第一卷 女性向游戏?我可没听说耶? 2 入学
    圣托利奥尔皇立魔法学园。

    犹如要塞一般,坐落于山川、湖泊、和草原环绕的广大自然环境中。

    这所庞大的学园内有校舍、训练场、学生宿舍,甚至还有商店街。整片学园的用地都设下结界和幻术,只有学园相关人士才看得见。然后这里是个只有国家的掌权者,才知道的地方。

    学生们在就读的三年间,除了长期休假以外,都得在这所学园内,与同学们一起生活。

    根据观点不同,这是所能成为「乐园」,也能成为「监狱」的学园。尤其在贵族之中,有不少人是为了提升自身地位,而进入这所学园。就对菈捷而言是和平的地方,对他们而言也是左右将来的试炼之地。

    现在聚集在大厅的新生们,人人身上穿着依喜好打造的全新制服,怀着些许不安及希望之情,听着理事长──皇弟赫廉斯演讲。

    「恭喜入学,背负未来的金鸡蛋们呀。相信各位往后将于这所学园内,学到各种知识,和同伴一起体验宝贵的经验。三年说长不长,说短不短。希望各位能好好歌颂这段有意义的学园生活──」

    (只能过三年的和平校园生活吗……)

    光想就快哭了。

    菈捷身为学生,以诚挚的眼神,听着允许自己入学的理事长演讲。

    当他演讲结束后,就换新生代表,传闻中的皇上盖亚斯的嫡长子登场演讲。

    他一头金色短发配上一双蓝色眼眸,散发出来的存在感无疑是皇子,如此与众不同。

    超过一半以上的女学生,看到容貌俊俏的卢本都深深着迷。

    然而,他对菈捷来说是将来得效忠的大老板。说实话,她实在没办法跟这些女学生一样,看得入迷。

    当卢本演讲完后,大厅响起如雷掌声。代替无法亲临的皇上来参观入学典礼的皇后,也在贵宾席上开心微笑。

    「接下来,即将发表本年度的分班。」

    入学典礼到此结束,再来就等分班发表。一班三十人,总共五班。令人惊讶的是,是照能力优劣分班的。

    这在菈捷的前世,是绝不可能的分法,但考虑到让学生依各自的能力接受合适的课程,才采用这种形式。由于光是能进入这所学园,实力到了社会上也行得通,菈捷认为没必要太在意班级的层级。

    (嗯,贵族的大人物们,也有许多难言的苦衷吧。)

    毕竟不是想否定他们做的努力,菈捷默默等待分班发表。

    (希望能分进至少有一个平民子女的班级。)

    顺利以平民身分考进来的学生似乎只有十人左右。由于今年〈晴兰之年〉的孩子们争相报考,竞争十分激烈。对于这些在如此环境下,还能挤下贵族突破测验的平民学生,真想和他们当朋友。

    「首先,向各位介绍老师们。」

    司仪说完,六名老师在讲台上现身。

    「从左边开始,A班,塞勒斯•梅伊•修根老师;B班,汉娜•维•柯库特老师;C班,吉尔•虔•佐恩老师;D班,列古•诺司•杉葛老师;E班,克利斯•洛•班詹斯老师。最后是玫莉露•尤恩•斐里尔老师。这位是医务室的室长,身体不适时请去找她。」

    菈捷看了讲台上的众人,发出佩服的叹息。

    眼前净是一群不禁令人想问「哪来的模特儿?」的俊男美女。无论被分到哪一班,都能算中大奖。

    「从现在起,各位面前会出现班级徽章。请确认自己是哪一班后,再别到衣领上。完成后,请往教室移动,要召开班会。再来的事项请各自问各班班导……那么,祝各位过上美好的校园生活。」

    司仪一弹指,徽章从学生面前的光芒中出现。

    出现在菈捷面前的徽章上,刻有老鹰图案。这样根本不知道是哪一班吧?这么心想后翻过来一看,背面刻了「A」的文字。

    「唔唉?」

    她忍不住发出怪声。坐在旁边的人一脸讶异地看过来。

    菈捷原本以为是不是搞错了什么,但发现小徽章背面不只有班级,还刻了名字,所以并非搞错。

    菈捷•古勒诺利被分到最上级的班级。

    「首先由A班开始移动!跟着我来!」

    修根老师扯开嗓门下达指示。菈捷连忙别上徽章,站起身来。

    (啊,这么说来我是资优生……)

    既然是资优生,也难怪被分到A班。看到卢本跟着站起来,表示这是为了保护VIP进行的合理分派。

    她原本不打算,和将来地位可能比自己高的人物有过多交集,但考虑到任务层面,或许不可避免。

    菈捷踏着新买的黑色系带短靴,正好跟在卢本身后走出大厅。

    移动过程中──

    「呀!」

    打算走出走廊的女孩或许太过紧张,绊到脚倒向这边。

    注意到的卢本转过身来,但菈捷抢先一步接住她。

    「你没事吧?」

    「是、是的!对不起,太感谢了!」

    「!」

    菈捷不禁倒抽一口气。

    抬起头来的她留有一头奶茶色的蓬松头发,一对亮绿色双眸,是个超级可爱的女孩。

    世上真有这么可爱的女孩喔?她惊讶地扶起女孩后,只见女孩坐立不安、面带担忧地盯着菈捷。

    「那个!请问有受伤吗?真的很抱歉!」

    从她的眼神深处感受到恐惧的菈捷,不禁一愣。

    (她该不会是平民?)

    女学生语带敬意、表现得畏畏缩缩。既然怕成这样,或许和自己一样是害怕贵族的同志。

    「不要紧喔。」

    「我是平民,别放在心上。」菈捷附耳悄悄说并回以微笑,女学生顿时满面生辉。

    「我、我也是!」

    看来猜中了。不过,真没想到这么可爱的孩子是平民。

    对只有贵族们是俊男美女,而感到不满的菈捷,顿时对她产生了兴趣,于是两人一起并肩走出会场。

    「刚才谢谢你。我叫做芙莉雅•库雷希亚斯。」

    结果,菈捷出手拯救的少女开口搭话。

    (怎么办,我被超可爱的孩子搭讪了!)

    自称芙莉雅的少女,纯真无邪到令菈捷动心。

    至今为止,菈捷身边大多是一群战斗专家,和勾心斗角的成年男性们。没有年纪相近、称得上朋友的人。仔细一想,这是她第一次,来到和同年龄孩子交流的场所。

    对于自己并非以中校,而是一介学生的身分被人搭话,菈捷的表情不禁缓和起来。

    「我叫菈捷•古勒诺利,让我们好好相处吧。啊,直接叫我菈捷没关系喔。」

    听完自我介绍的芙莉雅,绽放出花朵般灿烂的笑容。

    「请务必也直接叫我芙莉雅!」

    看来很快就能交到平民的朋友,算是好的开始。

    菈捷随口跟芙莉雅聊起天,穿过走廊,抵达一间大教室。

    (桌子排得像女儿节祭坛一样……我想坐最上面的位置。)

    这个天花板挑高的房间内,三列桌子以讲坛为圆心排出弧线。讲坛的空间相当宽敞,能用来进行小规模魔法演习或发表。

    虽然感觉这个房间给三十人用太宽敞了,但菈捷把这当做贵族水准,勉强接受。

    「座位是固定的,请看黑板后就位。」

    (学生里有皇族在,用那种口气不要紧吗?老师。)

    心想老师肯定也很辛苦,菈捷和芙莉雅分开,坐到自己的位置上。

    很幸运的,菈捷被分到想要的右列最后一排,是能够环顾众人的绝佳位置。

    (跟芙莉雅同学分开了啊。)

    芙莉雅坐在中央列,从前方算来第二排的位置。旁边坐的正是刚才漂亮地完成新生代表演说的卢本,看得出来芙莉雅很紧张。虽然菈捷觉得和身旁同学有点距离,应该没必要那么紧张,但毕竟对象是皇子,这点距离也许不够。看着简直像小狗般天真可爱的芙莉雅,菈捷轻笑一声,默默替她加油。

    结果下一秒,菈捷的表情瞬间僵住。

    她的座位位在分成三区块的长桌左侧,紧邻与中央列的通道。一看到从通道走上来的男学生,她脸上开始抽搐。

    尽管没有直接碰过面,但菈捷对那张脸却再熟悉不过了。

    (──死、死神阁下的儿子!?)

    竟然有个发色截然不同,容貌却和那位死神阁下,同一个模子刻出来的少年走近这里。

    鲜艳蓝发底下,遮掩的是一对奇幻色彩的银眼。五官端正到和那位阁下一样丝毫无可挑剔,货真价实的花美男。

    菈捷见到那头比自己柔顺的头发,实在羡慕得要命。明明入学前拼命擦保养液,眼前的美发却彷佛在嘲笑自己的努力般飘逸。相信他肯定吃遍美食,过着奢华的生活吧。

    (这么说来,阁下的儿子也是〈晴兰〉出生的……我也真是的,只因为不想接触死神阁下的话题,竟把他的情报从记忆里消除了……)

    没想到难得离开军中来到这里,依然得看死神阁下的一角。菈捷有股从天堂重重摔落地狱的感觉。

    (插图006)

    菈捷偷偷留意他到底要走到哪里,结果他坐到相隔一条通道的隔壁位置上。

    (唉!?位置太近了吧!)

    她不禁在心中惊呼。原本打算偷偷瞄向他,却碰巧对上了眼。

    「请多指教啊。」

    「……请、请多多指教。」

    见到和死神阁下相同的笑容,菈捷面容微微抽搐。

    (那副暗地里有鬼的清爽笑容,和阁下像极了耶……)

    菈捷默默地抱怨,并打从心底可惜,不能和任何人抒发这股怨气。

    「都到了吧。」

    随意撩起深褐色浏海的修根有对略为尖锐的眼角。确认所有人都坐好后,班会开始进行。

    「我叫塞勒斯•梅伊•修根。除非你们完全跟不上课程,或者犯下某些滔天大错,否则没意外的话我会照顾你们三年。一点小事我会当做没看到,但你们可别干蠢事增加我的工作,请多指教。」

    (……这样没问题吗?圣托利奥尔的教师。)

    由于这是个无论过程如何,最终仍是看实力的世界,他才会采取放任主义。这种类型的教师只要做好份内事就不会挨骂,相当好应付。菈捷心想,自己或许和修根处得来。

    「好啦,那从惯例的自我介绍开始吧。姓名,知道擅长型的就说出来,还有任何想说的话都可以说。从那边开始,照顺序来。」

    自介从菈捷这一列的反方向开始。

    若名字内没有贵族的称号,就会被认出是平民。菈捷虽在立下战功成为名誉贵族之际,获颁「谢司」的称号,但她并没有做过贵族会做的行为,骨子里依然是平民。

    菈捷仔细聆听有没有同志,却一直没听到没有贵族名的学生。

    「我是柯娜•福特•莫腾斯。擅长型是冰魔法,多多指教喔。」

    「我叫做库罗德•欧尔•雷塞亚。擅长型是操控影子的魔法。」

    「我是伊安•马瑟•铎路亚!擅长身体强化,以后请多多指教!」

    「我是路克•凡•史托连吉。擅长型是土魔法,请多指教。」

    外交大臣的女儿、皇宫总管家的儿子、锡安皇国骑士团前团长的孙子、财政大臣的儿子。

    一个班上光这些就已经够多达官权贵了,还得算上殿下和宰相的儿子……菈捷不禁头痛。一想到这些人,就觉得自己有够没面子。

    因为大家理所当然地发表自己的「擅长型」,其实若想判断出魔法素质,必须交钱去正式的机构进行检查。

    启动魔石来发动的招式──也就是魔法分为「通常型」和「擅长型」。

    这并不代表只能使用其中一方。简单来说,会用的魔法中最擅长的魔法称为「擅长型」,其余则称「通常型」。

    魔法只需记住发动方法,谁都能够发动各式种类的魔法。不过威力等级却有个人差异,以及擅长或不擅长。譬如说,就算能施展足以冰冻整座湖面的冰魔法,火魔法却只施展得出火柴等级的火力,能力偏差幅度之大并不稀奇。这个案例中,特别强力的冰魔法便属于擅长型,火魔法及其他魔法则被分为通常型。

    是擅长型还是通常型,能够修练的极限也不同。根据皇国的公家机关发表的见解,擅长的魔法和自身较匹配,成长幅度也更大。

    因此若搞错擅长型,便无法发挥原有的实力,甚至有人陷入低潮或引发攸关性命的问题,是非常重要的判断。

    年纪轻轻就清楚理解这点的贵族子女们,一路上肯定受了不少良师的薰陶吧。跟在战争期间使用特殊仪器,强硬查出素质的自己截然不同。

    (那个可真难受呢。)

    靠着戴在头上的仪器对大脑发出命令,陆续施展每一种现存的魔法,来确认擅长型的记忆掠过脑海。

    就在菈捷怀念起过往时,芙莉雅站起身来。

    「我、我叫芙莉雅•库雷希亚斯。擅长型是治愈魔法,其他魔法都不太会,但我会努力的!」

    芙莉雅一低头鞠躬,教室内一阵哗然。

    除了平民身分外,也对她擅长的是治愈魔法感到惊讶。

    擅长型为治愈魔法的人极为罕见。

    只要是能施展魔法的人,无论什么魔法都加减会一点,治愈魔法也不例外。然而,一般的治愈魔法顶多只能止住伤口。

    不过换作擅长型,就不是这么说了。若好好修练招式,甚至能修复失去的肢体,被称为神之力都不为过。

    治愈魔法会因「型」的不同,产生大幅能力差异,因此非常珍贵。

    (芙莉雅同学会用治愈魔法啊。)

    菈捷也对此感到惊讶。

    「好,安静。换下一位,快。」

    修根拍了拍手,教室内变得安静,但依然有不少人对芙莉雅投以好奇的视线。

    由于是贵族子女的学校,恐怕大多数人认为平民会遭受欺负。不过这里是圣托利奥尔,不太有人蠢到轻忽靠实力考进来的平民学生。不如说,这所学园的贵族子女会积极与平民菁英交流,来替自己的未来铺路。即便难免有少许正值叛逆期,而做出不理智举动的贵族学生,但只要认清自己的身分,这里对平民学生仍算是舒适的场所。

    因此,芙莉雅会受到瞩目并非多么稀奇的事。

    趁现在打好关系,未来发生什么意外时,就能请求她的帮助,会这么想再正常不过。相信无论是谁,都不会一开始就做遭他人厌恶的行为。

    (嗯~我也要加点料比较好?)

    若会被拿来和同为平民的她比较,自己列出一些专长或许较为安全。

    当菈捷边思考该怎么办,边听着自我介绍时,终于轮到所有女学生的偶像──卢本登场。

    「卢本•安库•罗兹贝里。擅长型是火和水。」

    (不愧是殿下,拥有两种擅长型,还是非同系统的相反属性,太吓人了吧。)

    即便是军中,也只有几人拥有两种擅长型。再加上,擅长型是两种完全不同系统的魔法,更算极度稀有的案例。两种规格的能力加起来,根本强过头了。

    (这就是金鸡蛋吗~)

    忘记自己也是其中之一的菈捷,深感佩服。

    就这样不断自介下去,轮到从讲坛看来的中央列最后排右侧,死神阁下的儿子站起身来。

    「阿迪斯•勒格•萨斯,擅长型是风。这三年请多指教啦。」

    (看,来了吧──)

    阁下亲传(?)的爽朗笑容,看得菈捷手臂窜起鸡皮疙瘩。

    不过,她发现眼前的女学生们,都一脸陶醉地抬头看向阿迪斯。

    (唉?喂,女孩们?怎么都心动了?不能被这副笑容骗了啦!)

    她们可能觉得「看起来好温柔~」但实际上是城府深得要命的人。

    (希望她们别跟我一样中了阁下的诡计,被派去执行危险任务…………也不可能吧?)

    菈捷突然惊觉。冷静一想,身为贵族大小姐的她们,不可能像自己一样遭遇危险,那倒也没什么好在意吧?她重新转念一想。

    因为容易喜形于色,早知就梳点浏海再来了。菈捷边反省,边等着轮到自己。

    「好,下一位。」

    修根的视线望向自己。菈捷在催促下起身。

    她早已彻底记住自己的人设,不会在这种时候搞砸。

    「我的名字叫菈捷•古勒诺利,擅长型是移动魔法。这三年我会好好地努力,跟上大家的脚步。」

    菈捷的擅长型是「移动」。说得更精准点,是「移动系」。

    传送魔法能移动到事先标记的位置。遁地魔法则能移动到以自身为中心,半径三公里内的任何地方。其它还包括跟他人互换位置的调动,以及让物体移动的搬运等等。总之和移动相关的魔法,她都能广泛运用。

    移动系统的魔法由于便利性高,通常型也有不少人学。是一种其实谁都会,再平常不过的魔法。

    虽然属于乍看之下毫不起眼的擅长型,菈捷仍靠着这些魔法顺利存活至今,实力自是毋庸置疑。

    (嗯~结果还是普通的自介耶……)

    其实自己也想跟芙莉雅一样,说自己的擅长型是罕见系统,不过要是此时说谎,只会增添无谓的麻烦。

    话虽如此,要是说「其实大部分种类的魔法,我都学得差不多了」,肯定会被人觉得「那你还来学什么?」更何况不会有这样的「平民」,因此她只好据实以告。

    「啊~资优生就是你喔?OKOK,明白啦。」

    菈捷坐下后,修根大声的自言自语,响遍全教室。

    原本以为她只是没啥特色的平民学生,而盯着前方的同学们,同时转头看向菈捷。让她的身体一瞬间僵住了。

    「到最后排了呢。再来换最后一列,下一位。」

    修根继续主持下去,学生们也跟着转回前方。

    (吓、吓到我了……)

    菈捷垂下肩头。突然聚集到身上的视线虽然让她吓一跳,但似乎被他们勉强判进朋友的好球带内了。

    (很会读书的人设吗……呃,虽然我的确打算努力,以免被看轻啦……)

    被贴上资优生的标签后,菈捷心中已经确定,自己往后将以什么人设走下去。

    既然以平民身分入学,若成绩不考好一点,就无法受贵族子女搭理。原本打算只要稍微努力到不被排挤的程度,看来这下得考进前段班名次,来回应期待了。

    (我想尽可能地不引起注目啦……不怎么顺利呢。)

    尽管对不太熟悉的任务有点伤脑筋,菈捷仍决定努力不给贵族子女们,留下坏印象。

    「好,接下来带你们去宿舍,途中顺便熟悉学园。到宿舍后二年级生会照顾你们,要乖乖听话喔。晚上有新生欢迎会,详细的事就问学长姊吧。还有,明天从第一节就要上课了,记得照时间来这间教室,只要带书写文具就好。以上,有人有问题吗?」

    最后没人提问,班会到此结束,全班在修根的带领下熟悉校园。

    「菈捷同学!」

    芙莉雅最先跑到菈捷身旁。由于这个班上除了她们两人以外,没有其他平民,她肯定会想靠近菈捷。

    「你是资优生吗?好厉害喔!我好惊讶!」

    「芙莉雅同学的擅长型竟然是治愈魔法,也十分罕见呢。我的移动系不怎么显眼,好羡慕你耶。」

    「没有这种事喔。我没遇过擅长型是移动魔法的人,菈捷同学是第一个呢。魔法种类众多,我觉得每一种都很赞喔。」

    展露灿烂微笑的芙莉雅,简直像天使般清纯。如银铃般的声音也令人听得悦耳。

    「也是呢。谢谢你。」

    菈捷老实回应,并看向芙莉雅手上戴的饰品──附有魔石的道具或装饰──加以确认。

    手镯型的饰品上能看到白色魔石。配戴与擅长型搭配的魔石,能够提升魔法品质。菈捷认为她的眼光不错。

    「好可爱的饰品呢。」

    「谢谢。菈捷同学的是耳环呢。开洞不会很可怕吗?」

    「嗯?我是请人用魔法开的,不可怕喔。耳环的话就不会弄丢,最适合我呢。」

    菈捷的耳环只塞满了切割过的魔石,再用魔法固定在框内,不会轻易断掉。

    这是请军方制作的耳环,并非戴着好看的小装饰。要说是战斗用也不为过。一和贵族们重视设计的饰品比较,就一目瞭然了。

    魔石大小和内含的魔力并不成正比。重要的是魔物本身的强度,以及采集到魔石后是否能顺利削出核心部分。

    菈捷穿戴的魔石是她自己去采集,再请军中优秀的朋友加工制成的,就算小颗也有强大威力。毕竟若无法顺利启动魔石的力量,就跟普通小石头没两样。至于菈捷不必多提,当然是启动魔石的专家。

    不过,由于光用看的看不出这点,谁都无法弄清菈捷的实力。

    「这里是训练场喔。另一侧你们看到的是教职员专用的〈时之塔〉,没碰上什么紧急大事可别进去喔。东边有片花田,敢搞破坏的话会挨一顿臭骂,小心点啊。」

    走出外廊看到的是一片广大操场。似乎称为训练场。

    坐落在训练场深处,一座顶端镶了大时钟的塔则称〈时之塔〉。哥德风建筑呈现的精致设计,十分华美。由于教职员也得住在这所学园里,那里算他们珍贵的私人空间。

    花田就等有空时去看看吧。

    「好宽敞呢。」

    「嗯……」

    举凡训练场或基地等等,菈捷曾去过比这里大上几倍的军方设施,并不觉得学园有多大。不过倒是对这里设下的结界产生兴趣。

    她和其他学生不同朝远方望去,想调查看看结界范围有多远。

    可是,真那么做的话就会被视为问题学生,还是罢手吧。

    照原路折返走到底后,这次改向左转。打开门来到室外,便能看到一条石板路,前方又有一道门。

    「另一侧是〈斐萨商店街〉。这是参考平民的街道打造的商店街,就算是平时无法随便出去的你们,也能随时来这里购物。店铺种类五花八门,应该够你们享受啦。」

    学生们一听,眼神充满期待。

    虽然对平民而言,商店街根本是随时都能去的地方,但对贵族们来说,或许类似一种游乐园吧。

    (贵族子女也不好受呢~)

    菈捷悠哉地看着其他人的反应,突然看见惊人的一幕。

    「阿迪斯大人,若您愿意的话,下次能否和我一起去逛商店街呢?」

    「啊!明明是我打算先邀请的!」

    「不!请和我去!」

    「阿迪斯大人,不如下个假日和我一起?」

    (──……那是怎样?)

    不知何时,死神阁下的儿子,左拥右抱起班上的女学生。

    菈捷茫然地观察着那团人群。想知道他究竟会怎么回答。

    「谢谢你们邀我。那么,下次大家一起去吧。」

    「「「呀~!!」」」

    「唔哇……」

    「不能接受呢。」

    谴责的声音重叠,菈捷连忙看向和芙莉雅相反的方向。

    「太好了,这里有同志呢。」

    「莫腾斯大人……」

    眼前是外交大臣的独生女,柯娜•福特•莫腾斯。

    她是一个与浅紫色公主卷发非常配,跟该用可爱来形容的芙莉雅,完全不同类型的美丽女孩。露出笑容时,眼睛下方的痣略带几分性感。

    菈捷不禁看傻了眼。

    「那样实在无法接受对吧。幸好还有能好好讨论的人呢。」

    「不、不敢当。」

    「呵呵,不用那么客气喔。这里是突破相同测验者聚集之处。而且你不是资优生吗?再有自信一点也行喔。请务必直接叫我柯娜喔,菈捷同学,还有芙莉雅同学。」

    能被A班女生当中地位最高的大小姐搭话,实在光荣。

    菈捷露出灿笑。

    「我明白了,柯娜大人。往后也请多多指教。」

    「柯、柯娜大人,非常感谢您连我都接受。」

    「没关系喔。因为我早就决定,一定要和芙莉雅同学好好相处呢。」

    这句话听起来,简直就像她早就认识芙莉雅。

    柯娜这句话令菈捷有点在意,但又觉得是因为芙莉雅太可爱,才会在入学典礼决定和她搭话,没有继续多想。

    「对了,殿下!库罗德!两位要不要一起去?」

    听到阿迪斯打算把卢本牵连进去的声音,菈捷再度转过头去。

    卢本似乎难以拒绝,一脸伤脑筋的模样。待在他身旁,身为他的同乳兄弟(译注:意为非亲生兄弟,但由同一乳母哺育的孩子。)的库罗德•欧尔•雷塞亚从眼镜底下,朝阿迪斯投以「别扯到这边来」的冰冷视线。

    不过经过这么一喊,确实让更多大小姐们走向阿迪斯身边。

    (啊~班上的男生真可怜……)

    菈捷以同情的眼神,看向被晾在一旁的男学生们。

    这个世界的人和前世相比成长稍快,本以为少年少女们会稳重些,没想到竟有这么多早熟的学生,简直像从漫画里跑出来的人物。

    「该怎么说呢,那个,真惊人呢,各方面来说。」

    「可是,大家一起买东西好像很有趣呢。」

    芙莉雅柔和地微笑,如此评论那群大小姐们。

    (唔!多么纯真的孩子呀!)

    面对她散发的强烈光属性气场,军人干涸的心灵受到打击。虽耀眼到头晕目眩,菈捷仍勉强撑住了。

    (这么纯真的孩子,感觉很容易被坏人骗,真危险──)

    尽管才认识几个小时,但同样身为平民,菈捷不能眼睁睁地,看着芙莉雅受阿迪斯荼毒。

    「那个……芙莉雅同学,如果方便的话,能否跟我一起去买东西呢?」

    菈捷豁出去邀请她。最后语气变得有点正式,才理解到自己似乎感到紧张。交朋友的经验少到自己都吓到了。

    「唉?你愿意跟我一起去吗?」

    「嗯,如果不会添麻烦的话。」

    「才不是什么麻烦!我好期待!」

    听到对方答应,菈捷默默地在心中摆出胜利姿势。

    因此有了自信的她,看向一旁的柯娜。

    「柯娜大人要不要一起来呢?」

    「务必让我同行。我好高兴,谢谢你的邀请。」

    老实说,假如自己是男生,可能已经被迷晕了。见到露出灿烂笑容点头的柯娜,菈捷兴奋到差点当场跳起来。

    (能和女生朋友一起逛街,这是在作梦吗!?)

    不知不觉间,菈捷也是左拥右抱了。

    「差不多要去宿舍啦!」

    修根傻眼地对聚集的人群喊道。

    结果大小姐们也迅速反应过来,说要快点回宿舍准备参加派对,陆续离开现场。

    菈捷见状有点惊讶。

    (真不愧是贵族学校……)

    顺带一提,皇子和总管家的儿子,并没有受死神阁下的儿子牵连。

    「柯娜小姐,下个星期六,愿不愿意一起去商店街喝杯茶呢?如果你来的话,相信殿下也会来呢。」

    走着走着,刚刚还待在人群中心的阿迪斯,不知何时来到柯娜身旁。

    恐怕没有几个男生,能如此轻易地开口邀请,担任皇国外交的外交大臣的女儿柯娜吧。从他叫「柯娜小姐」的亲密口吻,推测两人在进入这所学园前有过交流,大概是在社交界认识的吧。这么想的菈捷默默观察。

    「我有约在先,恕我拒绝。」

    柯娜凛然回绝了阿迪斯。

    「真是可惜。不过柯娜小姐,难得都来到学园,不如偶而跟未婚夫约个会?」

    「约、约会!?」

    至今为止表现得气质出众的柯娜,羞得满脸通红。

    「跟、跟殿下在学校里约会?那不就代表是制服约会吗!?这种稀有事件、怎么可能发生在我……」

    柯娜为了遮住通红的脸,用双手包住脸颊,沉醉于自己的世界。这种模样与其说是自言自语,更像没注意到把内心想的事说出口了。芙莉雅看了她慌张的反应惊讶地瞪大眼,阿迪斯则笑着说︰

    「哈哈,或许这话不该对柯娜小姐,而是对殿下说呢。」

    菈捷看了两人的互动,恍然大悟。

    (柯娜大人喜欢殿下呢。)

    柯娜彻底进入恋爱少女模式。脸红到明眼人都懂的她实在可爱,菈捷见状也松了口气。

    卢本和柯娜是在十二岁时订下婚约。即便是出于身分考量而缔结的婚约,菈捷仍希望肯对身为平民的自己搭话、心地善良的柯娜,爱情之路能够顺利。

    总之,至少柯娜看起来并不讨厌婚约,值得庆幸。

    (嗯?这不就是说,现在我旁边这位将来会当上皇后?)

    这么一提是理所当然,但身为效忠国家之人,依然有点困惑。不禁担心起该不会以自己的立场,根本不该和她一起出门?

    不过既然都邀了芙莉雅,当然不可能不邀在旁边的柯娜。对于自己顺着气氛主动邀约一事也不后悔。何况,柯娜只是纯粹在意芙莉雅,或许这次一同外出完毕后,和自己也不会再有深入的交流了。过度烦恼也没意义。

    不过,看到柯娜对卢本深深着迷的模样,就不禁在意起自己是不是打扰了她的机会。

    「柯娜大人,往后还有很多机会,改天再和我们去买东西也可以喔。是不是呀,芙莉雅同学?」

    自己和芙莉雅一起单独出游,让菈捷对柯娜感到抱歉,转而向芙莉雅寻求认同。

    「是、是的,我也这么认为。」

    芙莉雅点头如捣蒜。银铃般的美声,让沉醉于自我世界的柯娜抬起头来。

    「……啊。」

    她可能是被拉回现实感到惊讶,发出疑惑的叫声。眼神只专注地看着芙莉雅一人。

    (柯娜大人,刚刚才说想和芙莉雅同学好好相处呢。结果我这种人却独占走她……)

    当菈捷苦恼之际,前世的知识突然掠过脑海。

    『你是储了多少钱啊……』

    『没办法啊,我也只能做这点事了。这是我的生存意义耶。』

    那是一段年轻女性之间的对话。其中一人一听就知道彻底傻眼的语气,另一人则单手拿着智慧型手机,正准备按下购买名叫「神秘魔石」玩意的储值按钮。

    尽管只是一眨眼的景象,久违浮现的记忆情报,仍让菈捷惊觉──

    (对啊!我也要送芙莉雅同学更多东西!)

    打从心底敬爱珍贵事物的御宅族们,不惜省吃俭用也不停储值,那么自己也该对犹如天使般纯真的芙莉雅,尽自己一切能做的事──菈捷下定决心,一定要请芙莉雅吃甜点或其他东西。

    很可惜的,一旦摘下军人的面具,菈捷•古勒诺利就是一个,连怎么像个孩子跟朋友相处都不知道的「平民一年级新生」。

    「虽然很可惜不能和柯娜大人一起去,但我们随时都有空的!」

    当菈捷受前世的知识影响,开始胡思乱想时,一旁的芙莉雅补充说道。用「我们」这种强调伙伴意识的词,让人隐约听得出来,她恐怕很在意自己的平民身分。

    见芙莉雅这么微笑,刚才还处于恋爱少女模式的柯娜,简直换了张脸,变得满面愁容。

    「……不,没关系。」

    她如此虚弱的否定,让菈捷不禁直盯着她。

    「因为有比我更匹配他的人──」

    「唉?」

    没漏听柯娜悄声之语的菈捷,惊讶得一脸错愕。

    (是怎样?难道殿下还有除了柯娜大人以外的恋人?)

    虽说是年幼时订下的婚约,柯娜的反应看起来,依然爱着卢本。那么现在这句话就不能当没听到了。

    这的确是场政治联姻,因此喜欢上其他人或许是无可避免的。不过贵为堂堂一国皇子,竟然会让婚约对象察觉到这种事,应该再缜密细心一点吧?菈捷带着逼问的眼神,瞄向死神阁下的儿子。

    没想到,他似乎也吓到了,露出讶异的表情。如果阿迪斯清楚卢本的隐情,应该不会做这种撮合她和卢本的行为。那么可以判断他并不懂柯娜忧虑的原因。

    整个空间寂静无声,发现众人视线集中在自己身上的柯娜,猛然回神。

    「忘、忘了我说的话吧。没什么,殿下一点错都没有,全怪我不长进……」

    看柯娜露出希望众人别再多问的神情,伤脑筋地微笑着,菈捷选择接受。

    毕竟目前只是稍微聊几句话的关系,交情没深到足以让她吐露烦恼。

    「……那,果然还是跟我们一起去逛商店街吧!我知道很多这方面的店,可以好好介绍喔。」

    菈捷承受不住变得尴尬的气氛,对柯娜这么说。

    「是吗?我不太常去街上。」

    「那么请你好好期待,我会仔细预习的。」

    「嗯,我会的。」

    转回去逛商店街的话题,让她脸上也恢复笑容。松了口气的菈捷继续说︰

    「柯娜大人,还有芙莉雅同学,你们喜欢甜食吗?」

    「嗯,喜欢喔。」

    「我也很喜欢!」

    「那就好。我也很喜欢吃东西,尤其特别爱吃甜的。真想去吃松饼呢。」

    「听起来好赞!我觉得不错喔!」

    从表情就看得出,她打从心底高兴。无论她将来会成为多么重要的人物,现在仍是一起聚集在学园的同伴,做这些有趣的事或许不必顾虑太多。

    跟可爱的女生一起聊天、一起吃甜点──

    这正是她来学园追求的梦想之一。一直以来憧憬的学生平凡日常终于到手,令菈捷感到非常开心。

    「这组合有点诡异耶。你们啥时变这么要好了?我记得你是治愈魔法的芙莉雅同学,而你是资优生的……」

    依然待在柯娜身旁的阿迪斯,讶异地询问。

    看来芙莉雅果然因为治愈魔法,留下了深刻印象。

    「古勒诺利。」菈捷无奈地报上姓氏。

    「喔,抱歉呢,古勒诺利同学。我光是记要找我去玩的女孩们的名字,就很勉强了。」

    阿迪斯回了一个令人不爽的理由。

    菈捷直觉地理解到自己似乎和他合不来。原本就因为长得和死神阁下一个样而不想扯上关系,没想到第一天就进入讨厌人物排行榜首位。只能跟他说声恭喜了。

    「不,请别放在心上。多亏了萨斯大人,柯娜大人才会注意到我们,并很快约好一起出游。非常感谢。」

    菈捷也模仿阁下的笑容来对抗阿迪斯。〈暗影之眼〉的同伴们曾「那种笑法跟阁下一模一样!(笑)(笑)」如此评论,因此她的笑脸算是挺完美的。

    他的表情似乎一瞬间垮掉,但只是细微的变化,菈捷并未注意到。

    「阿迪斯大人还是老样子呢。一直这样下去的话,真有了喜欢的人时,可会吃苦头喔。」

    恢复精神的柯娜,一脸傻眼地向阿迪斯说。

    「感谢你的忠告,我会记住的。」

    「那就这样啦。」阿迪斯对柯娜轻轻挥手,回到刚才待在一起的卢本和库罗德身边。

    真是搞不懂在想什么、难以捉摸的人。和阁下之间还有上司和下属这层关系,某种程度还能揣测,换成儿子就不好应付了。

    他和卢本及库罗德会合后,便亲密地聊起天来。菈捷看到这幅景象,便将视线移回柯娜。她一头有如薰衣草柔和的紫色秀发,虚幻地迎风飘扬,视线也专情地追着卢本一人。

    菈捷看着这副模样,回想起柯娜刚才细声说出口的话。果然还是很在意。

    (刚才的反应,也能说是看了芙莉雅同学,表情才变了呢……)

    才刚入学的第一天,难以想像卢本和芙莉雅之间,会发生什么令柯娜担心的事。菈捷虽告诉自己只是想太多了,心中却总觉得不太对劲,一种想不起事情时的焦躁感逐渐扩散开来。

    (怎么搞的?我好像在哪听过类似的……)

    在抵达宿舍的途中,菈捷一路深思,依然想不出合理的答案。这种情况下想破头也没用,于是菈捷决定怀着这股郁闷,等日后答案自然地浮现脑海。

    (总之,殿下周遭要多加留意。皇族的丑闻弄不好是会毁国的。)

    菈捷在心中喃喃自语,突然停下脚步。

    「菈捷同学?」

    「菈捷同学,怎么了吗?」

    呼喊声没传进突然停下来的菈捷耳中。她因为自己这番话脸色铁青。

    (咦?那是不是不太妙?假如有我跟在身旁,还让殿下发生形同黑历史的事,肯定会被责怪「你搞什么啊?」对吧?)

    菈捷发现到惊天动地的事实。

    假如卢本发生了什么意外,很可能衍伸为动摇国本的事件。考虑到这种极为特殊的情况,就该轮到自己出场。

    (原来如此……阁下是担忧这种事态发生,才送我进入学园啊。)

    「建立圆滑的人际关系。」这句话掠过菈捷脑海。

    看来没办法悠哉地享受学园生活了。除了卢本以外,拥有操控国家力量的政要子女们,都在这所圣托利奥尔皇立魔法学园里面……

    (可恶!又中了阁下的道!!)

    正所谓太幸运的事,背后一定有鬼。

    「天啊!」菈捷抱头呐喊。

    「你、你还好吗,菈捷同学?」

    「忘了拿东西吗?」

    「不、不,我没事。只是想起了麻烦的问题而已。」

    她硬是把无奈的心情往肚里吞,再度下定决心,说什么都要享受校园生活。

    「这里就是学生宿舍。女生在左侧,男生在右侧,正中央有餐厅和大浴场。门限是晚上十点,假如会超过的话,记得事先联络管理宿舍的阿姨。」

    呈ㄇ字型气派竖立在眼前的,正是圣托利奥尔的学生宿舍。

    「好像豪宅耶。我要住在这里吗?」

    菈捷很能理解芙莉雅的惊讶。

    相对于全校学生四百五十人,这栋建筑物大得过头了。气派到要说是哪来的贵族居住的豪宅,都不为过。

    菈捷把这些视为贵族该有的格调全盘接受。要是每一项都要吐槽,身体会先撑不住。

    「现在进去之后,直接报姓名找管理宿舍的阿姨们拿钥匙。行李已经传送到房间里。两人一间房,要好好相处啊!」

    修根说完后,继续迈步朝大厅走去。从宿舍到校舍的距离比想像得远,得注意别睡过头或忘记带东西。

    穿过一整排的入口门中的一道,首先映入眼帘的是吊灯。以黑色为基底的室内飘散高级饭店的氛围,让菈捷用力地眨了好几次眼。

    (服务未免太周到了吧。)

    看在贵族子女们眼中可能不算什么,对平民而言却瞠目结舌。

    去惯参谋本部的菈捷已有了免疫,但一旁的芙莉雅显得坐立难安,静不下来。

    「从六点半开始在刚才的大会场举行欢迎会。各自换上正装后,为了不迷路请提早移动喔。这段期间想做什么都行。我会待在那边的大厅等着,有事过来找我。原地解散。」

    听到解散的指示,学生们分成男女找阿姨们拿钥匙。菈捷也排进队伍,面对一名戴着圆眼镜的管理员阿姨。

    「恭喜入学。」

    「谢谢你。我叫菈捷•古勒诺利,往后要受你们照顾了。」

    「古勒诺利同学是吧。这是钥匙,别弄丢了喔。」

    「好的。」

    菈捷从非常友善的管理员阿姨手中,接过像书签一样的钥匙。确认上头写的房间号码,刻着「一─二○三」。最前面的「一」表示向东的房间,「二」则是向西的房间。再来的数字「二○三」则代表二楼的三号房。

    「菈捷同学!你分到哪间房?」

    先一步办完手续的芙莉雅,好奇地问道。

    「一─二○三喔。」

    「咦!?真的吗!跟我一样耶!」

    芙莉雅说了「请看!」把钥匙递到菈捷面前。镂空的钥匙设计不同,但号码一样。也就代表,菈捷竟然和芙莉雅被分到同房。

    「太好了~好高兴能和菈捷同学一起。」

    菈捷被她灿烂的笑容彻底迷晕。没想到能和天使在同一间房间生活,该不会已经耗尽了一辈子的运气?

    「这是做梦?还是幻觉?」

    超脱日常的事件接连发生,让菈捷怀疑起自己是不是疯了。喃喃自语也是用军人模式的低沉嗓子。对于这个太顺自己意的状况,甚至害怕是不是中了敌人的魔法。

    「很像做梦,不过是现实喔。」

    眼看雀跃的芙莉雅,释放出神圣光芒般的气场,菈捷一瞬间脑袋空白。

    「天使?啊,我该不会死了吧?」

    「呵呵,菈捷同学真有趣呢。」

    芙莉雅以为是开玩笑,但菈捷百分之百是认真的。

    「你们好像很开心呢。」

    「啊,柯娜大人。」

    柯娜过了一会前来会合。听芙莉雅转达自己和菈捷分到同间房,她惊讶地瞪大双眼。

    「你们不是单人房吗?」

    芙莉雅听不懂问题的含意,愣愣地歪头。

    「不是,我和菈捷同学一起住双人房喔。」

    「这样啊……」

    柯娜似乎心里有底,陷入沉思。

    「怎么了吗?」

    以为有什么不对劲的菈捷也回过神来,这么问道。

    「……不,只是因为我分到单人房,有点在意罢了。别放在心上。」

    一旦人数是奇数,就一定会有人分到单人房。假如有正当原因也能要求住单人房,但柯娜应该属于前者。

    「不要紧吗?不如我去找阿姨,问问能不能跟我换房间?」

    即使和天使分开令人心痛,不过与其看女神柯娜伤脑筋,这点程度的痛不算什么。考虑到才刚入学,或许有机会换房间,于是菈捷打算让出和芙莉雅同房的奇迹。

    「我并非讨厌单人房,不要紧喔。谢谢你,菈捷同学。」

    「不会。那就好。」

    看来没有那个必要。

    柯娜的房间是一─三○七。虽然称为单人房,其实就是一个人住双人房。出身菁英世家的她,在学校肯定会受不少人瞩目,有私人时间或许对她比较好。

    (等等要去确认殿下……还有阁下儿子的房间位置才行。)

    菈捷入学前,曾在军中要求过目重要人物的资料,却被宰相阁下以「没那个必要。」而一口拒绝。根据他的说法,这样无法扮演好普通学生。尽管他甚至要菈捷忘掉自己是军人一事,可是既然被安排成防范未然的棋子,实在办不到。由于不能无视上司的要求,菈捷会装装学生的样子,但仍希望能至少告诉她一些基本情报。

    「不过呢,要是你们愿意来我房间玩,我会很高兴的。」

    菈捷和芙莉雅同时点头。接着三人一起走向房间。

    「等等会场见吧。」

    「好的。」

    两人在楼梯前和柯娜分开,菈捷及芙莉雅继续穿过走廊。这块竖长形区域的正中央是条笔直的走廊,左右分别有十个房间。从房门的间隔来看,每间房的面积远比想像来得大。

    两人很快找到自己的房间,拜托满心期待的芙莉雅用钥匙开门,进到房间内。

    「哇~!好赞!」

    房间的装潢并没有想像中豪华,反而非常稳重。房内摆设着形同全新的床、桌子和衣柜,看来在这里生活三年也不会太劳心了。就算拉起分隔房间的布帘,空间依然宽敞得不觉得有压迫感。

    (这里比我家还大耶……)

    菈捷发现宿舍的房间比自己家还宽敞,心里不免感到五味杂陈。下意识地自我催眠起,自己一个人住的话,房间太大也会寂寞,只要有地方能睡,窄一点也无妨。绝对不是没钱才买不起大房子,不如说薪水没地方花,越存越多。

    「……总而言之,得先整理行李才行。」

    「是呢!」

    两人各自的床旁边,堆放着用魔法阵传送来的行李。菈捷的行李很明显是较少的那一堆,另一头在魔法阵上堆成小山的,则是芙莉雅的行李。菈捷见状不禁担心,原来该准备这么多东西吗?

    她只准备了衣服、文具和最少量的生活必需品,一个行李箱加上一个大纸袋就够装了。不过──

    「我、我都说不用这么贵的东西了啊!」

    一旁的芙莉雅,对着从行李中取出的服装和化妆品轻声哀号。依她的反应来看,恐怕是在传送前,被她的监护人强塞各式各样的行李。毕竟这么可爱的女儿要离开家里,能够理解家人出于担心,替她准备各种东西。

    菈捷推理的同时,捡起飘然落下的手帕。

    (这、这个纹章是!)

    她看到绣在上头的纹章,吓得眼珠差点掉出来。

    老鹰和三枝箭,上头再排了三颗星星的设计。

    星星在这个世界被视为非常神圣的存在,不能轻易使用。何况在纹章用上星星,更不是一般人能办到的。

    (这是墨棣尔家的纹章耶。该不会这孩子背后有枢机主教撑腰!?)

    菈捷毕竟待过谍报单位,当然记得这个国家所有的VIP。

    无论怎么想,这纹章都和墨棣尔卿脱不了关系。

    「………来,这还你。芙莉雅同学,难道你会上教会?」

    她把手帕递给芙莉雅,旁敲侧击地问起她和墨棣尔卿的关系。

    「啊,谢谢你。与其说上教会,不如说住在教会……那个,其实我是晴兰之年的孤儿。」

    「唉?」

    听到芙莉雅口中说出从没想过的词,菈捷倒抽一口气。

    「啊,我还是婴儿时就被抛弃了,因此不知道双亲的长相。扶养我的是一位温柔漂亮的修女,一点都不难受喔。进入学园就读也是得到修女认识的人支援,在多方协助下才来到这里的……甚至不惜替我准备了这些贵重的东西……让我大吃一惊。」

    芙莉雅以有点僵硬的表情苦笑道。

    菈捷理解她于教会成长的同时,也难掩得知她是孤儿的震惊。

    「这样啊……谢谢你告诉我。我的家人因为事故去世,也一样是孤儿呢。」

    「咦?是、是这样吗?」

    就算不是故意的,自己还是害她说出难言之隐,于是菈捷也说出自己的出身背景。不过事实上,出生于国境附近的菈捷受到战争波及,失去了母亲和年仅七岁的弟弟,也是战争孤儿。

    「嗯。不过我跟芙莉雅同学一样,也有一群像真正的家人一样的人陪,不要紧喔。」

    菈捷的右手无意识地摸了魔石耳环。至于想起军中的同伴,萌生寂寞之情这点则要保密。

    「菈捷同学!我好高兴能和菈捷同学成为朋友!」

    芙莉雅一脸激动,用力地抱住菈捷。

    芙莉雅恐怕碰上不少委屈吧。包括进入这所都是贵族的学园就读,心中肯定也充满不安。被她紧紧抱住,菈捷心中感到一阵温暖。

    「我也是喔,芙莉雅同学。接下来的三年,我们一起加油吧。」

    「嗯!」

    (原来如此,在军中缺乏的是疗愈吗……)

    菈捷在天使芙莉雅的怀抱内如此确信。若是现在的话,自己能为她去努力完成任何工作。

    话说回来,芙莉雅的后盾着实吓人。心中虽产生「到底什么叫平民?」的疑问,但至少已经确定一点,就是所谓的普通平民,果然毫无可能进入这所学园。再多加寻找的话,也许还有平民出身的学生。不过若没有后盾支援,想考入这里难如登天。

    芙莉雅和菈捷的确都是平民出身。然而芙莉雅和教会的枢机主教有人脉,菈捷更是在军中平步青云,当上了名誉贵族。也就是说,两人都不算普通平民。若非如此,根本跨不过圣托利奥尔的门槛。

    说是这么说,一进入这所学园,便根据成长背景明确地画分阶级,因此平民终究会被归类为平民,界线分明。

    「你碰上了一群善良的人呢。既然都收了这些东西,我觉得不要浪费,好好使用比较好喔。」

    做父母的难免想让孩子吃好用好。

    「……也是呢。谢谢你。」

    「不会喔。」

    发现或许是变得亲密,芙莉雅的语气少了几分疏远,菈捷露出微笑。

    由于是出于任务而进入这所学园就读,必要物品能上报经费。但也正是如此,不能要求无关紧要的东西,得不时自掏腰包才行。像芙莉雅这样受枢机主教无微不至的照顾,着实令她好生羡慕。

    菈捷怀疑起自己搞不好是这所学园里最贫穷的,不过既然会在这里过三年,应该能存到钱……菈捷装作没发现递给芙莉雅的手帕,是高级品牌的制品,并坐上自己的床铺。

    芙莉雅继续开开心心地拿出行李内容物确认,再一一收回去。

    「哇!这是!」

    她打开叠了好几层的长方形箱子,发出惊呼。

    好奇往箱子望去,看到里头装了一套大红礼服。假如其他箱子里装的也是礼服,那总共将近十套。怎么看都不是平民该带来的东西。

    「太过头了啦,泽尔大人……」

    芙莉雅面对堆到有自己肩膀高的礼服箱,显得伤透脑筋。菈捷对此也没办法说什么。看样子泽尔•伊雷•墨棣尔枢机主教十分中意芙莉雅。

    假如发生了什么让她感到困扰的事,自己可能就看不到明天的太阳了。

    (比魔物还可怕耶……阿弥陀佛阿弥陀佛……)

    菈捷在心中双掌合十。

    「怎么办,衣柜放得下全部吗?」

    尽管以学生宿舍来说,已算齐全过头的设备,衣柜空间依然不够。

    「我的衣柜有空间,要用吗?」

    见芙莉雅伤透脑筋,菈捷决定出手相助。由于不能带危险或可疑物品进入学园,自己的衣柜被人看也不会怎样。何况芙莉雅也不会随意乱动别人的东西。

    「可以吗?」

    「嗯,有困难时要互相帮助嘛。毕竟往后三年要住同一间房呢。」

    「谢谢你,菈、菈捷。」

    被略带犹豫地喊了「菈捷」,让她的心跳声大到不可思议。见菈捷因突如其来的冲击僵住不动,芙莉雅有点担心,不安地说︰

    「我想和菈捷同学变得更亲密,不、不可以吗?」

    「没有不可以!!」

    菈捷兴奋地喊道。

    「真的吗?那我以后就叫你菈捷喔!」

    芙莉雅以纯真快活的眼神盯着菈捷。

    「菈捷也不用叫我『同学』没关系喔。」

    「咦?那就叫,芙莉雅大人,不,天使大人可以吗?」

    「这……我希望你能叫我芙莉雅呢。」

    面对菈捷有点失控的发言,芙莉雅完美地回避了。

    「既然芙莉雅……这么说的话。」

    「嗯!那样比较好呢,菈捷。」

    又被叫了名字,令菈捷忍不住露出笑容。

    (好可爱、好疗愈。我才该说谢谢呢。)

    到了此时此刻,菈捷才体会到军中男人饥渴的理由。

    (以后稍微多关怀一下他们好了……)

    她决定日后回到军中要提出建议,让部下们能放更多假。

    这时传来叩叩叩的敲门声,整理完的菈捷前去应门。

    「来了。」

    「啊!你们好!」

    门外是两个身穿便服、疑似学姊的女性。她们说想要简单说明介绍,希望能进房间,于是菈捷让两人进来。

    「我是二年级的亚里莎•费柏,这位是玛莉•温士顿。我们住在对面的二─二○三号房喔。这里的规定是二年级生,要照顾对面房间的一年级生。如果有什么不懂的地方,千万别客气来敲门吧!」

    把红发绑成辫子的亚里莎,相当友善。

    「一开始很多事都不习惯,会很辛苦。但是不用担心,住久就熟悉了喔。」

    一头黑色直发、戴着眼镜的玛莉,散发出优等生气场,看上去成熟稳重,十分可靠。

    从名字来看,两人也同样是平民学生。或许安排室友时有将身分列入考虑。

    菈捷和芙莉雅简单地打了招呼后,大伙先一起帮忙芙莉雅收拾好行李。

    「大致上整理好了吧?」

    「嗯,时间不多了,这就带你们熟悉宿舍!跟我们来吧!」

    她们跟在两名学姊身后,学习使用浴场和餐厅时的诀窍。

    「这里就是大浴场!随时都能来洗澡喔。因为是天然温泉,皮肤会变得水嫩嫩喔!」

    最先抵达的是宽敞的浴场。四人在入口前停下,亚里莎开口解释。

    「是温泉吗!」

    宿舍的浴场竟然是温泉,未免奢侈过头了。看到芙莉雅惊讶的反应,两个学姊都笑了。

    「我们去年也像你一样,吓了一跳呢。」

    「对啊,待在这里久了,感觉都变得不对劲了。」

    玛莉一边叹气,一边点头。

    「还有很多会让你们吃惊的事喔。进去里面看看吧!」

    跟着亚里莎进入浴场后,眼前出现宽敞的更衣室。

    高度低于胸口的置物柜整齐排列,柜子上是一整排设置到另一头的镜子。能看到为了欢迎会入浴完的女学生们,仔细地往身上涂抹疑似美容液的东西。

    照这个情况来看,少少几面镜子的确不够。置物柜正好能当成桌子,称得上一间符合大小姐们美容观念的更衣室。

    (跟养成所的浴场差太多了!超漂亮的!)

    漂亮的浴场令菈捷打从心底感动。

    她回想起那些为了训练,只盖了最低需求设备的设施。有些地方甚至没有女用浴场,学生宿舍却如此周全。和那里一比较的话,此刻有种迷路进到饭店或旅馆的错觉。

    「左手边的是淋浴间。正面就是浴场,使用时要好好遵守注意事项喔。」

    「「好的。」」

    从玛莉口中听完使用规则和开放时间后,四人离开浴场,接着参观餐厅。

    宿舍中央的二、三楼是餐厅。二楼采自助餐形式,三楼则能从菜单上点喜欢的餐点,真的是像饭店一样的宿舍。

    「宿舍的饭超好吃的,好好期待吧!尤其肉类料理超赞!」

    「肉!」

    亚里莎这句话,令菈捷更加期待。

    不提军中餐厅准备的餐点,远征时的确难以尝到真正美味的饭。根据任务状况,最惨时甚至一天连一餐都没得吃。

    (不知道有哪些菜色呢?在学期间能称霸全菜单吗?)

    她对贵族规格的餐点兴致勃勃。

    「时间差不多了,该准备去欢迎会才行。你们有准备礼服吗?」

    玛莉看了时钟,这么问道。

    「有的。我没想到正装是指礼服,差点要穿制服参加了。」

    真的好险伯纳卢托上尉有替她准备。

    「对吧~!我当时也吓了一大跳,记得很清楚喔!」

    听到亚里莎附和,菈捷松了口气。原来自己的感觉并没有错。

    「明明学生的正装穿制服就行了啊。在意贵族们的眼光就输了喔,要抬头挺胸、保持自信,懂了吗?」

    玛莉如此用力强调,菈捷和芙莉雅「好的!」点头回应。

    「就当作为了将来变伟大时,去到社交场合不丢脸,趁现在好好学习吧。」

    玛莉紧握拳头,眼镜底下的双眼,激动地燃起熊熊火焰。

    她以前似乎发生过什么,不过菈捷并没打算过问。

    「感谢学姊替我们介绍。」

    「如果还有不懂的地方,可以再去请教吗?」

    「当然!真的不用客气喔!」

    「是啊,毕竟是稀有的同志呢。往后一起加油吧。恭喜你们入学。欢迎会时把这个别在能清楚看见的部位吧。」

    玛莉递给两人的是假花装饰。

    「谢谢学姊!」菈捷和芙莉雅互望一眼,同时精神饱满地答谢。

    到了这一刻,才有了进入圣托利奥尔就读的真实感。

    接着四人各自回到房间,开始欢迎会的准备。

    「嗯~怎么办,我没穿过这种礼服耶。」

    回到房间的芙莉雅,很快就盯着那些礼服伤脑筋。毕竟总数多达十件,难免会烦恼该穿哪件才好。

    「挑你喜欢的就好喔,我会帮忙你穿的。」

    一旁的菈捷,俐落地穿起部下们送的水蓝色礼服,这么说道。

    「哇!菈捷,好适合你喔!」

    芙莉雅一看到就立刻夸奖道。

    从衣柜内附的镜子确认后,菈捷笑答「谢谢。」因为她也很少穿礼服,真的很高兴能听到夸奖。

    「好啦芙莉雅,再不快点决定的话,时间就要到了喔。」

    「嗯!」

    烦恼了一会后,芙莉雅挑的是配合眼睛颜色的绿色礼服。袖口采取宽松优雅的设计,穿上之后简直美得活像森林里的妖精。恐怕芙莉雅无论穿哪一件,都很适合吧。

    曾待在谍报单位的菈捷懂得变装,发挥技巧替芙莉雅绑了公主头,并帮忙化了妆。假花刚好用来别在头发上。

    「完美。太可爱啦。」

    「哇~!菈捷好厉害喔!谢谢你!」

    (幸好有待过谍报单位耶。)

    看了打扮完成的芙莉雅,菈捷头一次想夸奖曾待在谍报单位的自己。

    她把假花别到胸前,做好准备后,是时候出发了。

    「唔哇~」

    直到刚才,都因为入学典礼排满椅子的大会场,眨眼间已变为宴会厅。从新生到三年级生,经过盛装打扮,一改原有气氛的学生们三五成群,开心地交流聊天。

    可能觉得一切都很新鲜吧,芙莉雅的眼神闪闪发亮。

    菈捷见状,轻轻耸肩。

    (该怎么说呢?这种孩子就叫毫无戒心吗?)

    来到这里的路上,有不少男学生不停地瞄向芙莉雅,实在烦人。

    看在因为军中生活导致不只五感,连第六感都十分敏锐的菈捷眼里,那些视线实在露骨到不堪入目。

    尽管现在还认为,芙莉雅是哪家的千金小姐而保持距离,但一知道她是平民,他们又会做何反应?

    (插图007)

    芙莉雅同样像天使般纯真,感觉不懂如何拒绝,令菈捷觉得不安。

    「啊,柯娜大人!」

    芙莉雅也不知菈捷的担忧,看到身穿典雅灰色礼服的柯娜,精神十足地对她挥手。

    柯娜发现后惊讶睁大眼,接着猛然回神,朝这里走来。

    「芙莉雅同学,女性不能那样大动作挥手,很没气质喔。」

    「对、对不起。我看到柯娜大人,才忍不住……」

    见到她垂头丧气的模样,柯娜轻叹一口气。

    「下次注意点就好了喔。话说那件礼服,很适合你喔。发型也是。吓到我了呢。」

    芙莉雅一听,开心抬起头来。真的是个表情丰富的孩子,在一旁看都看不腻。

    「是菈捷帮我打扮的,很厉害对吧?」

    「是菈捷同学?」

    柯娜双眼睁得更大,注视菈捷。

    「这样啊……又是你。」

    「咦?」

    听到柯娜喃喃自语的菈捷,在意起下文,却因为一阵「呀~」的兴奋尖叫声,无法问下去。

    「怎、怎么了?」

    「帅哥贵族大人登场了喔。」

    「我想也是。」

    虽然被人群挡住看不清楚,菈捷仍斩钉截铁地断定。

    实际上确实如她所说,穿过女学生人群进入会场的,是皇子和跟班,宰相阁下的儿子。接着则是前骑士团长的孙子,以及财政大臣的儿子路克•凡•史托连吉。关于他们的事,在自我介绍时就确认过了。

    菈捷判断当前确认这五名男学生,加上柯娜和芙莉雅的情报是最基本的。尽管如此替学生们分级令她略感愧疚,但毕竟是阶级社会,有必要设立优先顺序。将卢本和柯娜视为最优先,执行「守护者」的职责。

    (大家的长相都端正到像在找碴耶。)

    看着参杂在人群中,自己挑选出的几名护卫对象,菈捷遥想起往后的学园生活。

    (首先要确认殿下的恋爱状况呢……)

    万万没想到入学第一天,就碰上了这种不安要素。

    一旁的女神柯娜,身上穿着跟卢本双眼很相衬的同色宝石项炼打扮。而她含情脉脉的视线自然盯着卢本,用手掩嘴「好帅……」喃喃自语的模样也看得出对卢本十分专情。明明有如此可爱的美女却不转头看一眼,让菈捷怀疑起男学生们是否正常。

    「呀!灯光!」

    「不要紧喔。」

    简直在等卢本他们登场似的,厅内灯光于此刻同时暗下,光线全集中到舞台上

    菈捷下意识地侦查起周遭有没有危险气息,不过没发现异状,于是朝舞台望去。

    「大家晚安,我是学生会长比尔•梅斯•葛顿。首先,各位新生,恭喜入学!据说今年竞争激烈,会有比往年更优秀的学弟妹入学,我们也满心期待着各位的到来。希望各位抱持身为圣托利奥尔学生的自觉,充实地度过往后的日子。欢迎你们,今晚尽情地享受吧!」

    宴会厅的灯光随着比尔的呼声恢复。学长姊们将高脚杯递给附近的一年级生。

    「来,请吧。」

    「谢谢。」

    闪烁银色光芒的细高脚杯,一看就知道很贵。或许是军人的天性使然,菈捷心想可能是为了判断有没有毒,才采用银制杯具。

    (那、那是……)

    当柯娜和芙莉雅收下高脚杯时,只有菈捷一人默默地定睛注视着不同方向。

    眼前铺了白桌巾的圆桌和长方桌上,摆满了一道道料理,大概是趁刚才灯光暗下时准备的。阵阵香气刺激着菈捷的食欲。

    「菈捷?要干杯了喔?」

    芙莉雅注意到看着旁边的菈捷。不过,菈捷依然全神贯注地注视着。

    「发现目标……」

    「咦?」

    菈捷的眼神锁定在切得厚厚的牛排上。如今她已彻底被桌上的美食,夺去视线及注意力。

    她虽是个菁英军人,收入也相当优渥,却因为太过年轻的长相,无法一个人进入店里。加上她偶尔会被派去参加谍报任务,不能做太显眼的举动。所以她鲜少进入高档餐厅,才会对宴会的料理彻底着迷。

    这场宴会的主要目的是增进情谊,但这时的菈捷没空管那些了。

    (──眼前是比S级魔物更稀有的大餐。要是不吃这些,还称得上军人吗?不,称不上。同袍们啊,我会负起责任,好好地享用你们的喜好……!)

    她右手举着高脚杯,左手已不知何时拿着叉子和盘子。

    猎物的位置大致掌握了。为防万一,准备了ABC三条路线。一切就绪──再来只等战斗开始的信号。

    「「敬天之祝福!!」」

    喀叮。

    高雅银制高脚杯轻碰的声响,鲜明地在菈捷脑中响起。

    「等等见!」

    「菈、菈捷!?」

    菈捷先把慌了手脚的芙莉雅,交给柯娜大人照顾,彷佛被吸引过去似的朝料理进攻。

    反正自己是远不及贵族子女的平民这点,很快就会穿帮。那么干脆豁出去,接受周遭的视线勇敢前进。

    她毕竟是谍报专家。一脸若无其事地应付旁人,优雅地盛装料理。

    往后自己打算以一名学生之姿,享受这座自由且安全的学园。要是一开始就顾虑太多,那也别提之后了。当作自己是渴望学问而挤进这所学园的平民,厚脸皮地放飞自我吧──

    说是这么说,她也不打算以嚣张自大的态度,和其他学生相处。菈捷无论怎样都不会忘记身为军人的忠诚,同时也是为自己的将来着想。

    「太赞啦……」

    不打扰其他人而移动到墙边的菈捷,盯着顺利取回的料理,一脸陶醉。

    她用叉子刺起柔嫩的肉,大口咬下。

    「好吃~~」

    刚才亚里莎告诉她们的话,果然没错。

    (只要待在这里,就能吃这么嫩的肉和面包、新鲜蔬菜,还有甜点吗……)

    看来她得避免引发问题,遭到退学了。

    菈捷吃得津津有味。社交界中一个人站在墙边,本该代表没人理的可怜虫,但她脸上幸福洋溢。

    「啊,菈捷,你在这里啊?」

    当她盘上的美食吃得差不多时,和芙莉雅与柯娜重逢。

    看到芙莉雅短短时间竟面露疲色,菈捷惊讶地睁大眼。

    「怎么啦?人多到晕了?」

    「那个,应该是因为我说会治愈魔法,被好多人搭话……有点吓到了呢。」

    由于不是受到恶意骚扰,关于这部分,菈捷觉得自己不该过度阻挡芙莉雅和他人接触。

    (这只能让她慢慢适应了。毕竟多了我一个书呆子平民在旁边也没用。)

    「这样啊。」菈捷如此附和。

    「一开始没办法喔。久了就会逐渐习惯,但你要记住别逞强,该结束话题就结束喔。」

    「好的……有柯娜大人陪着,真的得救了。」

    芙莉雅长得可爱,擅长型又很稀有,理所当然地会受到瞩目。

    柯娜一看就知道很习惯这种场合,但她毕竟是外交大臣的千金,得比常人应付双倍以上的对象,感觉很辛苦。

    (贵族还挺累的耶~)

    明明自己也是名誉贵族,菈捷却一脸事不关己地嚼着马铃薯。

    芙莉雅和柯娜也稍作休息,三人一起用餐。

    「吃那些够吗?」

    见两人盘上装的料理量少,菈捷这么问道。两人装的量都比她的一半还更少。

    「我一旦吃太多,脸会马上胖起来,所以有在克制喔。」

    「教会一直都是这么多喔?」

    菈捷一听,晴天霹雳。

    「是、是这样啊……」

    自己追求的可能太奢侈了。假如在这里吃太多胖成猪,可能会影响到执行任务。

    (呜……跟拷问训练一样残酷的选择啊!)

    再三苦思后,她决定不去多拿饭后甜点了。

    过了一会,会场内播的曲子改变,来到跳舞时间。

    「你们会跳舞吗?」

    柯娜一问,芙莉雅露出伤脑筋的表情。

    「我、我虽然有练习,还是跳不好……」

    「不用担心,你的舞伴会好好带领你的。菈捷同学呢?」

    「我是会跳,但应该没有人会来找我。」

    相信没有男生,会找一看就知道是平民的自己跳舞。再说菈捷还想沉浸在美味料理的余韵中,没什么心情跳舞。

    「我也没有舞伴,跟菈捷一样喔。」

    「咦,是吗?」

    原本听柯娜的口吻,以为芙莉雅已经有伴的菈捷,感到讶异。

    话虽如此,应该马上会有人过来邀芙莉雅吧。

    「啊。」

    正当默默思考之际,一名人物映入菈捷眼帘。若没出什么差错,身穿气质出众西装的他,目标应是柯娜。

    看样子接下来最好担心,会被一个人留下的自己。

    「柯娜小姐。」

    凛然沉稳的声音喊了柯娜。

    来人身上穿着一身不同于制服,以黑色为基底的服装,披风飘扬的未婚夫卢本,出现在她的身后。

    「殿、殿下!」

    柯娜连忙转头,看到正装打扮、英俊帅气的未婚夫倒抽一口气。瞧耳朵瞬间羞得通红,真的太明显了。

    「她就是你刚才提到的朋友吗?」

    「没错,是同班的菈捷•古勒诺利同学。」

    柯娜拨发遮住耳朵,故作镇定地介绍起菈捷。

    万万没想到自己在不知不觉间成为话题,菈捷连忙打直脊背,鞠躬示意。

    「在此向卢本殿下请安。我是A班的菈捷•古勒诺利。」

    「放轻松一点无妨。现在我们同是学生,往后多多指教。也麻烦多关照我这位可爱的未婚妻喔。」

    卢本自然地搂过柯娜,和「可爱的未婚妻」这句甜言蜜语形成完美合击,让怀中的柯娜一张嘴开开阖阖,脸也红得像熟透了。

    (这是怎样……?)

    菈捷一时之间,理解不过来眼前发生的事。

    (咦?怎么回事?殿下不是有其他喜欢的人吗?难道要说这是演技?)

    假如演技能演到这种地步,卢本可说是超越死神阁下的老狐狸了。菈捷脑中默默地哀号不想看到这样的皇子。不过,若卢本真如眼前所见地重视着柯娜,数小时前柯娜那句喃喃自语的谜团也就越深,菈捷完全摸不着头绪。

    「柯娜小姐,愿意和我跳支舞吗?」

    「愿、愿意。」

    一被搂腰紧贴之下,头脑一片空白的柯娜只能点头。而柯娜并没有发现,卢本看着她的反应露出微笑。

    (……那也是演技吗?)

    面对由俊男美女提供,一种未曾体验过的甜美景象,菈捷甜到有点撑不住。

    等两人离去,不,卢本带走柯娜大人后,菈捷和芙莉雅面面相觑。

    「甜到我要吐砂糖了。殿下也喜欢柯娜大人吧?」

    关于卢本移情别恋的疑虑,只是柯娜的误会吧──菈捷下了结论。假如刚才的举动全都是演技,那么是该认真考虑动手暗杀卢本了。

    「嗯,对啊,我觉得他们很匹配。真好耶,我也……」

    说到这里,芙莉雅猛然回神,双手捂嘴。

    看起来像芙莉雅不小心,将至今为止无自觉的感情说溜嘴,慌忙克制的行为。

    「哦?该不会芙莉雅有意中人了?」

    菈捷马上切入。

    「唉?不、不是啦!这、这不是恋爱!!而是那种、尊敬、崇拜的感觉!」

    「嗯、好,我懂啦~」

    见菈捷投以关怀的眼神,芙莉雅「才不是!」拼命否定,不过菈捷没有理会。这百分之百有谱。

    (对象大概是泽尔•伊雷•墨棣尔枢机主教?)

    看来意中人就是送了好几套合身礼服,给芙莉雅的墨棣尔卿了。记得他今年二十六岁,而在这个世界相差十岁根本不算什么。

    「我会支持你的。芙莉雅你那么可爱,在学园里碰上其他男生骚扰要跟我说喔。我会尽己所能处理的。」

    「嗯、嗯……啊!不是啦~!」

    「哈哈!」

    看到芙莉雅乖乖点头,菈捷忍不住笑出声。这样等于主动招出自己有意中人。或许比起有卢本护着的柯娜,更应该留意不太懂得拒绝的她。

    「那个,如果可以的话,能否和我跳支舞呢?」

    (插图008)

    「咦?」

    才刚这么想,马上就有鱼被芙莉雅钓上钩。一看有人出手,男学生们便「我也想我也想!」地聚集过来,真是不想看到的大丰收。

    「哇!那个!」

    菈捷其实很想出手救她,但现在并无身分地位。

    「……嗯,芙莉雅,加油吧。」

    「唉?菈捷!?」

    替她加油完后,菈捷迅速地离开她身边。正所谓「越爱孩子就越该让她受磨练」。

    从不远处注视着情况,可以看到有人影闯进包围芙莉雅的人群中。

    「她是要跟我跳舞,抱歉啦。」

    这么说完救出芙莉雅的,是留着一头招牌红发的同班同学,骑士团前团长的孙子伊安•马瑟•铎路亚。

    (哦哦,骑士登场啦。)

    一旁观察的菈捷默默地替他鼓掌。若是身体强壮的伊安,应该能好好引领芙莉雅跳舞。

    (嗯?)

    感到不太对劲的菈捷皱起眉头。

    (柯娜大人知道,芙莉雅会和伊安大人跳舞……?)

    对于芙莉雅不是住单人房感到讶异这点,也很可疑。柯娜的反应,简直像知道接下来会发生的事。

    不过,假如柯娜懂得预知这种稀有魔法,军方理应会告知才对。觉得自己想太多的菈捷摇了摇头,心里却依然留有疙瘩。

    (下次稍微问看看吧。)

    菈捷不想一直留着疙瘩,于是决定找机会问柯娜。

    此时在菈捷前方,能看到紧张得动作僵硬的芙莉雅,跟伊安跳起舞。

    伊安跟阁下的儿子不同,从小就立志走练剑之路,给人一种诚实好青年的印象。那平易近人的笑容,似乎逐渐舒缓了芙莉雅的紧张。

    而在不远处,卢本和柯娜正默契十足地转圈。

    (才第一天就过得这么充实啊。)

    尤其是菈捷和芙莉雅及柯娜当上朋友这点,相当重要。

    毕竟是菈捷第一次交到同年龄的女生朋友,即使撇开任务的事,也想好好珍惜她们。

    「三年吗……」

    菈捷喃喃自语,略带陶醉地望着会场。

    原本心想最少来个人邀她一起共舞,结果还是当了壁花。

    (原来──)

    这时菈捷终于想起。她忘了自己当密探时期的习惯,当什么事都没做时,会默默地消除气息融入会场。尽管并不讨厌跳舞,倒也没多喜欢,于是菈捷决定保持现状,静静地守护身着华丽礼服的女孩们,如鲜花般绽放。

    「有尽兴吗?」

    这时出声喊菈捷的,是手持两个玻璃杯的理事长,赫廉斯•罗伊•比列因。

    今天太常被大人物搭话了吧。菈捷拉起裙摆,行礼致敬。

    「你是……抬起头吧。在这里没必要行那种礼。放轻松,叫我理事长就好。」

    见对方递出玻璃杯,菈捷说完「非常感谢。」才接过手。

    明白魔法擅长型是幻术的赫廉斯,施展了避人耳目的魔法,菈捷稍微放松。

    「恭喜入学。我一直想找机会和你聊聊。」

    「能听理事长您这么说,是我的荣幸。」

    玻璃杯轻声相碰,两人干了杯。

    「虽然是透过照片知道长相,没想到你真的才十五岁啊。」

    赫廉斯直直地盯着她瞧。

    脸上表情写着「这名少女当真是那个『狼牙』吗?」

    「第一次看到我长相的人,都很惊讶。」

    因为还没到生日,菈捷仍是十五岁。由于军中是个只有年长同僚的环境,年纪轻能导致对手大意,既方便又有利。

    「这样啊。除了你的长相,你的测验答案也令我惊讶,是连大人都甘拜下风的论述呢。该说名不虚传吗?」

    「不敢当。我总是切身感受到,自己还有许多该学习的事。本次虽是以这样的形式,不过既然获得入学就读的机会,我将在学园内学习更多知识。」

    赫廉斯听了菈捷的回答眯起眼,眼神中带有几分哀伤。

    ◆

    (确实如威尔赖所说……)

    面对比想像中更幼小的少女,让身为一名父亲的赫廉斯忍不住同情。

    菈捷•古勒诺利。不,菈捷•谢司•奥芬的话,不是仅仅十五岁的学生该说的。

    眼前的少女是个标准的军人。她拥有一对效忠国家之人的眼神。在长官面前压抑自身的意见,服从地执行被分派的任务──这种生硬的眼神。

    更别提菈捷•谢司•奥芬拥有将军等级的优秀实力。而她本身对于这个事实并不骄傲自满,却也不失自信。

    因此,就算对堪称军人榜样的她说:「鉴于你成绩优秀,推荐你入学就读圣托利奥尔皇立魔法学园。」她也不会接受吧。

    菈捷是一个太过优秀的军人。巴鲁达的魔物讨伐一旦少了她,怎么想都知道会造成严重的空缺。

    『让同袍暴露于危险中,自己进入学园就读。难以想像奥芬会做出这种决定。』

    这是在讨论让菈捷进入这所学园就读的会议上,宰相威尔赖说的话。

    如今当着本人的面,赫廉斯理解到他说的话十分正确。

    最终威尔赖决定指派菈捷当「守护者」这种暧昧的职位,以任务为由送她进入学园──只因知道这么一来,她就无法拒绝。

    (明明年纪跟这里的学生一样啊……)

    赫廉斯站在保护学生的理事长立场,原本反对以任务为由接受菈捷入学。理由是这样一来,她无法真正做为学生度过校园生活。

    不过他错了。身为女学生之前,菈捷更是一名军人。经过刚才的交谈,赫廉斯理解只要她坚持自我,就没办法像周遭的学生一样,度过校园生活。

    「不能忘记,要尽情享受喔。」

    「好的。值得庆幸的是,我很快就交到朋友了。虽然只限三年,我想和她们以友人身分好好相处。」

    菈捷说完,微笑地看向正在跳舞的学生们。

    「……你已经是大人了呢。」

    懂事到令人担忧。

    「没有这回事喔。」看到菈捷谦虚回应,赫廉斯不再多说。

    因为认为既然双方是主从关系,自己能替她做的并不多。

    「之后有机会再好好聊吧。」

    「务必。感谢您今天的关照。」

    「不会,我只是尽了教师应尽的义务。假如兴致来了,你也去跳支舞吧。」

    说真的,最后这句话到底是在对谁说的?

    赫廉斯说完,转身离去。

    ◆

    菈捷目送赫廉斯的背影远离。

    仔细一看四周,能发现教师们四散于会场,默默地照顾着学生们。看来赫廉斯也是关心独自一人的学生,才会过来向她搭话。菈捷看着手中的玻璃杯,不禁苦笑。

    在这个世界,由女性主动邀舞并不稀奇。不过眼前的空间实在太过耀眼,让她没勇气跨出这一步。

    说也奇怪,明明要是任务,自己都会率先冲向魔物劈砍。

    正当虽然没有勇气跳舞,也想再沉浸于这个世界一会的菈捷,盯着手中从理事长那里拿到的玻璃杯时──

    「你不喝啊?」

    突然间,顶着一头梳理整齐的蓝发,长相和阁下神似的阿迪斯•勒格•萨斯近距离出现在眼前。菈捷瞬间挺直腰杆。

    「现在我很饱。」

    刚才吃太多导致肚子很撑的菈捷,传达事实。

    「那我可以拿吗?跳了好久的舞,口渴得很啊。」

    「咦?」

    阿迪斯毫不客气拿走,刚才和赫廉斯干杯时喝了一口的玻璃杯。

    既然说「跳了好久的舞」,表示他果然左拥右抱女生们。现在周遭施展了隐蔽魔法,没有其他人跟来。

    「谢谢。邀约没完没了,总算找到空档溜过来啦。话说回来,你有和谁跳舞了吗,资优生同学?」

    装模作样的称呼,让菈捷内心不爽。

    无论怎么听,都感觉遭到挑衅了。

    「没有,我不太会跳舞。」

    菈捷又干笑几声回应后。

    「喔,原来是没舞伴吗?」

    没礼貌的发言,从阿迪斯嘴里脱口而出。

    (喔老天爷,真没想到有其父必有其子……这家人跟我是有什么仇吗?)

    菈捷的拳头多了几分力道。老实说──有够火大。

    不过,她硬是吞下怒火。只是平民的自己要是顶撞他,往后可就不好受了。

    「是的,真没面子。」

    因此,她并没有回嘴。

    「哦~」阿迪斯哼了一声,背靠到菈捷身旁的墙上。

    肯定是应付女孩们累了,然后又发现休息空间有碍事的人,才会被这样对待吧──她如此做出结论。

    「需要我去拿点甜食来吗?」

    习惯讨好上层的菈捷,如此一问阿迪斯,他露出讶异的表情。可能是没料到自己来找碴,反而受到关心吧。

    「不用,刚才已经收够多了。」

    「这样吗。」

    会场内响起最后的曲子,欢迎会即将落幕。

    一直追踪在视野内的柯娜和芙莉雅,看上去正和卢本他们开心地聊天,似乎不必担心。

    「我说啊。」

    阿迪斯忽然把脸凑近,令菈捷不禁提防起来。

    「我们是不是在哪见过?」

    「怎么说?」

    「没事,如果只是误会就好。希望下次你能找到舞伴呢。」

    最后扔下一句多余的话,阿迪斯再度回到人群中。

    菈捷目送他离去,轻叹一口气。

    (若不是你而是你父亲,已经见了好几次面喔。)

    恐怕阿迪斯已感受到,自己畏惧他的长相。

    尽管想改善,「死神阁下」的容颜,对菈捷形同畏惧和尊敬的对象,得花一段时间才能习惯。不,恐怕一辈子都只能这样吧……

    (要我习惯那张脸……办不到吧。)

    菈捷回想起那张美颜,再度轻叹了一口气。

    欢迎会落幕后,菈捷看准时机,出现在芙莉雅和柯娜面前。

    「啊,菈捷!一起回去吧!」

    注意到的芙莉雅,喊了她的名字。

    「那么,晚安,祝各位有个好梦。」

    芙莉雅客气地向正在聊天的几名学生打完招呼,来到菈捷身旁。跟欢迎会刚开始时相比,似乎已变得能沉着应对了。

    柯娜身旁有卢本在。若打扰到两人不太好,于是决定和芙莉雅尽速离去。

    「抱歉中途跑走呢。玩得开心吗?」

    「嗯。好多人过来聊天。虽然吓到了,不过感觉自己也成了圣托利奥尔的一员呢。这场派对让我好兴奋喔。」

    「那就好。」

    走在回宿舍的走廊上,沉醉于派对中的心情也逐渐清醒。走在菈捷旁边的芙莉雅则依然处于兴奋状态,愉悦地以小跳步前进。

    「等回到宿舍,我就要写信喔~」

    「哦?要写给那个人吗?」

    「啊唔!」

    芙莉雅又一次说溜嘴,大概不擅长隐瞒事情吧。菈捷不禁露出微笑。

    「哈哈,芙莉雅真的有够可爱耶~」

    「哎、哎唷,别笑我啦~」

    两人聊着聊着,很快就抵达宿舍。再来只剩洗澡和上床睡觉了。

    「好,先去洗澡吧!」

    「也是呢。都这么晚了,得早点睡才行!」

    时间刚过晚上九点。感觉在这种时间就说该早点睡的芙莉雅,肯定发育良好吧。

    两人先脱下礼服,换上宽松的便服。菈捷靠着常碰上突发紧急状况,而练就的瞬间更衣术,眨眼间换上衬衫加裤子。帮忙一旁脱不下不习惯的礼服,而伤脑筋的芙莉雅后,前往学姊告诉她们的大浴场。

    更衣间就这么宽敞的话,浴场到底有多大呢……菈捷俐落地脱起衣服。

    「噫!」

    用双手卷起上衣时,听到简直看到鬼的叫声响起。心想发生什么事转头一看,发现周遭的大小姐们铁色铁青。

    「怎么回事啊?」

    不晓得她们在怕什么的菈捷一头雾水,看向芙莉雅。

    结果发现她竟也睁大双眼盯着自己。

    难道沾上了什么怪东西吗?菈捷确认起身体,不过除了侧腹上,因巴鲁达的魔物留下的黑色伤痕外,并没有其他奇怪之处。

    「啊……」

    这时她才发现,奇怪的正是这种伤痕。

    只有这道伤痕请治愈师也治不好。由于早已成为身体的一部分,菈捷并不觉得有什么。

    她连忙放下卷起衣服的手。看来等没人的时段再来比较好。

    尽管丢下芙莉雅一人很对不起她,但也没办法。毕竟被其他人看到身体就惨叫,感觉实在不好受。

    「哎呀~抱歉献丑啦……芙莉雅你慢慢洗吧!我晚点再来独占大浴场喔!」

    「菈、菈捷……」

    芙莉雅露出相当悲伤的表情。希望她别用那种表情看过来,因为会刺激母性本能。

    (虽然是我让你露出那种表情,但我可以摸摸你的头吗!?)

    菈捷忍不住伸出手。

    「等等见喔。」

    她将芙莉雅堪称女主角级的模特儿身材,好好地烙印进脑海中,走出浴场。

    关灯时间是晚上十二点。考虑到大小姐们重视美容,只要过十一点再去洗澡,应该不会碰上人了吧。

    快步回到房间的她一头往床上躺去。跟露宿野外相比,躺起来实在舒适。

    「不行,这样下去会睡着。」

    菈捷弹起身体,坐到桌前。

    从抽屉内取出跟书一样厚的日记,整理今天经历的事。之所以用前世的自己使用的日语写日记,是为了防止不小心被其他人看到。

    「呃~值得纪念的学园生活第一天,遇见了天使和女神大人……」

    虽然还不希望上天堂,但这里的环境,确实好得令人以为置身乐园。那么形容来到乐园内的圣女们为天使或女神,也不算说错吧。

    其实打从把芙莉雅和柯娜,称为天使或女神的那一刻起,就代表她已深受这个和军中生活不同的世界影响。

    拥有前世知识的菈捷,也有度过与斗争无缘的和平生活的记忆。不过对这个世界、这副身体来说,只是未曾亲身经历过,存在于脑中的知识。她的人格也因为这些知识变得成熟。话虽如此,如今的她遵循着当世的伦理生活,因此并不打算否定阶级观与信仰价值。

    假如前世过着和平生活的她,直接成为当世的菈捷,肯定不会选择走上从军这条路。

    「…………」

    菈捷隔着衣服抚摸起伤痕。

    关于巴鲁达的魔物性质仍有许多未知之处,她这道伤痕会变黑的原因依然不明。

    「不知道圣托利奥尔的图书馆,有没有什么线索耶。」

    军中有许多同袍和她一样,遗留下这种堪称诅咒的黑色伤痕。

    刚才菈捷向赫廉斯说的话并无虚假,打算趁着难得的时间,学习关于魔物的知识。等到她从这所学园毕业后,将再度回到一般任务上。到时若毫无长进,实在没脸见部下们。

    注意到房门外站着人的气息,菈捷暂时阖上日记。

    「菈捷。」

    进到房内的芙莉雅刚泡完澡,脸颊红润。

    「欢迎回来。温泉如何啊?」

    「很舒服喔。比起这个,刚才的伤是……」

    芙莉雅垂下眉头,注视菈捷。

    「以前不小心受的伤。」

    看来无法不说,菈捷只好含糊其辞。

    「……很痛吧。」

    「伤痕偶尔会痛,不过不要紧啦。」

    芙莉雅在坐在椅子上的菈捷面前跪下,牵起她的手。眼神活像慈悲为怀的圣女。

    「愿星光之愈授予你。」芙莉雅出声祈福。

    (她肯定是在大教会成长的吧。)

    从她自然流畅的言行,不难想像她是被高级的教会扶养长大。

    「谢谢。」

    「不会。现在的我只能做到这样,对不起喔。」

    看来凭目前芙莉雅的能力,要治愈已经修复的旧伤,还很困难。

    不过其实就算能施展高难度的治愈魔法,依然治不好这道伤痕,所以她没必要满面愁容。

    「不用放在心上啦。」

    伤痕中蕴含着事发当下的记忆。身为军人难免游走在死亡边缘,当然也会碰上同袍阵亡。要是没了这道伤痕,感觉连哀伤都会遗忘,因此菈捷并不在意。

    比起这一点,菈捷只希望身上以后别再留下更多伤痕,被伯纳卢托上尉说「代表根本是战斗狂吧。」

    「……菈捷很坚强呢。」

    见菈捷显得若无其事,芙莉雅这么说。

    即使只有稍微瞄到,也看得出菈捷侧腹的伤相当严重。若是青春期的女孩,对此自卑也不奇怪,她却依然保持笑容。看在芙莉雅眼中,似乎成了一种坚强。

    「没这回事喔。」

    菈捷苦笑以对。

    自己说穿了只是个胆小鬼,只因为不想死才奋斗求生,其中不乏天使想都想不到的行径。因此即便被称为「狼牙」,自己也没有值得受人尊敬的高尚情操。

    眼看蹲着的芙莉雅头发还是湿的,菈捷启动了魔石。

    「报答你的祈福。」

    只见多余的水分被弹开,芙莉雅的头发瞬间干了。

    「哇,谢谢!我除了治愈魔法外完全不行,没办法像这样施展魔法。菈捷好厉害喔。」

    芙莉雅起身,开心用手梳起头发。虽然只是稍微运用传送魔法除去水滴而已,被天使这样夸奖依然会害羞。比起获颁贵族名或「狼牙」的称号时,更开心。

    「只要芙莉雅接下来在课堂上练习,一定会进步喔。」

    「希望可以呢~」

    芙莉雅坐到对面的床上。看来真的打算睡了。

    「明天就开始上课了耶。好期待喔,会做什么啊?」

    「我想除了室内课程,基本上应该会学实际使用魔法的技术吧。毕竟只要从这所学园毕业,就能获得魔石操作的上级认证。」

    「这样啊!」

    在这个国家,想持有魔石得去公所办手续。一般人只能使用初级到中级的魔法,从上级开始就需要认证。

    既然已经得知自己的擅长型,不难想像进入这所学园的学生,通通透过优秀的家长或家庭教师,学会初级魔石的使用法。正因为聚集的都是这类学生,在这所学园学习结束后,便能直接颁发上级认证。

    (呃,其实我已经是特级了啦。)

    既然身为军人,不会用魔石实在不像话,因此菈捷已获得最顶级的认证。甚至有自信比这所学园内,包含教师在内的任何人,都懂怎么控制魔石。好歹她也是锡安皇国军的王牌,也因为当校级军官需要特级认证,菈捷已修练完所有相关知识。

    「第一天上课会花时间在解释上吧。不用那么担心也没关系喔。」

    「那就放心了呢。我先睡了喔。今天是星光特别强的日子,规定要早点睡……」

    「明白了。晚安,明天再说吧。」

    「嗯。愿星光引导你追寻美梦。」

    芙莉雅窸窸窣窣地钻进被窝。菈捷心想这孩子将来或许会当神职人员,同时拉上窗帘防止光线照进来。

    她再度坐回椅子上,写完日记消磨时间。等时间一到便关掉桌灯拿起东西,抹去气息静静地走出房间。

    大浴场果然空无一人。趁四下没有他人的目光,菈捷露出彻底放松的表情,尽情地享受温泉。由于工作时没有好好放过假,如今感觉就像休假。

    这里是贵族子女群聚的圣托利奥尔皇立魔法学园,群花之都。