第二卷 番外篇 琉璃的宝物
    小鸟游琉璃,今年十八岁。

    就读于被誉为贵族学校的女子高中、成长于非比寻常的家庭环境之中。

    「琉璃,你不要紧吧?」

    「抱歉,我好像有点走神了。」

    「那我们就来休息一会儿吧。你可以帮忙确认一下周围还有没有魔物吗?」

    莲微笑地关心著我的状况。

    「当然。」

    我们现在所身处的地方,是名为「海底迷宫」的高难度迷宫。

    至于我们为何会置身于此,是因为这里是连接两块大陆──我们被召唤过来的罗奎托大陆,以及魔族居住的亚普里寇托大陆──的交通枢纽。

    在国王「打倒魔王」的命令之下,我和莲也只能听命前往亚普里寇托大陆。

    「【侦察】……附近一带已经没有魔物的样子。要再往前推进一小段距离,才会在前面遇上几头魔物。」

    「知道了,谢谢你。」

    伴随著「哗啦」的水声,我在一块高度正好的石头上坐了下来。「海底迷宫」正如其名,整座迷宫的地面都是深及脚踝的水流。

    老实说,这样走起来实在是颇为吃力。

    莲也在我的身旁坐下,深深地吁了口气说道:

    「因为我平常都没什么在运动,所以一直走路感觉挺累人的呢。琉璃平日有在做什么运动吗?」

    「如果这些能算是运动的话,我有稍微涉猎马术和弓道……不过,这两者都不太会活动到身体,因此我其实也没有什么体力。」

    「弓道姑且不说,高中生会骑马好厉害啊。」

    在说出我平日学习的才艺之后,莲以非常佩服的语气称赞著我。

    因为我只是从小就例行公事地学习这些东西,所以这其实并不是什么值得大肆称赞的壮举。

    「真好呢,我也好想要学习这样的才艺喔。」

    「是吗?」

    「嗯,我觉得非常羡慕喔。就像我也很羡慕拿到柔道黑带的同班同学。你不会很憧憬这样的事情吗?」

    听到莲这么说,我也想起了自己的努力开花结果时的心情。小时候在花道比赛中获奖的那一刻,我确实是感到高兴得不得了。

    只是非要说的话,我更羡慕能和朋友一起开心共度大学生活的莲。

    「因为我每天除了上学以外就是去学才艺,所以我反而比较羡慕莲你这种自由自在的生活。」

    「那你就错啦,我也是整天都忙著打工……因此完全说不上自由自在喔。而且我在家里也是负责做家事的人,所以还得处理上超市采买之类的事情呢。」

    虽然莲说得云淡风轻的样子,脸上却流露出一丝寂寞的神情。

    这么说起来,在我突然失踪之后……我的家人又是什么反应呢?

    他们肯定是拚了命地在寻找的下落吧。搞不好司机先生还因此不幸遭到了怀疑。对我溺爱有加的祖父,尽管非常地疼爱我这个孙女──却是个相当急性子的人。

    「琉璃不会想念你的家人吗?」

    「欸?」

    莲问出了我心里正在想的事情,让我不由得错愕地应了一声。

    虽然我知道家人都在担心我的安危,但是在实际听到莲的这个问题之后……我才察觉自己其实并不怎么留恋家里的一切。

    如果我有朋友的话,或许会更加眷恋原本的世界,但是我根本就没有几个朋友。

    「……要说不想念肯定是骗人的,只是我也说不上为什么,我似乎还挺喜欢在这个世界的自己。」

    「和日本相比,你更喜欢这里?」

    听到我的答案,莲显然颇为吃惊。

    我们在这个异世界遇上了不少讨厌的事情,因此莲对于我的回答可能感觉不是很好受。

    只是说到底,我之所以喜欢这个异世界的原因……

    「因为有莲和广希陪著我,所以我才喜欢这一边的世界。」

    「咦?」

    「我的家庭环境有点特殊,因此我一直都没有什么朋友。少数愿意和我做朋友的人,又都对我不敢有任何得罪……」

    「小鸟游组」在黑道界算是颇有名气的帮派组织。

    祖父是组织的现任组长,父亲则是其心腹部下。若是有人胆敢惹恼深受祖父溺爱的我,这个倒楣鬼的下场自然是可想而知……因此知道我家世背景的其他同学,多半都会选择主动和我保持距离。

    不知不觉中,能够和我开心聊天的人,就只有透过网路认识的朋友而已。

    因为从未实际见过面的关系,这些网友并不清楚我的家世背景,所以他们也不会试图取悦我的心情。而我也只有在网路的世界里,才有办法实现最低限度的人际往来。

    「这样啊……琉璃你也真是不容易呢。」

    「!」

    「听到你这么重视我和广希的存在,我觉得非常高兴喔。」

    莲温柔地微笑起来。

    我并未向莲和广希详细提过我的家庭状况,但是我知道他们都隐约察觉到了一点什么。

    然而,他们从未深入追问这些事情。

    「我只能向你保证一件事情。」

    「……什么事?」

    「我们要三人一起回到日本吧?在回到日本之后,我们也还是彼此的重要朋友喔。」

    「如果是这样的话,就算回到了日本感觉也会挺开心的呢。」

    「没错吧?」

    所以琉璃你也一定要和我们一起回去喔──我觉得莲是在这么暗示著我。

    在我们三人之中,最想回到日本的人莫过于莲。广希则是一副定居在这个世界也没关系的样子。

    因为他非常喜欢这个宛如游戏、有著日本所没有的技能系统的异世界。

    归心似箭的莲;回不回去都无所谓的我;或许想要留下来的广希。

    尽管我们三人的想法各不相同,却又同样非常珍惜彼此的存在,这点实在是令我感到不可思议。就算我自己最后完全打消了回去的念头,我也还是会拚命想办法把莲送回日本去。

    「……只要我们三人在一起,感觉就什么都办得到呢。」

    「是啊。等我们找到回去的方法,就可以和国王那伙人说拜拜了……等等,先别说话。」

    「!……【侦察】。」

    莲竖起食指放到嘴边,双眼紧盯著通道的深处。

    看来他是听到了溅起的水声。

    「明明附近已经没有魔物……是从迷宫深处走过来的吗?」

    「或许吧。」

    我施展出索敌技能,搜寻著魔物的当前位置。结果在距离这里一分钟脚程的地方,确认到了一头魔物的踪影。

    「应该是小型芬里尔。虽然只有一头而已,但是不远处还有另外两头,最好还是不要有任何大意。」

    「知道了。」

    莲站起身来,并且举起右手的长剑。负责担任前卫的他,习惯以左手的盾牌来格挡魔物的攻击。

    我则是从后方施展魔法技能来打倒魔物。

    「来了!琉璃你猜的没错,是小型芬里尔。」

    莲立刻架起盾牌,朝著现身的小型芬里尔冲了过去。虽然魔物的凶猛尖牙咬破了莲的手臂,但他只是瞬间皱了皱眉头,丝毫没有向后退去的意思。

    因为我这个后卫就待在莲的后面,所以他不管遇上什么状况都绝对不会退下。

    因此我也尽可能地以最快速度施法攻击魔物。

    「【疾风】!」

    『嘎呜呜呜!』

    我的风魔法技能命中了小型芬里尔的腹部,成功地只用一击就打倒了它。我马上跑到莲的身旁,确认起他的手臂伤势。

    「给我看看。」

    尽管莲的手臂被咬出了血来,不过伤口的血势已经止住了,我不由得感到松了口气。

    「会痛吗?我们还有不少药水。」

    「不会,回复道具就先保留下来吧。我的伤势可以靠著自我治愈逐渐回复,只要放著一会儿不管就会自动治好的。」

    「……我知道了。可是,你如果会感到难受的话,一定要立刻告诉我喔。」

    「嗯。」

    在莲所取得的被动技能里,有所谓的「自我治愈力提升」。

    正如其名所示,这是能够提高自我治愈能力的强大技能,而且技能的效果是常驻性的。因此即使不小心受了伤,身上的伤势也会自动恢复过来。

    在身为祭司的广希离队的情况下,这是我们唯一拥有的回复系技能。

    话虽如此,我自己并不具备这项技能,而且在身受重伤的紧要关头,也没有那个功夫等待自我治愈发挥作用。

    因此,我和莲总是带著大量的回复药水进入迷宫。

    最初为我们说明迷宫机制的人,看到我们带著这么多药水都吓了一大跳,但有备无患总是不会有错的。

    我们可一点都不想死在这种地方,更别说是看到莲就死在我的面前。

    「你用不著这么担心我啦,琉璃。我的这项技能相当优秀,除非是极为严重的伤势,不然马上都能恢复过来。琉璃你不是也看过很多次了吗?」

    「我是看过很多次了没错,但我还是会感到担心啊。」

    「呃,原来是这样啊。对不起。」

    这不是什么治好就没事的问题。就算伤势能够治好,整个过程还是会伴随著痛楚,因此我希望莲可以更加珍惜自己。

    「……不过,身为后卫的我,终究是无法完全理解你的心情吧。」

    不管怎么说,我都无法担任站在前排作战的前卫。作为几乎从未被魔物打伤过的后卫,这种话从我口中说出来或许像是风凉话。

    「没有这种事情喔。」

    「莲……」

    莲似乎察觉到了我的心情,面带微笑地向我说道:

    「我觉得很高兴喔。因为现在会关心我的人就只有琉璃而已。当然,广希也一直非常担心我的事情,但他关注的主要是整体性问题,像是遭到诅咒之类的当前状况。」

    听到莲的这番话,我不由得赞同地点了点头。

    「此时此刻,会关心我伤势的人就只有琉璃而已。光是这样子就让我得到了救赎。反过来说,假如今天换做你是勇者,我也会和现在的你一样,为你的伤势感到担心不已。」

    所以你已经做得够多了──莲如此说道。

    「……的确是呢!抱歉,我不该说这种丧气话的。」

    在我苦笑地这么说完之后,莲反而称赞我已经做的很好了。

    「真是的,拜托你不要把我当成小朋友好不好?」

    「咦?从我的角度来看,高中生就是小朋友没错啊。」

    「我们明明都是十几岁的同龄人,真亏你好意思这么说啊。」

    在一番拌嘴之后,我们两人都笑了起来。

    「啊,下一波魔物是杀手人鱼。因为还有一小段距离,就麻烦你用魔法──」

    「【疾风】。」

    「漂亮。」

    如果能在敌人冲上来前干掉它们,那自然是最好不过的事情。

    「……喏,我不是什么小朋友吧?」

    莲的一句话还没来得及说完,我已经用魔法打倒了杀手人鱼。

    「呵、呵呵,确实是这样没错呢!」

    因为莲强忍笑意地做出答覆,所以我忍不住白了他一眼。

    「……要是我也和广希一样,懂得使用回复技能就好了。」

    「你说你吗?你如果能打又能补的话就太过无敌,这样子我完全没有出场的余地了啊。」

    莲一边哈哈大笑起来,一边问我是不是该出发了。经他这么一问,我才想起我们是因为我有点走神,所以才在这里停下来休息一会儿。

    多亏有莲陪我说话,我的情绪总算是稳定了下来,但我在这个时候才赫然意识到,在迷宫里出神发呆其实是非常危险的事情。明明不久之前,莲才不小心被魔物施加了诅咒而已……

    我必须更加振作起来才行。

    「嗯,没问题。我们赶紧穿越迷宫、前往亚普里寇托大陆吧。」

    「是吗?你如果觉得累的话,就马上跟我说一声喔。」

    「莲你自己也是。」

    「了解。」

    莲主动走在前头把我护在他身后;广希虽然没和我们一起动身出发……但是也在为了我和莲而展开行动。

    因此──我也会负责打倒所有阻挡在他们面前的敌人。