第三卷 第二章 沉沦
    那只怪物的头部侧面有两颗巨大的金色眼睛,脸孔就跟褐色的蛋一样光滑,但嘴边横向长出了许多乱牙。怪物没有穿衣服,从灰色的躯干长出跟昆虫一样细长的黑色手脚。

    在怪物的上臂还能找到太阳神的纹章。

    难不成那家伙是「传道师」吗?

    疑似「传道师」的怪物不断左右闪躲艾尔玟的攻击,还不时用手臂把剑弹开。虽然外表看似柔软,但这家伙的身体似乎很坚硬。虽然艾尔玟成功砍中敌人许多次,但都没有造成伤害。这可不妙。如果敌人是「传道师」,应该连艾尔玟都应付不来。

    没时间犹豫了。现在可不是害怕秘密曝光的时候。正当我拿出「片刻的太阳」,准备咏唱咒语的时候,某人拉住我的裤管。

    「慢、慢着……」

    那人正是瘫坐在墙边,身上满是鲜血的维吉尔。赛拉菲娜也躺在他身旁,但脖子流出许多鲜血,显然早就断气了。

    「是马修吗?你怎么会在这里……」

    我现在没时间向他解释。维吉尔的伤势也很严重。我赶紧蹲下去帮他疗伤。不过我顶多只能帮他止血,能不能得救还得看他自己的生命力。

    「发生什么事了?」

    「……我不知道。我们突然被人袭击。克里夫被干掉了,赛拉菲娜也……」

    「传道师」为何要袭击「女战神之盾」?这其中有什么理由吗?

    我正准备继续问下去,他就痛苦地咬紧牙关发出呻吟。看来只能到此为止了。

    「我立刻去叫人来帮忙,所以你在这边乖乖等着。」

    我吹响警笛。这是冒险者公会给我的东西。虽然有可能引来魔物,但现在可是分秒必争,我别无选择。

    维吉尔摇摇头,拉住了我的手。

    「……快逃。不,快点带着艾尔玟他们逃走。拜托你了。」

    对了,诺艾尔跟拉尔夫怎么了?

    他们也被干掉了吗?

    我转头一看,发现拉尔夫跟诺艾尔就倒在艾尔玟身后。诺艾尔的头流血了,而拉尔夫正打算抱着她逃走。可是他的脚好像受伤了,只能像条蚯蚓一样慢慢爬行。

    他们竟然在这种紧要关头给我扯后腿。

    帮维吉尔包扎好伤口后,我冲了过去。

    我咏唱咒语,「片刻的太阳」立刻发出耀眼的光芒。

    「脖子!砍他的脖子!」

    我一边呐喊一边抓起附近的石头,朝着「传道师」使劲扔过去。凭我的蛮力,只要能丢中,应该可以牵制敌人的行动。

    正当石头以惊人的速度飞过去,即将砸中敌人头部的瞬间,「传道师」的身体像是幻影般晃动了一下。

    我掷出的石头穿过敌人,砸中墙壁裂成碎片。

    敌人又使出奇怪的能力了。

    艾尔玟惊讶地睁大眼睛。

    「马修?你怎么会在这里?」

    「那家伙的弱点是脖子。把头砍下来就对了!」

    「……我晚点再听你解释!」

    对我说完这句话之后,艾尔玟一口气冲向敌人,挥出手中的剑。这一剑砍得很漂亮,但别说是要砍中脖子,不管砍在敌人身上的哪个地方,都只能划过没有实体的幻影。「传道师」在这时挥舞黑色手臂反击。艾尔玟被轻易击飞出去,身体重重地撞在墙壁上。

    「混帐东西!」

    我从旁边挥拳打过去,但「传道师」依旧不为所动。就算我挥拳击中对方,拳头也只能直接穿过身体,完全没有击中的感觉。

    我们的攻击明明不管用,对方的攻击却能击中我们,这样应该犯规了吧?

    「亏你还特地跑来『迷宫』里救公主骑士,可惜这只是白费力气。」

    「传道师」语带嘲讽地这么说,但声音有些含糊不清。

    「这个城市就要毁灭了。地面上那些蠢货全都得死。吾神将会再次降临世间。」

    「你这蛆卵太阳神的跑腿小弟敢说我还不敢听呢。」

    「凭你现在的灵魂当然无法理解。可是,只要你累积修行,提升自己的灵魂,到时候自然就能领悟了。『马修』,接受自己的命运吧。」

    正当我准备反驳这个疯狂信徒骗人入教的说词时,突然发现一件事。

    「你该不会就是那位『教祖』吧?」

    信仰太阳神的邪教团体「神圣太阳(Sol Magni)」跟其他「传道师」也关系匪浅。就算教祖本人就是「传道师」也不是什么奇怪的事。

    「……想逃走就趁现在吧。我不忍心杀掉你。」

    「传道师」没有否认,但也没有承认。算了,就算他不是教祖,我也要杀掉会危害艾尔玟的家伙。事情就是这么简单。我现在就送你下地狱去。正当我准备说出这句话时,就瞥见某人动了起来。

    「不管你是谁都无所谓。」

    艾尔玟站了起来,再次拿起了剑。

    「你杀了我的同伴,那我就一定要让你偿命。贱人!给我站在那里别动!」

    「传道师」的身体突然抖了一下,还稍微压低重心,但很快就停住不动了。

    这个动作有些不自然。这难道是敌人的战术吗?还是发动某种术法的预备动作?

    正当我紧张地摆好架式时,「传道师」突然虎躯一震,握紧了拳头。敌人狠狠瞪着艾尔玟,伸出自己的手臂,自手掌周围发出蓝白色的电光。那股力量明明还没释放出来,余波就已经让我的皮肤隐隐作痛了。这下不妙。看来敌人打算使出某种强大的攻击。

    「……不许命令我!」

    不知道是什么原因激怒了那家伙。敌人情绪激动地准备使出必杀的一击。

    「别想得逞!」

    艾尔玟挥剑砍过去,想要抢先一步击败敌人。

    「你快逃!」

    我大声叫她快逃,同时使劲踹向地面。我沐浴着「片刻的太阳」发出的光芒冲过去。我握紧拳头,朝着眼前的「传道师」挥了出去。我有信心不管击中哪里都能把敌人打飞,就算无法杀掉他,也能让他无法击中艾尔玟。我也做好最坏的打算,准备用身体帮艾尔玟挡下这一击了。

    然而我的拳头与身体都挥了个空,直接穿过「传道师」的身体。我完全没有打中东西的感觉,在身体重叠的瞬间,我好像还跟他对上了视线。敌人眼中充满着愉悦、欢喜与嘲笑。那双巨大眼睛显露的情感让我忍不住咂嘴,同时整个人狠狠撞上墙壁。

    我在一瞬间感到头昏眼花,但很快就重新站起来。

    就在这时──

    从「传道师」手中发出的电光,化为一道迅速闪过的光束。爆炸声让空气为之一震,瞬间就破坏艾尔玟从祖先手中继承的剑,贯穿她本人的胸膛。

    世界彷佛失去了色彩。

    断剑落地的声音响起了两次。第一次是从中折断的剑尖掉在地上,第二次则是剑柄从艾尔玟手中滑落的声音。

    艾尔玟嘴里吐出红黑色的鲜血,露出难以置信的表情朝着我伸出手,就这样往后倒在地上。

    「艾尔玟!」

    我立刻抓起她的披风,按住她胸前的伤口,却完全止不住血。

    「马……马修,对不起……」

    「别说话。不然伤口会裂开的。」

    「『深红的公主骑士』最后落得这种下场,还真是叫人不胜唏嘘。」

    「传道师」耸耸肩膀,语带嘲讽地说出这句话,然后从体内拿出一颗黑球。他对着那颗像是黑曜石的黑球咏唱出某种咒语。

    「吾神在上,宴会就要开始了。」

    黑球表面浮现出不可思议的文字,就这样飞了起来,在「传道师」头上盘旋。

    「求您降福于我们。」

    黑球在最后飞向他脚边,掉落在「迷宫」的地面。下个瞬间,黑球在地面掀起一道波纹,无声无息地被吸了进去,只剩下彷佛什么事都不曾发生的地面。

    「这样就结束了。任何人都无法阻止『大进击』了。」

    「传道师」回过头来,朝着我们伸出手,而且那只手还在发出不断闪烁的光芒。这是刚才那招吗?

    「你一定很痛苦吧?我现在就让你解脱。」

    「传道师」原本还高高在上地这么说,但却突然说不出话,痛苦地抓着自己的胸口,呼吸也变得急促。到底发生什么事了?

    「可恶,明明只差一点了……」

    他先是瞥了我们一眼,然后不屑地笑了出来。

    「算了,反正你那伤势也撑不了多久。就让你痛苦久一点吧。」

    那家伙放声大笑,身体也立刻被一团白雾垄罩。当那阵雾散去之后,「传道师」的身影也已消失无踪。

    「……他逃走了吗?」

    他明明可以把我跟艾尔玟一起杀掉,难道是因为我是「受难者」,他才会放我一马吗?

    痛苦的呻吟声打断了我的思考。现在可不是想事情的时候。

    「……马修。」

    「道歉或道谢还是骂人都之后再说。我现在必须先帮你疗伤。你千万不能昏过去!」

    「我好像……到此为止了……」

    艾尔玟伸出被鲜血染成红色的手,抓住我的手臂。

    「我不要……我还不想死……」

    「没错,我不会让你死在这种地方的。你不是还要衣锦还乡吗?不是要消灭故乡的魔物重振王国吗?」

    她伤得很重。那一击直接贯穿了身体。那似乎就是刚才杀掉魔术师克里夫的招式。这可不妙。要是再这样下去,她恐怕撑不到一百秒就会死了。

    周围的雾逐渐散去。八成是因为那个「传道师」离开了吧。这阵雾肯定是那家伙弄出来的。

    「眼前一片漆黑……马修,你在哪里?」

    (插图008)

    艾尔玟的手变得无力。

    「喂,有人听到吗?这里有伤患。拜托快来帮忙!」

    就算声音引来魔物,我也会全部解决掉。我只希望快点有人来帮忙。

    又来了吗?我到底还要失去多少重要的东西?

    正当我快要被绝望击垮时,听到有脚步声往这边接近。

    「你没事吧?」

    是尼古拉斯。其他冒险者也来了。

    「我在这边。医生,拜托你快点过来。艾尔玟受了重伤!」

    尼古拉斯赶了过来,在看过艾尔玟的伤势之后摇了摇头。

    「……很遗憾,她已经没救了。」

    我只觉得眼前一黑,好不容易才撑着没有倒下。

    「喂,拜托你别跟我开玩笑了!」

    「如果你不相信,可以去问问其他治疗师的意见。就算用魔法也救不了她。她现在还活着已经是奇迹了。」

    尼古拉斯平静地这么说,让我放开原本抓着他的手。

    要是就这样失去艾尔玟,我有种一切都会完蛋的感觉。别说是要重振马克塔罗德王国了,这个遇上「大进击」的城市和我也会完蛋。

    「……只有一个办法可以救她。」

    我猛然抬起头来。尼古拉斯一脸神秘却又平静地继续说了下去。

    「不过,这应该会让她背负沉重的枷锁吧。说不定让她就这样死去还比较好。」

    艾尔玟原本就背负着重要的使命。她还有征服「迷宫」重振祖国这个无比远大的目标,承受着巨大的压力,而且还抱着「迷宫病」与「解放」这两个不可告人的烦恼。如果还要让她背负更多压力,天晓得她会有多么痛苦。别说是救她了,这只会把她推落到更深的地狱。就算变成这种结果也不奇怪。

    如果让她死在这里,应该就能从各种痛苦中得到解脱了吧。

    「你要怎么做?」尼古拉斯这么问我,但我早就做出决定了。

    「这不是问题。不管她沉得有多深,我都会把她拉上来。」

    要是艾尔玟死了,我就会失去依靠,至今所做的一切也都会化为泡影,但这些盘算与理由都不重要。因为艾尔玟亲口对我说她不想死。不,其实理由比这还要单纯多了。

    我不想让艾尔玟死去。就只是这样罢了。

    我只是出于个人自私的愿望,才希望让她继续活下去。我愿意为此负任何责任。

    「我明白了。」尼古拉斯重重地点了点头,露出男人下定决心的眼神。

    「那我现在就施展秘术,看看能不能救她一命。这招很危险,你们要离远一点。」

    他把其他人从艾尔玟身边赶走,只留下我一个人。

    「你打算怎么救她?」

    尼古拉斯扬起嘴角。

    「我要仰仗『神的力量』。」

    如此说道的他把手放在胸口上,从体内拿出一块肮脏的破布。那是「贝蕾妮的圣骸布」。据说那是沾着比马屁股还要欠打的太阳神之血,过去曾经引发许多奇迹的圣遗物。尼古拉斯有办法保持人类的模样,似乎都是多亏了这块破布。

    尼古拉斯把从胸口取出的布撕成两半,将其中一半重新放回自己的胸口,另一半放在艾尔玟的胸口上。

    然后,他在艾尔玟的胸口上张开双手,咏唱了几句咒语,从掌心滴下半透明的黏液。

    「你到底要做什么?」

    「我要以圣骸布为媒介,用自己的血肉帮她疗伤。」

    「你连这种事都办得到吗?」

    「如果传说属实就办得到。」

    传说中的圣骸布甚至能凭空变出面包,要治好伤口当然不算什么。

    「我也是头一次做这件事,不过你就看着吧。」

    滴落在圣骸布上的黏液不断流进艾尔玟的伤口。随着黏液不断增加,她的伤口也跟着逐渐愈合,出血好像也停止了。还不只是这样,圣骸布也变得愈来愈小。

    「我刚才就说过了吧?我要以圣骸布为媒介。」

    看样子圣骸布应该是变成了中间的媒介,才让尼古拉斯的血肉跟艾尔玟的血肉得以相容。

    我不知道他到底花了多久的时间。

    「结束了。」

    艾尔玟的伤口完全愈合了,连一点伤痕都没留下,圣骸布也消失了。她也确实还在呼吸。

    「她好像还没恢复意识,但只要好好静养,应该迟早会醒过来吧。」

    尼古拉斯疲倦地在原地坐下。

    「我还是第一次挑战这件事,幸好顺利成功了。」

    「医生,谢谢你。」

    我握住尼古拉斯的手。

    「这都是你的功劳。」

    听到我宣布成功救回艾尔玟后,诺艾尔与拉尔夫立刻冲了过来。

    「公主!」

    「公主大人!」

    因为他们只受了轻伤,所以早就请其他治疗师帮忙治疗,伤口也完全治好了。

    「维吉尔呢?」

    听到我这么问,诺艾尔摇了摇头。是吗?结果还是救不回来吗?

    其他失踪冒险者的尸体好像也都被找到了。

    「总之,这样就算是找到所有人了。」

    克里夫、赛拉菲娜、维吉尔……六个人之中死了三个。这样「女战神之盾」也算是半毁了。

    我成为艾尔玟的小白脸也有一年多了。这三个死掉的家伙也大多都待在「迷宫」里,跟我没有很深的交情。他们每次跟我说话都很不尊重我,我也知道他们看不起我。自从路特维奇离开之后,他们更是不断起内讧,甚至跟黑道起冲突。

    老实说,我甚至感到很愤怒,觉得他们都是些没能保护好艾尔玟的废物。

    不过,我们还是一起喝了好几次酒,也曾经开心地闲话家常。他们没能保护好艾尔玟,也是因为被「传道师」偷袭。纯粹是因为敌人太强。

    所以,我愿意不去追究过去的种种。你们就先到冥界等我吧。

    还活着的人必须为将来做打算。当务之急是帮艾尔玟等人疗伤,还有重组「女战神之盾」。

    就算请路特维奇帮忙招募新队员,也还要重新培养整个队伍的默契。问题可说是堆积如山。

    虽然我想早点回到地面,但大家一路上都在战斗,早就都累坏了。

    我们决定稍微休息之后,出发回到地面。

    我当然是忙着照顾艾尔玟。

    诺艾尔与拉尔夫正忙着为回程做准备,在离我们有段距离的地方,跟其他队伍的人一起帮死者处理后事。他们正在帮死去的维吉尔等人整理遗物,回收他们的会员证,烧掉他们的遗体。他们心里现在应该充满着无力感与后悔吧。为什么我没能拯救同伴?为什么我还活着?我很能体会他们的心情,但也只能让他们自己想办法跨过这一关。因为冒险者本来就是与死亡为伍的职业。

    我才刚松了口气,就立刻想到其他问题,转头询问身旁的尼古拉斯。

    「对了,关于我刚才提到的怪物,那果然是──」

    「我想那家伙应该是『传道师』吧。」

    尼古拉斯充满恨意地说出这个词汇。

    「他的目的应该是要让『大进击』快点发生。」

    就算出现征兆,但大进击到底何时会爆发,也得看「迷宫」的心情。这个过程有时候甚至会超过一年。那家伙应该是为此感到心急,才会前来加快这个过程吧。这我可以理解。

    「那家伙途中突然收手,没有给我们最后一击就走了,我想不通他这么做的理由。」

    「我猜应该是没时间了吧。」

    「你这话是什么意思?」

    「因为太阳神的力量无法传递到『迷宫』里,所以『传道师』也无法长时间活动。」

    这就是他打到一半就撤退的理由吗?这也让我搞懂太阳神要收集「受难者」的理由了。因为他需要能派进「迷宫」里的军队。

    「我早就觉得太阳神明明有能力大量制造那种怪物,却还想要得到普通的人类,这点实在很不合理。」

    「其实太阳神没办法大量制造『传道师』。」

    尼古拉斯摇了摇头。

    「经验告诉我,『传道师』的数量并不多。不知道是因为时间还是力量的问题,太阳神能创造出的『传道师』数量应该是有限的。」

    可是,这也让我想到其他问题。

    「那你就没问题吗?」

    尼古拉斯其实是背叛太阳神的「传道师」,应该也跟刚才那家伙有着同样的限制,但我看他并没有感到特别难受的样子。

    「因为我有这个。」

    尼古拉斯指了指自己的胸口。「贝蕾妮的圣骸布」本身就会释放出太阳神的力量,而且几乎是无限的,所以就算在「迷宫」里也能发挥效果。

    「既然这样就能解决问题,为什么那个混帐败家太阳神会……啊,我懂了。」

    就算他想要大量制造圣骸布也做不到。因为他早就被诸神封印了,所以才要叫贾斯汀把圣骸布抢回去。

    而那块圣骸布已经放进艾尔玟的胸口。要是被「传道师」知道这件事,他们应该会不惜切开艾尔玟的胸口也要把圣骸布拿出来吧。这肯定会为她带来更多麻烦。就算是这样,我当时也无法眼睁睁地看着她死去。至少我是不可能那么做的。

    「圣骸布应该已经跟她的血肉同化,就算切开胸口也不可能拿出来了。」

    虽然尼古拉斯说出这种话想要让我放心,但人类是一种就算明知不可能也会去做的生物。做事不顾后果的人太多了。要是让那些人知道这件事,他们应该会盯上艾尔玟吧。

    即便如此,我也不感到后悔。我早就成了这位背负着一堆麻烦的公主骑士大人的「救命绳」。就算她身上又多了几个麻烦我也不在乎。

    「唔……」

    当我轻抚她的脸颊时,她睁开了眼睛。

    「艾尔玟,你醒了吗?」

    听到我的声音,艾尔玟没有起身,就这样转头看了过来。

    我告诉诺艾尔他们这个好消息后,他们立刻像老鼠一样冲了过来。

    「公主!」

    「公主大人!」

    他们一直说个不停,不是忙着献上祝贺,就是羞愧地责备自己。

    那些话还是晚点再说吧。

    「嗨,睡得还好吗?」

    我这样向艾尔玟打招呼。

    「我听说你遇到危险,就立刻排除万难赶来救你。你最心爱的王子大人来接你回去了。你现在应该抱住我献吻才对。」

    她没有回答,而是用双手抱住我的脖子。

    这让我也吓到了。我没想到她真的要这么做。

    拉尔夫跟诺艾尔也都睁大了眼睛。

    「你还真是性急。等我们回到家里,我就会陪你玩个过瘾……」

    即便感到困惑,我还是半开玩笑地这么说,放开原本抚摸她的手,准备搂住她的肩膀。因为我发现她的身体抖得很厉害。

    「艾尔玟?」

    我探头看了过去,发现她的脸色很苍白,完全没有血色。

    当我再次呼喊她的名字时,她突然大声叫了出来。

    「艾尔玟,你怎么了?你冷静一点!」

    不管我怎么叫她,她还是跟个孩子一样大吵大闹。她的表情充满了恐惧,让我明白自己那种不好的预感成真了。

    绝对错不了。她的「迷宫病」复发了。那是一种会让在生死边缘游走的冒险者,无法摆脱内心恐惧的疾病。如果情况太过严重,别说是要冒险了,就连日常生活都会变得无法自理。照理来说,艾尔玟早就无法战斗了。她只是靠著名为「解放」的「禁药」,勉强控制住症状,才能一直战斗至今。虽然她最近一直没有发作,但这次受到濒死的重伤,应该让症状一口气恶化了吧。

    「你不要激动。这里都是自己人。谁也不会伤害你。」

    「别碰我!」

    艾尔玟把我推开,就这样逃到墙边。她激动地甩着那头长发,眼泪流个不停,还粗暴地推开试图安抚她的我。

    也许是因为听到吵闹的声音,其他冒险者也聚集过来了。

    「喂,你也过来帮忙!」

    我不想让艾尔玟面对那些好奇的目光。可是,就凭我现在的软脚虾力气根本压不住她。尽管内心悲痛欲绝,我还是叫拉尔夫过来帮忙,但美丽的公主骑士大人突然变成这样,似乎让他吓傻了,完全没有要过来帮忙的意思。

    虽然脸色苍白的诺艾尔试着帮我制服艾尔玟,但她好像还是有所顾虑,伸出去的手很快就被挥开,再也不敢靠过来。就在这时,一根魔杖突然从旁边伸了过来。

    「『沉睡(Sleeping)』。」

    在听到咒语的同时,艾尔玟的身体也晃了一下。她慢慢闭上眼睛,彷佛有某种沉重的东西压在眼皮上。最后就这样倒在地上睡着了。

    赛希莉亚•玛雷特轻描淡写地这么说。

    「这样比较省事。」

    我抱住艾尔玟,假装帮她整理头发的同时盖住她后颈上的斑点。这是她身为「解放」成瘾者的证据。

    「怎么会变成这样……」

    「这也是没办法的事。毕竟她差点就没命了。」

    尼古拉斯平静地这么说,一副事不关己的样子。我想也没想就抓住他的胸口。

    「这到底是怎么回事?你不是治好她了吗?还是说,这就是你说过的沉重枷锁?」

    「跟我的治疗无关。这是她自己的问题。」

    尼古拉斯好声好气地这么说,轻轻移开我的手。

    「她胸口上的伤毫无疑问痊愈了。可是,看来她受到的心灵创伤并没有痊愈。」

    「医生,如果你觉得自己说了句好话,那我就要给你打零分了。我只想知道一件事。那就是这种病能不能治好。」

    就在这时,我想到了一个好主意。

    「你就不能用刚才那种力量帮她治疗吗?这次就连心灵创伤也一起治疗吧。」

    尼古拉斯一脸遗憾地摇了摇头。

    「就算依靠神的力量,也无法解决人心的问题。」

    他平静地说出这个残酷的事实。我这时才发现这位大叔果然是个圣职者,就只有在说出神与命运这种超凡脱俗的词汇时,才会露出那种得意洋洋的表情。

    「然后呢?」

    这道冰冷的声音让我回过头去,看到赛希莉亚用魔杖敲着肩膀,低头看着艾尔玟。

    「你们谁要负责带公主骑士大人回去?」

    看样子要是把她叫醒,她应该又会开始吵闹,只能让她继续睡下去了。换句话说,必须让某人负责把艾尔玟带回地面上。

    「这个嘛……」

    我没有那种力气。就算我做好觉悟,冒着真实身分曝光的风险,当众使用「片刻的太阳」,时间也完全不够用。虽然这让我非常恼火,但这个任务还是交给别人比较好。反正诺艾尔的伤已经治好了,应该是个合适的人选。正当我起身准备拜托她时,感觉有东西拉住了我的手。

    我回头想要确认对方是谁,结果惊讶地睁大了眼睛。原来是艾尔玟的食指不知道在什么时候勾住了我的袖子。我探头看向她的脸,但她好像还没醒来。也许是因为睡着之前还在哭喊,让一颗透明的泪珠从她的眼角滑落。即便闭着眼睛,她依然痛苦地咬紧牙关。那表情就像是正在作恶梦,也像是个跟父母走丢了的孩子。我把艾尔玟的手指从袖口拿开,重新握住她的手。

    「那就让我来……」

    「不。」

    我打断拉尔夫的话,举起自己的手。

    「我来背她。」

    「什么?」

    拉尔夫冷眼看了过来。

    「这里可轮不到你出场。小白脸,你还是滚到一边去吧。」

    「那是我要说的话。你这个伤兵还是滚开吧。」

    这一路上的战斗应该也让拉尔夫累坏了。就算治疗魔法可以疗伤,也无法帮人恢复体力。他顶多只能照顾好自己。

    「再说了,凭你的力气背得动公主大人吗?你连比腕力都会输给一个女孩子了,顶多只能在半路上哭着求别人接手吧?」

    「你以为我是谁啊?」

    区区一两个女人,我就算用小拇指也抱得动。如果是以前的我就办得到。

    「那就让我来吧……」

    诺艾尔举起手来。我摇了摇头。

    「我很感激你愿意自告奋勇,但我们回去的路上应该也会遇到魔物。如果让某人来背艾尔玟,那个人就会无法战斗。既然这样,那我就是最合适的人选了吧?」

    虽然我们已经努力建立起安全的路线,但魔物的数量比想像中还要多。安全路线也可能早就在某些地方断掉了。为了以备不时之需,能够战斗的人还是愈多愈好。至少拉尔夫比现在的我还要能打。

    也许是终于搞懂现在的状况,拉尔夫小声说了句「好吧」,然后就瞪了我一眼。

    「要是你敢让公主大人摔下来,我一定会宰了你。」

    「小伙子,这场打赌你输定了。」

    因为我绝对不可能放开她。

    「你们谈妥了吗?」

    赛希莉亚不耐烦地从旁插嘴。到底该由谁来背艾尔玟这种问题,对她来说应该完全不重要吧。她应该只想快点回到地面上。

    「抱歉。我会负责背她。可以帮我个忙吗?」

    我先帮睡着的艾尔玟脱下铠甲,然后才把她背起来。虽然觉得不太好意思,但她的剑与装备只能请其他人帮忙带回去了。

    我趴在地上,让别人把艾尔玟放在我背上。单膝跪地试着站起来,却在一瞬间失去平衡,身体晃了一下,好不容易才稳住身体。拉尔夫好心骂了我一句,要我小心一点,而我也在同时向前弯下腰,用双手绕过艾尔玟的膝盖底下,抱住她的大腿。这样就行了。

    我现在就觉得有些难受了。汗水也很快就从额头上滑落。我能不能把她背回地面并不是问题。我只能这么去做,也只需要这么去做。

    「你稍微忍耐一下。」

    我对背后的艾尔玟这么说,但她没有回答。

    「那我们要回去了喔。」

    碧翠丝一声令下,我们就动身准备回去了。

    在经过转角的时候,我回头看到了那些烧焦的尸体。那是维吉尔、克里夫与赛拉菲娜,也是拉尔夫等人刚才亲手烧掉的尸体。我听到走在后面的拉尔夫吸鼻水的声音。那些家伙绝对不是弱者。他们也累积了不少实力与经验,就只是运气不好。而诺艾尔与拉尔夫的运气比较好。差别就只有这样。

    至于艾尔玟……也可以算是幸运了。就当作是这样吧。

    我在其他冒险者的保护之下,爬上通往第十二层的阶梯。以前如果只是一个女人,就算要我抱上一整天也行,但现在只是走一小段路,我的身体就快要不行了。真是丢脸。

    「你流了好多汗。」

    拉尔夫似乎看不下去,跑来找我说话。

    「你也看到了,谁叫我是个瘦皮猴呢。」

    看来明天应该会肌肉酸痛吧。虽然那个乱尿尿太阳神害我变得这么柔弱,但也有不曾改变的事。那就是我好像比别人来得善于忍耐。这让我不怕拷问。我在佣兵时代曾经被敌人抓住,为了逼我说出同伴的藏身之处与战术,敌人还对我严刑拷打。跟那比起来,「圣护队」举办的游乐会简直就是小儿科。就算是会让其他佣兵哭喊着「拜托杀了我」的痛楚,我也能轻易撑过去。

    「还是换我来吧。」

    他明明自己都站不稳了,竟然还有脸说这种大话。

    「与其担心我,你还不如多注意周围。在回到地面之前,冒险都还不算结束喔。」

    据说比起去程,在回程时遇害的冒险者还比较多。只要一个大意,就有可能瞬间丢掉性命。

    「不重吗?」

    这次换成碧翠丝问我。

    「轻如鸿毛。」

    就算再怎么样,我也不能喊重。要不然我之后肯定会被她宰掉。为了艾尔玟的名誉,我必须事先声明,我会累成这样是因为自己没用,绝对不是因为艾尔玟太胖了。不过,因为她有在锻炼身体,所以确实比同样体格的女人还要重,我如此心想。

    「马修,还是换我来吧。」

    搬运者老头好声好气地这么说,向我伸出了援手,但我摇头拒绝了。

    「别看我这样,其实我这人是个醋坛子,不想看到她被其他男人抱着的模样。」

    总觉得背上的艾尔玟好像又变重了。也许是因为我说了太多话,精神也跟着放松了吧。马修,你要撑住啊。你不是无敌的「巨人吞噬者」吗?

    意识开始变得模糊,但我还是不可能选择把她丢下。

    因为我是艾尔玟的救命绳。要是我撑不住了,又有谁能支撑艾尔玟?

    我爬上楼梯,走上一段路,然后再次爬上楼梯。不断重复着这样的过程。这个过程不仅单调,还跟在泥沼里前进一样艰难。我快要昏过去了。

    「我们现在到哪里了?」

    这里原本就很昏暗了,汗水又跑进我的眼睛里,让我完全搞不清楚现在的位置。

    「我们才刚踏进第十层。」

    某人这么回应我。

    我们是在第十三层找到艾尔玟,所以离地面还远得很。我不需要想那些多余的事情,只需要想着怎么走出下一步。我要踏出下一步,成功踏出去之后,就再踏出下一步。那些小事交给其他人去处理就行了。我只需要移动双脚。

    「喂,你走快一点!」

    前面传来叫我走快点的声音。我好像在不知不觉中落后队伍了。

    真是不好意思,都是因为后面有人一直叫我吻她,我才会不小心走太慢。

    我想要发挥「嘴炮王(Wisecrack)」的本领,跟平常一样开玩笑,但却无法发出声音。我的体力应该快要耗尽了吧。视野变得模糊,也开始听不见声音了。可是,这个问题不算什么。因为要是我倒下了,艾尔玟也会跟着摔倒。前方传来了战斗的声响。

    如我所料,因为安全路线断了,让魔物朝我们冲了过来。以玛雷特姊妹为首,拉尔夫与诺艾尔也在拼命战斗,所以保护艾尔玟就成了我的任务。我原本就快要耗尽体力了,现在不但要找暗处躲起来,还要时而停下脚步,时而快步奔跑,让体力消耗得更快。可是这也不算什么。

    我只需要迈出脚步,不断前进。体力耗尽与死亡这种小问题,等到以后再来烦恼就行了。

    我们停下来战斗了好几次,但依然沿着通往地面的路不断前进。幸好队伍中没有出现死者。

    「我们现在到哪里了?」

    「第六层。」

    这是拉尔夫的声音。这代表我们已经走了超过一半的路。想不到我还挺能撑的。

    身体状况还是一样糟糕。我全身上下都是汗水。要是坐下,我恐怕就再也站不起来了,刚才队伍休息的时候,我也只有站着喝了点水。

    我走在靠近队伍最尾端的地方,身后只有拉尔夫与诺艾尔。虽然他们忠心耿耿是件好事,但我只希望他们不要放松对周围的警戒。

    正当我这么想的时候,看见一道奇怪的影子从视野边缘闪过。

    「别发呆。」

    也许是因为我的脚步慢了下来,拉尔夫用手肘撞了撞我的手臂。

    「想不到竟然要把公主大人交给你这种差劲的废物照顾……」

    这个笨蛋只顾着小声抱怨,但我却好心给他忠告。

    「喂,那根柱子后面有敌人,你最好小心一点。」

    「笨蛋,那只是普通的石像。」

    「你才是笨蛋。天底下哪有姿势会改变的石像。那是……」

    敌人应该是知道自己被发现了吧。那家伙瞬间就从石像变成紫色的小恶魔。

    那是石像恶魔(Gargoyle)。

    敌人展开背后的翅膀,从我们头顶上迅速冲了过来。

    「危险!」

    诺艾尔大喊一声,同时朝敌人掷出飞刀,但全都被敌人坚硬的身体弹开了。拉尔夫跟着挥剑砍过去,但石像恶魔从他身旁钻了过去,就这样绕到我背后。敌人伸出白色的利爪,像是挥舞草叉般挥了下来,准备收割我的生命。

    在感受到冲击的同时,眼前瞬间暗了下来。额头被利爪撕裂,把我的视野染成红黑色。

    我差点倒下,但还是勉强站稳了脚步。艾尔玟也平安无事。石像恶魔愉悦地在我头上留下伤痕后,又重新绕过柱子一圈,再次往这边飞了过来。

    「马修先生!」

    我在泛红的视野中看到诺艾尔跑过来。

    「这只是擦伤。别管我了,你还是提高警觉吧。敌人又要过来了!」

    如我所料,石像恶魔就这样在空中到处乱飞。敌人应该是在寻找我们的破绽吧。

    「可恶!」

    拉尔夫胡乱挥剑试着赶走敌人,但石像恶魔只是跟我们保持距离,完全没有要放弃的意思。

    「就算你拿着剑乱挥,也不可能打倒敌人。等敌人靠近一点再攻击!」

    「吵死了!给我闭嘴!」

    拉尔夫无视于我的忠告,就这样追着石像恶魔到处跑。那个笨蛋完全失去理智了。他像是要泄愤般追着石像恶魔跑,在不知不觉中把敌人逼到了墙边。

    「你无处可逃了。」

    因为天花板变低了,就算敌人想从拉尔夫头上飞过去,也会先被他的剑砍中。

    「喂,别过去!那是陷阱!」

    其实你并没有把敌人逼入绝境。对方是故意要引诱你过去的。

    「结束了!」

    拉尔夫高高举起剑,准备使出必杀的一击。下个瞬间,另一只石像恶魔从旁边冲向他。他完全没有防备,就这样弯着身体被打飞出去,剑也脱手而出掉在地上,发出清脆的声响。虽然拉尔夫想要站起来,但身体似乎动弹不得。我不是早就警告过你了吗?

    谁说魔物只有一只了。

    愚蠢的猎物上钩之后,两只石像恶魔在空中飞来飞去,愉悦地笑个不停。

    我还以为敌人会直接杀掉拉尔夫,但它们在拉尔夫头上绕了几圈后,就两只一起飞过来了。它们应该是认为拉尔夫无力再战了吧。

    我不但背着艾尔玟,还因为额头受伤看不清楚东西。这样下去我们两个都会变成石像恶魔的饲料。我不可能丢下她不管。就算我丢下她自己逃走,也只能多苟活一小段时间。我可不想抱憾而终,所以我什么也没做,就只是背着艾尔玟站在原地。

    就算两只石像恶魔的利爪逼近眼前,我也还是站着不动。

    因为这样『她』比较好行动。

    「千万别乱动!」

    在听到声音的同时,巨大的刀刃也越过我们头上飞了过来。折成两截的弯曲刀刃不断旋转,狠狠地斩下两只石像恶魔的翅膀。当两只石像恶魔一起重重摔在地上时,我看见那道黑影踩着柱子跳了起来。那人正是诺艾尔。她从手甲里拔出刀子,然后刺进石像恶魔的背。石像恶魔发出奇怪的呻吟声,就这样保持着被刀子刺穿身体,努力伸出手臂的姿势变回原本的石像,最后碎裂成无数碎片。另一只还活着的石像恶魔无法飞走,只能用四只脚在地面上爬行逃跑。

    「别想逃!」

    这次诺艾尔从手甲里射出铁丝。铁丝前端绑着秤锤,就这样缠住石像恶魔的脖子。石像恶魔的脖子被铁丝拉住,只能仰起上半身停下脚步。

    这下子就只能比谁力气大了,但这对体重较轻的诺艾尔不利。虽然她站稳了脚步,但还是被敌人慢慢拖着走。

    「我说过了。别想逃。」

    诺艾尔从腰际后方拿出金色的长针。如果要用在裁缝上,那根针实在太长太粗了。更重要的是,那似乎不是由金属制成的东西。诺艾尔靠着射飞刀的技巧,把金色长针射了出去。虽然针精准地刺进石像恶魔的后脑杓,但也就只有这样。这一击远远不足以致命。

    虽然石像恶魔有一瞬间停住不动,但很快就再次动了起来。就在这时,它突然开始痛苦挣扎,胡乱抓着被针刺中的后脑杓,发出不知道是惨叫还是求饶的鬼叫声,最后吐出紫色的鲜血倒在地上。虽然它的身体抖动了几下,但很快就再也不会动了。现场只留下粉碎的石块,还有那根金色长针。

    当我低头看着掉在地上的长针时,诺艾尔很快就把那根长针捡起来了。

    「你没事吧?」

    她还拿出布帮我擦拭额头。她应该是想要帮我疗伤,但我的伤口早就不再流血了。我现在更在意另一件事。

    「那是蝎尾狮的毒针对吧?就是上次被你击败的那只蝎尾狮。」

    「请你帮我保密。」

    诺艾尔说这句话时没有看着我的脸。

    「这又不是什么见不得人的事。」

    有些冒险者会使用具备魔物特性的武器与道具。而毒就是其中最具代表性的东西。不但可以拿来杀死敌人,还能让敌人睡着、麻痹、魅惑、混乱与发狂,甚至是引发烫伤、冻伤、石化与各种异常状态。只要运用得当,这也能变成一种必杀的武器。这种招数也被称作「忌毒术」或「魔毒法」。

    「这种招数配不上公主的队伍。」

    虽然这种招数很有用,但也有很多人不喜欢。因为下毒这种事就是会给人一种卑鄙的感觉。而且有不少人都讨厌那种依靠魔物施展的可怕招数。更重要的是,魔物的毒本来就不好运用。据说还曾经有人在战斗时不小心让毒液流出来,结果害死了整个队伍。

    因此,就只有极少数的冒险者会使用「忌毒术」。比如说,那些曾经当过斥候与武士,而且通常都是单打独斗的家伙。

    「这样有损她的名声。」

    「我倒觉得艾尔玟不会在意这种事。」

    因为她其实也偏离了正道。

    「要是为了维持形象而无法保护重要的事物,不就本末倒置了吗?」

    要是她当时也对那个「传道师」下毒,艾尔玟说不定就不会变成现在这样了。

    「……」

    诺艾尔沉默不语。

    「先不说这个了,你要放着那个快死掉的笨蛋不管吗?我是无所谓啦。」

    听到我这么说,她才猛然回过神来,慌张地跑向拉尔夫。

    看着她的背影,疲惫也一口气向我袭来。

    我原本就没什么体力了,刚才那么一搞,更是让我澈底耗尽体力。真是惨到不行。

    过了不久之后,肩膀与手臂都缠着绷带的拉尔夫就冲了过来。他的伤势似乎没有看起来那么严重。虽然肩膀受了伤,但伤势并不严重。

    「公主大人没事吧?」

    这家伙总是这副德性,其实反倒让我颇有好感。

    看到我背上的艾尔玟之后,他先是松了口气,然后瞪了我一眼。

    「你刚才怎么不逃跑?不会是想要害公主大人身陷险境吧?」

    「因为我无法逃跑。」

    要是我在那种情况下闪躲,就会害背后的艾尔玟被击中。如果我倒下了,沉睡的公主也会被迫醒来。

    「先不说这个,前面那些人怎么了?不会是丢下我们自己离开了吧?」

    「那种事……」

    「当然有可能。」

    早就没人还有体力去照顾扯后腿的家伙了。就算我们被队伍抛弃,也不是什么奇怪的事情。

    「喂──」

    当我们走在通往第五层的路上,想要追上队伍时,尼古拉斯等人高举着手跑了过来。

    「抱歉,刚才队伍被魔物袭击了。解决敌人之后,我才发现你们不见了,害我吓得要死。幸好你们平安无事。」

    他露出松了口气的表情,施展治疗魔法轮流帮我们疗伤。

    「这是付费服务吗?」

    「我会帮你记在帐上。」

    「到时候麻烦你向那个蠢蛋请款。」

    我无视于拉尔夫的抗议继续前进。只要再撑一下就到了。

    当我感到放心的同时,背上的艾尔玟好像又变重了。真是可恶。

    前面有人叫了我的名字。我抬起头来,一位年过三十的男子把手摆在我的肩膀上。

    「真亏你能撑到这里。再来就交给我们吧。只要来到这里,之后就很好走了。」

    这个跑来称赞我的家伙正是「黄金剑士」的队长雷克斯。

    「不,不用了。」

    我挥开他那只准备伸向艾尔玟的手。

    「反正都走到这里了。我要背完全程。你的好意我心领了。」

    「我知道你不想让别人碰心爱的公主骑士大人。我会让我们队伍中的女性来背她。这样总行了吧?」

    拜托别擅自为我做决定。

    「掉以轻心可是大忌。后面那个拉尔夫就是因为太大意才会受重伤。」

    「我们才不会犯下那种错误。」

    这可难说。那种以为自己与众不同的家伙总是会先死。我见过太多了。

    「你还是别逞强了。如果要配合你的速度,我们就无法准时回去了。」

    「你总算说出真心话了。」

    一开始就直接这么说不就行了吗?结果这家伙还假装亲切,故意吹捧了我几句。

    「要我走快点是吧?没问题,我明白了。我现在就拿出全力冲到地面,你们要好好跟上喔。」

    「你也就只有那张嘴巴厉害。」

    雷克斯不屑地笑了出来。

    「看看自己的样子吧。你全身都在发抖,体力就快要耗尽了吧?」

    「我听你在放屁。」

    我的体力早就耗尽了。

    「别坚持了,乖乖把公主骑士交给……」

    他表现出不耐烦的样子,硬是把手伸向艾尔玟。当他扶着艾尔玟纤细的肩膀,弯下腰准备把她抱走时,整个人突然僵住不动。

    「……」

    雷克斯变得脸色苍白,往后退了几步。一个杀死过许多魔物的五星级勇者,突然变成了一只胆怯的小老鼠。

    「怎么了?我脸上有沾到什么东西吗?」

    「没……没什么……」

    他狼狈地摇了摇头。

    不过就是被我这个小白脸瞪了一眼,就让他心生畏惧这种事,他应该不想承认吧。胆小鬼一个。既然会怕就不该用你的脏手碰她。

    「发生什么事了?」

    也许是因为听到争吵的声音,玛雷特姊妹也回来看看情况了。

    「没事,因为马修走得有点慢,我才过来关心一下。」

    雷克斯支支吾吾地找借口。这小子真的有卵蛋吗?

    「原来如此。」

    碧翠丝仔细端详着我。

    「魔物好像变得比想像中还要活跃。根据公会那些人的说法,现在已经连安全路线都快要无法维持了。」

    「好像是这样没错。」

    我们刚才走过的路线已经快要消失了。时间过得愈久,路线就会变得愈难维持。

    「要是你没办法跟上,我们就会舍弃你跟艾尔玟,这样也行吗?」

    「没问题。」

    如果没有那种程度的觉悟,我也不会说要自己背她回去。

    「是吗?」

    碧翠丝转过身体,一副对我失去兴趣的样子。

    「那我先走一步了。麻烦你们殿后吧。」

    碧翠丝跟姊姊一起率先走向通往地面的阶梯。安全路线早就有许多地方都断掉了,她应该是想要先去开路吧。雷克斯也尴尬地看了我一眼,然后就小跑步跟着那对姊妹离开了。拉尔夫立刻靠了过来。

    「你真的确定要这样?」

    「别抱怨了,你还是去后面看着吧。我们要保护好艾尔玟。」

    我对拉尔夫小弟没有丝毫期待。要是让这家伙先被干掉,我们成功逃走的机率也会变高。

    眼前就是楼梯了。而且这条楼梯还跟山路一样陡峭,落差也很大。虽然要爬上去很不容易,但我已经说要这么做了,那就只能硬着头皮去做。

    「那我就负责殿后吧。」

    诺艾尔走到我们后面,然后往前弯下了腰。她似乎正从背后帮我撑着艾尔玟。

    「这样你总该没意见了吧?」

    诺艾尔语带得意地这么说。

    「你应该不会叫我不要帮忙吧?」

    我笑了出来。

    「谢了。」

    拉尔夫也在途中过来帮忙推人,让我们顺利地往地面前进。

    我们没有遇到战斗,就只是偶尔会跨越魔物的尸体。

    眼前突然亮了起来。我能隐约看到微弱的光芒。

    「看到出口了!」

    拉尔夫大声叫了出来,推着艾尔玟的力量也加重了几分。

    「笨蛋,你想压扁艾尔玟吗?别顾着看前面,给我多注意周围。」

    很多人都是死在「迷宫」的第一层。

    那些因为这里都是弱小魔物就掉以轻心的笨蛋,还有以为快到地面就放松警戒的蠢货,经常没注意到那些偷偷靠过来的哥布林、狗头人与史莱姆这类低级魔物,因为遭到偷袭而失去性命。更重要的是,「大进击」就快要爆发了。就算这里出现地狱犬或红帽妖精那种超出预期的强悍魔物,也不是什么奇怪的事。

    「马修,你快看后面!」

    拉尔夫洋洋得意地拍了拍我的肩膀。我不用回头去看也知道他这么做的理由。都听到这么清楚的脚步声了,我要是还没发现才有问题。

    一群哥布林与狗头人就快要追上我们了。那群家伙互相推挤,争先恐后地冲了过来,准备把我们大卸八块,看起来就像是一道黑色的海啸。

    「快跑!」

    被追上就死定了。我使出最后的力量拼命奔跑,连要拿出「片刻的太阳」的余力都没有。

    虽然诺艾尔会不时回头掷出飞刀与武器,但还是完全挡不住敌人的脚步。因为敌人会毫不犹豫地跨越同伴的尸体。

    「别理它们,专心奔跑就对了。」

    「那你就跑快一点啊!」

    拉尔夫在我前面奔跑,同时大声这么喊着。不用他说我也知道。我从刚才就已经拼命在跑,只是双腿不听使唤。我的双脚早就没感觉了。

    「你们就是最后了。快点出来!」

    一群公会职员站在出口旁边大声呼喊。那里有好几个人正在待命,只要我们一冲出去,他们就会立刻把门关上。

    「动作快!」

    诺艾尔楼梯爬到一半就停了下来,对我们这么喊道。

    哥布林大军已经逼近我身后了。

    「你们先出去!」

    要是诺艾尔与拉尔夫停下脚步,他们也会跟着没命。

    诺艾尔率先冲出去,然后拉尔夫也跟着冲到地面。我目送着他们的背影,快步冲上楼梯。还有五步、四步、三步……就在这时,我的身体突然被人往后一拉。我想也没想就回过头去。

    原来是冲在最前面的哥布林,用爪子勾住了艾尔玟的衣服。

    我甚至敌不过哥布林的臂力,整个上半身都跟着艾尔玟一起往后仰。这下糟了。要是我在这里停下脚步,其他哥布林也会立刻追上来。到时候我们就得两个人一起下地狱了。可是,我早就没有足以摆脱敌人的体力。

    「混帐东西!」

    「真是的。」

    一根巨大的魔杖从出口伸了进来,像是长枪一样帮我挥开背后那只哥布林的爪子,紧接着又把哥布林推下楼梯。

    「你动作太慢了。我还以为你早就没命了。」

    当碧翠丝•玛雷特说出这句话时,我感觉到有股强大的魔力聚集在魔杖上。在我们冲到地面上的同时,她也朝着「迷宫」放出魔法。

    「轰飞一切吧!『爆裂(Detonation)』!」

    我隐约感觉到一阵热风从背后传来。爆炸声也盖过了惨叫声。爆炸的气流重重压在背上,让我差点跌倒,忍不住跪了下去。

    「趁现在!快点把门关上!」

    在我们冲出来的同时,公会职员立刻全员出动把门关上。那是特别订做的铁门,而且还用魔法做过强化,照理来说不可能被打坏。

    「辛苦你了。」

    碧翠丝不以为意地丢下这句话,然后就走向赛希莉亚了。

    「谢了。」

    即便听到我道谢,她也只有举手致意。

    所有参加救援队的冒险者,全都在外面坐着休息。

    我还以为大家都累坏了,但也有人正在谈天说笑,甚至有人马上就开始喝酒庆祝。这些家伙还真有精神,不像我早就快要昏过去了。

    我直到这时才察觉现在是晚上。人只要进到「迷宫」里,就会变得日夜不分。酒馆和旅馆也没什么亮光。看来现在已经是深夜了。矮冬瓜应该也睡着了吧。夜风吹在身上的感觉很舒服。我不小心放松精神,身体也逐渐变得无力。我差点就这样瘫坐在原地,但又赶紧重新把艾尔玟背好。我可不能让她摔下来。

    某人呼喊我的名字。我回头一看,发现诺艾尔靠了过来,温柔地轻抚艾尔玟的背。

    「马修先生,公主就交给我……」

    「不了,我要直接带她回家。」

    我摇了摇头。

    「冒险者公会里那种又硬又臭的烂床,无法让她放心睡个好觉。你今天应该也累了吧。详细的事情我们明天再谈。再见。」

    我丢下还没把话说完的诺艾尔,就这样继续迈出脚步。

    我花了比平时多上一倍的时间回到家里,还成功跨越最后的难关,爬上通往二楼的阶梯,让艾尔玟躺在自己的床上。艾尔玟还没醒来。

    我们总算是回来了。虽然我们付出巨大的牺牲,也失去了许多东西,但我还是成功救回了艾尔玟的性命。我才刚松了口气,就再次感到全身无力。这次我没有抗拒。我坐在床边,背靠着床铺。我还有许多非做不可的事。可是,至少现在就先让我睡上一觉吧。我累了。闭上眼睛之后,我就此失去意识。