第二卷 THIRD DRAW 邂逅与别离
    1

    「……你说赌注2000万的……赌局……?」

    「就是这样。」

    被西装男搭话的隔天。秋人等三个玩家都聚集到队伍房后,提起了这件事。

    「昨天比赛后有个陌生男人向我这么提议。他问我要不要透过『私人赛』来比赛,而不是竞技场的比赛。会采由三名玩家各召唤一张R卡来战斗的3ON3形式,没有时间限制。战斗到其中一方的手牌全部裂开或投降为止……他问我要不要用这种形式比赛。」

    所谓的「私人赛」跟竞技场在众人面前进行的比赛不同,是指只有彼此在私下进行的比赛。详细的比赛条件由参加者自行决定,彼此以胜利为目标。虽说是私人赛,判定会由天神决定,因此相当公平。

    「…………」

    「…………」

    秋人原封不动地传达听到的内容,夏目与梅莉莎两人以沉默回应。

    秋人很明白沉默的意义。他们是感到可疑吧。这是当然,秋人也觉得事有蹊跷。

    「……我曾听说私人赛会进行在竞技场很少看到的高额比赛……但从没听过一战赌上2000万的比赛。对方的队伍名称是?」

    「听说叫『爆破(Explode)』。」

    「……没听说过这个队伍名呢……」

    梅莉莎这么说,将手指贴在下巴,露出沉思的表情低下头。夏目也像在思考什么似的从窗户眺望著房间外面。

    感受到这股停滞的气氛,在后方待命的凯萝开口说:

    「嗯,我明白大家会感到可疑的心情,我也知道大家应该不会接受这个提议吧。不过不说一声好像也不太好,才姑且报告一下这件事。就是这么回事。哎,这种可疑至极的比赛,大家当然不可能接受啊。」

    凯萝露出苦笑这么说,梅莉莎回应她:

    「是呀,虽然2000万这个设定很吸引人……但使用的卡牌只有『R卡』这个限制对吧?既然是在这个前提下向我们提议,对方想必会用相当强力的牌组。换言之,他们是有自信绝对能战胜我们才发出挑战……没错,可以认为对方肯定是来狩猎我们的。」

    「……我们参加不少场比赛,大家都知道我们有什么本领。相对地,对方则是从没听说过的队伍……这并不公平。在卡牌战斗中,被人知道自己的本领会有多不利也用不著我说了。如果只能各出一张卡牌,那就更不用说了呢。」

    「就是啊。我就觉得两位会这么说。」

    夏目也接在梅莉莎后面开口,凯萝表示肯定。这发展跟预料的一样。秋人应该也觉得八成会变成这样,他也没有异议。

    「那么,姑且算是向大家确认过了,这次的事情就当作没发生吧。由我来传送表示遗憾的信件给对方……呃,这次很遗憾无法接受您的请求,期待您今后有更加活跃的……」

    「等一下。」

    凯萝像在表示麻烦事早点处理一样操作起卡册,但夏目制止了她。然后等大家的视线聚集过来后,夏目开口说了:

    「…………答应这场比赛吧。」

    「咦!」

    凯萝发出惊讶的声音。秋人他们也一脸惊讶地看著夏目。

    「喂,你在说什么……夏目,对方很明显是要来打败我们的,他们有办法战胜我们。既然这样……」

    「所以才要将计就计啊。对方应该将我们的本领都调查得一清二楚,然后安排了应付的对策。这样的话……」

    夏目在这时停顿了一下,然后露出跟平常不同的认真表情继续说:

    「……只要超越他们的想像就能战胜。能够抢到2000万。」

    「…………」

    至今从未见过的夏目的模样让众人只能陷入沉默。他看起来并不是见钱眼开或是要挑战无谋的赌博。

    那是以更上层楼为目标的挑战者的表情。

    「而且,既然那些家伙是观察我们的行动在安排对策,就能在某种程度预测他们的计画……秋人,我们至今采用的战斗方式是?」

    「……是偏向近身战、偏向防御的布阵。首先挡住敌人的攻击,接著拉近距离,发展成混战,靠梅莉莎的反击杀出血路,由夏目给予决定性的一击。我们一直是重复著这样的战斗方式。」

    「是这样没错呢。那么,可以猜想对方的计画可能是……火力强大到我们无法完全挡住的远距离攻击牌组或是反击对策,又或者是在混战中也很强的牌组……大概是这些吧?」

    秋人回答后,凯萝帮忙补充。假如对方安排对策来应付那种战斗方式,我方是否反倒该用敏捷且更具攻击性的牌组来挑战比较好呢?

    但是,秋人还没学会如何操作罗密欧以外的卡牌。事到如今,他能在紧急状况下操纵不同卡牌吗?

    「秋人继续用罗密欧就行。毕竟就算对方安排了对策,他单纯作为帮坦的盾牌也很优秀,结果还是有效的。」

    夏目彷佛看透秋人的内心,这么告知。他的脑海已经开始建构通往胜利的道路吧。

    「手牌由我跟梅莉莎来想办法就行。毕竟我原本就会依照情况运用好几张卡牌……梅莉莎,你也藏了几张卡牌对吧?」

    「…………」

    梅莉莎用沉默回应夏目的提问,但那是无言的肯定吧。秋人也注意到这两人应该没有将自己的本领全部暴露出来。虽说是同伴,这两人也没有粗心到会暴露出自己的一切。

    「……可是,很危险喔。赌上2000万GP……要是落败,我们至今赚到的钱都会化为乌有。在一战中赌上这种巨款实在是……」

    秋人露出有些为难的表情这么说,于是夏目直直盯著秋人的双眼回应了。

    「……危险?巨款?秋人,你在说什么啊?」

    他在这时吸了一口气,接著说:

    「这种事情……要是去参加CVC,可不只这种程度吧。」

    「!…………」

    夏目这番话让秋人有一瞬间屏息。

    没错,正如他所说。倘若是CVC,可以说那仅仅一战甚至关系到自己的性命。那里就像是每一战都会赌上所有财产来比赛的地方吧。一拿到秘书卡就想立刻挑战那种CVC的自己,究竟在说什么呢?

    而且这应该也是梅莉莎以前曾对自己说过的话。

    ……看来在挑战竞技场的几个月,自己的野心似乎缩小了不少。

    不,应该说是得知了现实吗?

    「就算以我们的角度来看是『高达2000万』,对上面那些家伙也是『区区2000万』……也有一张技能卡要价100亿GP这样的世界,然后我们打算冲进那种地方不是吗,秋人?」

    夏目说得没错。要是参加CVC,就必须与那种家伙战斗。在这种地方就感到畏惧的话,如何能够挑战那里呢?

    所谓的CVC是与不利的战斗,对手大致都是比自己强的人。

    既然如此,自己怎么能在这种地方却步?

    「如果会因为2000万的赌局感到畏缩,最好是忘了什么CVC。如果会在这里逃避比赛,就算爬到上面,也不会有什么将来可言。」

    「……你说得太过火喽,夏目,而且那种说法太奇怪了。什么也不想,只是一个劲儿地往前冲的行为不叫强大,只是愚昧罢了。况且被对手安排了对策会很艰辛这点,根本不分上下吧。」

    梅莉莎劝诫愈说愈激动的夏目。她顺势放松不知不觉间向前倾的姿势靠在沙发上,跷起脚接著说:

    「无论上面是怎样的世界,倘若无法稳固地确保自己目前所站的地方,只会被人趁机暗算。到目前为止也是,在比赛中我们明明一直避开比自己强的对手,现在却因为赌注是2000万,眼神都变凶狠了。说到底,一直讲CVC如何如何,就凭那种浮躁的心情能够战胜眼前的比赛吗?真是的,一点也不像平常的你……!」

    「……抱歉。我有些激动过头了。」

    夏目坦率地向梅莉莎道歉。真是罕见的光景。

    这也表示夏目有多认真就是了。

    「不过,他说的话也有一番道理。的确,两位毕竟是希望参加CVC,所以先体验一下这种比赛或许也是宝贵的经验。跟只能使用R卡的竞技场不同,倘若是CVC,根本没有什么卡牌的等级限制,应该每次都会碰到对手使用的卡牌比自己高阶的状况吧。」

    凯萝像在帮忙打圆场地这么说明。

    「但是就算这样,2000万对现在的我们是不容小觑的金额这点也没错。应该是不至于因为这样就倾家荡产,但两位的CVC出道之路肯定会变得更遥远吧。而且……」

    「而且」的后面没有接下去。然而所有人都理解了凯萝想说什么。

    2000万。要是把这样一笔巨款打水漂,这支队伍也无法再继续下去了吧。

    会让彼此都在最后留下糟糕的回忆,就那样分道扬镳。他们已经抱有同伴意识,会因为分道扬镳感到寂寞了。

    但是──

    「……比赛吧。」

    秋人打破沉默,这么宣告。众人看似惊讶地注视著他。

    「……秋人,你……」

    「抱歉,我的想法有点偏差了。不想随便答应太大的比赛,导致跟你们两人以奇怪的方式分开……我可能一直在想这些事。但是,我们并不是那样的团体……对吧。」

    秋人告知自己坦率的心情。梅莉莎他们露出猜不透感情的表情盯著他。

    「无论对方在想什么,我们只要超越他们的想像就行了……这是我们队伍的集大成。如果对方是来狩猎我们,只管反过来狩猎他们就是。作为一支队伍去战胜他们吧。」

    「…………」

    秋人笔直地回望一直默默盯著自己的两人。

    他认为应该这么做,而且确信两人也这么认为。

    因为……他们是一支队伍。

    「……而且,夏目你……已经打算把这当成最后一场比赛,前往CVC对吧?」

    「什……」

    秋人这么说,梅莉莎露出惊讶的表情看著夏目。夏目一脸平静地回应:

    「……被你看穿了呢。没错……原本我加入这支队伍就是打算赚取用来参加CVC的最后一笔资金。用来凑齐CVC所需的SR卡的资金已经有了眉目……这是最后一场比赛,之后我就会离开竞技场。」

    秋人从夏目最近的样子察觉到了这件事。

    感觉好像心神不定,而且有些寂寞的样子,还有已经有眉目了的发言。

    纵然没有这件事,夏目也在思考差不多该提起自己要离开的事了。

    「……怎么会……」

    梅莉莎茫然低喃……这么一来,这支队伍就结束了?她这么心想,发现自己因为这件事大受打击。

    照理说对这支队伍最冷淡的应该是自己,但在不知不觉间却比任何人都还要依赖队伍──她总算理解了这一点。

    「……那是什么意思啊…………讲得一副很懂的样子,其实根本没什么,结果你只是自己急著想去CVC而已嘛……!你们只是不想在这里停顿太久,才想挑战那种无谋的赌局不是吗……!我有说错吗!」

    「……真是刺耳。你会那么认为或许也是无可奈何吧。」

    梅莉莎站起身,谴责似的大声主张。夏目将视线从梅莉莎身上移开,这么回答。

    「果然没错……!既然如此……」

    「可是,不只是那样。」

    夏目打断还想继续说下去的梅莉莎。

    「我有可以获胜的『指望』。只要能办到那点,无论对方使出怎样的手牌,一定都能获胜的指望。否则我不会说这种话,而且……」

    这时他看向自己背后。

    对主人的争论不多嘴,静静待命的维多利亚就站在那里。

    维多利亚笑咪咪,恭敬地一鞠躬后开口说:

    「……说不定可以得到对方的情报。我们为了爬上CVC,也跟被称为情报商的那种人有联系。我们从那里听到了一点风声,听说最近……有一支队伍专找赚了不少钱的队伍提议要进行私人赛,将对方的钱搜刮一空。」

    2

    「哎呀哎呀,实在太感谢了!竟然能跟您这样的强队较量,对我们而言实在非常起劲!哎呀,我开始紧张了呢。真的很感谢您!」

    竞技场内部的出租房间。他们租了这个房间用来商谈,为了决定最终条件而前来这里的西装男握住秋人的手,连连点头道谢了好几次。

    这是秋人他们决定答应赌局的隔天的事。通知对方这个消息后,西装男立刻找秋人他们三人来到这里。

    (……真会装蒜。这男人真惹人厌呢……!)

    将脸撇向一旁,心情还是很差的梅莉莎在内心喃喃自语。男人露出和善的笑容,但梅莉莎马上就看出那笑容是装出来的。

    是不能信任的对象……跟预料的一样。

    另一方面,夏目像是在评价男人一般目不转睛地盯著他。

    「那么那么,事不宜迟,比赛就订在明天如何呢?至于时间……」

    「等一下。」

    夏目制止想擅自推进话题的西装男。

    「我们也得做些准备,希望比赛可以等一星期后再举行。」

    「……哦,为什么要等那么久之后……?」

    「不愿意的话就算了,这场比赛就当作没这回事。」

    「啊,不会不会,我可没说不愿意喔!就让我们配合您方便的时间,没问题!」

    西装男露出疑惑的表情询问,夏目便这么告知,并且打算起身离开。于是西装男连忙开口挽留。

    「好的好的,那就一星期后吧。啊啊,现在才自我介绍,我名叫葛雷高立欧,请多关照。这边是我当天比赛的队友,夏咪与金姆,请多指教。」

    「多指教。」

    「哼……」

    西装男这么报上名号,并介绍坐在旁边的两人。是娇小的女性与看来像流氓的大块头男人。夏咪毫不掩饰地呵呵笑,金姆则是不怀好意地盯著梅莉莎的胸部。

    「好的,那么我很期待一星期后。彼此努力让它变成一场好比赛吧,再会!」

    ──然后,在事情谈妥,秋人他们离开后的出租房间。葛雷高立欧重新一屁股坐到沙发上,脸上依旧挂著像在思考的表情,询问两名同伴。

    「……你们怎么看?」

    「你问怎么看,是说那些家伙将比赛订在一星期后的事吗?」

    被称为金姆,感觉像小混混的男人吞云吐雾地这么反问。

    「没错。你们觉得为什么是一星期后?这是有什么理由吗?」

    「这种事还用说吗!」

    被称为夏咪的娇小女人从沙发上跳起,依旧挂著下流的笑容回答。

    「是虚张声势啦,虚张声势。无论是怎样的笨蛋,都会察觉到我们是研究过那些家伙才发出挑战的吧。所以说,他们那是在表现自己会用其他手牌安排惊人对策来比赛的样子。真是笨蛋,才一星期,那种家伙无论做什么都不可能打赢我们嘛!」

    「哼,很像差劲的队伍会有的想法。嗯,他们八成是估计我们会针对他们擅长的牌组用META牌组,打算用更强的META牌组压制我们……但我们实力相差太多啦,实力不同啦!他们不可能是对手!」

    所谓的用META牌组,是指预测对方会使用的卡牌来组成让对方居于劣势的牌组。例如预测对方会用火属性构成牌组的话,我方就使用对火焰有抗性的卡牌等等。

    「……嗯,大概是那么回事吧。如果是那样,我没怨言就是了。」

    「他们终究是一群外行人,根本不是甚至一度爬到CVC的我们的对手……先别提这些,他们完全中计了呢。不愧是葛雷高立欧,诱导笨蛋的技术堪称天下第一!」

    葛雷高立欧一脸不太能完全信服的表情,夏咪带著笑容这么回应他。

    为了方便,自称「爆破」的这三个人是曾经一度爬到CVC的队伍。

    不过他们在那个CVC的战斗中败北,保住一命,于是到这座竞技场企图东山再起。也就是被称为「沦落竞技场」这类的队伍。

    「哼,哎,也没那么困难呢。那种会开开心心带著秘书卡行动的笨蛋都巴不得早点爬上CVC,憋不住那种心情。只要开口搭个话就能轻易拐到他们。没有比急著想改变现状的家伙更好搜刮钱财的对象啦。」

    葛雷高立欧一边这么说一边站了起来。夏咪用自己的手臂勾住他的手,叼著香菸的金姆跟著站了起来。

    「只要在竞技场稍微赢个几场,笨蛋就会喜形于色。那种家伙最容易自信满满地走过来,然后一脸蠢样地踩到地雷啦……欸,你也这么觉得对吧?」

    葛雷高立欧说著从卡册拿出一张卡牌,注视著那张卡牌这么低喃。

    「……【黯淡的死灵术士】啊。」

    ──葛雷高立欧拿在手中的一张卡牌。散发出异样气息的那张卡牌上,身穿长袍的男人露出邪恶的笑容,底下的能力值显示AP:7700这个数字。

    3

    「呼……呼……」

    在单调乏味的训练区响起了急促的呼吸声。

    是秋人的呼吸声。决定跟葛雷高立欧他们比赛的那天,秋人也在自己用的训练区努力进行个人练习。

    其他两人在针对赌局的联合练习前似乎有许多事情要准备,秋人才会像这样把空出来的时间投入在个人练习上。

    「主人~~……你还要继续吗~~?」

    前方是凯萝,还有几张由她操作的训练用模拟战斗卡。

    看起来是跟以前战斗过的量产型卡牌雷极同系统的机器人,设置在它们身上的巨大炮口全都朝向秋人他们这边。

    秘书卡基本上无法操作战斗卡。

    但是,倘若在训练区就另当别论。除了战斗卡,也能像这样操作模拟战斗卡来协助练习。这世上似乎还存在著特别擅长这种操作的教官特化型秘书卡。

    「是啊,凯萝,我还没掌握到感觉。为了在正式比赛时确实成功,还得多练习几次。」

    「呜呜,虽说是必要的事情,但这种练习很花钱呢……!呜~~真浪费真浪费……!」

    凯萝哀叹著。秋人的手里握著技能卡,是罗密欧的技能。

    站在秋人面前的罗密欧自己也气喘吁吁,却仍无意放下架起的盾牌。那面盾牌早已四处冒出裂痕、缺角,变得破烂不堪。即使如此,他还是继续架著盾牌。

    「那么,罗密欧,对你很不好意思,还要继续练习喔……!拜托你了!」

    「包在我身上。骑士没有不可能!」

    秋人开口搭话,罗密欧这么回答。

    秋人看似满足地对罗密欧的回答点点头,注视前方。

    这次一定要掌握到诀窍……!

    「麻烦你了,凯萝!」

    「是~~……要上喽!」

    凯萝这么喊道,眼前的模拟战斗卡动了起来。

    然后准备挑战那些战斗卡以高速射出的炮弹,秋人让罗密欧前进。

    下一场战斗恐怕会需要用到这招。

    一定要让它完成……

    秋人与罗密欧废寝忘食地不停锻炼著。

    「……拿去吧,这是你想要的资料。要得到这些情报,可是费了我一番功夫喔。」

    这里是天神内部的商谈用区域的一个房间,穿著风衣的肥胖男人一边坐到房间里设置的沙发上一边这么说了。

    夏目坐在那男人的眼前,用锐利的眼神注视著刚刚传送到自己卡册里的资料。

    风衣男是情报商,专门收集情报,靠贩售情报来赚钱的男人。

    内容可能是某个玩家的个人情报或弱点,还有卡牌的副技能之类。总之收集任何有人会想要的情报换成钱,就是他的工作。

    然后,他今天的工作是贩售某支队伍在私人赛中使用的牌组构成与比赛内容的情报。

    「……原来如此呢。」

    过没多久,夏目将资料全部看完,靠在沙发上一个人自言自语。

    难怪那些家伙这么有自信。既然收集到这种程度的卡牌,是能战胜不知情的对手。

    「怎么样,感觉能打赢吗?不过,无论你能不能打赢都不关我的事啦。那么,你已经确认情报的话,我差不多该告辞啦。」

    「请留步。」

    在旁待命的维多利亚挽留准备起身离开的情报商。

    然后她操作手边的卡册,缓缓注视男人的脸。

    「这是追加报酬,因为情报确实都齐全了。看来您的本领十分高超,之后应该也会经常委托您工作。所以说……」

    她的眼神变得锐利。

    「……无论发生什么事,都请您切勿将我们掌握到对方情报的消息泄漏给他们哟。」

    「嘿嘿,不愧是秘书卡小姐,设想得真周到呢……」

    情报商皮笑肉不笑地这么回答。

    倘若没这么说,这男人一定会那么做吧。情报商打开卡册确认汇入的金额后,看似满足地露出微笑。

    「我当然不会做那种会对重要的客人造成损害的行为,请放心吧。然后,嗯,假如客人你落败……」

    情报商操作卡册,从天神内部的那个房间移动到某处,同时留下一番话。

    「我这边也会收购那场比赛的情报喔。还请多多关照──」

    「…………」

    在变成独自一人的房间里,夏目再次确认了显示在卡册上的对手情报。

    一度爬到CVC的队伍,还有这副手牌。

    肯定不好对付……不,岂止如此,一般来说不可能有胜算吧。

    不得不说获胜的机率相当低。

    没错。如果是用一般的做法。

    「……他们……要是知道我打算做的事,会怎么想呢……」

    夏目独自吐出话语。

    深爱卡牌的男人,秋人。他的爱并不是那种喜爱美丽道具之类的感情吧。那是一种憧憬,是向往英雄的少年延伸出来的感情。

    他敬爱卡牌,试图与他们保持对等的关系。

    还有梅莉莎。明明好强又傲慢,却是个比别人更容易感到寂寞的女性。

    她之所以珍惜卡牌,恐怕是因为卡牌绝对不会背叛且会陪伴在自己身旁吧。换言之是一种依赖,因为依赖而执著。

    维多利亚没有回应夏目的喃喃自语,因为她明白主人并不希望她回应。

    秘书卡终归是辅助主人的存在,做出决断的无论何时都是人类。

    ……内心好沉重。现在就去取消这种比赛也没什么关系吧?

    但是──

    「……即使如此,如果要向前迈进,还是得动手才行。」

    没错。现在只能不择手段了。

    为了向前迈进,也有必须舍弃的东西。

    而且……一定只有能办到这点的人才能往上爬。

    「……主人,你真的打算在这么重要的比赛用我以外的卡牌挑战吗?」

    梅莉莎在现实世界的自宅。

    在附带广阔庭园的独栋房屋,被召唤出来的男子汉用责备般的语调这么询问梅莉莎。

    「对。这次我会澈底从旁辅助秋人他们,而且如果敌人的牌组跟夏目带来的情报一样,对你来说相当不利。这次我会用你以外的手牌参赛。」

    「可是……!」

    男子汉仍不肯罢休。这是相当罕见的情况,对持有者十分顺从的这张卡牌居然会这么纠缠不休地插嘴表示自己的意见。但是,梅莉莎侧目瞪著男子汉,大喝一声。

    「给我闭嘴。我没有在徵求你的意见……而且,这次终归是因为夏目与秋人希望而接受的比赛,我只是陪他们参赛罢了……如果要获胜,应该由那两人努力。」

    梅莉莎不容商量的冷淡态度让男子汉交抱双臂低下头,吐出怨言:

    「……明明那些家伙要与那般危险的对手交战,主人却要我默默在旁看著吗?这未免太过分了吧……」

    男子汉脑中浮现的是罗密欧他们的身影。

    那群有些不可靠的家伙少了自己真的能战胜吗……自己无法成为那些人的力量吗?虽说只是暂时,对于同一支队伍的他们,男子汉感受到一点点类似友情的情感。

    (插图011)

    「……真的能赢吗?主人你……有要获胜的意思吗?」

    男子汉抬起头注视自己的主人。

    「当然了,有哪个笨蛋会不打算获胜就挑战一个人要出600万以上的比赛?」

    梅莉莎若无其事地回答这个问题。

    不过,真的是这样吗?梅莉莎的内心产生对自己的疑问。

    我真的打算获胜吗?

    假如落败,会变成怎样呢?队伍真的会解散吗?

    还有自己其实是期望哪一种结局呢……

    ……不晓得。梅莉莎这个笨拙的女性不晓得自己的心情。

    但是,纵然对某件事给不出回答,希望能再多等一下,时间也绝对不会停下脚步,只是不断地流逝。

    人们就像这样无论何时都会错失许多东西。

    包括重要的东西,还有不想失去的东西。

    4

    然后,到了赌局当天。

    在对方指定的私人赛竞赛场地上,可以看到秋人、夏目、梅莉莎三人的身影。

    他们的正面是爆破队的三人。

    场地被设定成能眺望远方的草原。

    「嗨。你们没有逃走,跑来了吗?一群蠢蛋。也不晓得钱会被拿走,辛苦你们啦。」

    才刚碰面没多久,葛雷高立欧便立刻摆脱之前那种装好人的演技,不怀好意地露出笑容,大言不惭地这么说了。赌注早已支付给彼此,也就是已经没有必要再演戏。

    「……这就是你的本性吗?真令人傻眼,下流的男人……我现在就把你那种从容打飞到九霄云外。」

    「那还真是多谢。嗯,我们赶快开打吧。彼此都想早点结束比赛,打道回府对吧?当然是带著钱回去啦。」

    梅莉莎用冷淡的眼神看向葛雷高立欧,但他看起来丝毫不放在心上,一边调整领带一边这么回答:

    「钱是由天神管理,会在扣除比赛的手续费后分配给胜利的队伍,要是输了就一毛不剩。天神也会帮忙完美地处理胜负。那么,事不宜迟……」

    「……等一下。我可没说场地要让你们指定。在这种场地我根本不想战斗,我要求变更场地。」

    夏目插嘴说道,沉思般将手指贴在纤细的下巴上。

    然后摆出深思熟虑过的姿势,接著说:

    「我想想……我希望场地是市区。」

    「……什么……?」

    爆破队的其中一人金姆露出烦躁的表情看向夏目。

    秋人与梅莉莎则是默默听著。

    「别开玩笑了,我们可没决定要让你们挑选场地这种规则喔!别到了开战前才讲这种给自己方便的话!」

    「给自己方便的是你们吧。说到底,我们可是单方面接受你们提议的立场,至少场地的选择权要交给我们……要拒绝的话,我就向天神提出异议,表示这样不公平喽。」

    「……你这家伙……!」

    「好啦,等等。」

    葛雷高立欧制止握紧拳头想上前的金姆。他直接自己上前,瞪著夏目的脸。

    「嗯,这么说的确也是。一切都是由我们准备的话,确实不公平啊。好喔,就答应你的条件吧……市区是吗?市区有好几种,从里面随机决定一个可以吧?不过事出突然,这样的话,我们也想要商量的时间……场地变更后,设立十分钟的作战时间,然后再重新开始。这样可以吧?」

    「嗯,好吧。那么,我要更改设定喽。」

    夏目同意他的提议,操作起卡册。于是周围的草原略微摇晃一下,下个瞬间便变化成了砖造房屋并排的西洋风市区。

    秋人他们站在那个市区里像是广场的地方。

    「很好,那我们就自己先商量一下啦,再见。」

    葛雷高立欧这么说,与同伴一起进入狭窄的小巷。这里设定成在比赛开始前禁止使用卡牌,这样的话就不用担心会被对手听见。

    「……喂,这怎么回事?那家伙为什么选了市区啊?」

    一进入小巷,金姆立刻一边注意秋人他们那边一边这么开口。

    另一方面,葛雷高立欧则是手放在下巴,看著其他方向回答:

    「这个嘛,可以想到很多理由……但比较有可能的就一个……那些家伙……说不定调查过我们有什么手牌了。」

    「什么!」

    金姆发出惊讶的声音。葛雷高立欧带著冷静的表情继续说:

    「如果不是那样,就不晓得他们要求从广阔的草原变更成能躲藏的地方较多的市区有什么意义。倘若是草原,只要几分钟就能分出胜负,当然是以我们的压倒性胜利收场。既然他们回避了这种状况,就表示应该有想这么做的理由。」

    「……有没有可能单纯是他们用在市区比较容易战斗的牌组来比赛?像是擅长高低差的卡牌之类。」

    「这也有可能。不过……一直在竞技场那样平坦的场所比赛的家伙会在只有一星期的期间组成那种牌组来比赛吗?习惯战斗方式还有针对那个牌组练习合作要花的功夫,一想下去就没完没了。不仅如此,要是不晓得对方的手牌,也不知道那招有没有效。如果是我,就不会用那种组成方式。」

    夏咪开口询问,葛雷高立欧这么回答。

    三人各自露出思考的表情,没多久,夏咪开口:

    「……那么,也就是说他们用某种方式获得了我们的比赛情报吗?我们至今的确也打败了好几支队伍,很有可能是那些家伙卖了情报……所以,这表示他们可能组了会反制我们手牌的卡牌?」

    「是啊,搞不好是那样。跟一旦落败,败者就会丧失比赛记忆的CVC不同,在一般赌局要完美隐蔽情报很困难。原来如此……这一星期是他们用来调查这些事,还有安排对策的时间吗?哼,看来他们似乎跟外表不同,没那么愚蠢啊。」

    「现在是说这种话的时候吗!这也就是说,这个市区是我们的手牌克星比较容易战斗的环境不是吗!要怎么办啊!」

    「冷静点。别到现在才手忙脚乱。」

    葛雷高立欧制止看起来有些不安的夏咪与暴跳如雷的金姆,拍掉沾到西装上的灰尘。葛雷高立欧有洁癖。

    「这点还不确定,无论如何,我们都闹得有点太张扬了。假如情报开始到处流传,必须改变一下手牌才行。」

    他在这时停顿下来,环顾同伴的脸。

    「不过呢,我们的手牌很难找到克星啦,因为单纯是很强力的手牌嘛。而且……我们还有一招更厉害的方法对吧?」

    葛雷高立欧露出意味深长的笑容注视著夏咪。夏咪思考了一会儿后,回以不怀好意的邪恶笑容。

    「……原来如此呢。也就是说到了使用一直保留下来的『那个』的时机吗……!」

    「……对方商量得还真久……欸,这表示我们知道对方牌组的事已经穿帮了吧……?」

    秋人警戒著爆破队三人前往的小巷,这么向同伴搭话。

    当然就跟爆破队的三人推测的一样,秋人他们得到了关于敌人的牌组等情报,并以那些情报为基础,这一星期一直在累积团队战斗的练习。

    他们准备了应战的办法。但是,假如那个计画落空呢?他们是否拥有其他更强力的牌组呢?假如他们改用其他牌组,要怎么办?在练习时也经常浮现这样的疑问。

    不过,夏目没有特别紧张的样子,他像平常一样拨弄著浏海,若无其事地回答:

    「应该是吧。我们可是要求空出一星期的时间,甚至还指定了场地,会认为我们有什么目的比较自然……既然这样,就算他们推论出那种结果也没什么不可思议。」

    「讲得这么悠哉……!夏目,『我们知道对方的意图,所以当然能战胜』──是你这么说过的吧!」

    无法掩饰烦躁情绪的梅莉莎怒斥夏目。结果她一直都不是很起劲,但这一星期还是累积了许多练习,一直奉陪到现在。

    其他两人很清楚梅莉莎这么做的理由。到头来,这个在莫名的地方很温柔的女性听到同伴说「这是最后一场」,还是忍不住协助了。

    好像在利用她这点,感觉实在过意不去。但是,无论如何都需要她的协助。

    「……那么,对方也可能会改变牌组……?」

    「这可难说。很难想像他们事到如今会拆掉已经有那种完成度的连续技,恐怕基本上还是会维持原样吧。」

    「但是,假如对方还有其他招式,你打算怎么办?要是他们换了手牌呢?」

    秋人开口询问,夏目这么回答。还有梅莉莎也用有些不安的声音问了。

    夏目侧目瞥了她一眼,挥了挥自己手里的卡牌给她看,同时回答:

    「到时就用实力获胜吧。而且,很难想像他们会准备好几种那么花钱的连续技。要是他们拆掉了自己擅长的手段,我们就只管光明正大地获胜……还是说,你没有自信?」

    「别说傻话了。那种家伙要是手牌同等,根本不是对手……!」

    梅莉莎交抱双臂,强势地这么回应。之后她皮笑肉不笑地侧目看向夏目,继续说:

    「哼,不过假如落败,你不就会丧失大笔资金,结果得留在竞技场吗?我话说在前头,到时就算你哭丧著脸说『还是再组队一阵子吧』,我也不管你喔!」

    「好啦好啦……」

    秋人介入互相嘲讽的两人之间。这是三人平常的交流,夏目或梅莉莎说出苛刻的话,由秋人来安抚……一想到在这两个月变得理所当然的这种情况今天也是最后一次了,就觉得内心沉重。

    (不,并不是一辈子都再也见不到面了。无论何时都还能与他们两人再会的……一定可以。)

    秋人在内心鼓励自己,假装没看到「真的是这样吗?」这种阴暗的想法。

    「总之,就照练习那样行动。你们只要帮忙让我的卡牌移动到敌人的关键卡牌旁边就行了。这么一来,我就会确实取胜……没问题吧?」

    「……你真的能办到吗?」

    梅莉莎对夏目充满自信似的话语拋出疑问。虽然没有听说具体做法,但夏目在练习时也经常讲出同样的话。

    「你们的任务就是把我的卡牌送到敌人的关键卡牌那边」──他这么表示。

    「我能,希望你们相信我……拜托你们两人喽。」

    「当然了。交给你喽,夏目。」

    「要是失败,我一定会大声嘲笑你……!做好觉悟吧。」

    两人这么回答,这样就准备完毕了。

    接著过没多久,爆破队的三人回来了。

    「嗨,让你们久等啦,我们准备完毕了。如果你们已经没问题,我想开始比赛了,可以吗?」

    「嗯,好。开始吧。」

    葛雷高立欧开口说道,夏目这么回答。

    终于要开始了吗……秋人努力不在脸上表露出紧张的神情,准备应战。

    「很好,那么最后确认一下,所有人各召唤一张卡牌,不能换牌;魔法和技能的使用没有限制;也没有时间限制,比赛会在其中一方的战斗卡全灭或投降时结束。为了防止作弊,所有人同时召唤战斗卡……有异议吗?」

    「没有。」

    「很好……那么,准备好战斗卡吧!」

    葛雷高立欧在发出号令的同时从卡册抽出战斗卡,他的两个同伴也跟著行动。秋人他们也先对望并点点头,然后三人同时拿起战斗卡。

    「要上喽……『召唤』!」

    「「「「「『召唤』!」」」」」

    六人将生命伴随著宣言注入自己的战斗卡。

    六张卡牌散发出光芒,卡牌的战士们与烟雾一同出现。

    「骑士……前来拜见!」

    手持闪耀发光的剑与盾牌,首先是爱快罗密欧现出身影。

    【降临于黑暗断绝黑暗之劈开黑暗白银的骑士】

    AP:3800 DP:4000 独一无二的骑士 男性

    「嘿哟~~!这个战场,就由我亚伯拉罕大人确实地接下啦──!」

    亚伯拉罕摆出充满自信的架势,让巨体跃动起来。

    【人造人战士部队02 亚伯拉罕】

    AP:4800 DP:3800 人造人

    最后一张……一副占卜师的打扮,用面纱遮住嘴,少女般的卡牌装模作样地走上前,然后递出飘浮在自己周围的六颗水晶球其中一颗。

    「我来帮你占卜你的未来。占卜费等你看完满意,回去前再给就行。」

    他说著露出微笑。

    【黄金国的占星术师阿尼斯】

    AP:4200 DP:3000 占星术师 男性

    「……什么啊?我还以为那些家伙会准备怎样的卡牌来,结果都是些垃圾卡嘛!是瞧不起我们吗,真教人火大!」

    将三张卡牌全部确认过的金姆踢飞地上的石头,同时这么咒骂。三张都是R等级的中等程度,或是中下的卡牌。作为用来参加2000万这种大比赛的卡牌,岂止是相形见绌的程度。

    「真的呢,那什么啊,好寒酸!而且还有两张是那些家伙在竞技场的比赛经常使用的卡牌嘛!唔哇,这样根本不用比了啊……对吧,【哥布林的炸弹制造者】?」

    夏咪露出澈底瞧不起的表情,对自己召唤出的卡牌【哥布林的炸弹制造者】这么搭话。

    「叽嘻嘻嘻嘻嘻,不用比了,不用比了!」

    跟小孩差不多的身高与绿色皮肤,还有尖锐鹰勾鼻的丑陋面貌。这张卡牌背著装满圆形炸弹的篮子,抬头仰望自己的主人,并且发出下流的笑声。

    不过,虽然他们这样讲,这个哥布林的能力值却显示出比对手低了许多的数字。

    【哥布林的炸弹制造者】

    AP:1 DP:2000 哥布林 男性

    「哼,算啦,早点摧毁他们,到昂贵的店里找女人陪酒来开庆功宴吧。知道了吧,你可别表现得太差劲啊,【破碎之大铠阿格尼姆】!」

    金姆对站在自己面前的将近两公尺高的巨大卡牌这么说。

    那是个穿戴厚重无比的装甲,用头盔完全覆盖住脸部,以惊人的威容为傲的战士。

    【破碎之大铠阿格尼姆】

    AP:5200 DP:4000 战士 男性

    「我明白。可怜的对手,用我的拳头让他们安稳上路吧。毕竟我能做到的只有这样。」

    阿格尼姆这么说,以炉火纯青的动作架起拳头,挥舞了一下。与那副巨躯不符的迅速一击划破空气,发出堪称凶猛的声响。

    破碎之大铠。就如同名称,这张卡牌具备将敌人全部摧毁的破坏力。

    「嘿,这样根本不是我们的对手啊。」

    「呵呵,真的真的。」

    对方的手牌跟预料的一样弱小,让金姆与夏咪的紧张感逐渐放松下来。

    不过,只有一个人──只有葛雷高立欧看到那些卡牌,表情变得沉重。

    「……不,这说不定反倒需要警戒。这种时候,大部分的人都会干劲十足地使出用不习惯的昂贵卡牌,然后露出破绽……但那些家伙选择了用惯的卡牌。而且……那一张。」

    葛雷高立欧的视线看向【黄金国的占星术师】。是张陌生的卡牌,至少他没看过秋人他们使用。

    「假设他们安排了应付我们的对策,恐怕就是那张卡牌吧……是张陌生的卡牌。恐怕是用那些飘浮在旁边的球进行攻击……那种感觉很狡猾的类型有点麻烦啊。」

    「哼……大概是那样吧,但你会不会在意过头啦?负责防御的跟预料中一样,是那个只会用盾牌挡的无能废物卡。那个像占卜师的家伙恐怕是支援类型。既然如此……对方负责攻击的就是那个擅长毫无意义地增加手臂,废物卡中的废物卡啊!那些家伙打算怎么用那个来打赢我们啊!」

    金姆轻蔑地笑著,抬起下巴指向亚伯拉罕。能力值和主副两种技能都已经穿帮的亚伯拉罕。以对手来说,是最轻松的类型。

    尤其是自己手上握有数值远胜于他的手牌时。

    「跟那个相比,看看我们王牌的能力值吧……嘿嘿,无论何时看,他的数值在R卡中都特别突出啊。是吧,【黯淡的死灵术士】啊,那种家伙根本不是你的对手吧?」

    金姆这么说,用力拍了拍站在葛雷高立欧前面,也就是他们的关键卡牌【黯淡的死灵术士】的肩膀。

    【黯淡的死灵术士】

    AP:7700 DP:2500 死灵术士 男性

    葛雷高立欧操纵的那张卡牌是个身穿破布般的长袍、手握类似骷髅装饰的锡杖,脸色非常难看的男人。

    凹陷下去的双眼、憔悴的脸颊、蓬松凌乱的头发。他的眼眸混浊得不晓得在看著哪边,身体消瘦到实在看不出他具备AP7700的攻击力。

    这个死灵术士乾燥的嘴唇颤抖,发出的声音就彷佛从缝隙吹进破房子里的风声。

    「……男人与机器……太无聊了。不过……那女人不错啊……真想把她四分五裂,跟其他家伙交换部位来玩玩……嘻嘻……是吧,葛雷高立欧老兄,你也这么认为吧……?」

    「…………」

    葛雷高立欧没有回应身为自己手牌的死灵术士这番话。虽然是玩家与卡牌的身分,但葛雷高立欧厌恶这张卡牌。不,或许应该说感到害怕。

    玩家与卡牌是让心灵相通,一同战斗的存在,因此彼此的精神会互相造成影响的状况也不罕见。

    如果是正面影响倒还好,但其中也存在著会对玩家造成负面影响的卡牌。这个死灵术士也是这样的一张卡牌。

    毕竟他的内心非常阴暗混浊。看到临终的人或卡牌会感到喜悦,对折腾人的行为感到快乐的异常者。要是长期使用这样的卡牌,最后持有者的内心也会慢慢不受控制。

    根据传闻,听说上一任持有者使用这张卡牌……不,是被这张卡牌利用而连续杀人,结果被守护那片土地的CVC玩家收拾掉了。

    虽然真相不明,但很诡异这点不会有错。葛雷高立欧为了赚钱,不得已使用他,但对葛雷高立欧来说,死灵术士是一张想尽早脱手的卡牌。

    (等这一战结束后,或许该把他卖掉啊……在我受到奇怪的影响前。)

    他在内心这么喃喃自语。虽然性能确实很杰出,对持有者不顺从的卡牌还是难以说是优秀。

    「哼……不过,确实这样一看,他们果然不是对手啊。空出了长达一星期的期间,还以为他们会拿出怎样的卡牌……算啦,应该可以认为不安要素大幅减少了吧。」

    葛雷高立欧这么低喃,另外两人也点头同意。爆破队的三人确信今天也会跟平常一样获得胜利。

    另一方面,秋人他们也确认了对方的手牌,正忙著交换意见。

    「……完全命中!卡牌都跟情报说的一样……!太棒了呢。」

    梅莉莎一脸兴奋地说道。不过秋人看著死灵术士,表情反而变得沉重。

    「就算这样,情况也没好转多少就是了……实际看到后更觉得能力值实在惊人……!」

    AP7700。对秋人而言完全是未知的世界,也有许多次碰上AP大约是他一半的卡牌便陷入苦战的经验。真的能战胜那种卡牌吗?

    梅莉莎用好奇的眼光看著秋人,开口说:

    「……你看到陌生的卡牌居然不会想要,还真是稀奇呢。」

    秋人就是异常地想要卡牌,无论是敌人的卡牌还是同伴的卡牌。

    在重要的战斗前看到敌队的卡牌,说出「好想要那张卡牌喔」这种蠢话,让两人感到傻眼的状况也不罕见。

    那样的秋人看到那种性能强大的卡牌居然不会想要,不得不说实在是太奇怪了。

    「……怎么说呢,虽然自己也觉得奇怪,不知为何就是不会想要那张卡牌呢。」

    死灵术士注视著秋人他们,露出皮笑肉不笑的表情,秋人将视线从他身上移开,这么说了。秋人喜欢战斗卡,那是因为战斗卡都闪亮地散发出宛如宝石的光辉。

    彷佛将强大勇猛的战士们最闪耀的瞬间封印起来的卡牌,对秋人而言是比任何东西都更有价值的宝物。

    但是,那个不一样。那是丑陋的某种东西将最阴暗混浊的瞬间归纳起来的邪恶存在。跟那张卡牌一定无法培育出像与罗密欧之间这种类似友情的感觉吧。

    没错,简单来说就是感到害怕。

    秋人害怕那张卡牌。

    ……从现在起,我与罗密欧要跟那张卡牌战斗吗?能赢吗……

    「无论如何,对方的行动能在想像范围内的话实在谢天谢地。总之,就拜托你们按照事前商量的行动……我们要赢喔,两位。」

    「了解。」

    「用不著你说……!」

    夏目发出号令,两人这么回应。

    即使是至今一直不起劲的梅莉莎,一旦比赛开始也自然会鼓起干劲。

    三张卡牌也露出干劲十足的表情上前。

    (……无论对方火力多强都没关系,由我来守护,就只是这样。)

    罗密欧露出跟平常一样严肃的表情,坚定了决心。AP7700,挺值得挑战嘛。

    就算挡住弱小的攻击也没什么好夸耀的,应该挡下据说是R卡最顶尖的火力,才能展现自己身为骑士的真正价值。

    亚伯拉罕在罗密欧旁边,用似乎有些寂寞的声音说:

    「拜托你喽,兄弟。虽然跟你们只是在短暂的期间一起组队的交情……我的性命就托付给你们了!麻烦你们漂亮地让我达阵啊!」

    「……什么……?」

    亚伯拉罕说了奇怪的话,罗密欧一脸不可思议地注视他的脸。

    这家伙在说什么啊?我们不是一同战斗了好几个月的交情吗?

    最近的确没看到他的脸,而且为了这场比赛进行训练时,他感觉也挺见外的。不过,照理说应该不是短暂的期间。

    就在罗密欧想提出这个疑问时,葛雷高立欧抢先大喊出声。

    「那么,要开始喽!可以吧!」

    「好。」

    「很好……天神!发出比赛开始的信号吧!」

    葛雷高立欧做最后的确认,夏目这么回答。六人与六张做好准备,等候时机到来。

    然后在虚拟空间的街上响起蜂鸣声,天神的系统发出开始的信号。

    『现在起准许战斗行为……比赛开始。』

    「……阿尼斯!」

    与此同时,梅莉莎对自己的手牌【黄金国的占星术师阿尼斯】发出命令。名为阿尼斯的那张卡牌稍微碰触飘浮在自己周围的一颗水晶球,于是那颗水晶球亮起光芒,以急遽的动作在空中弹起。

    「上吧,我的水晶球!」

    那颗水晶球就那样以猛烈的气势朝著爆破队的手牌向前冲。

    爆破队的三人让卡牌摆出阵形,并且准确地捕捉到以高速飞过来的水晶球动作。他们看清那颗球瞄准的目标。水晶球笔直飞去的前方是……【哥布林的炸弹制造者】!

    「嘿,就觉得他们会这样瞄准……阿格尼姆!」

    「我知道。」

    金姆发出命令,破碎之大铠阿格尼姆用从那副巨躯无法想像的敏捷动作介入两者中间。水晶球在空中缓缓改变轨道,试图避开阿格尼姆来通过,但阿格尼姆完全看穿它的动作,他踩著迅速的步伐将水晶球纳入拳头的射程范围后,用轻快挥出的右拳重击水晶球。

    水晶球发出尖锐的声响,被弹回阿尼斯他们那边。

    「嘿,太嫩啦。我们很清楚你们会警戒明显偏弱的哥布林的特殊能力,首先会以他为目标,挡不住才有问题。」

    金姆咧嘴笑著说道。金姆是个本领不错的玩家,在爆破队负责肉搏战。以前在竞技场比赛的时候,因为太过夸张地砸烂了对手,甚至被称为「破坏狂金姆」,不是一般的对手。

    此外,破碎之大铠阿格尼姆也是广为人知非常强力的卡牌,是张麻烦的卡牌。

    是这样的一人与一张联手,所以他们可说是非常危险的搭档。

    但在另一方面,阿尼斯则是露出微笑,开始转动起右手。

    「这可难说吧!我的水晶球……看吧~~还能办到这种事喔!」

    只见被阿格尼姆打飞的水晶球突然在空中停止动作,然后再次加速,继续向前冲刺。那水晶球就彷佛有生命一般在空中四处飞舞,像在等待机会似的沿著阿格尼姆他们的周围旋转起来。

    金姆气愤得咬牙切齿大喊:

    「啧,原来是那种类型吗……!不过,可别以为那种东西对本大爷管用!【破碎之大铠阿格尼姆】使用主要技能……〈破碎之豪臂〉!」

    他顺势从卡册拿出技能卡使用。于是阿格尼姆的双臂亮起光芒,发出鼓足干劲的声音。

    「喔喔喔喔!」

    接著阿格尼姆宛如雷光一般冲了出来,顺著那股气势用亮起光芒的豪臂挥出一击。那一击碰到阿尼斯的水晶球的瞬间,水晶球彷佛从一开始就是沙块般破裂粉碎,散落在虚拟的街道上。

    「啊啊!我的水晶球!」

    阿尼斯发出哀号。

    这正是破碎之大铠阿格尼姆主要技能的效果,这项主要技能也可说是他的代名词。

    【破碎之大铠阿格尼姆】主要技能:〈破碎之豪臂〉

    使用这项技能后,直到战斗结束为止,这张卡牌攻击命中的对象之DP在这张卡牌的AP以下时,会破坏攻击命中的部分。

    虽然是很单纯的效果,正因如此才十分强烈。毕竟只要是比阿格尼姆的AP低的DP,无关有没有防御,攻击命中的部位都会粉碎。

    对罗密欧这种担任盾牌的卡牌而言,这项技能可说是天敌。

    (虽说早就知道了,果然很残忍啊……!)

    秋人不禁被吓得胆战心惊。如果那一击没有正面命中,粉碎的效果似乎就不会发动,但那几乎可说是否定我方防御的技能。

    实在不愿去想像,但万一罗密欧中了那招,盾牌可能会被打碎,肉体也顺势被毁灭。这可不是开玩笑的……!

    「哈,怎么,奇袭失败啦?那我们就要悠哉地进行准备啦……喂,金姆!」

    「收到!破碎之大铠还有哥布林,我来给你们施加魔法!收下吧!」

    金姆按照葛雷高立欧的命令,从卡册里拿出两张魔法卡,立刻用掉了。

    所谓的魔法卡是能施加在战斗卡身上,用过即丢的卡牌。根据效果不同,还存在著要价几百亿的卡牌,但便宜的魔法卡只要几万就能到手。

    此刻,具备某种效果的那种魔法卡正由金姆亲手发动。

    「…………」

    夏目用锐利的眼神注视著那情况,似乎在确认什么。

    没多久,阿格尼姆与哥布林的身体有一瞬间闪耀发光。确认魔法卡的效果附加到两张卡牌身上后,葛雷高立欧顺带从自己的卡册拿出一张技能卡,高举起来给众人看。

    「很好,上吧!【黯淡的死灵术士】使用主要技能……〈疾驰之亡兽〉!」

    「噫嘻嘻嘻嘻嘻!」

    力量与葛雷高立欧的话语一同注入黯淡的死灵术士体内。因高涨的力量兴奋起来的死灵术士高举双手,发出愉悦的叫声。

    不一会儿,在他前方的地面涌现出既黑又大,像是斑点的东西。斑点扩散开来,巨大的某样东西从里面爬了出来。

    「噫……」

    阿尼斯不禁哀号。

    那是巨大的头盖骨。尺寸跟人的全长差不多的头盖骨眼窝亮起红色光芒的诡异怪物。

    怪物的全身顺带爬了上来。在巨大的头盖骨后方接著宛如毛虫的身体,身体上有八只蜈蚣一般尖锐的脚。

    黯淡的死灵术士役使的邪恶怪物现身了。

    (……那就是黯淡的死灵术士的主要技能,〈疾驰之亡兽〉吗……!)

    秋人在内心发出惊讶的声音。他曾听说过情报,但实物比想像中更加丑陋。

    然而在秋人他们感到动摇的期间,葛雷高立欧他们的动作也没有停止。哥布林的炸弹制造者顺带黏到出现的怪物身上,夏咪彷佛就在等这一刻似的使用了技能卡。

    「【哥布林的炸弹制造者】使用主要技能……!」

    瞬间,哥布林的炸弹制造者双手发亮,光芒传播给疾驰之亡兽。

    然后在光芒平息下来后,葛雷高立欧浮现大大扭曲的笑容,大声吶喊:

    「连续技完成了……!动手吧,死灵术士!放出亡兽!」

    「噫嘻嘻嘻嘻!上吧,杀掉他们!把那些家伙的尸首散播到四处!」

    「吼喔喔喔喔喔……!」

    亡兽呼应命令,抖动巨体展开突击。

    那怪物宛如虫子高速移动八只脚,在瞬间到达最高速度后,一口气飞奔穿过与罗密欧他们之间的距离。

    (……好快……!)

    它的速度比原本估计的快上太多。对手在非常短的时间内便已经将我方纳入攻击范围。慌张的秋人为了保护同伴,让罗密欧上前。但是──

    「……不行,秋人!不能正面受到攻击!」

    梅莉莎发出急迫的声音。

    当秋人猛然注意到时,亡兽已经到达罗密欧眼前,而且身体散发出闪光。

    「……要赶上啊……」

    秋人打出卡牌。然后在那个瞬间……亡兽的身体伴随著轰隆声炸飞了。

    「……呀啊啊啊啊!」

    位于罗密欧后方的阿尼斯因为过于猛烈的声响与爆炸而发出哀号。耳朵有一瞬间丧失功能,声音消失了。

    是亡兽引发了大爆炸。过于强大的爆炸威力让地面被挖起,碎片散落到周围。

    「呼哈哈哈……威力还是一样异常啊!难以想像是张R卡!」

    爆炸产生的烟雾夺走了视野,葛雷高立欧的大笑声在另一头响彻周围。

    然后,烟雾散去……

    四处不见亡兽还有罗密欧的身影。

    「……骗人……喂,骑士小哥被做掉了吗!怎么可能,那么坚固的家伙一击就……?」

    亚伯拉罕发出惊愕的声音。是威力非常荒谬的一击。倘若正面受到攻击,没有R卡承受得住吧……但是──

    「……嘎哈!」

    有某个东西降落在亚伯拉罕的眼前。伴随沉重的声响摔到地上的那个发出含糊不清的痛苦呻吟声。

    那是刚才被高高轰飞到上空的罗密欧。由于爆炸威力太过惊人,承受攻击的罗密欧有几秒钟被打上半空。

    「喔喔……!你没事吗,小哥!振作点,伤势不重喔!」

    「……可以不要连看都没看就说我伤势不重吗……!」

    罗密欧在亚伯拉罕的协助下摇摇晃晃地站起身,同时这么说道。

    他自豪的铠甲四处冒出裂痕,盾牌缺了一部分,还有鲜血从额头流下。

    「罗密欧……!」

    那个瞬间,秋人勉强发动了罗密欧的主要技能〈亚裘涅恩的大盾〉,但对手的爆炸威力强大得即使是瞬间能达到相当于DP8000的那招式,也无法完全抵挡住。

    非常荒谬的一击,可说是过剩得夸张的火力。

    「哦,居然承受住了……!我懂了,你使用了技能对吧!不过,第一次看到就能发动技能来应付刚才的爆炸,就表示……你们这些家伙!果然知道我们有什么本领啊……!」

    葛雷高立欧这么大吼。

    爆破队三人的牌组,就是让死灵术士用主要技能变出具备与本体相同AP的衍生物(Token)【疾驰之亡兽】,然后靠哥布林的炸弹制造者把亡兽变成炸弹,让它冲向敌人这种连续技牌组。那股威力合计起来,实际上相当于AP:8700。

    三人把这种过于凶猛的连续技称为「亡兽爆破连击」。

    【哥布林的炸弹制造者】主要技能:〈人体炸弹(Human Bomb)〉

    使用技能后,在一定时间内能够赋予自爆效果给不具备意志的物品,或是这张卡牌接触到且同意这点的等级R以下的战斗卡。接受了这种效果的对象,在接近接受的对象或操作对象者判定为敌人的对手时,会引发爆炸,威力是这个对象的AP加上1000。

    果然。果然是这样吗?他们果然知道啊。

    不过……那又如何?

    「你不会以为才这一发就结束了吧……!疾驰之亡兽……是不死身且无敌的存在啊!」

    彷佛在呼应葛雷高立欧的吶喊,黑色斑点般的东西开始在亡兽炸飞的场所聚集起来。没多久,那变成一团巨大的黑暗,然后……照理说刚刚才炸飞的【疾驰之亡兽】巨躯再次从那黑暗之中缓慢地爬出来。

    「!……」

    虽然是早已知道,应当也理解的效果,秋人仍不禁感到战栗。

    藉由【黯淡的死灵术士】的主要技能登场的衍生物,【疾驰之亡兽】。

    只要本体没有被破坏,它就会不断复苏,是不死身的存在。

    【黯淡的死灵术士】主要技能:〈疾驰之亡兽〉

    使用后,会在场上变出一个【疾驰之亡兽】衍生物,该衍生物具备跟这张卡牌的基本能力值相同的AP与DP。这个衍生物会独立行动,即使遭到破坏也会立刻再生。这个衍生物会在【黯淡的死灵术士】变回卡牌或遭到破坏时从场上被消除。

    所谓的衍生物就类似从卡牌发出的子机。一旦出现在场上,大部分衍生物都会配合持有者简单的命令,靠自己的判断来行动。

    此外,虽然有例外,但衍生物的视野基本上不会与持有者共享。

    虽然其中也有能够共享视野或是使用者可以直接操作的衍生物,但大部分的衍生物都是单纯被用来增加攻击次数。

    只不过,关于这个【疾驰之亡兽】,绝不是增加攻击次数这么简单的东西。

    「哈哈哈哈哈!这下你要怎么办,这威力可是强到一发就能让你们帮坦的盾牌到空中散步喔!你们带了几张技能卡来?准备得够充分吗?你们就尽情……增加自己的损失吧!」

    「吼喔喔喔喔喔……!」

    亡兽发出咆哮,再次展开突击。要是被拉近距离,会再次发生那种爆炸……罗密欧他们同时散开试图拉开距离,但亡兽用从那副巨体难以想像的轻快步伐追逐在后。

    「哈哈哈,好啦好啦,快逃啊快逃啊!无敌的炸弹会一直追著你们喔,真期待你们能逃到哪边啊!哎,喂!」

    为了让对手动摇,葛雷高立欧继续口头攻击。赋予在亡兽身上的自爆效果依然建在。无论被打倒几次或是自爆,都会立刻再生并重复突击的无限炸弹。这招亡兽爆破连击正是葛雷高立欧他们牌组的主要方针。

    可以看出面对这种攻击的秋人他们表情透著焦急的神色。大概是实际对峙后,发现要应付这招比预料中困难吧。

    这样看来,胜利只是时间问题──葛雷高立欧这么心想。不过──

    (……怎么回事?不对劲喔……)

    葛雷高立欧忽然感到可疑。

    ……他们为什么在这个地方努力战斗?

    夏目他们指定这个市区作为比赛的场所,恐怕是打算在有许多构造物和转角的市区里移动,来撑过亡兽的攻击吧。那么,他们为什么不移动到那里,而是在这里战斗?

    目前所在的地方是类似市区广场的场所,以空间来说算是相当开阔。倘若要四处逃跑,冲进比较狭窄的小巷或运用转角等等会比较好。

    然而他们为什么不移动?

    要消除亡兽,必须打倒本体的死灵术士。又或者是为了封住炸弹能力,先打倒哥布林。可以看出他们想趁现在两者都在视野范围内时设法解决。

    但是就算这样,动作也太过消极,没有要朝我方过来的迹象。

    说起来,如果他们有考虑到这点,应该会用机动力更高的卡牌或拥有飞行道具的卡牌来组成牌组。

    (……怎么回事?他们是动摇得连这种判断也做不……)

    这时他猛然察觉,拚命逃跑的敌人其中之一【黄金国的占星术师阿尼斯】,飘浮在他周围的水晶球只有四颗。

    记得一开始应该有六颗才对,其中一颗是由【破碎之大铠】在刚才粉碎掉了。

    但是,另一颗上哪去了……?

    「……原来是这样吗!死灵术士……后面!」

    思考赶上了。不知不觉间,一颗水晶球绕过葛雷高立欧他们,到达死灵术士的背后。

    正好就在葛雷高立欧这么大喊的瞬间,水晶球跳跃起来,朝著死灵术士展开突击。

    (被发现了……明明就差一点了!)

    梅莉莎在内心咂嘴。利用因爆炸扬起的尘土偷偷设下的圈套在千钧一发之际被敌人看穿了。但是,事到如今也无法停止,只能拚一拚了。

    目标是死灵术士的颈椎。倘若能成功偷袭DP只有2500的死灵术士,一定可以一击破坏掉他……!

    「唔喔……!」

    但是,死灵术士随即使用了葛雷高立欧的视野。他没有回头,立刻将头向后仰。

    瞬间,水晶球以猛烈的气势掠过他的脸旁边。死灵术士被削掉肩膀的肉,尽管如此,还是回避了致命性的一击。

    「……真是好险……」

    死灵术士发出动摇的声音。

    要是正面受到那攻击,早就完蛋了……不过,奇袭失败了。

    「你这家伙……好大的胆子啊……!」

    死灵术士这么大叫,对描绘出弧形再度扑来的水晶球举起手握的锡杖,摆出应战姿势。但是在死灵术士采取行动前,破碎之大铠阿格尼姆冲了出来,伴随著吆喝声挥出猛烈一击,再度粉碎了水晶球。

    「啊啊,失败了……!」

    阿尼斯发出哀号,被打得稀巴烂的水晶球发出光芒四散,碎片乘著风缠绕在死灵术士的身体上。

    死灵术士看似厌烦地拍掉碎片,大喊:

    「混帐东西,竟敢搞这种小把戏!动手,亡兽!把那些家伙炸成稀巴烂的绞肉!」

    亡兽彷佛呼应他的吶喊,变得更加凶暴,疾速奔驰。

    再继续待在这里,亡兽迟早会再次爆炸吧。

    「奇袭失败了吗……!这也没办法……移动吧,各位!」

    「战略性反转!」

    秋人这么大喊,罗密欧按照他的指令冲进虚拟市区的小巷里。亚伯拉罕与阿尼斯也跟在他后面。

    「正所谓三十六计,走为上策啊!大只虫,有本事就追过来啊!」

    「呃,呃……根据我的占卜,走右边比较吉利喔!右边、右边!」

    三张卡牌你一言我一语,跑过狭窄的小巷。亡兽撞破建筑物的墙壁紧追在后。虽然速度也变慢,但亡兽大肆踩坏铺设好的道路,憨直地继续猛冲。

    「嘿,果然来这招吗?在知道我们连续技的前提下发动奇袭,要是失败就在市区里设法摆脱亡兽的作战……没用啦,你们这群垃圾!我们的爆破连击是无敌的!只要被追上、被逼入绝境,你们的垃圾卡就会被炸得粉碎啦!」

    葛雷高立欧带著从容不迫的表情这么大吼。只要演变成这种状况,己方就不可能败北,无论对手怎么四处逃都是白费功夫。

    不过,他这时忽然察觉到,明明敌方的卡牌慌忙逃跑了,夏目等三名玩家却没有离开现场。

    「……怎么啦?那是你们重要的卡牌吧?不用陪在他们身旁吗?还是说能够远距离操作?就凭你们这种货色?」

    「多管闲事。不用你多嘴。」

    葛雷高立欧试探似的搭话,梅莉莎这么回应他。

    葛雷高立欧不屑地哼了一声后,大概推测出理由了。

    卡牌的脚力是人类无法比拟的。姑且不论规则允许攻击玩家的情况,倘若是像这次一样要在只有卡牌的战斗中澈底活用机动力,玩家只会成为累赘。

    正因如此,他们才选择让卡牌自己行动吧。然后,还有一点。

    (……他们打算靠自己来监视死灵术士吗?那些家伙为了获胜,结果还是得想办法处理身为连续技关键的死灵术士与哥布林。他们大概是想靠身为操作者的自己先监视敌人,再设法用卡牌再度发动奇袭吧。)

    不过,那是白费功夫。葛雷高立欧用视线打暗号,于是夏咪露出微笑,操作哥布林。哥布林咧嘴一笑,从背上的篮子里拿出一个炸弹,然后瞄准秋人他们猛力扔了过去。

    「唔喔……!」

    对飞来的炸弹大吃一惊的秋人用双手保护自己的脸。炸弹在空中放出闪光,伴随著轰隆声炸裂了。秋人他们的身体现在受到天神保护,因此不用害怕会受伤。话虽如此,身体还是会反射性地畏缩。

    再度的爆炸掀起飞尘,阻断视野。糟了──秋人这么心想。

    视野被阻断。这恐怕就是这次攻击的目的。葛雷高立欧他们从秋人等人的视野躲藏起来,打算做什么事啊?

    即使只有一点点也好,秋人为了获得情报定睛细看,于是在飞尘另一头稍微看到了葛雷高立欧的身影。他手上握著两张卡牌,还能听见他在低喃著什么。

    「……副技……」

    (……他说副技……?)

    副技。他说了副技吗?副技能……葛雷高立欧现在正在使用手牌的副技能……?

    然后,过没多久飞尘散去,前方只剩下葛雷高立欧等三名玩家,他们的手牌全都不知消失到哪里去了。

    「……你们几个!让那些战斗卡上哪去了?」

    「你说呢。我们没道理要告诉你们。你猜猜看啊,小姐。」

    金姆嗤笑著回答这么询问的梅莉莎。

    战斗卡被藏起来了……是让他们用跑的冲进市区了吗?还是透过某种技能或魔法让他们移动了?无论如何,这样根本无从追踪。

    「……怎么办,夏目?待在这里也不是办法,要现在去追罗密欧他们吗?」

    「冷静点,秋人。这种发展在假定的范围内吧。」

    秋人感到动摇,忍不住想飞奔而出。夏目冷静地制止了他。

    「玩家四处奔跑的话,无论如何操作都会变迟钝。如果是目前这种规则,我们只是累赘。现在就相信卡牌,全心全力地思考如何操作。要将卡牌的力量引出到最大限度,那将会关系到胜利,明白了吧?」

    「……嗯,说得也是。抱歉,你说得没错。现在就相信罗密欧他们吧。」

    夏目这番话让秋人恢复了冷静。

    没错,我们为了这天累积了许多训练,而且──

    「……而且,虽然他们说那招连续技无敌……但只要知道原理,没有比他们更容易应付的对手了……!」

    「……唔喔喔喔喔……!」

    罗密欧飞奔过街上,接著跳跃起来越过喷水池。

    几秒钟后,亡兽冲撞上喷水池,碎片与水流被洒到四处。但是亡兽毫不介意这些,再度展开突击。

    「可恶,这家伙真是纠缠不休啊……!那是衍生物对吧?会不会太拚了啊。」

    亚伯拉罕踢躂地摇晃著巨躯,跟在他后面。还有在更后面奔跑的阿尼斯发出像是哀号的声音。

    「好……好快喔……讨厌,我不想被炸飞~~!」

    直线的话是亡兽的速度比较快,要争取距离必须活用转角。

    没多久来到T字路口,三张全力奔驰,同时一起弯向右边。紧追不放的亡兽将前脚刺向地面,一边强硬地抵销惯性,用宛如甩尾的动作追了上来。尽管如此,它还是无法完全转弯。虽然将房子撞飞了,但它毫不在乎。

    「呜哇啊啊,要被追上了!惨了惨了惨了~~!」

    「别放弃啊,跑吧!还差一点就……」

    阿尼斯这么哭诉,罗密欧鼓励他。

    但是就在那瞬间,在罗密欧他们的前进方向上,某间房屋的墙壁伴随著轰隆巨响轰飞,某个东西从那里露出脸来。

    是有著巨体,身穿厚重铠甲的卡牌。破碎之大铠阿格尼姆。

    「什……」

    「不好意思,这里就是尽头了……是你们生命的尽头啊。」

    从秋人他们面前消失无踪的敌队战斗卡,其中一张的阿格尼姆靠著亡兽华丽地到处奔跑的声响,预测了罗密欧他们的路线,抢先来到他们前方。

    而且是用他自豪的拳头粉碎建筑物的墙壁,抄捷径过来的。

    然后在说出这番话的同时,阿格尼姆以猛烈的气势将右拳揍向地面。

    「唔嗯!」

    那只破坏的豪臂刺入的瞬间,地面炸裂开来,碎片飞散四处。

    (插图012)

    「唔喔喔……!」

    罗密欧他们防御朝身体飞来的碎片,动作停了下来。

    倘若硬是前进,会成为阿格尼姆最好的猎物,背后则是有亡兽逼近。

    「喔喔喔喔喔……!」

    「!……」

    照这样下去,会三人一起被打飞……既然如此──

    在一瞬间的思考后,罗密欧转过身,为了保护同伴,朝亡兽那边冲了过去。

    「喂,你疯了吗!」

    亚伯拉罕这么喊道。不会吧,太无谋了。

    但是,罗密欧还有操作他的秋人并非只是毫无对策就冲了出去。

    『罗密欧!』

    『我明白……麻烦配合我了,主人!』

    透过刚才那一击,已经测量出对手会爆炸的距离。

    刚才并不晓得这点,在过近的距离使用了大盾,因此在爆炸的力量收束起来被吸入盾牌前,不小心承受到一些威力,无法澈底消除掉冲击。

    然而,倘若是现在……!

    亡兽的巨体到达离罗密欧约一公尺的地方。

    就在这瞬间,亡兽发出闪光。

    「……就是现在!主人!」

    罗密欧配合闪光这么吶喊,同时往后退争取距离。

    然后──

    『要上喽,罗密欧……〈亚裘涅恩的大盾〉!』

    秋人高举卡牌,将那股力量注入在远处的罗密欧体内。

    技能的效果会在那一瞬间发动,无论彼此距离多远都毫无关系。

    亡兽伴随著轰隆巨响爆裂,在罗密欧的身体前稳稳架起的大盾将那股爆发力全部吸入。

    将周围的攻击单方面集中在自己盾牌上的罗密欧的大盾。当对象是爆炸等不具形体的东西时会被转换成能量,笔直朝向盾牌,然后在撞上罗密欧的盾牌后恢复成原本的状态。

    「……唔喔喔喔喔!」

    范围内的爆炸化为能量的光线直击盾牌,顺带恢复原形炸裂开来。压倒性的力量让罗密欧激烈地往后退,但罗密欧一边削起地面,使出浑身力量站稳,没有裂开也没有被炸飞地完全承受住攻击。

    「……成功了……!」

    秋人不禁发出欢呼。虽然是误判时机就会完蛋的困难动作,但秋人没有失去罗密欧,也顺利地澈底保护了同伴。

    「挺有一套的嘛,秋人!」

    「秋人,得救了。谢谢你。」

    梅莉莎与夏目异口同声说道。两人信赖秋人的防御技术,但刚才仍是相当艰难的场面。

    「嘿,你们在互相称赞个什么劲啊?只是使用技能勉强挡住一发攻击就沾沾自喜啦?好啦好啦,它马上又要复活喽!」

    金姆泼冷水似的大喊。

    就如同他所说,亡兽已经开始复活。而且虽说挡住了爆炸,那股冲击让罗密欧至今仍无法站稳,阿格尼姆朝著这样的罗密欧冲了过去。

    「麻烦的家伙……看我把你连同自豪的盾牌一起粉碎!」

    阿格尼姆说著高高挥起豪臂,但亚伯拉罕像是不让他得逞,从旁使出飞踢。

    「看招啦!」

    「唔……」

    阿格尼姆立刻用手臂挡住飞踢。像在配合那个动作,阿尼斯的水晶球飞了起来,敲打阿格尼姆的侧面。

    「接招!」

    「唔……」

    虽然就凭阿尼斯的攻击力,无法说能对阿格尼姆造成充分的损伤,尽管如此,巨体仍摇晃了一下。

    罗密欧等三张卡牌像在表示机不可失,跳过遭到破坏的道路,穿过他身旁。

    「啧,还想挣扎……!」

    阿格尼姆立刻准备追上去,但完成复活的亡兽在这时冲了过来。

    万一被卷入爆炸可受不了。阿格尼姆无可奈何地空出道路让亡兽先走,然后确认自己与亡兽拉开充分距离后,保持一定的距离开始追赶上去。

    「别以为你们能一直逃跑!场地没那么宽广,你们迟早会到极限……」

    阿格尼姆一边说一边追赶在后,他弯过转角却大吃一惊,停下了脚步。

    因为那前方,在十字路口,罗密欧他们岂止没逃,甚至停下脚步在等待。

    「哦……你们终于认命了吗!」

    阿格尼姆的主人金姆透过阿格尼姆的眼睛发现这件事,出声说道。但是秋人他们没有理会金姆,互望彼此的脸。

    「这里的话应该可以吧。梅莉莎,拜托了。」

    「嗯……阿尼斯!用我事先交给你保管的卡牌!」

    即使离得很远,玩家的指示也会立刻传递给卡牌。

    「好的,主人!」

    收到指示的阿尼斯从胸口拿出几张卡牌,将那些卡牌放到地面并大喊:

    「出来吧,小猪!召唤!」

    瞬间,那些卡牌气势猛烈地吐出烟雾,然后烟雾平息下来时……有好几只猪站在那里。

    「……什么……?」

    金姆发出惊讶的声音。猪,无论怎么看都是普通的猪。他刚才使用的恐怕是道具卡吧。只是将活生生的猪封在里面的道具卡。如果是只会变出东西的道具卡,即使是战斗卡或秘书卡也能使用。

    但是,为何在这种场面用那种东西……?

    就在他感到可疑时,阿尼斯又从怀里拿出像沙子的东西洒在小猪身上。确认到这件事后,身为主人的梅莉莎使用了技能卡。

    「阿尼斯,使用副技能……!」

    那张卡的效果立刻显现,飘浮在阿尼斯周围的水晶球全部开始散发出淡淡的光芒。

    (怎么回事?居然在这里使用副技能,是什么效果……?)

    金姆感到疑惑,但就算疑惑也不可能知道效果。毕竟是一张连存在本身都不晓得的卡牌,当然不会知道他的副技能是什么。

    看起来只是水晶球在发光,不过……

    「很好……这样就准备OK了!随时都能行动喔!」

    阿尼斯这么说,罗密欧他们点了点头。

    就在同时,只是衍生物的亡兽毫不考虑状况展开突击,笔直地朝罗密欧他们冲了过来。

    「哔噫!」

    过没多久,突然被变到不知是哪里的地方,而且察觉到有可怕东西接近的可怜小猪发出悲痛的叫声,以惊人的气势如鸟兽散拔腿就跑。

    但另一方面,明明亡兽冲了过来,罗密欧他们却维持紧张的表情留在原地。

    亡兽接近那里。

    眼看就要到达爆破范围的一公尺距离了……!

    ……但是,下个瞬间,亡兽突然转换前进的路线,看也不看罗密欧他们一眼,朝著逃跑的小猪们开始冲刺。

    「……什么?」

    「咦,什么?怎么回事……?发生什么事啊,哎,金姆!」

    金姆发出惊讶的声音,夏咪要求他说明情况。因为她的卡牌不在现场,无法掌握状况。她只能询问共享阿格尼姆视觉的金姆现在是什么情况。

    「这个……那些家伙突然变出平凡无奇的猪,结果亡兽居然开始追赶那些猪,而不是那些家伙的卡牌!喂,葛雷高立欧……!」

    「!……」

    葛雷高立欧哑口无言。难道说,这些家伙……!

    夏目注视著他们,用平静的语调说了:

    「就是这么回事。你们自豪的死灵炸弹【疾驰之亡兽】是独立行动型,更进一步地说,虽然强力,相反地也有很大的缺点……换言之,那家伙甚至无法区分敌我。它只是侦测周围的热源,瞄准距离最近的东西攻击。」

    没错,疾驰之亡兽有弱点。即使是在衍生物当中,它也具备与本体相同的性能,还有不死身这个强到夸张的性能。但相对地,它的行动原理非常单纯,只会一个劲儿地突击离自己最近的热源。

    夏目他们从获得的情报测出这件事,制定了对策。

    也就是放出动物当诱饵,让它变更追踪对象这招。猪奔跑的速度比外表看来快非常多,也能随机应变。若是直线前进也就算了,但猪只在街上四处乱窜的话,就凭没有思考能力的亡兽,要追上它们很花时间。

    而且只要一度与罗密欧他们拉开距离,亡兽就已经不可能成为威胁。

    「所以你们为了避免同伴的卡牌被亡兽攻击,必须先施加魔法……你们一开始使用的那个,是被施加的对象不会被侦测到热源的魔法〈密林之泥〉对吧?」

    「……你们这些家伙……」

    葛雷高立欧发出低吼。一切正如夏目所说。

    亡兽会一视同仁地攻击自己的本体死灵术士以外的所有东西,所以必须先施加魔法,否则它会袭击照理说是同伴的阿格尼姆和哥布林他们。

    不过,只要知道这个行动原理,就有很多办法可以应付不受使用者意志干涉的衍生物。

    于是亡兽完全中了这个圈套,如今已经化为只会追赶猪只,毫无意义的废物。

    然后──

    「……这样一来,就成功隔离了你们的一张卡牌。那么,我们就不客气地收割了。」

    夏目这么宣言。就这样,亡兽被分开,阿格尼姆陷入得独自一张站在罗密欧等三张面前的窘境,夏目让自己的手牌亚伯拉罕朝著这样的阿格尼姆气势猛烈地展开突击。

    就是这种状况。从事前得知的情报,夏目他们早知道葛雷高立欧他们会藏起死灵术士和哥布林,只让阿格尼姆上前战斗。

    夏目他们反过来利用这点,为了打造只引诱出阿格尼姆的这种状况,让卡牌拚命地不断逃离亡兽身旁。

    「唔……!」

    「好耶!别说我们狡猾啊,你们刚才可是一直追著我们不放,我会好好报答这份恩情的啦!」

    阿格尼姆发出低吼,亚伯拉罕一边大喊一边飞扑上去。夏目对他使用了技能卡。

    「亚伯拉罕,使用主要技能……〈武器库(Weapon Rack)〉!」

    与此同时,亚伯拉罕的腰部出现四角形的金属盒。亚伯拉罕气势猛烈地将手探进去,从里面拔出散发金属光泽的长刀。

    【人造人战士部队02 亚伯拉罕】主要技能:〈武器库〉

    使用后,直到战斗结束为止,这张卡牌的腰部会出现能够无限拿出武器的武器库。使用从这里拿出来的武器时,这张卡牌的AP会从原本的数值上升500。

    「接招啦!」

    「……别小看我!」

    亚伯拉罕伴随著吆喝声挥动长刀,但那一击碰到阿格尼姆气势汹汹挥出的右手,便粉碎散落。

    「还没完啊!」

    他接著拿出大型棍棒猛力一挥。阿格尼姆挡住攻击,同时试图与亚伯拉罕拉开距离,但罗密欧立刻与亚伯拉罕联手合作,将剑伸向阿格尼姆。

    「虽然有些卑鄙,但也无可奈何!要抱怨就去跟不在这里的同伴说吧!」

    「唔……」

    阿格尼姆勉强弹开攻击,同时环顾周围,为了应付另外一张──恐怕在这种状况下最麻烦的对手的攻击。

    不出所料,水晶球从亚伯拉罕背后出现,朝著阿格尼姆的脚展开突击。

    「唔……!」

    水晶球的一击掠过阿格尼姆的大腿,削掉铠甲伤到大腿肉。只见血花四溅,阿格尼姆不禁重心不稳时,亚伯拉罕与罗密欧一气呵成地进攻。

    三对一。虽说阿格尼姆是相当强力的卡牌,但处境实在太不利了。

    「啧……喂,葛雷高立欧!」

    金姆拚命操作阿格尼姆,一边看向自己的老大。金姆是个技术高超的玩家,然而要对付三个夏目他们这种等级的玩家还是相当艰辛。汗水在他额头上发亮。

    葛雷高立欧侧目看著他那模样,带著冷静的表情低喃:

    「我知道。哎呀哎呀……那些家伙准备得比想像中周到。看来是我们太骄傲了啊,就当成从下次起该反省的事情吧。不过……」

    然后他咧嘴一笑,用秋人他们听不见的音量小声低喃。

    「幸好有事先准备。这群蠢蛋……以为那样就赢了吗?」

    「喔喔喔喔!」

    亚伯拉罕彷佛要用摔的一样挥动双手拿的锤。阿格尼姆躲开一个,然后用他的破坏之臂迎击剩下那一个,将它打成稀巴烂。但亚伯拉罕毫不退缩,将另一个锤扔向阿格尼姆,趁阿格尼姆的动作产生破绽时,接著从武器库拿出矛,再度发动攻击。

    以怒涛般的气势展开的连续攻击让阿格尼姆忍不住往后跳。能够轻易破坏对手的武器是阿格尼姆的技能很大的优点,但亚伯拉罕可以无限制地补充武器,因此没什么效果。阿格尼姆已经破坏了好几个亚伯拉罕的武器,还是有新的武器接二连三出现,实在没完没了。

    此外,夏目也熟练地操纵那些各有特色的武器,没有一丝困惑。

    他早已掌握会出现的武器种类,为了将所有武器运用自如,事先练习过了。他的操作没有丝毫迟疑。

    另一方面,只有一把剑的罗密欧则是相当谨慎地砍过来,因此无法随心所欲地破坏。他们知道阿格尼姆的优势,早已假定这种情况累积了许多练习。然后,在阿格尼姆因为被逼得往后退而稍微站不稳时,阿尼斯的水晶球彷佛就等这一刻似的再次朝阿格尼姆扑来,让他肩膀挨上一击。

    是相当有模有样的联手攻击。由亚伯拉罕进攻、罗密欧从旁配合、阿尼斯趁破绽攻击。

    秋人等三人在这一星期锻炼出来的默契,在这个局面漂亮地发挥了作用。

    「唔……」

    四处遭到打击和斩击,伤痕累累且被追赶的阿格尼姆背后撞上了建筑物的墙壁。那是看起来特别大,彷佛公民馆的建筑物。

    『阿格尼姆!你先进去那里面!』

    金姆这么指示的同时操作阿格尼姆。

    阿格尼姆挥起的右手碰触那墙壁,下个瞬间,墙壁便伴随轰隆巨响轰飞了。

    然后阿格尼姆从开出的洞跳向内部。

    「啧,明明一直对我们说什么『别以为能逃掉』,自己却到处逃窜!给我站住~~!」

    亚伯拉罕大吼,同时追在他后面,罗密欧与阿尼斯也迟了一些跟在后面。只见在宛如体育馆宽敞的房间里,亚伯拉罕与阿格尼姆这两副巨躯早已激烈地冲撞起来。

    「接招啦!」

    「唔!」

    阿格尼姆用他的手粉碎亚伯拉罕猛烈挥落的武器。

    但亚伯拉罕立刻拿出下一个武器,不放松攻击的速度。

    「看招看招看招!我们可是还得打倒两张才行啊!你差不多该上西天啦!」

    夏目操作的亚伯拉罕激烈地进攻,即使只有一张也大大折腾著阿格尼姆。他们用片刻不停的联手攻击让对手没有机会挥出自豪的拳头,单方面发动攻势。

    「…………」

    阿格尼姆勉强撑过那些攻击,但他一直瞪著罗密欧他们。

    明明是相当危险的状况,阿格尼姆却莫名冷静。

    秋人透过罗密欧看到这幅光景,内心感到有些不对劲。

    (……怎么回事?感觉有些奇怪……)

    阿格尼姆的动作简直就像在等待著什么。难道说死灵术士他们正在前往罗密欧他们起冲突的这栋建筑物吗?

    而且……仔细一看,阿格尼姆的视线并非看著罗密欧他们,感觉像是在看稍微偏向旁边的地方……

    (…………!)

    ……那也可以说几乎是偶然。总觉得事有蹊跷的秋人让罗密欧的视线稍微看向旁边。

    正集中精神攻击的亚伯拉罕背后。

    「那个」就在那里。

    几乎透明,但确实在那里的某个东西。秋人的视线焦点对上模糊的那个东西。

    那是……上面黏著像人脸的模样,呈球状的某个东西。

    (……什么……)

    「那个」正准备到亚伯拉罕的背后,然后突然散发出光芒。

    那是……!

    「……喂,你啊!快躲开!」

    那是秋人的操作还是罗密欧的意志呢?只见罗密欧冲了出去。

    为了拯救同伴。

    就在罗密欧的手推开亚伯拉罕的瞬间。

    发生了爆炸。

    「……唔喔喔喔喔喔!」

    响起某人的尖叫,但爆炸声盖过那声音,压倒性的爆炸将罗密欧他们所在的室内炸得乱七八糟。

    那股强烈的威力让卡牌在瞬间丧失视野。

    「什……」

    磅──沉重的爆炸声也直接传入位于远处的自己耳中,梅莉莎惊叫出声。自己跟卡牌的距离应该相当遥远,明明如此,但这阵爆炸声是……!

    「……怎么会……刚才那是什么……!」

    应该没有任何会爆炸的徵兆。难道有悄悄靠近的某样东西引发爆炸,将建筑物内部还有罗密欧他们炸飞吗?

    阿尼斯在稍后方,因此平安无事。但建筑物内部被扬起的爆炸烟雾遮蔽,视野相当糟糕,还无法掌握状况。其他两张怎么了呢……?

    该不会──他这么心想,确认秋人他们的手边。

    罗密欧他们的卡牌还没有裂开,但是──

    「罗密欧……!」

    秋人发出悲痛的声音,夏目也不禁震撼得说不出话。

    夏目透过亚伯拉罕看见的景色是已然变成废墟的室内,还有为了保护亚伯拉罕,承受爆炸、遍体鳞伤的罗密欧。

    「……喂!兄弟……你还活著吗?振作一点!喂!」

    亚伯拉罕摇晃罗密欧的身体。于是浑身是血的罗密欧微微睁开眼睛,咧嘴笑了笑。

    「……你没……事吗……?我成功保护了……你吗……刚才真是……好险……你……」

    「……你这笨蛋!担心一下自己吧!竟然为了保护我,受这么重的伤……!你太乱来了啦!」

    亚伯拉罕这么说著将肩膀借给罗密欧,扶著他站起来。虽然很想让他休息,但也不能那么做。因为自己是为了战斗而存在,而且此刻敌人仍然在眼前。

    不被允许休息,直到胜利或是耗尽生命为止。

    罗密欧自豪的铠甲也伤得非常严重,被炸得坑坑疤疤,盾牌大大缺了一块。剑被爆炸烟雾熏黑,鲜血从全身各处不断流出。

    但是,尽管是这副模样,罗密欧仍立刻用自己的脚站起来。

    「骑士……不会畏惧自己受伤。因为骑士的职责就是代替别人承受痛苦……」

    他再次架起剑与盾牌,英勇地编织出话语。罗密欧对自己身为骑士一事感到骄傲,而且也对骑士应有的姿态感到骄傲。

    纵然再遇到相同的场面,罗密欧也会采取同样的行动吧。

    那就是自己的职责。不过──

    「……了不起的家伙。虽是敌人,但我尊敬你……不过……差不多要请你裂开了!」

    在至今仍烟雾弥漫的室内,阿格尼姆将被炸得乱七八糟的地板踩得更乱,同时以压倒性的气势展开突击。

    虽然立刻摆出迎战姿势,受伤的罗密欧与亚伯拉罕也只能拚命逃离那破坏的双手。豪臂发出低吼,空气嘎吱作响,掠过罗密欧他们身旁。要是正面受到攻击就完蛋了。

    虽想设法还击,却不能随便动手。

    毕竟还没掌握到刚才那场爆炸的真相。突然有什么东西从空中爬了过来,引发与亡兽同等,甚至更在亡兽之上的爆炸。

    不知那种攻击何时又会冒出来。要一边警戒周围一边战斗的话,进攻会变得非常困难。

    换言之,形式完全逆转了。

    「……被摆了一道……!」

    夏目反常地皱起眉头,这么低喃。除了爆破亡兽的连续技,对方还藏了其他招式。藏了完全未知的招式。

    然后在这个时间点发动了那招。阿格尼姆并不是逃到建筑物里面,是将罗密欧他们引诱到那里。

    「咯……哈哈哈哈哈!怎么啦,看你那张脸!实在太好笑啦,小少爷!真遗憾啊,你自信满满的打破连续技的计画,结果还是白费功夫啊!」

    葛雷高立欧大笑。金姆和夏咪两个同伴也确信了胜利,咧嘴笑并看著这边。

    以为自己超越了对手,对手却更进一步超越了自己。

    葛雷高立欧他们偷偷联手合作,将秋人等人澈底引诱到陷阱里。

    「夏目,刚才那是什么……?看起来只像是空气突然爆炸……他们做了什么?」

    梅莉莎压低音量以免被敌人听见,仍发出急迫的声音。

    如果不弄清楚对方的攻击手段,根本无从防起。

    「……能够想到的可能性是……死灵术士或哥布林的副技能。威力恐怕与亡兽同等……既然这样,恐怕是将死灵术士的副技能炸弹化了……秋人,你刚才对敌人的攻击产生了反应对吧。你怎么知道会爆炸?」

    「……是碰巧。我有种不祥的预感,将意识稍微移向旁边后……看见某个几乎透明的东西朝亚伯拉罕前进。那东西像是长了脸的球……然后罗密欧觉得不妙,就推开亚伯拉罕。」

    以结果来说,两人因此才能与爆炸的中心拉开距离。也因为这样,即使没有使用主要技能,罗密欧也不至于裂开。

    对方的爆炸位置原本就不够完美这点也是很大的原因。

    「嘿,那些家伙吓破胆啦。不过这也难怪吧。突然有个隐形炸弹就在旁边炸裂啊,不会吓到才有问题。」

    金姆带著透出优越感的表情望著在讲悄悄话的秋人他们,这么说道。没错,这就是爆破队事先设下的杀手锏。

    但是尽管如此,葛雷高立欧仍吐出不满的话。

    「哼……不过,如果在不习惯的环境,爆破的距离果然会有偏差啊。最理想的状况是用刚才那波爆炸解决他们。我也真是不小心,竟然失手给了敌人情报。」

    「这也没办法呀,那个原本就很难操控,场所又是这种市区。就算这样,仍然一次就成功引爆的葛雷高立欧很厉害喔。」

    夏咪将身体紧贴到葛雷高立欧身上,一脸陶醉地这么说道。葛雷高立欧抚摸著夏咪的头,同时用另一只手拍掉衣服的脏污,开口宣言:

    「不过,下次不会失败了,我已经掌握了距离感。对手负责坦的卡牌无论是使用技能还是做什么,都无法再承受一发攻击了吧。下次要在超近距离让攻击命中,那样就结束了。」

    没错,虽然的确不小心给了对方情报,但再怎么说,他们也不可能只凭一发就看穿刚才那种攻击的真相。重复相同攻击在卡牌战斗中不是什么值得称赞的行为,若是这种状况就另当别论。

    压倒性的优势。既然如此……只管摧毁他们。

    另一方面,秋人他们正拚命想分析出对手的本领。

    「整理一下情报吧。首先,『敌人恐怕是射出了几乎透明的某种东西』,还有,『那东西靠近就会爆炸』、『威力与亡兽同等』……到这边为止没问题吧?」

    夏目操作亚伯拉罕,一边顶住阿格尼姆的猛攻一边这么说道。汗水在他额头上发亮。

    秋人与梅莉莎点点头,夏目接著说:

    「很好。那接著是疑问点。『敌人能够同时变出几个那种东西?』这点大概可以看出答案。如果能变出好几个,他们早就连续射出决定胜负了。恐怕那东西一次只能变出一个,虽然不能过分相信,应该是这样没错……那么,现在第二发攻击应该正朝著这边过来。」

    第二发。没错,是第二发。那个会再来一次……!

    秋人感到一阵毛骨悚然。

    「然后是其他疑问点。『敌人是怎么让那个打中这边的?』、『攻击的种类是跟亡兽同样的衍生物,还是不同东西?』、『倘若是衍生物,侦察方法跟亡兽同样是侦测热源吗?还是不同方法?』还有……『那东西是从哪里被发射出来的?』。」

    没错,就是这个。对方的手牌当中,哥布林与死灵术士至今仍躲藏起来,不见踪影。恐怕他们是藏身在某处,发动了刚才的攻击。

    虽然有很多疑问,秋人对其中几点有些想法。

    「恐怕不是侦测热源喔。那些猪还在罗密欧他们周围四处奔跑。」

    正如他所说,周围传来猪的叫声,还回荡著亡兽追赶猪的破坏声响。倘若是侦测热源,除非死灵术士他们就在罗密欧等人身旁并从那里发射炸弹,否则应该会先去那边。而且──

    「……而且,要说是侦测热源,刚才那一击也打得太偏了。因为快到引爆距离时还是摇摇晃晃的,罗密欧才不至于直接受到攻击。如果是自动移动,应该会更准确地笔直靠近,然后爆炸……恐怕刚才那是对方直接进行操作,而且那家伙本身不具备视觉。」

    夏目点头同意秋人的话。这是夏目也在思考的事情。

    「说得没错。如果敌人能够从那个透明的东西获得视觉,应该会更精准地操纵。恐怕那个本身就不具视觉,才无法机灵地带到爆破距离那边。既然如此,疑问就是『他们是如何掌握这边的位置』……」

    「……等一下,你们两人!破碎之大铠他……!」

    这时,就在三人拚命寻找答案的期间也一直发动猛攻的阿格尼姆突然往后跳,与罗密欧他们拉开距离。

    他在有些距离的位置交叉双手做好防备,并从双手缝隙间盯著罗密欧他们。

    这是……!

    「……下个炸弹过来了!梅莉莎!」

    夏目发出急迫的声音。阿格尼姆之所以拉开距离,肯定是为了避免自己被爆炸波及。在哪里?从哪里过来的?不掌握位置的话根本无从防御!

    梅莉莎呼应夏目,向自己的手牌发出命令。

    「我明白……阿尼斯!」

    「好的!为了受伤的两人,我得加油才行。上吧,我的水晶球们!」

    阿尼斯这么下令,手边只剩四个的水晶球在半空中飞舞,在宽广的房间里像要覆盖住罗密欧等三张卡牌似的摆出三角锥阵形。

    确认到这一幕后,梅莉莎使用技能卡。

    「【黄金国的占星术师阿尼斯】使用主要技能……〈闪耀的守护黄金锥〉!」

    同时,阿尼斯的水晶球散发光辉,光之线连接起各颗水晶球。

    那些线连出宛如金字塔的形状,围住阿尼斯他们周围。

    这正是【黄金国的占星术师阿尼斯】的主要技能,〈闪耀的守护黄金锥〉。

    【黄金国的占星术师阿尼斯】主要技能:〈闪耀的守护黄金锥〉

    这项技能只有在手边的水晶球剩余四个以上时才能使用。使用后,会在周围设立屏障,针对远距离攻击让位于内部的同伴DP上升1000。

    「……什么啊?那些家伙打算靠那种东西来防御就好吗?看起来也不像什么了不起的技能啊!」

    金姆发出轻蔑的声音。他们该不会打算用那个抵挡爆炸吧?

    但是,此刻正准备发动攻击的葛雷高立欧不禁喊出声来。

    「糟了……!」

    一边看著他们的情况,同时深深与阿尼斯的感觉同步的梅莉莎聚精会神。阿尼斯闭上双眼,只集中在那种感觉上。

    一定能办到才对。自己必须在这里替秋人他们带来情报。

    拜托你,阿尼斯……!

    就在这时,有什么东西碰触到阿尼斯的感觉。

    「……找到了!在罗密欧的右斜后方……!」

    「!……!」

    在梅莉莎出声的同时,秋人让罗密欧转头看向那边。用水晶球形成的三角锥。此刻那东西确实正在入侵三角锥的界线。

    跟刚才看到的东西是相同模样。球状还有黏在上面的痛苦表情。倘若不定睛细看实在无法确认到的那个东西一边微微蠢动著,以低速朝这边前进。

    那正是【黯淡的死灵术士】的副技能〈仿徨的恶意亡灵〉。

    【黯淡的死灵术士】副技能:〈仿徨的恶意亡灵〉

    使用技能后在一定时间内,一次能发射出一个可以自由操控、难以用眼睛确认的恶灵弹衍生物。这个衍生物碰触到东西时,会给予跟本体AP相同的伤害,然后本身遭到破坏。

    这个恶灵弹会以低速移动,本身并不具备视野。

    那个透明的东西在三角锥里浮现出立体身影,如今明确地暴露出模样。阿尼斯的技能并非只针对来自外部的远距离攻击提升防御力,还附带了感应入侵内部者的能力。

    「罗密欧先生!」

    「喔喔喔喔喔喔喔!」

    阿尼斯吶喊,罗密欧呼应他飞奔而出。应付那个是自己的工作,无论是窜过全身的疼痛或是破烂不堪的装备都毫无关系。

    只管守护。罗密欧只为了这点奔驰。

    「…………」

    另一方面,夏目没有让亚伯拉罕的意识朝向那边,而是目不转睛地凝视眼前的对手阿格尼姆。因为他推测敌人能够正确瞄准的机关就在那里。

    没有必要转头看向后方。他相信同伴、相信秋人会守护自己。

    然后,看到拉开距离注视亚伯拉罕他们的阿格尼姆的视线动向,那个推测转变成确信。

    「……果然是那么回事吗?」

    在这段期间,恶灵弹也在移动,罗密欧挡在它前面。葛雷高立欧咧嘴露出微笑。虽然场所被发现了,但距离很充分。既然如此──

    「就算被看穿,结果也是一样!你们以为靠那个濒死的家伙能做什么吗?炸飞吧,垃圾卡!……引爆!」

    「……罗密欧,使用主要技能!」

    葛雷高立欧与秋人同时吶喊。恶灵弹与罗密欧的盾牌,双方散发出强烈光辉,然后……

    恶灵弹到达爆破位置,再度引发爆炸。

    「呀啊啊……!」

    阿尼斯发出哀号。第二发爆炸伴随著强烈的轰隆巨响,从内侧炸飞阿尼斯的黄金锥,将早已破烂不堪的室内炸得更荒凉。碎片四处飞散,刺入各个角落。

    爆炸的烟雾完全阻断了室内的视野。

    「咯……哈哈哈……成功了!很棒的距离……结束啦!」

    确信胜利的葛雷高立欧这么大喊。这次爆炸的时机很棒。

    在那种距离下无论是否能使用技能,那个自以为是骑士的愚蠢卡牌连一秒也撑不住吧。

    只要减少一张,胜负就差不多定案了……我方胜利了,从他们手中抢下了2000万。

    「嘿……喂,劝你们投降啦。胜负已经很明显了吧?你们也用不著无谓增加损害……」

    葛雷高立欧摆出游刃有余的态度向秋人他们搭话。

    但是,这时他注意到某件事。

    ……秋人手中的卡牌没有裂开……!

    秋人回瞪对方,同时歪了歪嘴角笑著回答:

    「……你在骄傲什么?我的卡牌……骑士是……」

    「……没错,骑士是……」

    室内的烟雾散去,那光景映入阿格尼姆的视野。

    理应在爆炸中心附近的罗密欧;照理说已经被炸飞的骑士……架起他自豪的盾牌,从容地站在那里。

    「……就凭这种程度的邪恶手段……骑士是不会碎裂的!」

    「……怎么可能……」

    葛雷高立欧不禁从口中吐出这样的声音。他不可能承受得住,他不可能承受得了啊。

    明明如此,但那张卡牌确实在那里挡住了爆炸。

    「怎么可能!就算DP会变成两倍,也不可能这么耐打……!」

    葛雷高立欧瞪著秋人。

    「你这家伙……做了什么好事……!」

    恶灵弹的爆炸威力加上哥布林的技能效果是8700。相对之下,罗密欧的DP在使用技能时是8000,黄金锥的DP上升效果不会影响在内部的爆炸。

    因此早已经遍体鳞伤的罗密欧应该不可能挡住并承受攻击。

    明明如此……!

    「……我知道对方有什么本领了。敌人的攻击果然有机关……恐怕是使用了魔法〈共享视野〉。」

    夏目毫不在乎对手的动摇,看著秋人他们的脸这么说道。

    魔法〈共享视野〉。这个魔法的效果是能指定一张同伴操作的战斗卡,只共享其视野。

    也就是说,死灵术士不见踪影时,葛雷高立欧在使用死灵术士的副技能同时,也对阿格尼姆使用了这个〈共享视野〉,让葛雷高立欧本身也能获得阿格尼姆的视野。

    然后他一直依靠阿格尼姆的视野来操作恶灵弹。

    所以在陷入混战,阿格尼姆的视线会激烈移动的第一发恶灵弹准确度相当低,第二发为了提升准确度,才让阿格尼姆夸张地拉开距离。

    没错,一切都是为了可以确实进行爆破,为了让视野变辽阔。

    「……那些家伙注意到机关了吗……!」

    看到对手的模样,察觉到这点的葛雷高立欧气愤地咬牙切齿。

    原本应该是早就获胜的比赛。

    明明如此,这些家伙却接二连三地安排对策突破我方的机关……明明只是群小喽啰!

    (但是就算这样,我们的优势依然不变!再次用恶灵弹……!)

    不过,那个希望立刻被粉碎了。

    「只要能理解敌人联手攻击的机关,就有办法应付。亚伯拉罕……夺走敌人的视野。」

    「收到!」

    亚伯拉罕按照命令往上跳起,用手上拿的武器敲碎宽广房间的天花板部分。

    早已因为爆破变得破烂不堪的天花板,仅仅一击便崩塌掉落,在室内盛大地掀起尘埃。瓦砾隔开了阿格尼姆与罗密欧他们。

    「唔……」

    阿格尼姆发出焦急的声音。这样视野会被阻断,无法诱导恶灵弹。

    像这样有了喘息时间后,梅莉莎向两人搭话:

    「我们的确知道敌人有什么本领了。但是,要是被破碎之大铠拖延时间,能否获胜还是很可疑……夏目,敌人剩余的两张……」

    「对,肯定就在附近。而且是在能监视亚伯拉罕他们所在的建筑物的位置。」

    没错,罗密欧他们在建筑物内部战斗,要将恶灵弹扔到他们身边,应该需要一个视野可以操作从进入室内到阿格尼姆视野的这段距离。

    然后,从第一发到第二发到来为止的时间,加上那个恶灵弹的速度来推算,应该可以认为剩余的两张敌方卡牌就潜伏在附近。

    而且是能够将这栋建筑物一览无遗,恐怕是在较高的位置。

    「……我知道了。那么,请让罗密欧与亚伯拉罕前往那边。那个破碎之大铠……由我的阿尼斯来抵挡。」

    「咦……」

    梅莉莎这番话让秋人发出惊讶的声音。阿格尼姆与阿尼斯的能力差距相当明显,除非双方使用者的实力有很大的差距,否则不可能获胜。但操作对手卡牌的金姆技术相当高超。

    (插图013)

    正因如此,原本秋人他们的作战是用三张卡牌先解决掉这一张。秋人并非不信任梅莉莎的技术,但……

    「没问题。为了获胜,恐怕只能这么做了,而且我还留了一手。照这样一直聚集在这里,能赢的比赛也会赢不了。所以说……请你们快点做出决断。」

    梅莉莎的眼眸闪耀著强烈的光辉这么说道。梅莉莎是个平常不会同意像这样让自己的手牌暴露在危险中的玩家。

    然而她却像这样说……梅莉莎也想获胜啊,想打赢这场比赛。

    打赢这恐怕是三人一起挑战的最后一场比赛。

    「……我知道了。拜托你喽,梅莉莎。」

    「……一定要赢喔,靠我们三人一起。」

    夏目与秋人点点头,异口同声说道。梅莉莎有些寂寞似的露出微笑,点头回应。

    然后卡牌按照主人的命令动了起来。

    「抱歉啊,小妹妹,把这么危险的地方交给你处理啦!……我们会带著胜利回来。」

    「别勉强自己,骑士马上就会回来帮你。」

    「是的……两位也请多加小心!」

    亚伯拉罕与罗密欧异口同声说道,阿尼斯看似开心地露出微笑。

    虽然是期间非常短暂的队伍,阿尼斯已经澈底喜欢上这两张了。

    可以的话,甚至想与他们一起战斗更久。

    「……请带走一颗我的水晶球吧。死灵术士身上沾有我的水晶球被粉碎的碎片。我的水晶球具备互相吸引的属性……只要靠近,这个应该会帮忙告知敌人的位置。」

    没错,那出其不意的一击并非单纯的奇袭,是为了之后可以搜寻死灵术士的位置来发动攻击的布局。虽然互相吸引的距离有限,如果是要寻找大致知道位置的对象,便能期待有充分的效果。

    「我知道了。等会儿见吧,阿尼斯!」

    罗密欧将阿尼斯递出的水晶球夹在盾牌内侧,飞奔而出。亚伯拉罕朝阿尼斯轻轻挥手,也跟在后面离开。阿尼斯面带笑容目送他们。

    然后在那个瞬间响起轰隆巨响,瓦砾轰飞四散,阿格尼姆现出身影。

    阿格尼姆摇晃著巨体,显示出身为强者的威严同时走过来。

    「……让同伴先离开了吗?该不会想靠你一张当我的对手吧?」

    「……是的。因为我认为这样做,队伍获胜的希望最大。」

    阿尼斯毅然挡在巨体面前这么说道。两颗水晶球彷佛要保护他,飘浮在前面。

    「为了队伍的胜利,做好牺牲自己的觉悟吗?你是张好卡牌啊……下次从卡池排出时,来当我的同伴吧。」

    阿格尼姆向前迈进,没多久步伐便增强气势转变成猛冲,压倒性的巨体之铠甲彷佛要横扫一切的暴风那般袭来。

    「到刚才为止因为有些啰唆的指示,行动受到不少限制,但现在已经没有任何忧虑。只管解放我的破坏之力!」

    「要自以为战胜了还太早喔!我来预言一件事吧……这场战斗最后等著你的是破灭!」

    阿尼斯这么说的同时轻盈地转身,将水晶球同时射出。

    阿尼斯也一样为了与同伴合作,行动一直受到限制。他像舞娘一般华丽地在半空舞动,变幻自如的攻击袭向阿格尼姆。

    「……到底在哪,应该就在附近啊……!」

    这时,与阿尼斯分开的罗密欧他们离开建筑物,环顾周围。

    必须赶紧找出他们。要是他们又射出那个恶灵弹,战况会著实艰难。

    对方监视著这附近,可不能先遭到攻击……

    就在这时,罗密欧手中的水晶球散发出光辉,那光芒笔直地指示著一点。

    那是离这栋建筑物有些距离的教会钟楼。

    「……快看!那个暗处……是那些家伙,不会错!」

    在设置著钟的部分可以隐约看见有某种东西躲藏在暗处。

    虽然只有一瞬间,那个长袍身影的确是死灵术士。

    (啧,已经被发现了吗……!未免太快了,看来那些家伙有什么可以侦察敌人的手段啊……!不过……)

    注意到这件事的葛雷高立欧在内心咂嘴,一边操作死灵术士。恶灵弹早已射出,只要那些家伙没发现就能结束这场战斗!

    不过,抢先一步从武器库拿出大斧的亚伯拉罕灌注浑身力量扔出了大斧。

    「看~~招!」

    「什……」

    大斧划破空气笔直飞行,就这样飞向钟楼。

    这是从原本的AP4800,透过技能效果又上升500的亚伯拉罕进行的投掷。死灵术士与哥布林的炸弹制造者在R卡当中只具备最低水准的DP,要是正面被打中,可是不堪一击。

    两张卡牌立刻从钟楼往下跳,避开那攻击。下个瞬间,斧头直接命中钟楼,将钟楼粉碎轰飞。

    「可恶!」

    葛雷高立欧不禁咂嘴,让著地的死灵术士跑了起来。

    也因为这样,原本应该袭击罗密欧他们的恶灵弹离开了死灵术士的视野,陷入无法操作的状态摇摇晃晃地飞行,冲撞上附近的房屋墙壁,粉碎成稀巴烂消失了。

    「给我站住!差不多该做个了结啦!」

    亚伯拉罕与遍体鳞伤的罗密欧追在他后面。原本是预定一口气收拾掉阿格尼姆,然后三张卡牌一起追逐,但现在已经没有那种余力。

    自己已经没有退路,必须在这里做个了结!

    水晶球在罗密欧手中散发著光辉,不断告知对手的位置。

    距离渐渐缩短。奔跑的速度是我方比较快,一决胜负的时候近了。

    「可恶,混帐,到底怎么回事!为什么他们能正确掌握我的位置,一直追上来……!」

    死灵术士与哥布林上气不接下气地奔跑著,根本没发现身体四处有水晶球的碎片正在闪闪发亮。

    就在这同时,双方的距离渐渐拉近。因为死灵术士和哥布林都是特殊类型的卡牌,在体能方面并不怎么优秀。

    这下肯定无法澈底逃掉。

    『……已经够了,死灵术士!照这样下去,只会被追上而已……没办法了,在这里做个了结吧!』

    葛雷高立欧这么决断,让死灵术士在宽广的道路正中央停下来。

    哥布林也仿照他停下,做好随时能使用炸弹化能力的准备,等候对手到来。

    没多久,亚伯拉罕他们现身了。

    「你们总算认命了吗?终于要像张战斗卡一样正面战斗了啊!」

    亚伯拉罕这么大喊,死灵术士以邪恶的笑容迎接他。

    「噫嘻……看来似乎是那么回事……从正面互殴什么的,还真是愚蠢啊……明明你们这群脑袋也装肌肉的人自己打就好了,这种愚蠢的行为……!」

    死灵术士说著架起手上拿的骷髅锡杖。

    虽然不擅长格斗,AP毕竟还是出类拔萃。要是能打到,那攻击具备十足的威力,可以一击粉碎罗密欧他们。

    「葛雷高立欧……」

    夏咪露出看似不安的表情,抬头仰望自己的队长。

    葛雷高立欧不屑地哼了一声,不客气地说:

    「好吧,我就称赞一下你们的努力。真亏你们能让情况演变成这样……既然如此,剩下的不用我说吧?」

    他在说这番话的同时操作死灵术士。锡杖一挥动,半透明的恶灵弹便伴随著嗡嗡的低沉声响在眼前冒出来。

    哥布林立刻碰触它,使其炸弹化。

    「……要是能顶住这一击,来到我们的卡牌这边,就算是你们获胜了。不过……顶得住吗?就凭你们那些破烂的卡牌!」

    葛雷高立欧这么大吼。这场战斗最后的攻防战正要展开。

    然后就在那时,梅莉莎操作的【黄金国的占星术师阿尼斯】与金姆操作的【破碎之大铠阿格尼姆】之战也正准备迎向决战之时。

    「喝啊啊……!」

    阿尼斯伴随著吆喝声,同时射出两颗水晶球。

    阿格尼姆用敏捷的步伐轻易钻过分别描绘出弧形袭来的水晶球,就这样拉近与阿尼斯本体的距离。

    接著在进入打击构得到的距离后,挥出气势彷佛要爆炸的右直拳。

    「呜啊……!」

    虽然阿尼斯在千钧一发之际回避了攻击,但位于背后的瓦砾因为阿格尼姆的技能效果被粉碎,飞散四处打中阿尼斯。在阿尼斯站不稳的时候,阿格尼姆的膝踢飞了过来。

    「嘎呼……!」

    那一击命中腹部,空气从肺部冲出。阿尼斯宛如少女般纤细的身体就这样被轰飞,在荒凉的地板上翻滚了好几圈。

    『阿尼斯……!』

    梅莉莎用玩家与卡牌只会互通彼此的声音发出哀号。

    「还……还没完……」

    阿尼斯摇摇晃晃地站起身,但阿格尼姆毫不留情地袭击过来。

    虽然勉强避开了那破坏的双手挥出的打击,但以连续动作使出的踢击刨挖侧腹,身体再次飞舞在半空中。

    「呜啊啊!」

    「怎么啦,看你只顾著我的破坏之手,根本避不开其他攻击嘛,那么害怕被破坏吗!」

    在阿尼斯勉强著地时,豪臂再度袭来。

    阿尼斯跳起来回避攻击,慌忙射出水晶球,但全都被轻易挡住了。

    「呼……呼…………好……好强……!」

    阿尼斯呼吸紊乱地这么低喃。强大得令人难以置信,没想到能力会有这么大的差距。

    阿尼斯跪倒在地,同时进行悲痛的通讯。

    『……对不起,主人。我……可能赢不了。』

    『说这什么话……振作点,阿尼斯!』

    梅莉莎斥责说出泄气话的阿尼斯。但在同时,她也感受到自己的不中用。

    (插图014)

    金姆的操作技术货真价实。尽管如此,假如是操作同等的卡牌,倘若自己是操作男子汉,梅莉莎不认为自己会输给他。但这次为了支援另外两人,她选择了阿尼斯。就凭支援类型的阿尼斯,要一对一互殴实在相当艰辛。

    不过,如果没有阿尼斯在,说不定根本无法让战况发展到这种地步。

    尽管如此,虽说是为了队伍实在无可奈何,却不得已将自己的手牌逼入绝望的状况。

    这项事实苛责著梅莉莎的心灵。

    『……对不起。但是……就算这样,只有这个人必须打倒,否则我没脸见相信我而把这里交给我的两人。所以……』

    阿尼斯摇摇晃晃地站了起来。他身上满是伤痕,衣服也破烂不堪。

    但他的眼眸清澈得惊人。

    『……拜托了,让我打倒那张卡牌……!』

    『!……』

    那番话让梅莉莎倒抽一口气。

    因为她理解了话中的含意。

    『……好吧。阿尼斯,就靠你和我……我们一起打倒那家伙吧……!』

    『嗯!』

    在梅莉莎这么说的同时,阿尼斯跳了起来。

    他宛如兔子在瓦砾当中四处跳动,沿著阿格尼姆的周围绕起圈子。

    阿格尼姆冷静沉著地追著那道身影,同时慢慢调整位置以免被他站到背后。

    『啧,还想挣扎啊。喂,阿格尼姆!那张混帐卡牌打算在最后耍花招,可别大意啦!』

    「我明白。不过……没用的。」

    阿格尼姆背对没有完全崩塌的建筑物的一部分。这么一来,对方就无法站到自己背后。之后就是……

    「……我要上了……喝啊啊!」

    阿尼斯发出吆喝声,射出自己周围剩余的两颗水晶球。

    首先有一颗描绘著曲线瞄准阿格尼姆的脚。阿格尼姆抬起膝盖挡住了那颗球。

    水晶球发出尖锐声响被弹回来。另一颗水晶球配合时机,朝阿格尼姆的脸飞扑过去。

    「唔嗯!」

    但阿格尼姆伴随著气势挥出上钩拳,轻易地迎击那颗球。在拳头碰触到的瞬间,水晶球立刻粉碎,残骸飞散四处。

    残骸宛如光之粒子闪耀,飘浮在阿格尼姆周围。

    瞬间,阿尼斯本体从对面袭击过来。

    「喝啊啊──!」

    那是一记锐利的飞踢。阿尼斯让自己的身体宛如箭一般笔直袭击过来,其中已经没有想保身的动作,是使出浑身解数,卯足全力的一击。

    还有刚才轰飞的水晶球跟随在他旁边。

    本体与水晶球的同时攻击。不过──

    「……无聊透顶!」

    调整好姿势的阿格尼姆这么大喊,挥出刚拳。

    那一瞬间,阿尼斯灌注全力的踢击与阿格尼姆使出浑身解数的拳头在空中交错……

    然后分出了胜负。

    「……嘎呼……」

    阿尼斯发出痛苦的呻吟。

    阿尼斯全力的踢击被阿格尼姆推开,而且他的拳头深深刺入阿尼斯的腹部。

    阿尼斯的另一记攻击,也就是同时射出的水晶球只是掠过阿格尼姆的脸颊便结束,陷入位于阿格尼姆背后的木头柱子残骸。

    ……破碎之一击将阿尼斯的腹部打飞一半,完全破坏了腹部的功能。

    然后梅莉莎手中的阿尼斯的卡牌伴随著尖锐声响粉碎了。

    「……阿尼斯……!」

    梅莉莎发出悲痛的声音。阿尼斯勉强残留著的身体滑落到地上。

    他的身体从被打碎的地方轻飘飘地转变成光之粒子,开始消失。

    「……还以为你有什么策略……结果只是自暴自弃的一击吗?真可怜……永别了,占星术师。愿你在女神身旁获得安息。」

    阿格尼姆俯视著他这么说道。他留下同情的话语,立刻准备离开原地。战斗还没结束。虽然是些看不顺眼的家伙,还是必须立刻前去支援同伴。

    然而快要消失的阿尼斯的手抓住阿格尼姆的脚。

    「……这是做什么?」

    本体卡牌裂开的人已经没有战斗的力量,就算这么做也没有任何意义。

    尽管如此,阿格尼姆仍开口这么问,于是阿尼斯露出微笑。

    「……要离开还太早喔……必须揭露内幕……吧……?你……你不觉得奇怪吗……为什么我最后使用的……水晶球是……两颗呢……」

    「……」

    听他这么一说才发现。对了,这张卡牌应该还保留了四颗水晶球吧?

    但在两人开始战斗时,水晶球变成两颗。然而那又怎么样?「一颗是……托付给同伴了。那么……消失的另一颗在哪里呢……?……答案就是……」

    在他这么说的途中,响起了咚的破碎声响。

    一看之下,只见亡兽冲破阿格尼姆他们所在的建筑物墙壁,朝这边冲了过来。在它前方……在空中飞舞的阿尼斯的水晶球冒出像是闪亮绳索的东西,拖著一只猪。

    那只猪发出哀号,在水晶球的拉扯下一脸拚命地朝这边跑来。

    没错,阿尼斯将事先削下来的水晶球粉末洒到猪只身上,透过副技能的效果可以随时追踪其位置,然后在这个场面抓住正在逃跑的一只猪让它奔跑,诱导追逐猪的亡兽来到这里。

    【黄金国的占星术师阿尼斯】副技能:〈引导之水晶〉

    使用后在一定时间内,这张卡牌的水晶球会互相吸引,能够探索各自的正确位置。是吸引对象的水晶球即使受损,也会发挥出效果。

    仅限在裂开前下令的行动会持续到该战斗卡完全消失为止。

    水晶球规矩地遵守命令,尽管闪亮亮地变成粒子即将消失,仍坚强地试图完成主人最后的命令。

    「……太蠢了。难道你打算连同猪一起撞向我?无聊透顶。」

    阿格尼姆说著踢飞地上大约拳头大的瓦砾。瓦砾猛烈飞起,直接命中拖著猪的水晶球。

    那一击让早就快消失的水晶球轻易碎裂,从中伸出的闪耀绳索消失,获得解放的猪连忙跑向其他方向。

    「这下亡兽就不会过来这边,而且有魔法让我的身体不会被感应到热源。即使靠近了,亡兽也不可能爆炸。就算是最后的挣扎,也太乏味了。」

    卡牌裂开的阿尼斯也一样,其身体已经不会成为任何攻击的对象。

    真愚蠢。阿格尼姆这么心想,但这时他忽然注意到那个。

    异音。是异音,有什么东西在摩擦的声响。那声音是从背后传来的。

    没错,是球。水晶球。其中一颗被自己避掉,刺入背后的木头柱子。

    木头柱子,「从树木削下来制造的可燃性柱子」。陷入里面的最后一颗水晶球因为本体裂开变成闪闪发亮的粒子,尽管即将失,仍继续执行最后的命令。

    那颗水晶球仍一个劲儿地持续高速转动。没错……为了在柱子上点火。

    阿格尼姆的身体窜起一股毛骨悚然的感觉。

    「……不行……主人──!让我离开这个地方啊啊啊!」

    『什么……?阿格尼姆,你在说什么……』

    与声音急迫的阿格尼姆不同,不在现场的金姆判断慢了一瞬间。

    那一瞬间成了致命伤。

    从柱子冒出猛烈的火焰。

    「吼喔喔喔喔喔……!」

    将目标从猪改成火焰的亡兽笔直冲了过来,撞上熊熊燃烧的柱子。

    瓦砾碎裂四散,然后……其身体发出闪光。

    「……抱歉喔,大哥哥……这可能算作弊。但是……我的占卜……说中了,对吧……」

    「……怎么可能──!」

    阿尼斯的身体完全瓦解消失了。亡兽引发猛烈的爆炸,把阿格尼姆和阿尼斯曾经存在的些微痕迹都炸飞了。

    响起轰隆巨响。

    「什么──!」

    金姆发出尖叫。阿格尼姆的卡牌在他手中伴随著尖锐声响裂开了。

    「……你们这些家伙……!」

    金姆带著蕴含杀意的视线这么低喃。同伴的攻击被诱导然后爆破,【破碎之大铠阿格尼姆】因为这种屈辱的手法遭到破坏。

    一切都是秋人他们为了这种万一的时候思考的策略。

    「你们这些家伙……是为了这样才刻意用那种迂回的手法攻略亡兽的吗……!这才是你们的目的啊……!」

    金姆气愤地咬牙切齿这么说道。

    没错,秋人他们知道亡兽的存在,所以随时都能让它无效化。只要跟对手一样使用魔法〈密林之泥〉就行了。

    但是秋人他们刻意选择利用猪这种迂回的手法,其中一个理由是为了引出阿格尼姆让他孤立,另一个理由则是他们认为说不定可以反过来利用亡兽的爆炸。这是熟知阿尼斯技能的梅莉莎想到的计画。

    结果,对手完全中了圈套。

    「……梅莉莎。」

    秋人用体谅同伴的视线看向梅莉莎。

    夏目也面无表情地看向她。

    但梅莉莎露出坚强的表情。

    「……阿尼斯完成了自己的任务。你们也做给我看吧……秋人、夏目。」

    她只是这么回答了。

    原本不想用这一招的。就算要用,也希望能与罗密欧他们联手合作使用。但是,在这种状况下,只能像这样以类似自爆的方式执行,不能让阿格尼姆去支援同伴。

    ……无论是阿尼斯还是梅莉莎,都是为了获胜采取了最好的办法。

    (……梅莉莎真厉害呢。)

    在那样艰难的状况,使用根本不想用的手法确实完成了自己的任务,无论是她还是她的卡牌。

    秋人知道她平常说话虽然刻薄,但其实非常珍惜自己的卡牌。尽管如此,她还是像这样激励己方,秋人坦率地认为这样的梅莉莎很厉害。

    自己也能办到相同的事吗?

    「!……」

    就在这时候,阿尼斯的水晶球也在罗密欧手中瓦解消失。

    罗密欧没有愚昧到不明白消失的理由。

    是身为同伴的阿尼斯完成了任务。

    「……他……先走一步了吗……不过……兄弟,拜托你喽。比赛还没结束,拜托你把我……把我送到那家伙的身边吧……!」

    亚伯拉罕露出悲伤的表情,却蕴含著意志斩钉截铁地这么说。罗密欧紧握手中仅剩一点的水晶球残骸并点点头,踏出一步。

    「当然了……由我这个骑士来开拓道路!」

    彼此剩下两张,要分出胜负已经花不了多少时间。

    罗密欧缓缓拉近距离。死灵术士做好准备以便能随时发射眼前的恶灵弹。

    距离相当近,没时间安装第二发吧。

    看是罗密欧他们被一发炸飞,还是没有被炸飞并拉近距离,解决掉对手。

    这将会分出胜负。

    「……要上喽,夏目。」

    「……随时都行,秋人。」

    两名玩家简短交谈后,架起卡牌。

    另一方面,葛雷高立欧他们也露出拚命的表情注视著对手的动作。

    (可恶,没有阿格尼姆的支援了吗……不过,那个混帐骑士半死不活……!他已经不可能承受得了爆炸!这次一定要把他们一起炸飞……!」

    很难想像已经受到好几次爆炸的骑士能够承受更多攻击。

    具备压倒性威力的爆炸一定能突破他的防御才对,然后就这样将两张卡牌一起炸飞……如此一来就获胜了,不会错。

    彼此的紧张都高涨到极限,距离拉近到不能再近。

    然后──

    「……喔喔喔喔喔!」

    罗密欧伴随著吶喊飞奔而出。他踩著坚硬的道路,踏碎地面,尽全力奔驰。

    然后亚伯拉罕也像要紧跟不放地追在他稍后方。

    「噫咿──!」

    死灵术士大叫,恶灵弹被发射出来。速度果然很慢,但若是这种距离便没有关系。

    (要过来了……)

    罗密欧完全捕捉到它的动作。倘若像这样观察被发射出来的一刻,要用眼睛确认到也不成问题。

    恶灵弹逐渐靠近,罗密欧已经深刻地亲身确认过会爆炸的距离了。

    一瞬间被拉长,世界彷佛慢动作一般放慢速度。

    没多久,恶灵弹越过爆炸的界线并发出光芒,甚至可以清楚看见它膨胀起来的样子。要爆炸了……要爆炸了……

    ……就是现在!

    「罗密欧!使用主要技能……〈亚裘涅恩的大盾〉!」

    罗密欧使出了主要技能,已经不确定今天是第几次用了。

    瞬间,罗密欧的盾牌发光。至今曾好几次守护了同伴的大盾。但是,就凭那样感觉实在无法承受那猛烈的爆炸。

    毕竟罗密欧已经是濒死状态,盾牌也受到损伤,冒出裂痕,很难想像能再次澈底挡住爆炸。照这样下去,罗密欧会承受不住而消灭,就连相信他而紧跟在后的亚伯拉罕也会炸得稀巴烂。

    没错……照这样下去的话。

    (……罗密欧……)

    ──秋人每次使用罗密欧的技能〈亚裘涅恩的大盾〉时,都会想到一件事。

    也就是──

    「这项技能的本质真的只是聚集攻击来守护同伴而已吗?」

    这件事。

    只要一度使用这项技能,周围的攻击就会全被收束起来,笔直聚集到罗密欧的盾牌上。

    没错,「被收束起来」。

    换言之,那便是一束力量。原本像爆炸这种力量会扩散到全方位飞散,但是使用这项技能的瞬间,范围内的所有攻击会变成笔直的一股力量收束起来,朝盾牌前进。

    没错,笔直地,就像一根矛。

    既然如此,倘若把那个视为一记攻击。

    ──应该也能藉由从旁施力,将那记攻击挡开吧?

    没错,就像用盾牌挡开灌注浑身力量的矛挥来的一击。

    爆炸停止扩散,那股力量被变换成能量动了起来。倘若从正面承受那股力量,在命中盾牌的瞬间,那股力量会恢复成爆炸,将罗密欧的身体炸得粉碎吧。

    (……看清楚……看清时机……看清最完美的时机!)

    收束起来的力量瞄准罗密欧的盾牌笔直猛冲过来。

    比光速更快,带著压倒性的破坏力,以凭人类的眼睛甚至难以捕捉到的猛烈气势。

    在那股力量碰触的剎那。

    『……就是现在!罗密欧!』

    「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    秋人大喊;罗密欧怒吼,在那一瞬间,两人的一切重叠起来。

    罗密欧的盾牌稍微偏开,然后灌注浑身的力量将那一束力量从旁边甩掉。

    力量与力量的冲撞。接著在下个瞬间,景色被闪光染成一片白……轰隆声响彻周围。

    视野爆炸了。

    「……噫嘻嘻嘻嘻嘻嘻……成功了……炸飞他们啦!这次终于!你们活该啦……噫嘻嘻嘻嘻嘻嘻!」

    确信胜利的死灵术士这么大叫。恶灵弹按照预定爆炸,虽然之后被敌方骑士的技能吸引过去,但后来又顺利地再度爆炸了。

    具压倒性威力的爆炸应当将罗密欧他们炸得稀巴烂了。

    因为爆炸扬起的飞尘看不见罗密欧他们的身影,但确实有命中的感触。对手直接受到了攻击,这下就结束了。

    是我赢了。知道厉害了吧!

    沙哑的惊喜之声始终响彻周围。

    但是──

    「……啊……?」

    没多久,烟雾散去,视野恢复正常……

    于是只见那家伙再度站在那里。

    「…………怎么可能……」

    死灵术士发出目瞪口呆的声音。不可能,这不可能。

    但是,那里确实有个架起剑与盾牌,从容站著的身影。

    那是……

    「……为什么……为什么,为什么为什么为什么!……为什么你没有被炸飞啊!」

    ──骑士就站在那里。

    「……成功了……!」

    秋人不禁发出欢喜的声音。又一次……又一次成功了!

    没错,秋人与罗密欧再次成功挡开收束起来的爆炸之力。

    笔直地向前猛冲,照理说会爆炸的那一束力量,在即将命中盾牌前从旁边被施力改变角度,就那样通过罗密欧他们身旁,敲向后方的地面,在那里爆炸了。

    继刚才在室内的一击后再次成功了。

    『……主人!你办到了呢,在这个紧要关头……办到那招了!』

    『是啊,凯萝尔……都是托你的福!』

    为了避免妨碍主人,一直紧张地在旁关注比赛的凯萝尔这时忍不住用通讯向秋人这么说了。

    秋人是在之前的「团队大逃杀」中发现这个可能性。

    那时罗密欧暴露在来自许多卡牌的攻击下。在那样的危机当中,秋人情急之下让盾牌稍微偏开了。原本只要稍微移动盾牌,力量就会转换方向,应当无可奈何才对。

    但是,大盾的技能其实在即将命中前存在著力量的诱导会失效的瞬间。

    然后攻击滑过罗密欧带有角度的盾牌,打向竞赛场地的墙壁。

    假如移动盾牌的时间早一点,那一束力量就会被诱导朝向盾牌;此外要是太慢移动,就会直接受到攻击吧。

    这正是必须在完美的时机、完美的机会完成所有动作的技巧。偶然掌握到这点的秋人与罗密欧为了将这招升华成能在实战中进行的技术,在凯萝的支援下累积了许多次锻炼。

    ──生与死掺杂在一起,比瞬间更短暂的一剎那,甚至无法察觉到的些微生存领域。秋人与罗密欧在这个紧要关头完成了这项技巧。

    所谓的卡牌技能并非只是憨直地遵守上面写的内容,其本质应该是存在于超越文字的地方……秋人开始注意到这件事。

    「夏目!」

    秋人呼唤朋友的名字。

    夏目深深点了点头,然后解放自己手上的卡牌之力。

    「……你真是个了不起的家伙啊。剩下的……就交给我跟亚伯拉罕。」

    夏目这么说的同时,用莫名缓慢的动作从自己的卡册抽出一张卡牌。

    那张卡呼应持有者的意志,开始散发出强烈的光辉。

    「亚伯拉罕,使用副技能……〈百臂(Hundred Arm)〉。」

    「喔喔喔!」

    瞬间,亚伯拉罕背后的装甲打开,有无数手臂从里面冲了出来。

    还有亚伯拉罕的核心在那深处闪耀著红色光芒。

    「谢谢你啊,兄弟!到这里就足够了!那家伙……!」

    亚伯拉罕送上笑容给罗密欧,飞奔而出。敌人已经在眼前了。

    「就由我来收拾!唔喔喔喔喔!」

    「噫噫……」

    感到畏惧的死灵术士惊慌失措地想逃跑。哥布林一脸动摇的模样,在他脚边慌张地拍动双手。

    终于将他们逼到可以互殴的距离了。马上就要到达武器能碰到的距离。

    只剩几步。

    距离分出胜负只剩几步。

    ……不过──

    「……蠢~~~~蛋,谁会跟你们这种货色认真比赛啊~~!」

    那一剎那,死灵术士突然表情一变,挥动锡杖。瞬间有好几只骨头手打破石板从地里出现,抓住亚伯拉罕的脚。

    「什……」

    亚伯拉罕发出惊讶的声音。

    然后,在那个瞬间。

    地面爆裂了。

    「……唔喔喔喔喔喔喔──!」

    「……亚伯拉罕!」

    被来自下方的暴力性爆炸往上打,亚伯拉罕的巨体飞舞在半空中。

    罗密欧发出悲痛的声音。过没多久,被打上去的亚伯拉罕掉到地面,发出沉重的声响。

    ……他自豪的身躯因爆炸的冲击被压扁,手脚被炸飞到四处。

    「……嘎呼……」

    「咯……咯咯咯……嘻……嘻嘻嘻嘻嘻嘻……哈──哈哈哈哈!」

    透过死灵术士的眼睛看到这一幕的葛雷高立欧像是已经忍不住地发出疯狂的笑声,剩下的金姆两人也跟著发出笑声。

    「啊哈哈哈哈哈哈哈!中计了、中计了~~!真是蠢蛋,你们当真以为我们会只靠恶灵弹决胜负吗?蠢~~蛋,那种东西只是为了让你们大意的假动作啦~~!」

    「咯哈哈哈哈哈……真遗憾!真可惜啊!你们以为死灵术士的能力只有技能吗?那家伙拥有使役好几具骷髅的能力,这是他的基本能力啦!像是让他们从地里冒出来这样啊……!因为在之前的比赛都没用过,我就觉得你们应该不知道吧!」

    夏咪与金姆也发狂似的笑著继续说。

    看起来像是恶作剧成功,开心得不得了。

    但是其中也包含了安心感。对于接连克服招式的秋人他们,爆破队的三人在不知不觉间感到恐惧。

    然而,那种恐惧也结束了,这次肯定赢了。

    他们事先将骷髅炸弹化,让他们像地雷一般在地面待命,然后靠这些骷髅的爆炸分出了胜负。

    「……怎么会……」

    「…………」

    秋人与梅莉莎只能哑口无言。

    「……亚伯拉罕!」

    罗密欧为了拯救同伴试图飞奔而出,但他的脚彷佛纠缠起来,倒在地上。他连忙想站起来,但双脚不听使唤。

    他早已到达极限。

    罗密欧只是靠毅力站著。

    刚才用使出浑身解数的大盾挡开攻击,是用最后的力气达成的。他已经不可能四处跑动了吧。倘若不回到卡册里休息,甚至有可能裂开。

    「噫嘻嘻嘻嘻!知道厉害了吧,蠢蛋!噫嘻嘻嘻嘻!」

    死灵术士俯视著亚伯拉罕大笑,哥布林也看似开心地跳著舞。看到这一幕,罗密欧气愤得咬牙切齿,维持倒下的姿势高举起剑。

    「喔喔喔!」

    「唔喔!」

    他就这样将自己自豪的剑投掷出去,目标是死灵术士。

    感觉无法避开的死灵术士一把抓住在自己脚边跳舞的哥布林的头,将他摆到自己眼前。

    「……嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    罗密欧的剑贯穿露出惊讶表情的哥布林的身体。哥布林发出尖叫,抽动了几下后,本体卡牌裂开了。

    「……真是好险。居然还想挣扎……噫嘻嘻,但这下你连最后的武器也没啦……!」

    「唔……」

    死灵术士丢掉哥布林逐渐消失的残骸这么笑道,罗密欧露出看似懊恼的表情。

    「啊~~!真过分,葛雷高立欧!你把我的卡牌当盾牌了!」

    「嘿,有什么关系嘛。那个也差不多快到期限了,而且这次揭露了这么多内幕,这招连续技也差不多该收手了。况且就算没有他,也已经不影响胜利啦。」

    夏咪发出责怪的声音,但葛雷高立欧嘻皮笑脸地回应她。

    「下次我买张更好的卡牌给你啦。再说,我们也差不多该重回CVC了……搞不好下次是SR等级的卡牌喔,你该高兴啊。」

    「真的?那就没差了,葛雷高立欧!太棒了,好期待!」

    夏咪露出似乎很开心的表情。她看起来已经毫不在乎被破坏的哥布林。对他们而言,卡牌只不过是消耗品。

    「噫嘻,那就给他致命一击吧……」

    『唔喔,慢点。他说不定会自爆喔,别随便拉近距离。』

    死灵术士咧嘴笑著,想走近亚伯拉罕,但葛雷高立欧阻止了他。

    唔喔──死灵术士往后退。

    「真的假的,真危险啊……居然有那种东西吗?」

    『是啊,你不知道吗?魔法卡里面有一种叫〈下地狱陪葬〉的自爆魔法啊。不过,那种魔法的爆炸范围是要抱住对方的超近距离,如果是现在这种距离就没问题。』

    咧嘴笑的葛雷高立欧这么回答。接著他朝夏目等人说道:

    「真遗憾,明明差一点就能赢了呢。嘿,不过这下就结束了。结果你们还是比我们低等……不好意思啊,钱我们就收下了。」

    「……你挺从容的呢,已经确信会赢了吗?」

    夏目盯著他的眼睛。都到了这种时候,他仍莫名冷静。

    有这种感觉的葛雷高立欧伴随著些许烦躁回答:

    「这还用说吗?没死成的混帐骑士失去武器,你的卡牌跟破铜烂铁无异。如果有能够从这种情况重新站稳的技能,倒是另当别论……」

    咯咯──葛雷高立欧笑道:

    「但你那张混帐卡牌的技能已经两边都穿帮了吧!只是变得可以拿出武器的废物主要技能,还有只会增加手臂的废物垃圾副技能!装满混帐、废物、垃圾的套餐啊!真亏你有胆用这种垃圾卡向我们挑战呢!要是你能使用强一点的卡牌,搞不好也有机会获胜……都是你害的,垃圾玩家!」

    葛雷高立欧露出完全瞧不起人的表情注视著夏目。

    夏目仍用平静的表情回看他,同时动作流畅地从自己的卡册里抽出一张卡牌。

    是为了这个瞬间的卡牌,成为一切起点的卡牌。

    「……就是这个。」

    「……什么……?」

    葛雷高立欧感到一阵毛骨悚然。

    这家伙究竟在说什么──

    「已经知道主要技能,也知道副技能。对手在这种状况下已束手无策……就是这个……那种──」

    夏目高举卡牌。

    「『就是因为知道才会掉以轻心』。我就是想要这个……亚伯拉罕,使用副技能『第二阶段』……」

    那张卡开始散发出光辉。

    「……〈自爆〉。」

    「什……」

    从罗密欧的位置可以清楚看见那光景。亚伯拉罕露出的背部,在那里的红色核心不停闪烁,不久便开始强烈地闪耀。

    「喂……」

    罗密欧不禁发出声音。亚伯拉罕转头看向罗密欧,宛如萤幕的那张脸浮现笑容。

    「……永别啦……兄弟。我过得很开心喔……希望有一天……我们再一起……」

    瞬间。

    他的身体炸裂了。

    【人造人战士部队02 亚伯拉罕】:副技能第二阶段〈自爆〉

    使用后,这张卡牌会引发威力是AP1•5倍的广范围爆炸,自身也会遭到破坏。

    「……嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    闪光灼烧街道,死灵术士发出尖叫,但爆炸声彷佛要盖过尖叫似的响彻周围。

    巨大的爆炸轰飞周围的建筑物,刨挖地面,葛雷高立欧手上剩下的爆破队最后一张卡牌也顺带裂开……然后胜负已定。

    『到此为止。由于卡牌全灭,胜负已分。』

    (插图015)

    在爆炸声仍响彻周围的现在,完全不考虑损害或任何事物的冰冷声音在虚拟空间响起,也响起了蜂鸣声。

    留在场上的只有秋人的手牌罗密欧。

    秋人他们赢了……付出了许多牺牲。

    擅长爆破连续技的爆破队被反过来利用爆炸,而且因为敌人的自爆而败北,不得不说实在很讽刺。

    但是,决定了胜负的夏目脸上没有笑容。

    他只是平静地接受胜败。

    「……骗人的吧……?」

    金姆茫然低喃。夏咪脸色苍白,说不出话来。

    「……怎么可能……这不可能……居然有技能的第二阶段……?那种东西我没看过也没听说过啊……!你……你这家伙……」

    「我想也是。」

    葛雷高立欧颤抖著挤出话语,夏目若无其事地回应他。

    「一般是这样吧。解开副技能这个谜题后,不会觉得后面还有更多东西,这是非常普通、非常合乎常识的……」

    夏目的眼眸散发强烈的光芒,笔直注视著对方。

    「……凡人的想法。」

    「……凡……人……?你说我是……凡……人……?」

    葛雷高立欧突然跪倒在地,喃喃自语。

    他说我是……我葛雷高立欧是……凡人……!

    ……好大的胆子……好大的胆子!

    「……你这家伙……!记得你是叫夏目吧!我记住你的长相和名字了!我要杀了你……我要杀了你!我说到做到!给我记……」

    『由于比赛结束,现将败者队强制退出区域。』

    葛雷高立欧的吶喊被系统语音打断,下个瞬间,爆破队三人的身体便消失了。

    他们被强制传送到天神外面。天神对败者不感兴趣。

    然后,夏目已经看也不看那边一眼,他闭上眼睛喃喃自语。

    「……亚伯拉罕,直到最后一刻,你是否能承受敌人的爆炸是我唯一感到不安的点。但你确实地完成了任务……你真的是张强韧的卡牌……」

    那是他对自己爆炸的卡牌的赞美。

    秋人与梅莉莎茫然看著他的脸。

    「……你……这就是必胜的真相吗……?你从一开始就打算让自己的手牌自爆?所以才说只要能靠近就一定能赢……你是把这件事……把让自己的卡牌自爆这件事也算进去,答应了比赛吗?你……」

    「对啊。」

    夏目若无其事地回应梅莉莎的话。

    「我是在大约半个月前注意到这点的。我一直在想亚伯拉罕那个过于弱小的副技能会不会其实是什么的准备阶段,从我在一堆手臂中看见他的核心那时起。」

    夏目拨弄著浏海这么回答。

    秋人现在已经知道,那是夏目感到压力时常做的动作。

    「然后……这种想法猜中了。进行训练时,我将在技能卡当中认为『假如能用这招,可以当成王牌』的技能卡一张张用在使用副技能中的亚伯拉罕身上时,抽中了大奖……也就是那张自爆。」

    「……那么……意思是你已经让自己的卡牌自爆过一次了吗……!」

    「对。亚伯拉罕跟之前不同对吧?他被我强制自爆一次后,再次从卡池排出。然后我从抽到他的人手中又买下了他。」

    「……怎么会……」

    秋人茫然低喃。听他这么一说,亚伯拉罕看起来的确像是不记得罗密欧他们。

    这也是当然的,裂开的卡牌会失去所有之前的记忆,回到卡池里。

    刚才还一同战斗的他已经不记得一同度过的时光了。

    那个亚伯拉罕跟以前一起战斗的亚伯拉罕是不同的存在。

    「……换言之,恐怕亚伯拉罕原本就是那种概念的卡牌吧。自己搬运自己、使用手臂潜入敌人领土,为了在那里自爆的自走式炸弹……那就是他的职责。」

    夏目将视线从同伴身上移开,继续说:

    「听说有关这场比赛的事情时,我觉得能利用。从未听过技能还有第二阶段。所以知道得愈多、经验愈丰富的对手,应该会更容易中这个圈套。实际上,『没有穿帮的自爆』效果非常大,获得的回报充分过头了……万一对方知道有关第二阶段的事,情况就会很不妙,但是……果然就算是CVC经验者也未必就知道。这会成为我在CVC以上面为目标时很大的优势吧。」

    「……真亏你能这样若无其事呢!」

    夏目平淡地说,梅莉莎这么怒斥。

    「你……不觉得卡牌很可怜吗?被你牺牲的亚伯拉罕会怎么想……」

    「被用过就丢也是卡牌的工作之一。」

    「什……」

    梅莉莎说不出话。

    「我之前也说过吧,战斗卡不会死,就算裂开也只是丧失记忆。代替人类战斗,还有代替人类倒下就是他们的职责。虽然有心灵,但他们是消耗品,过度珍惜他们比较奇怪啦……CVC正是消费卡牌来互相抢夺金钱的战争,漂亮话是不管用的。」

    「……CVC、CVC……CVC就这么重要吗!」

    「很重要。」

    夏目笔直回望梅莉莎,回答她的问题。

    「我……有个目的,有想做的事情,为此我必须在CVC往上爬。倘若是为了往上爬,要我牺牲多少张卡牌都行。就算会被怨恨……会被轻蔑也一样。」

    夏目转过头,牢牢注视著两人。

    他的眼眸没有一丝迷惘。

    「……但是如果是在竞技场,说不定那样就行了。如果喜欢漂亮话,一直待在竞技场就行了。如果是你们,应该能生存下去吧。」

    「用不著你说!」

    夏目开口,梅莉莎气愤地回嘴。

    两人在这场比赛中一起失去了手牌,而且是拉对手一起陪葬。

    但是,梅莉莎失去阿尼斯并不是她期望的结果。而那也是因为阿尼斯提议,梅莉莎并没有想那么做。

    尽管如此,他们还是为了同伴一起选择了那条路。

    但夏目不同。夏目从一开始就打算把自己的手牌当成炸弹「使用」,也把这件事告知了亚伯拉罕本人。

    一切都是为了自己的胜利,还有为了自己的利益。

    就算以结果来说是一样的,两者之间还是有深不可测的鸿沟。

    决定性的差异。两人对卡牌的看法,不,应该说生存方式的不同,在极限状态下清楚地呈现出来了。

    无论发生什么事,两人都已经无法一起战斗了吧。

    「要去CVC还是哪里都行,随便你吧!我再也不想跟你碰面了!……按照预定,队伍就在今天解散吧。」

    「……也是呢。最后赚了一大笔钱,这下我决定去挑战CVC了。谢谢你们两人陪我到现在……拜拜。」

    「啊……」

    秋人想跟背对自己的夏目说些什么。

    ……但是,该说什么才好?

    就在秋人烦恼时,夏目稍微转头看向秋人,操作卡册迅速地消失无踪。

    他从这个空间移动到某处去了。

    「…………」

    有个沉重的东西压在秋人心上。

    不应该是这样的。应该要在最后痛快地获胜,然后划下句点。应该要赞赏彼此的奋战、庆祝胜利,愉快地送夏目离开才对。

    但却不是什么美好的结局。

    秋人转头看向梅莉莎。然而她摆出别跟她搭话的样子,将脸撇向一旁低头不语。

    「……」

    结果秋人放弃搭话,在虚拟的街道上迈出步伐。秋人他们战斗的这个竞赛场地会一直保持到经过一定时间,或是秋人他们退出。

    必须去迎接罗密欧,迎接自己的搭档才行。

    梅莉莎听著脚步声逐渐远离,同时心想。

    (……果然不跟人扯上关系就好了。如果会这么……)

    ……如果会这么痛苦──

    果然还是不需要什么同伴。

    「……那家伙……是个好人啊。」

    秋人到达罗密欧身边,一直蹲在地上的罗密欧自言自语似的说了起来。他看向亚伯拉罕被炸飞的地方。

    「……罗密欧。」

    「……我们是卡牌,或许的确只是消耗品,被用过就丢也是无可奈何。不会害怕裂开,也不讨厌战斗……尽管如此,我们还是有心灵,会觉得某些事物很重要,也会感到开心。但是……」

    秋人将肩膀借罗密欧撑著,罗密欧在摇晃的脚上使力,勉强站了起来。

    「……我并不是为了让那家伙自爆才拚命保护他的……裂开的话,我们会忘记一切。无论好事还是坏事……那家伙……已经忘了我还有阿尼斯了,已经不会感到悲伤或痛苦。但是……现在的我还记得那家伙的事……这让我感到痛苦悲伤。」

    「……罗密欧。」

    秋人扶著彷佛会倒下的身体,低喃搭档的名字。那是不擅言辞的罗密欧努力想传达出自己心情的话。

    没错。一旦裂开,这个最棒的搭档也会忘记我。

    无论是今天的事情,还有到目前为止的事情。这的确让人……非常悲伤。

    「……罗密欧,你今天就好好休息吧。现在先到卡册里疗伤……『捕捉』。」

    罗密欧服从命令,他的身体消失,回到卡牌里。

    没多久,显示出来的卡牌图的罗密欧看起来比平常悲伤的样子。

    秋人一脸疼惜地抚摸那张图,然后将卡牌宝贝地收到自己的卡册里。你很努力奋战了,谢谢你──他一边这么低喃。

    只要待在卡册里,伤势很快就会痊愈。秋人不由得希望那种效果也能治愈心灵。

    (……真难受啊。)

    让最喜欢的卡牌战斗的行为,果然是罪孽深重吗?

    让他们为了这种人类的欲望战斗真的能被允许吗?

    秋人不晓得。现在的自己还无法回答这个问题。

    就在秋人想著这些事情时,突然有人从背后向他搭话。

    「主人。」

    「……是凯萝啊。」

    只见秘书卡凯萝尔就站在那里。

    直到刚才,一直提心吊胆地观看这场关系到高额赌注的比赛的她特地来迎接秋人。

    「太棒了呢~~是场精彩的比赛喔!还赚了很多钱!尤其是在紧要关头用大盾成功挡开攻击的主人,可说是主人呼唤了胜利到来吧!喔~~好棒好棒,值得表扬!」

    凯萝一边说一边像在哄小孩似的抚摸秋人的头。是从哪里变出来的呢?她还细心地站在脚踏台上并且踮起脚尖。

    凯萝发现秋人露出有些困惑的表情,便露出微笑,开口说:

    「你好像留下了后悔呢。这场比赛让你无法接受吗?」

    「并不是那样。但是……我还无法整理好……我觉得夏目说的话很有道理。有什么万一的时候,尤其是关系到大笔钱或自己、重要之人的性命时,或许牺牲卡牌才是正确的做法。但是……」

    秋人一边说一边用力摇头。

    「……那……并不是我一直在想的事情。我……」

    「你自己的意见还没固定下来呢。既然这样,将这种心情直接告诉夏目先生如何呢?」

    凯萝若无其事地回应。秋人露出惊讶的表情。

    「……但是,夏目已经离开了,也没办法见面……」

    「夏目先生目前正在队伍房喔,他好像是去拿行李。」

    「咦……」

    「嗯~~因为我想大概会变成这样,所以事先向维多利亚确认过了。毕竟要是有疙瘩一直留到以后也很伤脑筋呢……而且──」

    凯萝一脸笑咪咪,轻轻拍了一下秋人的胸口。

    「你们是朋友吧?这样的话……也不想用这种方式离别吧。既然如此,就得好好谈谈才行。」

    「……是啊,你说得对。」

    秋人注视她的眼眸,这么回答。这张秘书卡平常不会讲什么正经话,但在重要的场面总是会确实给秋人建议。

    此刻在这里的不是独自一人让秋人很开心。有这个搭档陪在身旁,秋人很高兴。

    「谢谢你,凯萝。我去去就回。」

    秋人的手操作起卡册,没多久便消失无踪。

    凯萝目送他离开,拿他没辙似的叹了口气后,走到亚伯拉罕被炸飞的地方,蹲下来轻轻抚摸烧焦的地面。

    「……因为我们是卡牌嘛。嗯,也是会有这种工作啦……你们两位都辛苦了。你们真的很努力呢……请好好休息。」

    「……」

    在秋人他们非常安静的队伍房里可以看到夏目的身影。

    他手上拿著一直放在这里的行李。他是来拿这些行李的。

    他转了一圈环顾队伍房。被梅莉莎选中的南国风房间。

    来这里聚集只是仅仅两个月左右的事情,却总觉得好像在这里待了更久的期间。

    (……结束了啊。)

    夏目在内心低喃。快乐的时光已经结束,严苛且艰辛的挑战时间即将展开。

    最后变成这样,对梅莉莎他们实在过意不去。

    但是,夏目并未对自己的决断感到可耻。

    『觉得依依不舍吗?』

    这时秘书卡维多利亚用通讯这么说了。

    夏目轻轻摇头,开口回答:

    「……不,就到此为止。原本就是为了赚钱想利用他们才加入这支队伍的,不会有什么后患啦。」

    没错,原本会跟他们组队是为了躲在他们背后,不引人注目地赚钱。

    一旦爬上CVC,在那里对战的对手就算会确认自己竞技场时代的比赛,也没什么不可思议。夏目想尽可能隐藏自己的本领,爬到上面。因此像他们这样的对象正好适合组队。

    就只是这样而已。方便自己往上爬的不知名的他人,只是跟自己没关系的某人。照理说只是这样而已。

    (……我真是笨蛋。明明应该不会投入太多感情的。)

    卡牌迷秋人与爱逞强的梅莉莎。夏目不禁把一起度过时光的他们当成同伴了,会说些没必要说的话,还做了许多不做也无所谓的事。那单纯是因为跟他们在一起的时光很快乐。

    ……没错,过得很快乐。

    假如这世上实际存在著所谓的青春,夏目的青春恐怕就是这两个月发生的事情吧。

    但是,这段时光也结束了,是自己划下句点的。

    「……无所谓。与其留下不舍的心情,不如被讨厌而结束,这样爽快多了。」

    夏目说著逞强的话,拿出卡册。

    已经不需要过去,之后只要向前迈出步伐。

    但是,维多利亚在这时向夏目搭话:

    『夏目大人,您似乎已经下定决心,我认为很好。不过……』

    这时,从队伍房的入口传来粗鲁的脚步声。

    『那位人物似乎不是这么想呢。请您好好跟他谈谈,这是很重要的事情哟。』

    「……夏目!」

    这时客厅的门气势猛烈地打开,秋人冲了进来。

    事出突然,夏目露出惊讶的表情转过头去。

    「……秋人?……吓了我一跳……你追过来的吗?……有什么事?」

    夏目一边说一边别过脸。

    因为觉得尴尬而不想面对面。是秋人熟悉的夏目。

    「夏目,我有件事无论如何都想先跟你说。」

    秋人说著不客气地通过客厅,走到夏目身旁。夏目将脸转向他。

    「……抱怨吗?好啊,你说吧。你们有权利对瞒著你们做了那种事的我抱怨……」

    秋人将手伸到夏目面前,开口说道:

    「……一直以来很谢谢你。跟你相遇,然后一起做了很多事情……我非常开心。虽然不知道你是怎么想的……虽然我们年纪也相差很多……但我把你当成朋友。」

    「!…………」

    夏目露出惊讶的表情。虽然是在经历那般艰辛的激战后,这是他今天最吃惊的表情。

    「这是第一次啊。我是第一次跟某人一起聊了这么多卡牌的话题,度过了快乐的时光……这段时光就像作梦一样。真的很谢谢你,我一辈子都不会忘记。」

    「………………那种事……我也──」

    夏目支支吾吾,移开视线。秋人发现他没有要跟自己握手,便悄悄地放下手。

    「……你不是想抱怨我的做法吗?」

    「我不会抱怨。虽然有无法释怀的地方……但你的做法大概很正常。就如同你说的,我认为那是为了往上爬必须的想法,由我来限制某人跟卡牌的相处方式也很奇怪。但是──」

    这时,秋人停顿了一下,然后接著说:

    「但是就算这样,我也认为并不是只有那种做法。那是很多做法中的一种……我认为不是只有割舍这种相处方式!珍惜卡牌、爱惜他的生命、给予最大限度的爱,让那张卡牌比任何事物都更闪闪发亮的做法,我认为也是可行的!而且……我相信即使那样也能往上爬!」

    秋人露出灿烂笑容,继续说:

    「我……喜欢卡牌!喜欢到无法自拔的地步!我想知道更多关于他们的事,想更深入地与他们合而为一。只凭著喜欢要往上爬或许很不切实际,就算这样,我还是想尝试看看。我要用这种方式以上面为目标!因为……」

    「……因为?」

    「……因为,那就是我『想做的事情』。」

    (插图016)

    秋人这么断言,静寂造访了房间。

    但这阵沉默并不会让人讨厌。

    秋人笑著,夏目也笑著。

    两人确实都享受著与朋友度过的最后一段时光。

    「你还是一样无药可救呢,那样总有一天会到达极限吧。不过……」

    夏目迈出步伐,将手贴在秋人胸前。

    中间夹著一张卡牌。夏目放开手,秋人连忙抓住差点掉落的卡牌。

    那是【绯眼的吸血少女】的卡牌。

    「送给你。嗯,你加油吧。然后,假如有一天……」

    经过秋人旁边的夏目转过头来,最后又露出了笑容。

    「……假如有一天我们爬到非常高的地方,然后能再次相遇……到时希望你可以让我听听你那趟旅程的故事。」

    「……好,彼此都是。约好了。」

    就这样,秋人与夏目离别了。

    他们的道路再次相交那天是否会到来呢?

    还没有任何人知道这件事。

    没错……纵然是掌管命运的女神也一样。