刚才开始到底想说什么。该不会是想跟我们比赛吧?如果是,我就跟你比一场吧。」

    秋人用低沉的声音说道。凯萝露出表示「哎呀呀」的表情,再次仰天长叹。

    「嘿!你有那个本事吗,农夫……好啊,但我看你只有那一张卡牌吧?那规则就订『一张卡、一回杀』吧。赌注要下多少?别讲太穷酸的金额,会暴露出你的程度就那样喔。」

    「我赌20万GP。」

    「等……!」

    凯萝露出惊愕的表情。男人吹起口哨回应,周围也发出「喔喔」的欢呼声。

    当然,不是善意的欢呼。他们很清楚初学者赌上20万GP的意义。

    (嘿,这个蠢蛋,完全中了我的挑衅啊!轻轻松松就获得20万,就是这样才无法停止狩猎初学者!)

    没错,一再挑衅秋人的这个男人目的并非只是侮辱秋人。这个男人一发现初学者就会上前找碴,夺走对方不多的本钱,也就是擅长所谓「狩猎初学者」的卡牌玩家。

    「是喔──也罢,既然要认真比赛,就得赌上这点钱呢。好啊,我就破例接受你的挑战!我会使用这张【流体魔术师】喔。」

    男人用拇指比了比在自己背后待命的卡牌。

    那是用黑色长袍覆盖住全身,眼球莫名大,感觉是男性的卡牌。他的身旁显示出【流体魔术师】这张卡牌的名字与能力值。

    【流体魔术师】

    AP:4600 DP:2200

    不出所料,是火力型,而且恐怕是独特卡类型的卡牌。长袍缓缓地摇晃著,无法窥探内部。既然说是魔术师,应该会使用魔术吧,但从他的身影来看,实在难以想像实际上会如何战斗。

    只不过,对方的AP超过了罗密欧的DP,即使以数值来看,也不得不说作为首战的对手实在相当棘手。

    「……好啊。」

    秋人却答应了,同时避免看向在一旁露出惊愕表情的凯萝。

    「很好!那么立刻登记吧。你可别之后又反悔不想比啊,农夫先生。」

    「我不会反悔。你才是别开溜了。」

    秋人这么说完,大步前往登记参战的柜台。凯萝连忙追了上去。

    「等……等一下,主人!你认真的吗!20万……20万耶!而且『一张卡、一回杀』是允许破坏卡牌的规则喔!假如比赛落败又失去罗密欧,你打算怎么办呀!」

    「没问题。因为我不会输。」

    凯萝快哭出来似的说道,秋人一边前进一边若无其事地回应这样的凯萝……他那份自信究竟是从哪来的啊!凯萝在内心这么吶喊。

    「罗密欧,你也帮忙阻止主人嘛,好不好……」

    「那家伙侮辱了秋人,我必须成为挡住那攻击的盾牌才行。」

    凯萝求助似的说道,但罗密欧似乎也火冒三丈,讲了莫名正经的话。他们两个都被对方搞得激动起来了……!

    (啊啊啊!真是的,他们也太单纯了吧!)

    假如失去20万与罗密欧,会有什么下场呢?凯萝不会说是毁灭性的损伤,但可以肯定会伤得很重。至少可以准备到下一张卡牌,下下一张大概也还行。但是,那之后呢?

    (先别提这些,最重要的是如果这么明显的挑衅都会中招,今后无法生存下去……!)

    凯萝丝毫不觉得秋人他们会获胜,毕竟他们是第一次实战。尽管利用训练区的设备练习了好几次模拟战斗,但怎么想都无法对抗经验老到的卡牌玩家,而且还是感觉就是来狩猎初学者的对手。

    但是,前进了一阵子后,秋人窥探周围的情况,确认没人在偷听后转头看向凯萝。

    「……我也并非只是激动起来才这么做啦。我认为这是个机会。」

    然后他用冷静的声音这么说了。

    「机会……?机会是什么意思……?」

    「就是字面上的意思啊。对方压根儿瞧不起我们,他认为我们完全比他低等,深信自己必胜无疑,所以对高赌注的比赛也立刻接受了……明明他实际上也不可能有我的资料。」

    秋人用平淡的声音继续说:

    「对方瞧不起我、瞧不起罗密欧,没有丝毫紧张感也没有准备。这样的话,很容易找到可以利用的破绽……对方没有我们的情报,是可以最大限度活用我方优点的对手。你不觉得是海捞一笔的时机吗?」

    「……喔喔……!」

    秋人讲了有模有样的话,凯萝发出感到佩服的声音,但她很快察觉到一件事。

    「……不过,我们也没有对方的情报吧?还是主人曾经看过那家伙的比赛?」

    「没有。」

    「那不就没用吗!」

    凯萝猛然举起双手,这么吐槽。果然这家伙什么也没在想!

    「……但是,我也不是没有想过这样的发展啦。把初学者当牺牲品的家伙到处都有,我曾设想在卡牌战斗中做这种事的家伙会采取怎样的行动,所以我也有练习对付这种人的战斗方式。」

    这些话是事实。秋人在累积练习时,为了能以竞技场斗士的身分占有一席之地,设想了对手可能会对初学者采取的行动,以那样的训练为重点累积经验。

    「而且,那家伙似乎有很多同伴。如果他们也认为那家伙会获胜,抱著赚点零用钱的打算下注的可能性很高……只要赌局成立,就表示我们也有可能大赚一笔吧?」

    「……原来如此。」

    虽然感觉有点硬拗,但他似乎姑且是有盘算过的。恐怕他在跟对方争论时也一边思考著关于赌注的事,还有自己是否有胜算。

    然后正因为他认为这样值得一赌,才刻意装出中了挑衅的样子,为了让对手掉以轻心。

    「……只不过,突然就参加规则允许破坏的比赛,对罗密欧很过意不去就是了……」

    「没问题。如果是我跟你一定行,反倒该说正合我意喔。」

    秋人一脸抱歉地说道,罗密欧则回以自信的笑容。像这样一看,感觉罗密欧在论坛的评价实在令人难以置信。

    「……既然主人都这么说了,我也会尽可能帮忙支援。但是,主人觉得打不过的话,请老实地投降喔。要是失去罗密欧也很糟,但会误判撤退时机的主人是最糟糕的。」

    「好,谢谢你,凯萝。嗯,我会尽可能做最大的努力……对了,还有一件事。如果赌局好像会成立,麻烦赌10万在我身上。因为几乎大部分的观众都会赌敌人赢吧。那么,我去去就回。」

    4

    『好──要开始喽,「一张卡、一回杀」本日第8场比赛,艾尔萨库选手对秋人选手!由我乌沙琳特负责直播!』

    然后到了比赛的时间,竞技场中开始播放广播。赌局成立的比赛无一例外都会直播。那个狩猎初学者的男人似乎叫艾尔萨库,秋人与他的比赛赌局成立了。

    因为就如同秋人所预测的,认识艾尔萨库的那些家伙都赌他会赢。

    关于赔率,相对于艾尔萨库的1•2倍,秋人则是2•8倍,有著压倒性差距。几乎大部分人都是以能确实赚到一点零用钱的想法投注在艾尔萨库身上,投注在秋人身上的,顶多就凯萝与期望爆冷门的醉汉们。

    「……喔喔,这就是从竞赛场看出去的景色吗……真壮观啊……!」

    然后首次站上竞赛场的秋人发出感叹。从那里抬头仰望的竞技场,可以看到人山人海的观众无止尽地延伸,让人感受到压倒性的辽阔。

    而且每一个观众都看著自己这边,一脸兴奋地在吶喊著。

    「……不过,几乎都不是在看我,而是在看其他比赛吧。」

    热门的斗士正在秋人隔壁的竞赛场进行比赛。竞赛场之间有透明的薄墙阻挡,不用担心会干涉彼此。

    首战的秋人对上初学者猎人这种比赛,不感兴趣的人占多数吧。

    「嘿!嗨,原来你叫高槻秋人啊。该死的日成都混帐吗?算啦,我接下来要把你打得鼻青脸肿,你就当作是学费,心怀感激地收下吧。」

    专门狩猎初学者的艾尔萨库站在距离相当远的位置,用完全瞧不起人的表情对秋人发出通讯。透过卡册的通讯功能,卡牌玩家们就算距离遥远也能够对话。

    「……那还真是多谢。让我好好学学吧。」

    秋人用没什么感情的声音回应。虽然他一度激动起来,然而一旦要开始比赛,就会先将个人感情放一旁。当然他是打算获胜,但就算落败,也必须尽量多学到一点东西。

    毕竟是自己的第一次比赛,对手应该会成为测试自己技术的优秀试金石吧。

    秋人这么心想,并观察对手已经召唤出来的卡牌。

    流体魔术师。

    那张诡异的卡牌还是伫立在那里。

    (……流体魔术师……流体?还是无法从名字想像他的战斗方式啊……)

    无论在交易市场还是论坛,一次也没看过那张卡牌,当然也没掌握到他拥有的技能。

    是个情报量实在太少,相当诡异的对手。

    『……主人。主人,听得见吗?』

    凯萝的声音突然跑进脑海。秋人吓了一跳,环顾周围,于是看到凯萝在观众席的最前排朝自己挥手。

    『凯萝?这是……?』

    『这是秘书的功能之一,在脑内与主人直接通话,也叫作悄悄话模式。我会用这种方式从观众席支援,如果有需要什么,请尽管跟我说。』

    跟隔著卡册的通讯不同,话语会直接跳进脑海里。原来如此,这样就不用担心被其他人听到对话。跟身为战斗卡的罗密欧也能办到这种事,但没想到也能跟秘书卡这样对话。还真是方便啊──秋人感到佩服。

    『这样啊,谢谢你。我正好想问,有没有什么关于对方卡牌的情报?』

    『关于那个……我也一直在调查,想将情报传给主人,但找不到相关资料……大概是被论坛删文了。』

    所谓的论坛删文,是指有人对发表的文章内容提出异议时,会由天神删除文章。因为卡牌的情报会决定各自的胜负,只要申请,文章就会被删除。

    恐怕是眼前这个男人为了避免被对战对手知道自己的卡牌详情,让论坛把相关文章都一一删除了。

    原来如此,行动非常澈底。

    「喂,你在发什么呆啊?比赛差不多要开始喽。准备迎战吧,新手。」

    初学者猎人脸上挂著不怀好意的笑容这么说道。的确,比赛差不多要开始了。

    『那么,来复习一下规则!一张卡、一回杀是彼此只拿出一张战斗卡,用那一张卡牌来决斗的规则!胜利条件很简单,只要破坏对手的卡牌或是有其中一方投降,比赛就结束。然后在十分钟的限制时间结束时还没分出胜负的话,是由得分较高的一方获胜。另外,分数会由天神公平确实地决定!那么,双方都准备好了吗?』

    担任主播的是头部长著兔耳,名叫乌沙琳特的卡牌。她进行事前说明。

    双方都没有异议的模样,摆出备战态势。

    「……罗密欧,我会好好努力,但要是扯了你后腿,先跟你道歉。还有……」

    「无须多言。我是你的骑士,别顾虑那些。另外有一件事──」

    秋人让罗密欧摆出架势,同时这么告知。罗密欧依然板著一张脸回答,然后在下个瞬间,响起了宣告比赛开始的蜂鸣声。

    『那么……比赛开始!』

    「……那种家伙,不是我跟你的敌人。」

    伴随著主播的声音,罗密欧留下这句话,飞奔而出。对方依旧保持著距离,恐怕就跟预测的一样,那是擅长远距离攻击的卡牌类型。

    既然如此,没有像样飞行道具的罗密欧就需要拉近距离。

    「哈,果然很迟钝啊,废物卡!动手,流体魔术师!」

    就在初学者猎人大吼的同时,流体魔术师的周围出现了水珠。

    飘浮在空中的水珠突然像鞭子一般弯曲,接著宛如子弹朝罗密欧一齐被放射出来。

    「……是这么回事吗……!罗密欧,防御!」

    流体,也就是液体和气体的总称。因为他能自在操纵液体,才叫流体魔术师吗?

    罗密欧按照秋人的命令,用手持的盾牌挡下几个飞来的水弹,而且为了打落其中一个水弹而挥动了剑。

    水弹与剑互相冲撞,水弹炸飞出去,化为普通的水洒在空中。

    像这样用攻击回敬攻击的情况,会参照彼此的AP。流体魔法师的AP是4600,罗密欧的AP是3800,因为彼此的攻击力相差800,罗密欧的手上会残留微弱的麻痹感,尽管如此,要打落水弹本身还是可以的。

    水弹本身相当脆弱,只要攻击命中,似乎就能破坏。此外,就算攻击互相冲撞,也并非只看AP来定胜负。

    命中方式、时机、角度──数值会因为这种种因素产生变化。所谓的AP就类似肌肉的力量,当然数值高的一方比较有利,但尽管有限度,仍然能靠技术来弥补。

    而且这点正可说是卡牌战斗的醍醐味。

    「哦,你意外地有一套嘛,新人!碰到刚才那招就没戏唱的蠢蛋也挺多的喔!」

    (我想也是……幸好我有累积充分的对付飞行道具的准备。)

    初学者猎人仍然一副游刃有余的样子这么大吼,秋人则在内心自言自语。既然我方是初学者,而且要对付像罗密欧这样坚固的防御系卡牌,只要稍微思考一下就会知道对方想要使用飞行道具。

    因此秋人一直以一边挡开飞行道具一边前进的锻炼为重点在进行训练。

    「不过呢……我这么做的话你要怎么办!」

    完全挡住水弹的罗密欧重新展开突击,但流体魔法师迅速跳到后方,将距离拉得更远。

    「唔……」

    然后他保持距离,让水珠再次涌现在周围。那些水珠又以犀利的动作朝罗密欧射出。

    「出现啦出现啦,艾尔萨库的痛宰初学者战法!在还不习惯的时候碰到那招的话,实在很艰辛呢。」

    「是啊,会在努力想追赶上的时候被耗尽体力而落败。不过,就凭那种迟钝的卡牌,我看一辈子都追不上啦。」

    凯萝旁边的观众们露出奸笑,异口同声地说道。凯萝看著那幅光景,露出焦急的表情。

    (原来是这样……!居然对初学者用这个残酷的招式……!)

    用能够远距离攻击的卡牌不停逃跑,单方面削弱并打倒对手。远距离攻击对初学者来说,要让攻击命中就相当困难,一旦演变成互相射击,熟练的老手显然比较有利。

    此外,如果是像罗密欧这样动作较为缓慢又不具备飞行道具的卡牌,情况自然更糟糕,可以想见在时间结束前被迫一直防御,因为得分较低而落败的未来。

    『……主人!对手的目标是靠得分取胜,请设法拉近距离!』

    凯萝连忙向秋人发出通话。要是继续这样打下去,十分钟一转眼就过了。

    『我知道,我正在努力!』

    秋人目不转睛地盯著眼前的战斗,这么回应。就如同他所说的,罗密欧面对边跳边逃的流体魔术师,慢慢地在拉近距离。

    他将飞来的水弹一个接一个击落。一开始会感到困惑,但习惯之后就没什么大不了的。水珠的动作很慢,只要透过罗密欧敏锐的视觉,看起来就像慢动作一样。

    此外,流体魔术师似乎无法同时变出无限个水珠,一次顶多五个,而且在射击出来的瞬间动作会稍微停住。

    只要挡住几颗,就能多少拉近距离。罗密欧重复了好几次这样的行动,然后终于将流体魔术师逼到跟他的长剑攻击范围只差一丁点距离的位置。

    (还差一步……只要撑过下次攻击,就能捕捉到……!)

    秋人的嘴角浮现微微的笑容。有一种自己能战斗的真实感。虽然以首战的对手来说有些棘手,但果然不是打不赢的对手。另外,罗密欧遵照自己的指示,非常努力在奋战。这是让秋人感到最开心的事情。

    此刻自己的卡牌相信自己的操作,朝著相同的目标一同前行。这正是秋人希望的场所、期望的未来。我现在正在以前的梦想中前进……!

    流体魔术师再次射击出水弹。几乎都没打中,或是被罗密欧的盾牌挡住。罗密欧用剑击落最后一记水弹后,终于能够展开近距离战斗。

    罗密欧的剑发出低吼,逼近水弹……然而──

    「……蠢蛋!」

    「……!」

    初学者猎人咧嘴一笑,在他断言的同时,那记水弹滑溜地避开罗密欧的剑,然后顺势强烈地撞上罗密欧的脸庞。

    「……罗密欧!」

    『唔喔,在这时突然让攻击产生变化的艾尔萨库选手的攻击完全命中──!获得分数了,这分数相当高啊──!』

    秋人吶喊;直播的声音响起。观众席掀起「喔喔」的欢呼声。

    「哈,蠢蛋!你以为流体魔术师的攻击只是将水弹射击出去吗?这家伙可是能自由操作水弹轨道喔!」

    初学者猎人自鸣得意地吼叫,同时让流体魔术师跳跃起来,与罗密欧拉开距离。流体魔术师无视依然停止不动的罗密欧,取回有利的情势,再次架起水弹。

    秋人这方好不容易拉近的距离全都回到了原点。

    「你没事吧?罗密欧!」

    「……没有问题。这种程度,对骑士不管用。」

    担心的秋人开口问道。对于感觉连接著的秋人来说,攻击罗密欧脸部的疼痛只有作为情报传递过来。

    卡牌的损伤程度是很重要的情报,持有者马上就会感应到这点。不过终归是作为情报得知,并非实际上的痛楚,然而对秋人而言,感觉就像自身的疼痛。

    但是,罗密欧也是偏向防御型的卡牌,DP4000并非虚有其表。

    虽说正面吃了一击,流体魔术师AP4600的攻击并不是多严重的伤害。

    (……话虽如此,刚才那招肯定削减了我方的体力,对方还拿了很高的分数……)

    卡牌除了AP和DP,还存在著所谓的体力,也就是生命力。每当受到攻击就会被削减,失去所有体力的话,那张卡牌就会遭到破坏。

    而且那个体力不会显示在任何地方,也因卡牌而异。有DP很高但体力很低的卡牌,或是相反,DP虽低却异常耐打的卡牌等等。这只能靠持有者在使用卡牌时以感觉来得知。

    罗密欧大概是体力也很高的类型,但逐渐失去体力的话,卡牌的动作也会慢慢衰弱下来。原本要追上对方就煞费苦心了,动作变更慢的话,当然不可能追上。

    「哈哈,怎么啦,新人,才吃了一招就要投降了吗?话说在前头,他可以自在地移动所有水弹喔!要是有本事全部挡住,就试试看啊!」

    初学者猎人再度吼叫,并射出水弹。这次的水弹都是直线前进,但对秋人他们来说,不晓得何时会产生变化,只能慎重地一一挡下。

    (……全部都能自由操控?当真是这样……?)

    秋人的内心涌现疑问。实际上,初学者猎人说的那番话是虚张声势。流体魔术师的水弹确实能在射出时操作水弹轨道,但就凭初学者猎人的技术只能发挥一小部分,每一次射击控制一记水弹就是他最大的极限了。

    倘若是熟练的老手,应该可以自在操控所有水弹,但对讨厌练习、只想轻松获胜的这个男人而言,只要具备能打赢初学者的实力就足够了。

    (……无论如何,照这样下去会被判定落败。不拉近距离赢不了,得想个办法……!)

    罗密欧依照秋人的指示,再度开始前进。流体魔术师像是配合他的行动一般,再次发射水弹。

    虽然水弹几乎都被挡下,但其中一记突然改变角度,掠过罗密欧的肩膀。

    「唔……」

    『唔喔,攻击再次命中了!艾尔萨库选手稳扎稳打地累积起分数──!秋人选手,这下情况很紧急啊──!』

    直播在旁煽风点火。即使只是掠过,命中就是命中。虽然不多,还是能获得分数。

    「嘿!怎么样啊,新人,你这种货色才不是我的对手……!如何,你肯道歉的话,我可以放你一马,不把那张废物卡敲碎喔!你快点『投降(Surrender)』吧!」

    洋洋得意的初学者猎人这么吼叫。所谓的「投降」就跟字面一样,是认输的意思。只要宣言投降,就会当场确定落败。

    当然,这是为了让秋人著急的发言。只要这么说,对手大多会火冒三丈,发动无谋的突击。如此一来,之后只要等著收割就行。

    初学者猎人期待秋人会做出激动或绝望的反应,但是──

    「…………」

    秋人露出非常平静的表情,脸上看不到任何愤怒或绝望。

    不……岂止如此,他的嘴角甚至还微微浮现笑容。

    (……真有趣……这就是对人战吗……!对手也拥有获胜方式,会用那些招式猛攻我方……!感觉好兴奋……多有趣啊……!这就是……这就是卡牌战斗!)

    秋人对实际受到损伤的罗密欧感到很抱歉。因为自己的不成熟,让他受伤了。

    但是,卡牌的伤势在战斗结束后只要收回卡册,就会随著时间消失。此外,卡牌十分耐痛,而且刚受到攻击的罗密欧本身也对此毫不介意,秋人可以感受到他反倒斗志高涨。

    罗密欧也在享受这场比赛,享受互相帮助、一同对抗敌人的这个瞬间……!既然如此,非获胜不可。必须展现更多我们两人的力量!

    「!……这家伙怎么回事啊……」

    初学者猎人感到毛骨悚然,背后窜起一阵凉意。

    一般来说,变成这种情况的话,初学者都会感到动摇。明明如此,眼前这个男人却反倒变得更加冷静。

    这家伙感觉不太妙……经验让他这么认为。得多拿一点分数才行,否则不晓得会发生什么事。不,可以的话,希望能破坏卡牌来决胜负。

    「……流体魔术师!动手!」

    流体魔术师伴随著命令,同时放射出所有他能变出的水弹。果然大部分水弹都还是被罗密欧的防御挡了下来,而且其中一记严重偏离目标,感觉顺势飞向了后方。但是──

    (……笨蛋!上当了吧!)

    那记水弹突然大幅改变角度,逼近罗密欧的后脑杓。这是初学者猎人一直隐藏至今的最擅长的突袭战法。

    「!……危险,罗密欧!后面!」

    注意到这件事的凯萝从观众席探出身体,大声吶喊。因为事出突然,她不是用通话,而是直接喊出声来,她的声音被其他观众的欢呼声盖过,并未传递给两人。

    要是在没有察觉的状态下让后脑杓结实地挨上那记攻击,无论罗密欧有多么强健,也不晓得会有什么下场。最糟的情况,就算裂开也没什么不可思议。

    初学者猎人确信了自己的胜利。

    然而──

    「罗密欧!翻筋斗!」

    秋人出声的同时,罗密欧的身体迅速跳起,在空中描绘出弧形。然后他顺著那股气势,用剑猛烈击退从自己的死角飞来的水弹。

    「什么……!」

    初学者猎人发出惊讶的声音。流体魔术师的操作出现一瞬间空白。

    优雅著地的罗密欧没有放过这个破绽,宛如子弹一般飞奔而出,一口气拉近距离。

    「……漂亮……!」

    凯萝不禁发出感叹。为何罗密欧看也没看就能击落来自死角的攻击呢?那是因为有秋人的视觉。

    玩家与卡牌共有视觉,卡牌也共有玩家的视觉。

    秋人并没有只依靠罗密欧的视觉,他也有好好掌握位于远处的自己的视觉,澈底看透敌人的招式,精确地给予罗密欧指示。虽然说起来简单,但对初学者而言相当困难,大多会一直依赖其中一边的视觉。

    然而,秋人在训练时有好好意识到这点,不断反覆练习,也清楚察觉到卡牌玩家俯瞰的视线有多么重要。

    这是身为卡牌玩家的秋人的功劳。但是──

    (……唔喔喔喔,不愧是我的罗密欧,太帅了……!多么华丽的动作,而且居然漂亮地将水弹劈成两半!我的卡牌实在棒呆了……!)

    秋人内心首先浮现的是对罗密欧的赞赏。

    他将自己摆在其次,重要的是能让卡牌多么帅气地活跃。换言之,他就是这种男人。

    「唔喔喔喔!」

    终于成功拉近距离的罗密欧吶喊的同时使出斩击。那一击掠过流体魔术师的身体,劈开了长袍的一部分。

    流体魔术师慌忙地想拉开距离,但罗密欧强硬地拉近距离,不让他得逞。过没多久,流体魔术师的背撞上隔开竞赛场的透明墙壁。

    「糟……」

    初学者猎人发出著急的声音。这让罗密欧气势更旺,他进一步上前。流体魔术师的DP是2200,罗密欧的AP是3800。有1600的差距,而且流体魔术师无论怎么看都不像是很有体力的卡牌。只要确实命中一击,可能比赛就结束了。

    就在干劲十足的秋人准备让罗密欧发动攻击的那一瞬间。

    「……笨蛋,上当了啊!流体魔术师,使用主要技能!」

    表情转为咧嘴笑的初学者猎人用熟练的动作从自己的卡册抽出卡牌并高举起来。

    是技能卡。这种卡牌是用来解放独特卡具备的力量。

    「……〈激流矛〉!」

    技能卡伴随著宣誓散发出光辉,消失无踪。然后那成为力量,流入流体魔术师的体内,接著──

    「喔喔喔喔喔喔!」

    长袍翻动,身体露了出来。令人吃惊的是,流体魔术师的身体除了头部以外,都是水构成的。

    (……这家伙……身体是水做的吗!所以才叫流体魔术师……!)

    在惊讶的秋人眼前,流体魔术师那具用水构成的身体膨胀起来,然后冒出激烈的水流。水流有著矛一般的锐利度,以惊人的气势逼近罗密欧。

    【流体魔术师】主要技能:〈激流矛〉

    使用后会射出大型水矛,威力是这张卡牌的AP加上1000。

    使用这项技能后,这张卡牌会有片刻无法使用水弹。

    (赢定了!)

    初学者猎人确信自己的胜利。R卡的AP提升1000的效果非常大。流体魔术师原本的AP是4600,所以这记攻击将会有5600的威力。

    如果是这样的威力,就能轻易贯穿罗密欧的防守,也抓到了破绽。虽然被迫使出技能卡是一种屈辱,还得多花一笔费用,但能获胜的话就什么问题也没有。

    尽管有些难对付,但终究是个新人。急于获胜结果遭到反击而落败──新人最适合这种难看的败北方式了。

    这样就结束了!就在初学者猎人这么确信的瞬间。

    「……罗密欧!使用主要技能!」

    像是对此产生反应一般,秋人的手掠过卡册,从里面抽出一张卡牌。秋人将拥有力量的那张卡对准罗密欧,大喊出声:

    「〈亚裘涅恩的大盾〉!」

    剎那间,罗密欧手持的圆盾散发出强烈的光芒。

    然后瞄准罗密欧躯体的激流矛像是被那阵光芒吸入,大幅转变角度,撞上那盾牌,被阻挡下来,碎裂散开,最后化为普通的水滴散落到周围。

    「……什么──!」

    初学者猎人发出惊愕的声音。对比之下,秋人则是用力握紧拳头,露出满意的笑容。

    (……成功了!跟我猜的一样!)

    擅长防御的罗密欧的主要技能。那是将周围的攻击都吸到盾牌上并挡住的防守能力。

    【降临于黑暗断绝黑暗之劈开黑暗白银的骑士】主要技能:〈亚裘涅恩的大盾〉

    片刻间,将自身的DP变成两倍,并将周围敌人的攻击吸引到自己的盾牌上。在这个效果下受到伤害时,这张卡牌不会被破坏,但累积的伤害超过这张卡牌的体力时,在效果结束后这张卡牌会被破坏。此外,使用后要再度使用这项技能,需要些微的冷却时间。

    初学者猎人知道罗密欧的这个能力。DP两倍是相当惊人的效果,因为R卡的AP最大值是7999,在有效时间内几乎不会被一张R卡破坏。这规格外的效果似乎在竞技场刚建造好当时备受期待,而被以高价交易。

    但是,这个技能因为有效时间极为短暂,要运用十分困难。此外,被称为冷却时间的无法使用技能的时间也是,虽然是写些微,实际上稍微偏长,要是用错地方会相当致命。再加上罗密欧本身就是个性难搞的卡牌,因此没多久后就开始被说派不上用场,现在受到不适当的低评价。

    正因如此,初学者猎人才压根儿没想到眼前这个怎么看都是初学者的男人竟然能在这个紧急关头准确地使出这招。

    「趁现在,罗密欧!上吧!」

    流体魔术师几乎射出了自己身体的所有水分,处于无法变出下一个水弹的状态。如今消瘦得像火柴人的水做的身体只是从像人类的头部往下垂。

    像是被秋人的声音推了一把,使用完技能的罗密欧以猛烈的气势飞奔而出,让流体魔术师的脸部吃上一记盾牌造成的打击「盾击(Shield Bash)」。

    盾击伴随著尖锐的声响命中脸庞,罗密欧更进一步对感到畏惧的流体魔术师高举起剑。

    「唔喔喔喔!骑士超斩(Knight Hyper Slash)!」

    「……啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    他发出强而有力的神秘吶喊挥下剑。流体魔术师脆弱的身体从头部漂亮地被断开,口中发出惨叫……然后才心想初学者猎人手边的流体魔术师卡牌瞬间闪耀了一下,便立刻伴随著「砰!」的炸裂声响碎成粉末。

    (插图014)

    「……唔喔喔喔……我的流体魔术师啊!」

    『……到此为止!胜者,秋人选手!非常漂亮的逆转胜啊──!』

    初学者猎人惨叫,主播一脸兴奋地宣告胜者。同时响起比赛结束的蜂鸣声,观众席掀起一阵欢呼。

    「唔喔喔,那个新人,竟然打赢了初学者猎人艾尔萨库!挺有一套的嘛!」

    「啊啊啊~~混帐,干嘛打赢啦啊啊啊啊!我可是在艾尔萨库身上赌了三万耶!还我钱~~~~~~!」

    观众席传出悲喜交加的吶喊。凯萝在那当中茫然地注视著那副光景。

    「……真不敢相信……居然赢了。」

    秋人要凯萝下注,所以她是有下注,但老实说,她不怎么相信秋人会获胜。她一直以为秋人是个过于无谋且愚蠢的主人,也认为他突然就这样浪费钱会变成一笔很贵的学费。

    但是,秋人获胜了,而且还是一场非常精彩的战斗……该不会,难道说……我家主人其实有天分?

    「……呼……呼……」

    另一方面,获得胜利的秋人正大口喘著气。虽然不是自己在四处奔波,极度的紧张和兴奋还是让他甚至忘了呼吸。

    实际上,秋人说了许多强势的话,但他其实也相当不安。毕竟是第一场比赛,而且要是落败,可能会失去好不容易得到的搭档。

    损失的钱也就算了。但是,假如失去了罗密欧……比赛本身固然比想像中有趣,同时秋人也察觉到让卡牌战斗这个行为有多么罪孽深重。

    秋人稍微看向初学者猎人那边。他目不转睛地注视自己失去了卡牌的手。

    虽说不那么做就无法获胜,不过破坏了流体魔术师让秋人感到心痛。

    比赛并不是卡牌想战斗才战斗,都是人类这边的要求。

    他们的战斗被当成表演,被迫互相厮杀的卡牌是否感到难受……?秋人的内心闪过一抹不安。

    然而──

    「……别放在心上,主人,我们是为了战斗诞生的存在。虽然同情那家伙被无聊的主人操作,但他应该也不觉得有什么。他八成梦想著下次能遇到好主人,此刻正在卡池里安稳地沉睡吧。」

    注意到这点的罗密欧转过头来,这么劝导秋人。他的表情没有一丝阴霾。

    「对我们而言,裂开不过是个过程。之后会失去记忆,毫无痛苦地只管等著下次出场。但是,假如主人愿意重视我们……」

    罗密欧在这时停顿了一下,然后重新带著浅浅的微笑──

    「当我们同在时,能够保持互相认同彼此的关系就行了……真是场不错的比赛,坦白讲骑士也不得不说感到满足。」

    如此告知。

    一股温暖的感觉在秋人内心扩散开来。没错,他们是为了战斗而存在。既然如此,他们最闪耀的时刻就是在战斗当中。然后自己想让这样的他们比任何人都更加闪闪发亮。那就是自己的梦想──秋人重新这么确信。

    自己此刻证明了遭到蔑视的这个搭档绝不是什么没用的卡牌。这是让秋人感到最开心的事情。

    『……主人,真是一场精彩的胜利!大赚一笔了呢,太棒了!好啦,请回应观众的欢呼,毕竟竞技场的斗士可是靠粉丝吃饭的嘛!』

    凯萝发来这样的通讯。秋人抬头一看,似乎观赏了自己比赛的部分观众正注视著这边。

    秋人有些害臊,仍挥手回应那些观众,观众则用掌声迎接。

    ……就这样,高槻秋人的竞技场首战获得胜利。

    然后这一战成了秋人的卡牌大师人生的起点。