第一卷 第三章 处女作曲奇饼(四周目的作品)
    第二周初的早晨,教室。

    这周初的庆也一如既往,仍旧打着哈欠,满脸没睡醒的样子。

    「庆还是老样子啊,每周一都这么疲惫」

    「我说—夏臣。嘛,工作性质就这样,周末的时候才有顾客,没办法,哈啊~」

    二人例行问候后,庆打着哈欠趴在了课桌上。

    因为职业性质的缘故,庆的家里产业往往是在周末营业,所以对于庆来说,在休息日后变得疲惫不堪反倒是家常便饭。

    庆有时会在周六深夜的时候给夏臣打电话,口齿不清却兴致勃勃地说些难以理解的话,接着第二天又用SNS发来『抱歉,我又做了那种事吗?』这样的消息,这种事已经是见怪不怪了。

    稍微晚到一些的由依也进入教室,安静地在夏臣隔壁的座位上坐下。

    她没有特意地出声打招呼,直接从书包里取出了之前印着懒猫图案的文具盒之类,放入了书桌的抽屉。

    尽管隔了一个周末,不过自那以来由依和夏臣之间并没有特意来往。

    虽说是邻居,但没怎么碰见过,相互之间也没有熟络到仅仅是因为同桌就要打招呼的地步。

    先前的种种只是偶然中的偶然而已,要是由依遇到困难需要帮助,夏臣自然会提供援助,但要是无端地去帮她也只会平添烦恼。

    看向同桌,由依的脸色还算正常,看来周末有好好地抢到半价便当,就在夏臣这么想的时候,他的视线和看过来的由依对上了。

    「……早上,好」

    一瞬间,由依有些犹豫,用着只有夏臣听得到的细微声音低语。

    之后为了掩饰自己微微发热的脸颊而偏头看向窗外。

    意料不到的展开让夏臣受到了冲击,愣在了原地,由依用着窥视般的眼神,时不时地看着这边。

    「那个……稍微,我稍微觉得自己有些变化了」

    留下只言片语,由依又有些害羞地看向了窗外。

    (……原来如此,是这样的吗)

    理解到其中意思的夏臣看着正面朝窗外的由依,不自觉地露出了笑容。

    我并非别有用心才让维利亚斯找我帮忙,也不期望着更进一步的关系。

    即便如此,如果她能因为先前的事而得到一个让自己成长的契机,我也会感到欣慰了。所以。

    「啊啊,早上好」

    我也直率地朝着同桌回以问候,看着处于梦乡的庆的后背,嘴角扬起一丝弧度。

    ◇   ◇   ◇

    自那以来,和上周前相比,维利亚斯确实改变了许多。

    尽管没有自发地去和谁聊天,但她已经在试着对那些过来打招呼的同班女生回以颇具个人风格的温婉笑容。

    可惜的是,虽然有努力过,但那完全称不上是微笑。

    不过只要夏臣打算为她打气而从旁靠过来,她马上又会鼓起干劲,所以直到她克服难关也应该也只是时间的问题了。

    顺带一提,想要靠近维利亚斯而活跃起来的男性同胞们,仍旧被维利亚斯冷暴力,然而这帮人反倒兴致高涨地说出「我们的冰山美人就要这样才对嘛!」,似乎还对此很是满足。

    午休。夏臣在自己的座位上和庆吃着小卖部买来的面包时,庆饶有兴趣地看向夏臣。

    「维利亚斯小姐能保持那个状态的话,我们的操心似乎是多余的诶」

    「嗯,没有遇到麻烦事真是再好不过了」

    「上周的时候还是一副冷冰冰的样子,休息日的时候到底发生了什么,你有什么头绪吗?」

    「嘛,不清楚诶」

    夏臣尽可能地装作若无其事的样子快速回答,同时又咬了一口烤面包,视线转向别处。

    虽然并不是什么见不得光的事,但这只是因为一些巧合而已,犯不上到处宣扬,夏臣也就没有将周末的事告诉庆。

    看向正撕着奶油面包放入口中的维利亚斯,离席的女生们在她的周围围了一圈,尽管有些笨拙,但她依然认真地直视着对方回答问题。

    (……和之前看到的笑容比起来,面部表情现在一点也不僵硬了啊)

    夏臣有些自豪地用余光瞥着那令人欣慰的光景,庆突然探身过来,笑嘻嘻地看着他。

    「你在笑什么,夏臣? 对维利亚斯小姑娘感兴趣吗? 没想到你会对女生感兴趣,很少见哦」

    「才不是咧。无论是谁,努力的样子都很耀眼,你不这么认为吗」

    「这样啊。那就权当如此吧——」

    似乎是对夏臣有着什么期待,兴致满满的庆点到为止,放了他一马,夏臣又咬了一口面包。

    ◇   ◇   ◇

    放学后。教会的办公室里,如上周所说,夏臣把印着『许可』印章的文件交给了由依。

    「那么我立刻开始说明工作内容」

    「好的,请多指教」

    由依绷紧嘴角,打开和文具盒成套,同样印着懒猫咪的笔记本向着夏臣点头。

    工作的主要内容基本上是在周末的礼拜以及大型的礼拜上向教会方提供帮助。

    偶尔也会顺便为相较普通的场合比如结婚典礼等提供帮助,不过说到底,夏臣等人也只是帮忙处理学校的事务而已,所以主要的工作就是援助这里的职员也就是香澄以及学校的工作人员们。

    因此除了碰上大型的礼拜而需要人手的情况,基本上没有必要外出,并且只有在人手不足而收到委托的时候才有安排,大概就是这样

    所以,正面来讲能够以自己的节奏来打工,反面来说只要不缺人手就没有工作,换言之就是报酬非常可怜,也非常地不稳定。所以如果想要好好地赚钱,这并非合适的工作。

    至于夏臣,由于他能吹奏管风琴,只要有需求就可以通过教会的渠道从其他地方接受委托,但这一点太过于特殊,不方便向由依说明。

    大致的说明结束后,由依也关上手账点头。

    「谢谢说明,我已经了解工作的内容了。下次的大型礼拜,似乎是复活节吧?」

    「对,预定在月末的周日举行」

    所谓复活节,就是耶稣的复活日,是每年基督教的盛大礼拜。在盛行宗教的日本社会中,与复活蛋相关的活动也在逐渐增加,不过只知道其名字的人也不在少数。

    礼拜本应是在春分日的下一个满月的周日所举办,但东圣学院的教会因为学校设施的缘故,四月会非常繁忙,就决定在每年月末的周日的举办。

    「活动礼拜之类的还是要尽可能参加,维利亚斯那天有空吗?」

    「没问题,那天没有什么特别的安排」

    由依又将印着猫的日程表拿了出来,在那上面写上了行程。

    (……搞不懂,这个猫有那么受欢迎吗)

    夏臣仔细打量着接二连三地出场的困倦猫,继续说明复活节礼拜。

    「你不是被赐予了洗礼名么,真的能在关系颇深的教堂里参加复活节礼拜吗?」

    「维利亚斯家世世代代都是信奉基督教的家族,但我自己是无宗派主义,所以没事。很感谢你为我操心」

    「呃,维利亚斯,是无宗派主义者吗?」

    「是的」

    由依仍旧冷淡地点头回应。

    在教会一系的学校中,大部分的学生并无宗教信仰一事并不罕见,即便如此,拥有洗礼名却不信奉宗教这件事着实让夏臣不由自主地感到讶异。

    「话说回来,在教会负责演奏管风琴的片桐同学是基督教徒吗?」

    「诶,不是的。我和父母都是无宗派人士,只不过和基督教会有些渊源而已」

    「嗯,我也是一样」

    这样的解释清楚得让人无法反驳。

    洗礼名本身也是部分信徒才有,而且也没有足以改变户籍上名字的法律效力,所以并没有什么不便之处。

    虔诚的基督教家族会给孩子取一个洗礼名,维利亚斯的洗礼名大概也是来源于此吧,夏臣如此思考着,这个时候,砰砰,房间的门传来了闷响。

    「小夏,在吗——?」

    伴随着熟悉、缓慢而又明朗的声音响起,脸上挂着和善笑容的香澄走进了办公室。

    「片桐老师。这里是学校」

    「啊,糟,是那样的吗。嘛,反正这没别人,放心啦」

    「你再这么我行我素的话,会被年级主任批评的吧」

    「哈——,你又来了,总是念叨着这种不讨人欢喜的话。 小夏真的是变得越来越不可爱了——」

    香澄深深叹息,耸了耸肩膀,又晃了晃头。

    随着相处时间的增多,香澄总是会表现出自己废柴大人的一面,拿她没办法的夏臣只好沉默不语,由依满脸疑惑地看着亲昵的二人。

    「啊啊,还没告诉你。这的负责人是我的堂姐」

    「原来如此。那么」

    由依通过二人的姓氏理解到其中的缘由,点了点头,香澄在这时笑盈盈地靠了过来,握住由依的手兴奋地晃着。

    「从今天开始维利亚斯就是教会的工作人员了,多多关照! 怎样? 小夏很可靠对吧? 看起来很不友善,其实是很不错的孩子对吧?」

    「嗯,我了解了,没关系的。我才是,请您多关照了」

    「嗯?了解? 讲话还这么客气干嘛? 嗯嗯嗯?」

    看见香澄不停眨着双眼,夸张地歪着头,为了防止她开始冗长的说明,夏臣改变了话题。

    「所以,有什么事吗,片桐老师。专程跑过来一趟也挺麻烦的」

    「真的是,怎么可能! 禁止在每次我过来的时候说这种嫌弃人的话! 这次我是来帮忙搬周日礼拜要发放下去的小册子的! 倒不如说是你得来代替我搬!」

    「你怎么一副这么不开心的样子」

    跟夏臣所预想的一样,只是杂事而已,不过香澄特地来找夏臣常常都是这种事,所以他也基本习惯了。再不然就是用这个当理由翘掉职员会议。

    毕竟受了香澄这么多的关照,而且这么点小事也不至于对她发火,毕竟这也是工作的一环,没办法,夏臣带着这样的想法离开座位。

    「维利亚斯,抱歉。你稍等一下。我马上就回来」

    「好的,我知道了」

    「不愧是小夏,动作真快——! 好,赶紧来收拾吧」

    夏臣不开心地叹了口气,跟着香澄走向教会,把老实点头的由依留在了原地。

    ◇   ◇   ◇

    「花的时间比预想得还要久诶……」

    夏臣眯眼看着微微下落的夕阳,在从学校的办公室前往教会的小道上行走着,双手抱着香澄塞来的纸袋,里面装着大把的本子。

    实际上相当地重,对于娇小的香澄来说可能太过于困难,不过至少帮把手也好,夏臣这么想着,经过一番努力抵达了教会。

    接着,门的另一头传来了微弱的声音,夏臣停下来脚步。

    「……这个声音是」

    厚实的门扉那头传来的声音悠扬而又动听,还有些耳熟。

    夏臣下意识地屏住呼吸,静悄悄地打开了门。

    是赞美歌第一四八曲『救主』。没有他人的礼拜堂中,由依正颂唱着这首复活节礼拜的固定曲目。

    没有伴奏的独唱声清澈、平稳而柔和。

    夕阳的光芒如同舞台上的聚光灯一样,透过天窗照射着由依,平静而柔美的歌声在礼拜堂中回荡,描绘着幻想般美丽的世界。

    被那过于美丽的身姿夺去了心神的夏臣露出了惊讶的神情。

    「……!? 片桐,同学……」

    察觉到夏臣的由依有些受惊,全身都颤抖了起来,歌声戛然而止。

    淡蓝色的眼瞳睁得溜圆,两手按着剧烈跳动的心脏,就像受到惊吓的猫一样,双眼死死地盯着夏臣。

    「抱歉,我没打算偷听的……」

    夏臣苦笑着道歉,走进教会并关上门,由依嘴唇紧闭,低着头。

    「还是那么厉害啊。你在英国的时候有参加过圣歌队吗?」

    夏臣把装着册子的纸袋放在入口附近的长椅上,开口询问由依。

    一开始,夏臣在阳台听见歌声的时候就有这样的猜想了,毕竟这很明显不是只凭兴趣就能达到的水准,如果没有长年累月的练习,根本无法这么熟练地唱出赞美歌。

    不信奉基督教,却有着洗礼名,还出入教会,再加上不用乐谱就能唱出赞美歌的惊人歌唱水准,自然会被人猜测有参加过圣歌队,而且现在由依也并没有否认这一点。

    「想多赚些钱的话,比较推荐去圣歌队那边工作,能接到更多的委托,收入也会多很多喔」

    和夏臣的管风琴相同,圣歌队也有着特别的需求。

    委托的形式很多样,个人的独唱以及多人的复唱等,除开礼拜,还有结婚典礼以及庆典上的歌唱之类的委托,所以像由依这样实力与外表并存的类型很受委托人的青睐。

    正因如此,夏臣才会提议她去做挣钱效率更高的工作,这时,由依有些落寞地笑了笑,眼睑微微下垂。

    「……我,唱不出来」

    由依缓缓地摇了摇头,费力地低声轻语。

    「因为,我已经,没自信在别人的面前唱歌了……」

    看着那有些缺乏感情的侧颜,夏臣意外地不知该如何回应。

    那副脆弱的笑容,和初次见到她时相同,由依似乎是放弃了些什么,在向往着什么,在自嘲些什么。

    08

    由依俯下身,任由黑色长发盖住自己的半边面颊,以免被夏臣读出自己言语中的含义。

    夏臣从由依不情不愿的口吻中察觉到这不是能够随意触及的话题,决定不再深究。

    「……抱歉,我说了些任性的话」

    「没事,我才该道歉」

    由依抬起头来,落寞地微笑着,摆了摆头。

    「这边的纸袋,我也拿一个」

    由依双手抱起长椅上的纸袋,朝着礼拜堂深处的办公室走去。

    被独自留在礼拜堂里的夏臣弯腰坐下,靠在了长椅上,闭上眼,回忆着之前一直在回响的歌声。

    (……有那种程度的水平,不可能会缺乏自信吧)

    夏臣回想着自己听过的少数圣歌,暗自呢喃。

    维利亚斯的隐情,想必是作为他人的自己所无法随意接触的事。

    夏臣拼命按耐住随着思绪而涌上心头的暗恼情绪。

    「……每个人都有自己的烦恼嘛」

    小声地说服自己,夏臣拿起剩下的一个纸袋,迈向办公室。

    「片桐同学,这个……这个是,一点小心意……」

    将复活节礼拜的小册子放架子上,整理结束后,由依从包里取出了小纸袋,一脸歉意地将之递给了夏臣。

    「休息日的时候就想前去拜访,但是太过于难为情就拖到了现在,这个……大致就是,谢礼,抱歉……」

    夏臣不知由依为何道歉而一头雾水地接下了纸袋。

    纸袋很轻,大概两手就能包住的大小,没有头绪的夏臣歪了歪头。

    「这是啥?」

    「那个,是前几日受您招待的回礼。浓菜汤和荤菜都非常美味。真是太感谢 了」

    由依礼貌地微微欠身,终于理解的夏臣点头回应。

    「只是一时兴起而已,送礼物也太客气了。这个,我能打开吗?」

    「嗯,那个……其实也不是什么特别贵重的东西……很抱歉」

    由依害羞又有些紧张地再次道歉,眼角垂了下去,不再开口。

    看到由依这副反应,夏臣心里更是疑惑,打开纸袋,里面有一个小塑料袋,取出塑料袋,里面装着外表有些坑坑洼洼的曲奇。

    第一眼看去,烘烤出来的颜色有些奇怪,有些部分刚好呈现褐色,有些部分又稍微偏黄。

    「该不会说……手工的曲奇饼?」

    夏臣这样询问,由依马上脸颊绯红,难为情地点了点头。

    「片桐同学帮助了擅自节约的我,虽说想回礼但我又想着不能靠买的……所以,我去了趟上次告诉我半价便当时的超市,正好看到了食谱,就打算像片桐同学那样挑战一下料理……抱歉」

    由依缠着手指扭扭捏捏地道歉。

    这么一说,超市里的『手工点心大全』的推荐中,确实有写着『用烘烤曲奇用的混合面粉就能实惠而简单快速做成的曲奇!』这样的介绍。

    介绍内容大都是平假名以及图片,主要面向小孩,估计店家也因为预料之外的顾客而很震惊。

    「那个,这很奇怪吧,把从来没进过厨房的自己做的东西当作回礼,给很擅长料理的片桐同学……不过我觉得用钱去买回礼的话就本末倒置了,所以就努力地尝试了一回……」

    由依又更加难为情把两手缠绕在一起,继续表明自己的想法。

    明显是为了掩饰自己的羞涩而喋喋不休,完全不像是那个高冷的千金。

    (维利亚斯也会有这种反应呐……)

    看着毫不停歇地认真列举理由的由依,夏臣微笑着从塑料袋中取出了一块曲奇放进口中。

    「啊……」

    由依轻呼一声,吞了口唾沫。

    吧唧,吧唧,夏臣发出着有些享受的声音,为了窥视夏臣的脸色,由依吞了口唾沫,视线朝上,有些担忧地看着夏臣。

    「嗯,很好吃哟。做得很成功嘛」

    绝妙的酥脆感在口里淡淡地扩散开来。黄油的香醇和微微的甘甜恰到好处,撒在表面的少许食盐让味道变得更加浓郁。

    第一次做曲奇的时候很难掌握厚度和烘烤程度,烤得又焦又硬是很正常的事,不过这个曲奇虽然外观有些遗憾,但味道和烘烤程度都非常完美。

    夏臣稍稍点头,又吃了一块曲奇,紧张的由依看到这副样子稍微松了口气。

    「太好了,好像很合你口味。没想到能博得他人欢心,竟然是这么开心的一件事」

    由依松了口气,露出了与自己年龄想符合的笑颜。

    不带一丝紧张的笑颜传达出了喜悦的感情,无比可爱,以至于夏臣手上的曲奇差点滑落。

    「这,这不是做得很好? 一点不像是初学者诶……」

    看到由依直率的笑容,夏臣反倒是害羞地看向别处。

    夏臣尽力抑制住自己继续说下去的欲望,又拿起块曲奇送入口中,藉此来遮掩住自己的害羞。

    实际上,由依做的曲奇确实很美味,不过为了不被由依察觉自己的失态,得想办法搪塞过去。

    夏臣又吃了好几个来让自己冷静下来,然后向由依表示了感谢。

    「让不想多花钱的你破费了,反而是我这边太对不住了」

    「不会,这和片桐同学招待我的菜肴比起来算不了什么,钱也是用的我以前打工存下来的所以没问题。倒不如说能用在这样有意义的地方让我更加开心」

    由依满足地微笑着,蓝色的眼眸眯成了月牙。

    「这样啊。太感谢了」

    「嗯。我也是」

    由依松了口气,露出了微笑。夏臣也挠着鼻尖掩饰自己的害羞,点头并回以笨拙的笑容。

    「第一次做就能有这种水平,维利亚斯在这方面上不是很有天赋吗?」

    「是,是这样的吗……? 要是真的如此就好了……」

    由依维持着有些僵硬的笑容,眼神不停游离着。

    「……该不会说,练习了很多次?」

    看到由依的反应,夏臣不自觉地问出了真相,由依红着脸,缩着肩。

    「……是的,确实如此。一直做得不满意,就反复做了四回……让你见笑了……」

    「维利亚斯,是那种完全不会撒谎的类型呢」

    没能掩饰住失败的由依好可爱,夏臣忍不住发出了笑声。

    由依皱着眉头,更加害羞地缩了缩肩膀。

    「不是什么难为情的事吧,毕竟是初次尝试嘛」

    「但是,练习了四次才做好的事情也太难为情了」

    「照这个说法的话,我当初做炸鸡块也练习了无数次哟」

    「诶……那么擅长下厨的片桐同学吗?」

    「嗯嗯,最开始我连煎鸡蛋都做不好呢」

    夏臣回想起来去年的经历,苦笑着点头。

    最初觉得只要把壳打破然后放在油上煎就行了,但要做出美味的煎鸡蛋,需要注意油的用量,煎的时候也要重视温度的调整,如果要做半熟的蛋,这些技巧的重要性更不言而喻。

    在提升厨艺水平这条路上,也有听过『食客即为上帝』这样的话,不过在练习次数增加后才更加切实感受到这句话的意义,这也是去年学到的。

    我自然也是在让庆和姐姐多次地试毒之后收获了经验才有了现在的水平。

    「所以,就算是初次接触,但迈出第一步才是最重要的,听到你说为了回礼而练习了这么多次,我很高兴」

    「片桐同学……」

    虽然一本正经地说教有点尴尬,不过为了将心情传达给由依,夏臣还是直直地看着她的脸庞。

    由依有些害羞又有些开心,表情也松缓下来。

    「……是的,太感谢了。你这么说,我很开心」

    我也经常下厨,所以很能体会到这种欣喜——料理获得认可的喜悦,也能体会到料理人为了做出美食而努力的想法。

    正因为了解这两点,夏臣才会为由依的行为而感到开心。

    「早上的时候,维利亚斯说过自己想要改变吧」

    「是的,有这么说过」

    「由依能做到的,不用着急。我也是一步步改变自己的」

    「片桐同学……」

    由依的蓝色双眼微眯,笑容越发温柔。

    那柔和的微笑比班上同学所说的冷酷表情拥有着更加夸张的破坏力,夏臣一边这样思考着,一边回以微笑。

    「嗯。我会继续挑战的」

    「嗯嗯,这样就行」

    由依露出了花季少女应有的笑容,夏臣也直率地点头。

    「说了太多题外话了,接下来继续说明工作内容,顺便领你在教会里到处转转,来吧」

    「嗯,请多指教」

    气氛变得不再那么凝重,关系更进一步的二人重新拾起被搁置在一旁的事务,四处转悠,熟悉礼拜堂的各处。