第三卷 第五章 再搜索
    久违的回忆起过往。

    佣兵时期,不是去那边的战场杀人,就是到这边的战场把敌人变成尸体。转职成冒险者后依然与伙伴们一同奔赴荒野击杀魔物,或是把山贼们的职务改成野狗的饲料。

    虽然至今的人生沾满了鲜血,但算过的挺愉快的。

    「所以,接下要往玛库塔罗多的哪走?」

    拉鲁夫在正对面的位置坐下,盯着我问道。

    「度假喔」

    总之先找个景色优美的地方,看着海喝点小酒解闷吧。钓鱼也行,游泳也不赖啊。

    「只有这样?」

    「除此之外还有什么好做的?」

    拉鲁夫激动的揪住我的领子。

    「你就为了这种事把公主殿下……」

    「那个,马修先生似乎是希望让公主殿下看看玛库塔罗多的景色」

    诺艾尔惊慌的打圆场。

    「闻闻故乡土地的空气说不准会有什么改变嘛」

    『卡梅隆的大树』暂且对阿尔文保密。也因此让说明变得很麻烦。

    「一开始直说不就行了」

    拉鲁夫没好气的坐回位子上。

    「公主殿下,这样好吗?」

    这回改向阿尔文提问。只见她双眼睁的老大,脸色铁青的撇过头去。

    「马修想去的话……」

    「她这么说呦」

    即便主子发话了,拉鲁夫的神情依旧不太情愿。

    「有意见就给我下车。这里可不是你老妈的肚子。以为在那边吸手指就会有人听你的吗」

    代替回应的是一声砸舌。小屁孩真任性啊。

    出城后一路向北。过两天差不多能抵达『月光之泉』(【Moon Light.Fountain】)。北接亡灵荒野,西临『扭曲灯塔』(【 Twisted.Light House】),作为与雷菲尔王国首都的『高贵之冠』间的中继地,发展的相当繁荣。加上北方麟铠山脉的地下水流经此地,是座无论水源与粮食都十分充足的城市。首先以那为目标,补给过后再深入麟铠山脉。

    避免沙尘跑进棚子内将后方的布帘拉下。虽然车内变得有些阴暗,但总比被外面的日光晒成肉干要好得多。

    因此,对一言不发坐在外头迪兹驾车的迪兹只有无比的感激。从背后帮他梳个胡子好了。虽然肯定会被痛扁就是了。

    当太阳来到头顶正上方时,将马车停在岩石的阴影下稍作休息。

    「心情如何?」

    「……还行」

    阿尔文微微点头。

    「那真是太好了」

    能给出回应也算是一种成果了。

    即使吃完饭,阿尔文也鲜少走出马车。

    尽管不希望她乱跑,但一直窝着不但对影响健康。也会让体力衰退。

    「……稍微晃晃吧」

    话虽如此也不能走太远,于是让她在岩石地周围慢慢散步。

    晴空万里的蓝天一路延伸至地平线。视野所到之处皆为荒野。除了沙漠、岩石与杂草外一无所有。

    这一带由于靠近『灰色邻人』(【Grey.Neighbor】)的通商道路,因此领主会定期派遣骑士清除魔物。

    魔物们也明白这点,因此几乎不会在此出没。现在顶多只能在远处看见几只蜥蜴或蛇而已。

    过去为了确保安全的通路,无数的人殒落在这片荒野中。因而又被人们称作亡灵荒野,但与名称相反,没有证据或纪录显示有出现过不死族或死灵系的魔物。大概连幽灵都不想留在荒野吧。

    一手牵着阿尔文,另一手指着地平线说明。

    「那个方向是我们刚离开的『灰色邻人』(【Grey.Neighbor】),再往前就能抵达王都。那边是『月光之泉』(【Moon Light.Fountain】),也是我们接下来的目的地。你有去过吗?」

    有过,阿尔文不太自信地回道。

    「来到这里之前,我曾在那逗留过一阵子。挺不错的喔。土地丰饶所以伙食也很便宜。酒又好喝。另外还有富豪们会参与慈善活动。因此饿到快死的穷鬼自然也不多。和『灰色邻人』(【Grey.Neighbor】)完全不一样呢」

    作为东、西方的交通枢纽地带,金钱与物资可以说源源不绝,道上也有很多势力想分一杯羹,竞争相当激烈。『斑狼』、『魔侠同盟』皆设有分部。此地更是『群鹰会』的大本营。

    「等到城镇后就先洗个澡吧。那里的水资源充足。不需要太节省呢」

    「……」

    「都要归国了,得弄干净点才行。头发乱糟糟的可不行呢」

    轻轻拂过她红色的头发。相较以往显得有些黯淡。精神不济也会反映在身体上呢。

    「我」

    阿尔文低着头说道。

    「百姓们看着现在的我,会有什么想法呢」

    「应该会觉得你很了不起吧」

    「骗人。我已经…」

    「你又是怎么想的呢?」

    面对为了国家赌上性命战斗,弄得遍体麟伤的勇士,他们会选择咒骂她呢?亦或是嫌人派不上用场朝她丢石头呢。

    「之前你不是问过我吗。『迷宫』攻略完后想做什么。你

    呢,有何打算? 想做些什么?」

    「之后?」

    「攻略『迷宫』、扫荡魔物,创立新生玛库塔罗多王国的你则会成为建国女王。与百姓们一同创造能和平生活的国度。在那之后呢」

    「……完全没想过」

    要是魔物没有入侵的话,她想必会一帆风顺的当上女王吧。然后从尊贵的大人物中选一个男人作为丈夫与其生下子嗣,栽培下一代国王。

    无论是建国或继承王权都是件人生大事。她之前恐怕想都没想过吧。

    「不用想太复杂。找些自己感兴趣的事或想做的娱乐就好。当女王一边画画、弹弹乐器也行」

    「就算说兴趣,除了战斗以外,我只会收集一些武器跟看书而已……」

    「那当然也可以啰」

    真想要的话,整个国家的武器都能搞到手,随手一挥就能弄来成山的书籍阅读。

    「至今为止,你都在为当下操心。趁现在,稍微想想未来的事不也挺好的吗。有方向的话,你的想法或许会跟着改变喔」

    「我……」

    风声有了变化。才刚想着,沙尘便被风卷了上来。一瞬间将我们染成黄色。

    「没事吧?」

    帮她拍掉头上沾着的沙粒一边问道。只见阿尔文轻轻的点头。

    而我的手则悄悄的从发丝间滑落到她的嘴唇上。

    这种会招致反感的举动只限帅哥使用,换成普男做的话只会被瞪而已。

    不过由于我是三国第一的美男子,比起随处可见的贵族或骑士简直不要太合适。

    「差不多该回去啰」

    阿尔文没有回答。一瞬间睁大了双瞳,盯着我的眼睛并轻声说了句笨蛋。

    于是我牵起她的手,慢慢走回马车。

    不经意往前看去,拉鲁夫正站在岩石的阴影下。

    问他有什么事吗,对方却猛地转身朝马车走去。

    那家伙是怎样。有意见的话像平时那样过来揍人不就行了。

    今晚露宿野外。阿尔文和诺艾尔睡在马车里,我们三个则轮流在马车外守夜。

    而异变则发生在隔日早晨。

    睁开眼,发现阿尔文不在马车里。仅有诺艾尔一人在整理仪容。

    「公主方才与拉鲁夫先生一起……」

    听见诺艾尔的答覆使我眉头一紧。那个笨蛋想干嘛?不会是借机来个爱的告白吧。蠢也该有个限度。凭他是绝对不可能求爱成功的,更别说她身边还有我这个情夫跟着。

    为了避免憾事得念他一顿才行。

    我朝诺艾尔指示的方向前进。

    小山丘的另一侧传来声响。没听见娇喘与肉体激烈碰撞的声音,松了口气并继续靠近,随即不禁咒骂起自己的粗心大意。

    「回去吧。我们现在不该停下呀」

    离马车一段距离的阴影中,拉鲁夫握着阿尔文的手热情地说道。但那并非爱的告白。

    「为了玛库塔罗多王国。请您再站起来吧」

    「别这样」

    阿尔文摇了摇头。神情十分痛苦,但拉鲁夫貌似因为太兴奋的关系丝毫没有察觉到。

    「现在正是展现勇气的时刻。没有闲工夫回去关心百姓了。我愿意为了达成使命做任何事! 请您和我一起战斗吧!」

    「那你现在就去死好吗」

    我朝拉鲁夫的背踹了一脚。虽然让他跟呛了几步但没能踢倒。

    阿尔文看见我后虽然张开嘴试图说些什么,但似乎又不清楚该如何表达。

    「没关系,什么都不用说喔」

    摸摸她的头后,拿出口笛吹了三声。

    「怎么了吗?」

    不一会儿诺艾尔便赶来了。

    「抱歉呀。阿尔文似乎不太舒服。能帮我带她回马车上吗?」

    「当然可以,但马修先生你呢?」

    「稍微有点杂事要处理。弄完马上回去」

    诺艾尔交互看了看我和拉鲁夫,最后背起气色不佳的阿尔文往马车走去。

    我转过头。

    是觉得被妨碍了吧。只见嚣张的拉鲁夫一脸憎恨的瞪着我。

    不禁长叹一声。

    「我说你。自打认识以来时常海扁我呢」

    「那又怎样?」

    一副理所当的语气。

    「但我却一次都没有反击。你觉得是为什么?」

    「因为你只是个胆小鬼……」

    「你不值得我动手」

    跟一个既笨又缺乏常识,还莫名有自信的蠢货较真纯粹是浪费时间。因为派不上用场至今才睁一只眼闭一只眼。虽然没用,但至少不会背叛。因为维持着微妙的平衡,所以才放着他不管。

    不然的话比起路特维奇,我恐怕会先把眼前的家伙给清理掉吧。

    加上还得顾虑阿尔文的心情,再怎么说好歹也是团队的一员。

    让他受伤的话总感觉很对不起她。

    但是,要是他会对阿尔文造成危害就另当别论了。

    真该早点处理掉的。对自己的天真不禁感到愤怒。

    「想回去的话你一个人回去。然后别给我再出现在阿尔文面前」

    「蛤啊? 你有什么权利……」

    「跟一个逞威风的无能屁孩较真只会弄脏自己的手而已。这是最后的忠告。赶紧滚边凉快去」

    「该消失的是你!」

    拉鲁夫举起拳头。此时的我连闪避都做不到,只能任凭他的拳头往脸上招呼。一瞬间有些头晕眼花,但也仅此而已。

    「就这?」

    「你个混蛋!」

    被随口的挑衅激怒,他不断挥动拳头。把我的脸跟腹部当成玩具一样往死里打。

    「这个垃圾、人渣。只会耍嘴皮子的废物,为什么像你这种人! 能待在公主殿下身边! 操,赶紧给我死啊。臭情夫!」

    身体往后仰就一脚踹向肚子。向前倾后补了个膝击。往前一倒,他又把人的头当成球一样踢。仰面倒下的后依不断用脚猛踩我的肚子。正常人幸运点骨折,倒楣的怕不是内脏烂光光当场暴毙了。

    「还吃醋啦,真难看」

    不过,对远比一般人结实的我来说根本不是个事。当他再次把人当球踢时,顺势利用那股力量站起身,直接后退。

    「明明对玛库塔罗多是什么的地方一无所知!」

    「是啊」

    一次都没去过。消息全都是听别人说的。

    「你觉得到了那边会有什么?怪物的巢穴啊。到处都是跟山一样高的魔物! 现在去了又能怎么样? 只会绝望罢了」

    「你不就是为了处理掉那些玩意才战斗的吗?」

    「还用你说吗!」

    拉鲁夫咆啸着冲了过来。

    「那是我的故乡啊!」

    「既然如此,没理由不回去吧?」

    「我都说了现在还太早了」

    拉鲁夫将我扑倒在地,并坐在我身上挥舞拳头。拳头还是老样子的无力。

    「既没有攻略『迷宫』。『星命结晶』也没拿到手。现在过去只是白白送死而已! 把公主殿下带去那种地方,你脑子有洞吗。要去你自己过去。然后赶紧死一死。别把公主殿下扯进来!」

    在他高举拳头时脑袋一歪。造成拳头狠狠的打在了地上。拉鲁夫吃痛的叫了出来。我则趁隙爬了起来。

    擦掉脸上的脏污,手指着拳头还在痛的笨蛋。

    「你能接受吗?」

    「什么?」

    「我再问你希望阿尔文一直是那副样子吗」

    恐惧,哪怕只是微弱的风声都会惊吓到她,那样的状态还得一直维持好几年。

    「怎么可能好啊!」

    彼此第一次意见一致。

    「那我问你,你至今为止都做了些什么?」

    自阿尔文倒下后,不是终日借酒浇愁,就是握着剑乱挥一通。你只是个抱着挫折感独自扮演悲剧主角的三流演员罢了。这也不是第一次了。

    「特意追着阿尔文的屁股来到『迷宫都市』,只是为了胖揍某个无力的情夫吗」

    作为最靠近阿尔文的人之一。他的事情我当然早已调查完毕。

    拉鲁夫作为玛库塔罗多王国的猎人之子出生。在北边的一座小村庄中跟着父亲一起狩猎鹿或山猪。乖乖在乡下追着动物跑就好了,偏偏被父亲借着办事的名义带到王都。看着向国民打招呼的美丽公主,乡下青年的一瞬间便迷上了她。

    当然,公主殿下和猎人的儿子完全没有任何交点。一切只是青年单方面的憧憬。回到故乡后成天想着公主的青年变得闷闷不乐,此时,那起魔物大规模爆走的事件发生。幸运的是魔物并没有经过乡下,村庄一点事都没有。

    但由于政权崩坏导致治安一口气恶化。导致山贼四处横行。拉鲁夫的双亲因此抛下故乡,迁居到邻国。

    拉鲁夫也来到新的土地继续耕作,但听闻公主殿下挑战『迷宫』的消息后,封藏在心中的憧憬再次复苏。怀着自己是英雄、勇者等幻想的乡下小伙,无视双亲的反对,带上尽可能多的武器与盘缠便踏上旅途。遭饥饿的魔物追杀、钱让人骗走、差点被提供住宿的村民扒光财产,历经一连串跟闹剧没两样的悲哀旅途后,他终于来到了『灰色邻人』(【Grey.Neighbor】)。

    之后为了进入阿尔文率领的『战女神之盾』(【Aegis】),在旅馆前一坐了整整三天。最后因为阿尔文心软,以钻空子的形式加入了队伍。接受路特维奇严格的训练同时能待在自己憧憬的公主身边,想必每天都过得很开心吧。

    这种人又怎么会了解那名公主殿下究竟有多么的痛苦。

    「你的梦想是待在阿尔文身边吧。现在梦想实现了。真是可喜可贺呀」

    他期望的是维持现状,并非成长。先不论肉体,心智方面完全还是个小鬼。凭良心讲,现在的他跟第一次见面就冲上前爆打我的时候有任何改变? 都已经过了一年以上了啊。

    之前他跟阿尔文一起过来救我时,还对他稍微长点心了感到欣慰,到头来又倒退回了平时的拉鲁夫。

    「别肖想自己是白马王子了。你这一生都只会是只跟屁虫而已」

    那可不是农村小伙立志努力就一定能实现的玩意。要向上爬是很累的。

    「闭嘴!」

    又一边嚷嚷着朝脸和腹部挥了好几拳。可惜完全不管用。这种没有半点觉悟的男人挥的拳头,根本不痛不痒。

    「被猜中恼羞了?」

    意气用事跟别的冒险者起冲突,甚至连阿尔文与其他队友为了帮他擦屁股到处向人赔罪这件事都不知道。

    「所以才说小鬼就只是小鬼啊」

    走出岩石的阴影。一道日光从头顶洒落。

    「去死!」

    「是你就是了」

    一记上钩拳陷入拉鲁夫平坦的腹部。使他大动作挥出的拳头嘎然而止。

    拉鲁夫弯下腰,当场四肢跪地。脸色发青的吐了。伴随着令人反胃的恶臭,他表情痛苦的将呕吐物吐得满地都是。都手下留情了却只有这种程度吗。

    「怎么了? 就算是不正经的情夫,还是能做到这种小事喔」

    拉鲁夫一语不发。似乎是吐的差不多了,他的屁股像是在诱惑人一样,微微翘起不停发抖。我抓起他的头发强行让他看向自己。

    「给我滚。你丧失资格。已经没用了喔」

    单方面的宣言进一步打压变得虚弱的拉鲁夫的精神。

    我不需要那种家伙。

    「谁要,听你这种人……」

    「是吗」

    我伸手压住拉鲁夫的嘴。为了不让他哀号,正考虑扭断他脖子时,脑海中浮现的讨厌回忆使我打消了这个念头。动真格的话一拳送他下地狱也不是不可能。

    「我会转告阿尔文说你因为太害怕临阵脱逃了」

    拉鲁夫的表情染上恐惧。或许是想起了眼前的男人,曾仅凭一人之力便挡下了林德渥卢姆的攻势。此时他终于感受到了死亡的威胁。只见他脸色苍白,泪水自眼角滑落,嘴唇还止不住的颤抖着。真是丢人的表情。

    「没有求饶这点倒是值得称赞」

    我举起拳头。拉鲁夫则闭上了双眼。

    带着杀意的拳头,在即将命中前被一双粗手挡下。

    头转向一旁,满身肌肉的胡渣男牢牢抓住了我的拳头。

    「别大清早的就开始干架啊」

    迪兹厌烦的说道,反手将我打飞。整个人直接被甩回了阴影里。

    「别妨碍我啊」

    「……」

    迪兹选择沉默,站在了拉鲁夫身前护住他。

    就这么对视了一会儿,但对方丝毫不打算退让。

    「啧」

    这个爱管闲事的臭胡渣,老是往跟自己无关的事里跳。

    「开玩笑的啦。谁叫他说了些小瞧阿尔文的话,我只是稍微吓吓他而已」

    「……」

    显然迪兹不接受这个说法,尖锐的视线笔直的射向我。只得收手了呢。实在不想和迪兹动真格。

    「记得清干净喔。给小鸟们吃你的呕吐物会吃坏肚子的」

    砰,捡起脚边的石头随手一扔。刚才那一拳感觉就像打在岩石上一样,应该是错觉吧。大概。

    转身离开原地后,迪兹马上跟了上来。配合我的步伐并肩而行。

    「跟小伙子那么较真什么啊」

    迪兹边走边说。

    「那种白痴不给他吃一次苦头是不会长记性的」

    冲着我来就算了,但当着我的面擅自把那种任性的正义感强加在阿尔文身上实在让人恼火。

    那家伙的所作所为纯属在火上加油。

    他应该是打算激励阿尔文吧,但结果反倒将她逼得更紧了。

    这一切让她患上了心病,以至于输给了恶魔的诱惑,即便如此依旧持续战斗着,最终变得无法再向前迈进。

    正义、使命、勇气,那些玩意救不了阿尔文。

    「肤浅的鼓励反倒是种毒药」

    「那你打算说些什么来鼓励她?」

    「……无话可说」

    我摇了摇头。

    「我一直在思考,但脑筋一片空白」

    明明屁话要多少有多少,但关键的话却连一句都想不到。

    谁来告诉我吧。我该怎么做才好呀。

    「那,那货要怎么处理」

    听完迪兹说的话回过头,拉鲁夫依然跪倒在地。只见他激动地敲着地面,看似对自己的无力很是不甘,嚣张成那副德性还好意思搞这出啊。还早一百年呢。

    「用不着管他」

    在这里逃跑就表示他不过如此。省得还要跟笨蛋吵。

    「你对那家伙还是那么温柔呢」

    「哪里温柔了」

    「不在意的对象你根本什么不会说半句话」

    「要不是他是阿尔文的伙伴哪里还会搭理他」

    作为战士、作为冒险者,最重要的是身为一个男人。不成长的话是无法守护阿尔文的。所以这一年间尽管被他拳脚相向,我也依然会提供一些建议给他。结果正如你们所见。无疑是浪费时间。

    「稍微看得长远点如何?」

    「你行你上」

    话虽如此,迪兹根本没法教人。这货的教育方针从以前就是『边看边记』。堪称糟糕教师楷模的男人。从前曾有许多具备潜力的年轻人加入过『百万之刃』(【Million Blade】),但因为这家伙的关系跑了个精光。

    「揍飞也不要紧的话我可以考虑看看」

    「还是算了」

    照迪兹那张贱嘴和烂脾气,分分钟就会动手。尽管本人有意克制,但在他超规格的怪力下,所谓的手下留情跟被熊打到差不多。连同为矮人的同胞都扛不住了,更何况是普通的人类。所以即便他强的跟鬼一样,却没有半个人愿意在他周围打转。也因为这样,这男人在跟人的沟通过程往往十分艰辛。

    性格倒是意外的纤细。可以的话真希望能把那个温柔分点在我身上呀。

    吃完早饭,收拾完后来到了出发时间。

    期间,诺艾尔数次问起拉鲁夫的状况,但我只给了些暧昧的答覆。反正多半不会回来了吧。那家伙的冒险就到此为止。生涯最后的战绩是跟情夫单挑反被痛殴一顿吐得满地都是。非常有拉鲁夫风格的结局。不过,起码比在『迷宫』中变成尸体要好多了。

    「非常抱歉,我迟到了」

    一厢情愿的想法被推翻,拉鲁夫在马车出发前走了回来。一看见我便尴尬地移开视线,坐在车夫台上。

    监视了一会儿,看上去没打算把事情告诉阿尔文与诺艾尔。应该说是彻底的沉默了。我、迪兹不用说,连面对诺艾尔和阿尔文都只回以最低程度的答覆。

    尽管路上好不容易找到了话题的切入口向他搭话,拉鲁夫却总是凝视着天空深思。

    「没问题吗?」

    诺艾尔虽然很担心,不过我反倒希望马车内能安静些。

    「不就思春期吗?  随他去吧」

    苦恼是人类被赋予的特权。这可不是那些将脑子交给神明的家伙能做到的才艺。尽情烦恼便是。『男性的脑子会根据年龄改变位置。年轻时的烦恼来自下半身,当能用脑子思考时便是迈向大人的第一步』

    这可是哲学家马修的至理名言。

    自『月光之泉』(【Moon Light.Fountain】)出发后整整两天,从平坦的道路进入森林,随后转为险峻的山路。进入了鳞铠山脉。

    接下来得由迪兹领头。穿过草丛遍布,宛如兽径的道路、沿着狭窄的河川边缘前进、

    「到了」

    来到半山腰,眼前除了单调的岩盘外连个洞窟的影子都没看见。

    「难不成是用咒文之类的移动岩石?」

    「想多了」

    迪兹伸手触碰岩石表面,粗状的大手却忽然陷入了岩壁。

    但我摸起来无疑是坚硬岩石的手感。

    幻觉与结界的双重防护吗。似乎是设置了即便触碰到也只会觉得是岩石的机关。得记住才行。

    「里头就是『大龙洞』吗」

    「正是」

    迪兹点头后,拉鲁夫和诺艾尔同时喊出声。

    「等等,『大龙洞』该不会是,那个传说中的?」

    「竟然是真实存在的吗?」

    看着惊愕的两人,我歪着脑袋说道。

    「我没说吗」

    「没听说啊!」

    「这件事有跟诺艾尔说喔」

    要是告诉拉鲁夫,现在消息早已传遍整片大陆了。

    「马车怎么办?」

    「当然是跟着进去啊」

    马车配合迪兹手势穿过幻影的岩壁。

    里头是一个巨大的洞窟。入口周围的岩壁表面粗糙,往内走去,天花板跟墙壁有被十字镐和凿刀敲打的痕迹。是透过开凿天然洞穴连接通道吧。

    洞窟内的两侧有着照明。光线微弱,但走起路来不成问题。

    岩盘深处是一缓坡。洞穴顶的高度足够,能让马车轻松向下深入。

    看来原先就是以马车通行为条件建造的。

    来到缓坡下后,出现在眼前的是漆黑洞口。别说马车了,这个大小足够塞进一户人家。

    「这里就是『大龙洞』啊」

    我也是第一次看见实物。竟然在地下挖了这种玩意,矮人们也真是一群怪人。

    「准确来说是站点的入口」

    「站点?」

    「用来卸货跟供人出入的地方」

    「所以接下来准备搭那个吧」

    镶有巨大车轮的车厢相互连接着。车厢整体细长,大小跟一栋房子差不多。最前面还有一只巨大的鼹鼠。这东西的体积完全能把山中小屋塞满。皮毛呈暗灰色,前后脚上长着巨爪,眼睛细小、鼻子尖端有个小红点,是由它拉车吗。

    「这是『地龙车』」

    「简直像一只大蛇呢」

    总计共七箱。车厢后方还载着牛猪等家畜。

    「抵达玛库塔罗多最近的出口,大约要三天吧」

    从地面走的话,即便是诺艾尔的脚程也得花一个多月。

    「那么方便的东西,难怪会想独占呀」

    别说存储了,军事方面的用途无穷啊。

    「才没你们想的那么便利」

    便利性的缺点是维护与管理非常困难。地层下沉、坍塌、洞穴被漏水堵住等大小事经常发生。

    正因为具备卓越的腕力且能长时间滞留在地下,矮人们才能驾驭此等设施。

    大洞的入口聚集着一群小矮人,只见他们一脸嫌弃地瞪着我们。

    「怎来了一群人类啊」

    「别管那么多」

    迪兹没有和同胞寒暄,而是走到后头跟一位白胡子矮人搭话。大概是这里的头子吧。

    听不见他们谈话的内容,但白胡子矮人露出了严肃的表情。多半在说给人类成何体统之类的吧。

    拜托了,迪兹。都到这里了千万别搞一出「果然没办法」啊。

    过了一段热汤都要冷掉的时间,迪兹走了回来。

    「谈好了」

    「辛苦啦」

    为表奖励准备给眼前的大胡子来个热吻,然后肚子就挨了一拳。遮羞也请讲个限度好吗。

    「马安置在最后一节车厢,马车则放在前一节」

    能载马车在好不过了。将马与马车分开后,牵起缰绳拉进车厢。

    「我们的位置在最前面。走吧」

    迪兹边说边走。我也牵起阿尔文的手准备跟着他走。

    「站住」

    转头看去,一位焦茶色头发的矮人态度嚣张的抬头盯着我们。长相跟迪兹相差不大,波浪状的胡子满是灰尘,眉毛浓密的像只大毛毛虫。那双眼瞳宛如泥般混浊。换作从前现在八成已经开干了。矮人背后还背着比身体还大的巨斧。

    「他是这里的统领」

    迪兹的表情紧绷,像是在说麻烦的家伙出场了。『大龙洞』内部被划分成了几个地区,每区由居住在当地的矮人一族进行管理。啊,这个波浪胡矮人才是头头吗。

    「迪兹,你这是什么意思。竟然把人类带进来,到底想干嘛。啊啊?」

    「加德,够了」

    方才的白胡子矮人出声制止。

    「是我放行的。这里没你的事」

    「现在的统领是我。你的时代早已经结束了」

    原来如此。前任跟现任的方针不同吗。矮人社会里也会有这种头疼的接班人呢。

    「当然,你想怎么用都没问题。但是,后面那些人类不行」

    叫做加德的矮人一脸贱样的放出宣言。呜哇,好想扁他。

    迪兹神情苦恼的眯起眼睛。他不是那种擅长交涉的男人。别人说不行,自己要码放弃,要码硬干。白胡子感觉还能说几句,但眼前的矮人一脸就是动口不如动手的类型。

    「我们没打算白嫖。你们想要多少」

    「才不是钱的问题啊,大只佬」

    加德不屑的抬头看着我。

    「事关矮人的名誉跟自尊吧。太让人尊敬了」

    虽然只要灌个两瓶酒就全招了。

    「当然,我不会蠢到大肆宣扬这里的事。他们也是,对吧」

    说完,我转头看向诺艾尔和拉鲁夫,两人纷纷点头。

    「说的跟真的一样」加德吐了口痰。「人类都是一群骗子」

    「啊啊,您说的没错」

    我深深的点头。

    「人类跟矮人不同,狡猾、贪心又很白痴。还各个高的要死。和你们相差甚远」

    我只是不断的放低身段。要是能抢过『地龙车』强行突破肯定很轻松,但启动方法未知。何况这里是矮人的地盘。被他们抄近路把洞堵起来的话旅程就宣告结束。阿尔文也没救了。

    「可是,请你相信我们。此行不是为了观光。我们是想回故乡啊,你也知道玛库塔罗多王国的惨剧吧。即使故乡沦为魔物的巢穴,依旧想亲眼再看一眼家园的心情,无论矮人或人类应该都一样呀」

    虽然我压根没有半点思乡之情。

    「而且你们的帮忙必不可少。如果将这里的事说出去,就算舌头被割掉我也没有怨言。要我们签字也行。拜托了」

    秀了一波跪地求情法。面对这种自尊心高的家伙,最稳妥的方法便是把他捧上天。

    「哼,家乡啊」

    加德双手抱胸,绕着我走动,像是在打量我一般。

    「我大哥可是被人类凌虐致死的啊。头发被剃个精光,就这么被扔在马厩里」

    加德的脸孔因屈辱与愤怒而染红。大概是回想起当时的光景了吧。

    「想回家,成了他临终的遗言」

    「祈祷他的灵魂能安息」

    「视情况要放你们过也不是不行」

    他露出坏笑走到身后。顿时浮现一股不祥的预感。不出所料,我的头被抓住,直接跟地面来了个热吻。

    「但也得你展现相应的态度呢,是吧」

    加德居高临下的说。把我放倒也不代表你长高了啊。

    「呐,小子们。过来跟这个人玩玩吧」

    一群矮人回应加德的呼喊凑上前来。每个人的双眼中都闪烁着嗜虐般的光辉。想必在人类社会过得很惨吧。而我则是成了发泄的出气筒。

    「但是单纯殴打实在太卑鄙了。我们可不是那种人。所以啊,这里就采决斗的方式吧」

    你管四对一叫做决斗吗。虽然以前也碰过就是了。

    「别担心。咱们不用武器。男人间的战斗就该用拳头」

    「迪兹」

    察觉到可靠大胡子的气息,伸手制止了他。

    「剩下的就拜托了」

    「……真的好吗?」

    「只是陪他们玩玩而已」

    多半不会下死手。这些人不可能有胆跟迪兹拼命。毕竟一起上也赢不了。

    「先让我做点准备」

    迪兹不愧是我的挚友。他折了回去抱起阿尔文扛在肩上。随即听见一声惊叫。尽管对象是迪兹,但放任阿尔文被触碰果然让人恼火,但现在事态紧急。这次就特别网开一面。给我心怀感激啊。

    尽管阿尔文扭动身体试图挣扎,但仍无法挣脱迪兹的束缚。就这么被扛着往『地龙车』的前车走去。这样就好。接下来的事不需要让她目睹。

    决斗的舞台在仓库的某个角落。搬完货的空间宽敞,能尽情施展拳脚。放下手边的行李,拉开距离面向那群矮人。每个人都露出了已经胜利的表情。对他们来说,现在的决斗充其量是用来打发『地龙车』出发前的空闲时间而已。

    之后嘛,如各位所想的。遭人类社会霸凌的矮人们,打着决斗的名义,沉醉于痛扁我这图有身材的弱鸡的快感中。只能说叫因果报应。殴打、猛踹、践踏、被扯着头发跟鞋子玩亲亲。

    「非常感谢」

    叫人讲出无聊的台词、给他们嗑头。这样都觉得有趣吗,真是一群幼稚的家伙啊。

    「你们给我适可而止……」

    诺艾尔激动的意图介入。比起因为被打的是我,更倾向基于正义感跟道德观等人道方面的理由吧。眼前的状况任谁看多半都不太舒服。拉鲁夫倒是什么话都没说呢。

    「别插手」

    走回来的迪兹制止了她。

    「为什么要阻止我? 你不是马修先生的朋友吗?」

    「安静看着就好」

    「但是」

    诺艾尔犹豫不决的期间我依然遭受着毒打。

    「真脏呢,帮你冲冲啊」

    嗑头时,映入眼帘的是加德脱下裤子,长满浓密腿毛的大腿。

    温热的液体淋在了我的头上。薄茶色的液体从额头流过脸颊、下腭,缓缓的滴落地面。

    众矮人们大笑不已。

    接着往我眼前丢了个茶色的块状物。是马粪。还是飘着恶臭与热气的新鲜货。

    一脚踏在头上,将我的脸按进粪便中。一阵恶心的臭味搞的鼻子和眼睛都痛得要命。

    「差不多得了」

    白胡子矮人出声。

    「我可不希望闹出人命」

    加德戏谑的笑着。我看他是误会白胡子的意思了。死的会是你们。

    「知道了啦,给你面子行了吧」

    他一边抱怨一边停下了动作。

    「却,饭桶一个」

    加德穿好裤子,顺势往我的脸补上一脚,将手伸向背后的巨斧。脑海中的警铃顿时大响。试图以趴着的姿势蜷缩身体避开,但加德的小弟一屁股坐到了我身上。

    「唉呦,手滑了」

    坏笑着放掉手中的斧头。鲜血喷了满脸。左腕手肘以下的部分惨遭切断。

    「马修先生!」

    「别过来」

    出声制止准备冲过来的诺艾尔。爸妈没教你不可以靠近沾满屎尿的男人吗。

    「可是,那个,手腕」

    「看就知道了」

    实在是有点疼啊。但比起疼痛、失去手腕的感觉更为鲜明。

    血喷得一蹋糊涂,好不舒服。感觉快贫血了。

    脚步声渐行渐远。被围殴,吃了屎尿全餐,到最后连手都被砍下来。真让人哭笑不得。

    「所以说要快点止血」

    「在那之前有别的事要做」

    这回淋在身上的是真正的水。

    睁开眼,只见迪兹不悦的拿着桶子说了句拿去,并将我的左腕递了过来。

    「切面挺整齐的呀。应该没什么问题」

    语毕,从拿过来的包包里打开一个小布袋。里头装着驱兽菊的花粉跟黑藻盐。

    「没想到还没到玛库塔罗多就派上用场了」

    「大意就会尝到苦头呢」

    迪兹边说边进行治疗。

    先绑紧手臂,在把驱兽菊的花粉倒进伤口。洗干净的断手切面也抹满了粉,将手重新合在一起。接着洒上黑藻盐,接着找根棒子取适当长度固定手腕后缠上绷带。

    「如何?」

    检查左腕的感觉。果然动不了,但仍有些知觉。应该很快能恢复。不过,这下「秘密武器」就用完了。那群该死的矮胡子属实意料之外。

    「咦,你们在干什么?」

    拉鲁夫的神情满是不解。

    「如您所见在治疗喔」

    驱兽菊的花粉,不知为何有良好的止血效果。黑藻盐有消毒与促进驱兽菊效力的效用。是佣兵时代被传授的民间疗法。

    世上有着回复魔法、魔法药水等便利的东西,能在短时间内治好伤势。但眼下的班底没人会用回复魔法,平民的自己也买不到药水那种高价的道具。而且两者都欠缺接合断手的能力。

    不过,照这个组合能有效接合断手。虽然伤口经时间腐烂的话就没救了。这也是选择对格洛丽亚保密的理由。让一个断手的女人准备接手的材料未免太没良心。

    「不是,那个手腕」

    「所以你们是怎么了啊。这又不是第一次做」

    跟拿着刀的对手战斗,总会掉根指头,断个手。以前脚也曾分家过。每当受伤时都受了驱兽菊跟黑藻盐不少照顾。就是稍微贵了点,十瓶药水还不见得买的起。

    「尽管有听说过,但还是第一次看见有人这么干」

    诺艾尔盯着我的手腕,语气中混杂着感叹与敬畏。

    「之后每天换几次绷带,定期塞些黑藻盐就没事了」

    运气好的话,半个月便能照常活动。配合训练大约一个月就能完好如初。我的话七天就能痊愈吧。

    治疗完后,迪兹再次提了桶水过来。

    他帮忙擦拭脸上的脏污和水滴。我现在的表情肯定很狼狈。

    「那货的小便尝起来挺甜的。八成有病在身」

    「酒精中毒罢了」迪兹说道。「脚迟早会烂光的」

    「那小短腿缺了好像也没差啊」

    不禁笑了出来。

    「阿尔文呢?」

    「换完衣服早点过去啊」

    迪兹把我的行李扔了过来。

    「一直马修,马修的叫个不停。赶紧过去让她安心好吗」

    真是个让人困扰的姬骑士大人呀。

    「你先去帮我解释解释。说『马修先生用一根鼻毛就把那些不良矮人大卸八块了』」

    「我可没有信心能描述那种神技」

    迪兹丢过毛巾。

    「早点过来」

    说完便朝前头车厢走去。真是个好家伙。

    「……为什么你不反击?」

    回过头,拉鲁夫显得有些不满。诺艾尔也一样。

    「你觉得我赢得了他们?」

    在昏暗的洞窟内,我只是个无能的废物。当然,这事不能告诉拉鲁夫跟诺艾尔。

    「可是你之前才」

    我知道你想说什么。在拉鲁夫来看,让自己倒在地上呕吐的男人被一群矮人痛殴,还淋了泡尿。那么输给他的自己情何以堪啊。

    「因为现在不是挑事的时候。仅此而已」

    我方有迪兹坐镇。能轻松平推。可是,为此惹火他们导致洞穴不能使用的话怎么办?到时我们势必得耗费几个月穿越山脉。除了山贼、魔物外,还有掉下去就是万丈深渊的险峻山路迎接我们。

    「反正回程也得用上它。到时再秋后算帐即可。拜托啦」

    「你打算让我们上?」

    「我这人懒得跟杂鱼较真」

    现实是,我能不能活着回来都很可疑。

    我的对手是成天上万的魔物。可不是那些矮人。

    虽然算不上遗言,假如回来时还记得的话,替我揍一拳就好。

    「总之麻烦你们跟阿尔文保密。要是她被讨厌的话我会哭出来的」

    换好衣服喷了香水好盖掉臭味走去会合后,就被阿尔文抱住担心的询问情况。于是先表示自己没有大碍好让她冷静下来。那些矮人运气真好。假如姬骑士健在的话,恐怕他们早已成了剑下亡魂。

    被问到手腕上的绷带时,暂时用名誉负伤的名义蒙混过关。不过迟早会从诺艾尔或拉鲁夫那打打听到事实吧。

    等到衣服差不多干掉时『地龙车』也到了出发时间。

    随着一声鸣叫,巨型鼹鼠开始动作。起初还慢悠悠的,接着渐渐提升到能与马媲美的速度。的确很快。加上一路都是直线,不同于地面的障碍物与地形的高低差。

    洞穴两侧与上方长着整齐排列的照明用发光蘑菇。

    尽管亮度无法与白天相比,但还能看清彼此的脸。

    环视周遭,我们是唯一的乘客。其他人坐在别节车箱,似乎是为了避免发生跟刚才类似的冲突才刻意分开的。车头车厢目前处于包场状态。

    照迪兹的说明,北上路程的中途会休息几趟。

    『地龙车』里没有椅子,仅在侧面设有窗户跟出入口。木板坐起来的感觉自然称不上舒适。虽然有从马车上拿坐垫过来,但长时间乘坐对屁股也是场考验。

    窗外的景色始终一成不变。虽说吹吹风是不错,但一路上也没啥有趣的东西。非常无聊。

    阿尔文抱着膝盖坐在窗边。

    刚才还一个劲贴在自己身边,朝她搭话她却一脸尴尬的移开视线。

    难道还有点臭? 尽管闻了闻袖口但也分辨不了到底臭不臭。

    多半是知道我被围殴了。

    可能是偷偷躲在暗中偷窥吧。自己那么凄惨又没用的样子不知道会不会被她讨厌呀。有点没信心了。

    到现在为止举止还很正常。就是脸色不太好。昏暗的洞穴果然会让她联想到『迷宫』。

    患上『迷宫病』后,据说也有人因为惧怕黑暗,得用照明把周围点的跟白天一样亮才睡得着。她在家里都很正常,或许是那些难熬的记忆再次复苏了吧。

    忽然,阿尔文的神情一变。只见她双手抱着头,痛苦的闭上眼睛。

    「不要……」

    阿尔文缓缓站起身。

    「喂,很危险呀」

    我们身处飞快移动的车厢中。时常晃动,很容易不小心摔倒。

    尽管迪兹出言提醒,但她似乎没听进去。

    甚至还想往门外走去。

    「停下! 现在站出去会死的!」

    光是被马甩下来都会受重伤。更别说身处这个跑得比马还快的车厢内,四周遍布岩石的洞窟。摔下车必死无疑。

    四人一齐拉住,让她乖乖坐下,但阿尔文依旧不停颤抖。

    我坐在阿尔文身旁,脑袋凑上前。

    「无聊的话要不要聊个添?」

    「我……」

    「那是我还是冒险者时的事情」

    我自顾自的开始说道。

    「以前,我曾跟三只公鸡展开死斗」

    之后我讲了很多。像是新人时因为赌博输了精光,以近乎全裸的状态横跨一整个山脉回到同伴身边的壮举、为了答谢我拯救村庄,村民试图将我当成活祭品献给山之主、遗迹内残存的古文献,其实是过去的英雄留下的情书。被强盗抓住扔在沙漠,整整走了三天三夜艰苦的幸存下来。甚至还有跑去退治幽灵,结果却找到情侣的秘密幽会地点等无聊事迹。就这样说着些不着边际的趣闻。毕竟作为佣兵跟冒险者混了挺长一段时间,故事要多少有多少。

    虽说也能说点击败吸血鬼、恶魔或龙等强敌的英雄谭,但对现在的阿尔文比起这些更适合听前面的故事。洞窟和『迷宫』的事迹我也过滤掉了。

    那时候真不错啊。凡事几乎能靠蛮力解决。手头阔绰、受女性欢迎,也有能信赖的同伴。既不用顾虑黑暗,也不需要死死追着日光跑。堪称人生的巅峰时期。

    至于现在又如何呢。失去自豪的怪力、一贫如洗、聚在身边的女人也跑了精光,唯独剩下姬骑士大人站在自己身边。信赖的同伴分崩离析,仅剩下一位爆脾气、粗鲁但诚实的朋友。

    我失去了许多,让重要的东西从手中滑落。

    现在说出口的,既是令人怀念的往事,也是回忆的残渣。对自己没有任何帮助,顶多能拿来打发时间。

    「……就是这样,拼死活下来完成委托后,却连半毛酬劳都没有,弄得钱包空空如也。赔了夫人又折兵呀」

    突然,我的肩膀上传来一阵柔软的触感。

    「阿尔文?」

    睡着了。

    我的成年往事似乎成了摇篮曲。

    「好好休息吧」

    得在昏暗的洞穴内待一阵子。尽可能维持睡眠状态对她比较好。

    慎重的移开身体,小心不吵醒她,让她横躺着睡。并用坐垫替代枕头。

    「到下一站还需要时间。趁现在多休息啊」

    迪兹说道。

    「说的也是」

    讲了那么久也有点渴了。朝水袋伸手时,诺艾尔趴在地上凑了上来。

    「刚才说的都是真的吗?」

    诺艾尔错愕的问道。

    「纯瞎扯罢了」

    我耸了耸肩。

    「全是编的喔。只是把以前听过的事迹加油添醋即兴搞出来的,对吧迪兹」

    「……是啊」

    趁还没忘记前顺便提醒一下迪兹。

    「我搞不好有说故事的天分喔。平时没事特爱聊天,说不定意外的适合这方面的工作呢」

    「你说诈欺师吗」

    「呸呸呸!」

    迪兹多管闲事的吐嘈。

    「等阿尔文睡醒再继续说给听。下次要不来讲讲伪装成修女潜入修道院的事好了」

    「哈啊」

    诺艾尔一脸没了兴致的表情。抱歉,我也是有我的苦衷啊。

    拉鲁夫那货抱着膝盖蜷缩在角落。时不时看向我和阿尔文。埋怨、羡慕、火大、亦或是不甘。想必他的内心相当混乱吧。烦恼不烦恼是你的自由,可拜托别老是一对上眼就撇开视线啊。又不是恋爱中的少女。

    接着前进一会儿后,速度缓缓下降,最后完全静止。

    「换班了」

    听迪兹一说往外头看去,『大龙洞』侧边多了条狭长的道路,矮人们从深处带着另一只鼹鼠朝这靠近。

    原来如此。鼹鼠也需要休息呢。

    「这里有厕所。想上的就趁现在」

    「准备真周到啊」

    「以前基本上是随地处理,但因此造成蚊虫孳生、老鼠四处乱窜,还一度引发流行病。之后对此就格外注意。都是日积月累的经验啊」

    喔喔,明明在洞穴内,空气却很新鲜的原因,是拜矮人大大们所赐啊。

    休息片刻,再次出发。

    「差不多该吃饭了。上面应该已经入夜了」

    「你能知道时间?」

    听见迪兹的发言,拉鲁夫惊讶地说道。

    「这家伙的肚子是很准的」

    「今天吃完饭就睡这了。因为在车上也用不着守夜」

    矮人们会定期巡视洞窟内的状况,车上也跟着身兼护卫的矮人。

    「真不错」

    睡着睡着就能抵达目的地。还以为得跟待在奴隶船舱里一样划桨呢。

    多亏如此才能把注意力放在阿尔文身上。

    『地龙车』动作后,我再次握住她的手。阿尔文也稍微适应了,尽管脸色依旧不太好,但已经不会像起初那样试图挣扎下车。现在她偶尔会抱着我的手臂并把脸贴上来,或是钻进胸膛磨蹭。这种程度,跟当初被逮到去找全裸大姊姊服务时的反应相比,简直是小巫见大巫。

    接着,我们度过了三个昼日后,『地龙车』顺利的抵达目的地。

    「要下车啰」

    在迪兹的带领下再次走过缓坡,穿过幻影的岩壁。

    「喔喔」

    从半山腰的一处岩山往下看去,映入眼帘的是一片茂密的森林。

    不过,绿意只延伸到某条界线以前,在往后仅剩下一座黄土色的荒野。

    「那里就是,玛库塔罗多王国」

    诺艾尔指向荒野不甘地说道。

    「是我们的故乡」