第二卷 1 课程
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    时隔数周的甘霖洒落被盛夏艳阳晒干的地面。

    位于锡安皇国中无人不知无人不晓,历史悠久的名校──圣托利奥尔皇立魔法学园内的图书馆入口处,学生们纷纷抬头仰望突然下起阵雨的天空。

    「明明刚才还是晴天……」

    留着一头鲜艳薰衣草色公主长卷发的女学生,伤脑筋地低语。

    进入这所学园就读以来的四个月,每周平均三次在放学后造访图书馆,已成为她的习惯。

    目前自己该回的家,是离图书馆有一小段距离的学生宿舍。

    以前住在老家时,由于每次都有女仆提醒,从未忘记带伞出门,有时也有人贴心前来接送,但现在不能这么依赖。

    「等一下就停了吧?」

    眼见其他学生一个个张开伞花离去,她只能轻叹口气。

    原本抱着有人愿意带自己一起回宿舍的期望,但目前正值晚餐时间,还留在图书馆的人本就不多。

    而且,其实发现她没有带伞的学生,也不敢轻易地向她搭话。

    这位女学生──柯娜•福特•莫腾斯是外交大臣的宝贝独生女,也是锡安皇国的皇子,卢本•安库•罗兹贝里的未婚妻。

    圣托利奥尔皇立魔法学园,有时也被人私底下讽刺称为「贵族学校」。

    就算柯娜贵为外交大臣的女儿,这所学园内还有其他皇国重要人物们的少爷千金。

    重点在于她是同样就读本学园的皇子未来的新娘。

    抛开这些拐弯抹角的说法,意思代表她是下任皇后。

    即便同为学生身分,也非能轻易攀谈的对象。正因为号称贵族学校,在这所学园内的举止都必须遵守潜规则。

    柯娜有婚约对象的事实早已众所皆知,因此男学生默默地与她保持距离,女学生也只微笑以对,认为她正等心上人前来迎接。这便是柯娜目前的处境。

    在这种状况下偏偏就是没有自己能求助的人呢。正当无奈心想的柯娜作势转身走进图书馆内时──

    「柯娜大人。」

    从下雨的户外收伞走到图书馆入口的,是有着绑辫浏海,并用银色发夹别起的招牌特色同班同学。

    炯炯有神的棕色眼眸笔直地望向这边。

    「菈捷!」

    柯娜一见到比自己娇小、长相甜美的同学,脸色瞬间开朗起来。

    在这所学园内唯一能自然地喊出名字、不同于其他人的特别朋友。

    现身的正是虽出身平民,仍获得资优生资格进入这所学园就读的优良学生,菈捷•古勒诺利。

    「突然下起雨了呢。」

    菈捷嘴上说着的同时,随手用风魔法吹掉伞上的雨滴。

    「对啊。我忘了带伞,正打算在这里等到雨停喔。」

    一听卡娜这么说,菈捷缓缓眯起圆滚滚的双眼。

    「不介意的话,请用这把伞吧。」

    见菈捷毫不犹豫,动作俐落地递出伞,柯娜连忙回道︰

    「那样太不好意思了。」

    「我接下来要进图书馆读书。等结束时雨应该也停了,请别在意。再说──」

    菈捷说到一半,视线望向柯娜后方。

    「伤脑筋的似乎不只柯娜大人。请务必一起回去。」

    「咦?」

    一头雾水的柯娜顺着菈捷的视线看去。

    「很抱歉只有一把伞,请两位一起撑吧。」

    不知何时已来到背后的,是一名金发蓝眼、眉清目秀的男学生。

    「殿、殿下。」

    无论过多久都看不习惯,打从出生前就已经爱上的对象。

    未婚夫卢本的登场,令柯娜倒抽一口气。

    菈捷于是没把蓝伞给震惊的柯娜,改交给卢本。

    「没关系吗?」

    瞬间理解现场状况的卢本语带困惑,低头看了收下的伞。

    「是的,毕竟拖延到两位的用餐时间就不好了。我有在那把伞上做记号,请不用担心。」

    「那么,这份好意我就接受了。谢谢。」

    卢本开口道谢,但菈捷只轻轻点头致意,便进入图书馆了。

    他推开门,撑起蓝伞后,转头面向柯娜。

    「一起回去吧。」

    蓝色眼眸温柔地望向她。

    柯娜羞得发不出声,只能默默地点了点头。

    ◆

    「情人伞事件结束……好。」

    透过雨滴拍打的图书馆窗户往下看,让出雨伞的当事人悠哉嘀咕。

    前几天刚买的蓝伞如今被本国皇子握在手中,身旁则站着未婚妻。

    (要是收藏起来,应该能在后世高价卖出吧?)

    半带玩笑、半带认真这么想的菈捷,微微一笑。

    相信即便是同为转生者,清楚这是女性向游戏事件的柯娜──也不会发现菈捷为了今天,特地去买了高价的雨伞吧。

    她悄然离开窗边。

    就算有魔法,还是会撑伞。

    自己是从何时起对这一点感到讶异?

    对于拥有前世──在地球生活知识的菈捷而言,一直以来对这个世界的文化感到许多不对劲之处。

    明明是不同的世界,为何还看得到许多与前世相同的东西,或者是类似的价值观?

    这十几年来,只能把这些疑问当成追究也没用的事。

    不过,到底有谁想得到,直到最近她才得知这里其实是女性向游戏的舞台。

    (有玩过游戏就算了,但我完全不懂又转生成路人,哪注意得到啦。)

    女性向游戏《苍兰花》──就是这个世界的真相。一款围绕着女主角「芙莉雅•库雷希亚斯」为中心展开,以圣托利奥尔皇立魔法学园为舞台的校园类恋爱模拟游戏。

    刚才青涩地撑起情人伞的皇子卢本,正是游戏攻略对象之一,大小姐柯娜则是女性向游戏的坏人大小姐。

    然后,若问恰巧出现的自己是何许人也──其实是潜入这所青春洋溢学园的锡安皇国中校。

    (……嗯,真的怎么想都想不透耶……?)

    尽管需要契机才能回想起来,但即便是靠着两个世界的知识爬升到中校地位的菈捷,也搞不清楚局面为何发展至此。

    菈捷从转生者柯娜口中得知这个世界的秘密,不过越冷静下来思考,越觉得自己目前的立场很不可思议。

    菈捷•古勒诺利,真名菈捷•谢司•奥芬。

    在学园内装成资优生的平民,但真正的工作是皇国军人。

    现在为了让学生们能安稳地度过学园生活,执行着从旁护卫的职务。

    蕴含着背负皇国未来的实力的「金鸡蛋」们,都将进入圣托利奥尔皇立魔法学园就读。

    虽说入学前若未修习高水准的学问知识,就无法通过入学测验已经算是常识,但今年的新生水准仍高出一个档次。理由是以皇子为首,许多生于晴兰之年的皇国高官政要的子女都于今年入学。

    所以,上层相中了她这位同样恰巧生于该年,又具备足以保护皇子的实力──锡安皇国中当今唯一持有「狼牙」称号的军人。

    (到底是谁向死神阁下推荐我的啦……)

    菈捷回想起带着灿烂笑容,向自己转达任务内容时的上司。

    原本总是指派艰难任务给菈捷的威尔赖•勒格•萨斯宰相这次不知是否找回了良知,难得给了她和平的工作──当时天真地如此认为。

    本来菈捷抱着小心不被将来地位会高过自己的少爷小姐们盯上,以年纪相符的言行举止享受和平学园生活的打算……

    结果一揭开事实,女性向游戏的剧本中竟会出现护卫对象遇险的可能,根本不是开玩笑的。

    虽说这所学园戒备森严到连地点都未对外公开,巡逻校内的守卫也比往年更多更精实,但哪怕有个万一,自己的项上人头都将不保。身为最后一道防卫线的责任着实沉重。

    菈捷仰望整齐排列的书籍,轻轻地吐了口气。

    无论如何,都得保护转生成在剧本中只有毁灭的未来等着的柯娜不可。

    为完成此目标,也不是介意干预柯娜爱情之路的时候了。

    保险起见,事先买好对擅长移动魔法的自己而言不需要的雨伞,一旦碰上雨天就引导女主角芙莉雅别靠近图书馆。计算好事件发生的时机,让舞台准备就绪。

    对卢本的行动感到困惑的柯娜真可爱──撇开这句真心话不提,至少动机是很正经的。

    不夸张地说,卢本和柯娜的恋爱将左右本国的未来。

    「再来……」

    完成一项任务的菈捷重新打起精神,把手伸向书柜。

    取下的厚重书籍,标题为《魔兽百科•Ⅱ》。

    「得做下一件准备了呢。」

    这句轻声的喃喃自语,在不见其他人影的楼层中格外响亮。

    (插图005)

    跟书本大眼瞪小眼的菈捷,听到提醒闭馆时间的铃声才赫然回神。

    原来这么晚了──她把书放回原位,走出图书馆。

    「停了耶。」

    直到刚才还还猛烈的雨势不知不觉间止歇,湿润的空气中散发出雨天独特的气味。

    闪耀着金色光辉的双月,从阴暗的云层缝隙间露脸。

    即使雨还在下,菈捷也能传送到自己的房间,不过缩减移动时间也并非只有优点。

    为了掌握周围的状况和气氛变化,跟其他学生做相同的行动才是最好的。

    菈捷走过石砖路,回到宿舍。

    穿越早已看熟的吊灯下,敲了几声后打开房门。

    「啊,菈捷,欢迎回来。」

    一身已准备好就寝的打扮、露出天使般笑容的室友,芙莉雅•库雷希亚斯。

    坐在床上读书的她抬起头来。

    拥有奶茶色蓬松头发搭配亮绿色双眸这副令人印象深刻的可爱容貌,加上充满正义感的善良心肠的她,正是女性向游戏的女主角。

    「我回来了。」

    理所当然地受到芙莉雅温柔迎接的菈捷脸上,自然而然地露出微笑。

    虽然在女性向游戏中被指定为女主角,但并非女主角这个位置造就了她,而是她纯洁无瑕到只有她才配女主角这个位置。

    或许也由于在教会长大,芙莉雅真的温柔有气质到令人惊叹。

    对于在军中沾满血味与汗水的菈捷来说,这样的她根本就是天使。

    「抱歉喔。该不会你正要睡了?」

    考虑到此刻对总是早睡早起的芙莉雅来说已经是睡眠时间,菈捷压低了音量。

    「没有,我想跟菈捷道完晚安再睡,不要紧喔。」

    「…………」

    收到超乎预料的贴心回应,菈捷顿时语塞。

    她可能是在担心自己能否平安回来。

    (早知就别悠悠哉哉漫步,用跑的回来了!)

    在归身之处等待自己回来的人。

    本以为已经习惯学园生活,但看来还没习惯身为学生的自己成为受人担心的一方。

    自从跟家人分开加入军队后,越来越少被别人担心。

    毕竟受颁「狼牙」称号的军人靠不住反而是问题,何况既然选择参军,当然会伴随一定程度的危险。如果动不动为了风险感到不安,也别谈做好工作了。

    看样子军人的思考方式和行动准则已经深邃入骨。

    克制住回答「我实力还不错,你不用担心喔。」的冲动,怀着些许隐瞒真实身分的罪恶感,菈捷谨慎地开口︰

    「下次开始我会努力早点回来的。」

    「嗯,因为外面天色都黑了,我想那样比较好呢。」

    芙莉雅阖上书本,道完晚安后,便马上钻进被窝。

    看来真的只为了等自己回来才撑到现在。

    菈捷侧眼确定芙莉雅入睡后,拉上了隔开房间中央的布帘。

    ◆

    「菈捷,昨天谢谢你的伞。多亏了你才没淋到雨喔。」

    菈捷结束每天的例行晨跑回到房间,跟芙莉雅讨论今天的课程时,柯娜拿着那把蓝伞来房间找她。

    原本打算随便用个魔法回收,所以柯娜能主动找上门也算省事。

    「还有……卢本大人也说帮了大忙。」

    「太好了,似乎有帮上忙呢。」

    见柯娜略带欣喜的反应,菈捷回以柔和微笑。

    「你们要去吃早餐吗?」

    「是的。」

    当菈捷收拾起恐怕好一阵子无用武之地的雨伞,芙莉雅点头应声。

    「我能一起去吗?」

    「当然好喔。」

    三人结伴往宿舍餐厅移动。

    早餐时段比晚上更安静,不乏独自坐着用餐的学生。

    当她们各自装好喜爱的餐点,开始找位置坐时,和一名坐在靠墙桌子,红发绑成麻花辫的女学生四目相觑。

    「早啊,这里有空位喔!」

    「早安,亚里莎学姊。」

    那张桌子坐着住在对面房间的二年级生亚里莎•费柏,面前则坐着她的室友玛莉•温士顿。

    两位都是平民生,也是会照顾处境相同的菈捷及芙莉雅的好学姊。

    在招手邀请下走到她们那桌后,菈捷坐到眼镜美女玛莉旁边。

    「早,菈捷。」

    被以用早上刚起床为由都过于低沉的语气打招呼,菈捷惊讶张大眼。

    跟昨天在游戏中本该发生于芙莉雅身上的事件,发生到自己身上的柯娜相比,完全是相反的情绪。

    发生什么事了?菈捷向亚里莎投以求助的视线。

    「玛莉,吓到菈捷了啦。」

    「哪有办法,人类跟魔法一样,有擅长跟不擅长的事嘛。果然没胃口,我去拿点冰沙喔。」

    「收到~」

    玛莉放下根本没动到的餐点,从位置上起身。

    亚里莎露出苦笑,伸手拿过她餐盘上的三明治。看来她已经料到玛莉会吃不下。

    「今天接下来有实战演习的课程。玛莉她怕看到血,才会那么难受喔。」

    确认玛莉走远后,亚里莎开口解释。

    「『实战演习』是吗?」

    未曾听过的词令芙莉雅困惑。

    「不是有实技和生物学的共同课程吗?那门课程上要对付的就是害兽。没听说过吗?」

    「……咦!?」

    大概打从心底惊讶吧。

    芙莉雅吓得花容失色。

    菈捷见状,皱起了眉头,

    圣托利奥尔皇立魔法学园中有必须与害兽交手的课程,其实算相当有名的消息。毕竟若换做其他高中,即便规模会缩减,皇国的教育方针仍将对付害兽的方法列入必修课程。

    只是,要是身边没有熟人能接受如此完善的教育,的确无从得知这件事……

    锡安皇国的教育水准虽在周遭各国中属于鹤立鸡群,平民与贵族之间依然存在教育不平等。在前世也曾听过某些地区拥有相似的历史。或许,作为游戏舞台的这所学园所存在的这个世界中,就参杂了那些历史──尽管只是胡乱猜测。

    「用不着过度担心喔。学园不会强迫真的身体不适的学生参加实战。只是,恐怕得改去守备据点或练习后勤医护啦。」

    许多贵族子女就读、能接受高级教育的学校圣托利奥尔,学生中不乏将来会成为领主之人。站在得保护领民不受外敌侵扰的立场,他们需要更多经验。领主是绝不允许扔下民众逃跑的。

    看起来优雅清闲的贵族学校其实没有多轻松。

    「一年级时顶多让大家观察魔物,将害兽与魔兽之间的差异整理成报告啦。等升上三年级后反而没有实战演习,剩下那些立志加入骑士团的学生选修的特殊课程才碰得上呢。」

    「我完全不知道……」

    芙莉雅停下握着叉子的手,轻声嘀咕。

    肯定是想起了在她故乡发生的超常现象吧。

    在前世的知识称为「狂奔」的害兽大量出现的现象。

    (从那之后已经两年了吗……)

    发生于芙莉雅所待的卡德森教会附近的那一起事件。菈捷回忆起当时在休假途中被召回,前往该地支援。

    「一开始会吓到,但习惯就好喔。玛莉虽然那个样子,其实还是能跟我一起上课──对不对?」

    「……在说什么啊?」

    单手拿着长筒杯回来的玛莉突然被问,一脸讶异地坐回椅子上。

    「我们在说人类只要一习惯,就能办到许多意料之外的事喔。」

    「?呃,是没错啦?」

    她头上依然冒着问号,不过还是在亚里莎的气势下同意了。

    「直到前阵子还连一点东西都吃不下,算是进步不少了啦。」

    亚里莎吃着玛莉吃不下的三明治,并对喝光宿舍餐厅中广受欢迎、营养满点的冰沙的玛莉这么说。

    「对啊。毕竟我可不想再次碰上那种事了。」

    「那种事……?」

    可能是第一次听闻实战演习的事感到不安吧,芙莉雅又有了反应。

    「发生什么事了吗?」

    柯娜也担心地微微歪头。

    从前后的对话判断,当时肯定发生了某种问题,于是菈捷仔细观察两名学姊的反应。

    肩负保护学生职责的她,必须掌握有可能发生的事件。

    「她因为对尸体没抵抗力而吃不下饭,结果贫血晕眩,被诺曼用公主抱给抱去医务室了喔。」

    「唉、你别!啊!啊啊~~!哇~~~!?」

    慌了手脚的玛莉为了掩盖亚里莎的说话声而乱吼,还伸手将身旁菈捷的耳朵捂住。但很可惜,她已经全部听得一清二楚。

    (对没有处理过肉块的大小姐来说难以承受吗……)

    想通的菈捷瞥了一眼玛莉。原来那是一门会让某些人不舒服到晕倒的课程──如此重新修正自己的认知,以及原本拿军队的新兵来比较的念头。

    或许是想起当时的事吧,满脸通红的玛莉瞪向亚里莎。

    「你、你竟然!刚才那句根本用不着说吧!?」

    双手捂住菈捷耳朵的玛莉身体微微颤抖。

    对于将理事长的儿子,诺曼•罗伊•比列因视为劲敌的她来说,堪称一记严重打击。

    「咦?你一表示头晕后,他马上主动出手帮忙对吧……?」

    不太瞭解玛莉与诺曼间关系的芙莉雅垂下眉角,不懂为何玛莉会生气。

    「对啊。玛莉差点昏倒那时,明明就是诺曼最先帮了你,很过分对不对?」

    芙莉雅纯真的疑问听得玛莉良心不安,眼镜底下的眼神也不禁扭曲。

    「我、我又不是要你别提那件事……」

    「那不然呢?」

    亚里莎的质疑让玛莉眼神飘移。

    「我、我只是、只是觉得没必要提公、公主抱的部分啦!」

    玛莉近乎自暴自弃地吼叫,耳朵羞得通红。

    「又没什么好难为情的,瞧你害羞成这样。」

    「我才没有!!」

    依然被玛莉轻捂住双耳的菈捷,一颗头跟着被摇来晃去。

    「…………实战演习……」

    坐在菈捷旁边的柯娜伸手捂嘴,沉思着什么事的模样,进入菈捷的视野。

    跟有趣的学姊们道别后,来到上课时间。

    菈捷进入大课桌呈阶梯状排列的宽广教室内,坐到既定位置上后,观察起同班同学们。

    整体来看气氛良好,没有异状。刚入学的那段时期,连来自高贵家庭的少爷大小姐齐聚的A班内,与家族地位更显赫的学生之间仍存在厚厚的隔阂。不过到了现在已融洽许多,谈得来的同学们三五成群,气氛相当和乐。

    同样都是学生,重要的是别在意地位高低,要好好趁机培养友情。

    菈捷看见当柯娜坐到位置上,在女性向游戏中身为坏人大小姐跟班的两名大小姐马上靠近她。

    当然,清楚自己转生为坏人大小姐,内在变得不同的柯娜,不可能把她们当成棋子使唤。

    (之前跟亨格伯爵千金发生一些状况,但在那之后她向芙莉雅道了歉,算是小事情啦。)

    奥莉薇雅•艾因•亨格伯爵千金暗恋着女性向游戏的攻略对象之一,财政大臣的儿子路克•凡•史托连吉。

    菈捷本来持续注意忌妒芙莉雅,做了一些小动作的她。不过从那之后,奥莉薇雅就没犯下过错。

    奥莉薇雅也因为不清楚是谁在监视自己,担心随时会遭人向教师打小报告吧。据说她从卢本的生日派对后失眠了好几夜,身体状况也欠佳。

    从暗处观察她向芙莉雅道歉,同时归还当时菈捷忘记回收的钢笔之际,堪称比执行任务更紧张。

    菈捷一副呵护年幼孩童般的眼神,默默望着去向柯娜打招呼的奥莉薇雅。

    观察了一阵子后,教室的座位逐渐坐满。

    班上No.1 VIP的皇子卢本也登场了。

    至今已不像起初那样,没人特别在意他的出现──是很想这么说啦。

    (不,还是有……)

    菈捷转念一想。

    卢本在走向自己座位的途中,与视线的主人自然对上眼,露出微笑──

    「早安。」

    向坐在相隔不远的座位上的未婚妻道早。

    不小心四目相觑的柯娜顾虑其他学生在场,高雅地回以「贵安」。如果两人没有看对方的意思,视线也不会对上。

    见两人以声音勉强能传达的绝佳距离打招呼,菈捷止不住笑意。

    看样子卢本今天也从一大早就心情愉悦,精神十足。皇国又能度过和平的一天。

    卢本露出彷佛背景加上了鲜花般的灿烂笑容,不难想像柯娜默默害羞又欣喜的反应。

    菈捷并不知道昨天借完伞后发生了什么事。由于掌握到卢本的跟班库罗德•欧尔•雷塞亚在附近守候,所以她没跟到最后。

    不过既然是情人伞……又是女性向游戏内的事件……不难猜到发生了什么。

    卢本把书包放到自己座位上后,拿着某样东西走上阶梯,来到柯娜的位置。

    「谢谢你的手帕。趁还没忘记前还你吧。」

    柯娜双手接过被细心包装起的手帕。

    (原来如此,我懂了。)

    菈捷此时确信。

    肯定是卢本贴心保护柯娜弄湿了肩膀或衣服,柯娜才借手帕给他。

    要在这个猜测上赌上全部财产都没差,反正怎么看都稳赢。虽然不能找库罗德对答案就是了。

    不是啊,怎么不用魔法弄干就好──不能说这种不解风情的话。

    这里是存在着手帕和雨伞的女性向游戏世界。

    由于并非人人都能使用方便的魔法,因此不过度依靠打从出生起就定调较不公平的魔法,而是着重人人都能用的文化习惯。这便是这个世界独特的价值观。

    (毕竟用魔法很累呢……)

    菈捷不经意地摸了黑色魔石制的耳环。

    自从潜入学园后,使用魔法的次数和准度确实下滑了。

    (的确,我接下五三七大队后,头一次离开军队这么久呢。)

    就现在执行的任务来说倒是没什么问题,不过要是离开军队太久,战斗的敏锐度会钝掉。另外也不晓得部下们的状况如何,说不定回去时已经换了一批人马──

    这时,她注意到从前方走来的学生,手放开了冰冷的耳环。

    眼前的身影与自己在职场受到诸多照顾的上司重叠,菈捷切换了思绪。

    「早啊,资优生。」

    「早安。」

    今天同样顶着在皇国十分罕见的蓝黑色头发,将秀丽脸孔演绎得淋漓尽致的阿迪斯•勒格•萨斯。

    正是菈捷的直属上司,锡安皇国宰相威尔赖•勒格•萨斯的独生子。

    跟刚才观察的卢本完全不同,挑衅意味十足的招呼。因为阿迪斯总是这样来找碴,每次也都由他主动打招呼。虽说对手是上司的宝贝儿子,菈捷却很少主动打招呼。

    先不管语气如何,至少从愿意好好打招呼这点来看,感受得出他家教良好。

    「你昨天很晚才回来吧。」

    阿迪斯把书包放在右边的桌面上坐了下来,边取出第一堂课用的教材边问起菈捷。

    「咦……?」

    被问到预料外的问题,菈捷有些愣住。

    「我随便一瞄,刚好看见你走过外面。」

    「喔,原来如此。」

    由于学生宿舍呈ㄈ字形,位于内侧的房间看得到通往门口的路。

    当时确实感受到几道视线,其中一道似乎就来自他。眼线真的是无所不在,防不胜防耶──浮现这种念头的菈捷骨子里就是谍报人员。

    「我有在宿舍关门前回来喔。」

    以为阿迪斯要怪自己没有遵守规定,正要开口解释,结果他停下手边动作,转过来说︰

    「关门时间前才赶回来的女学生,我倒真的没看过几个啦。」

    由于他说的有理,菈捷只能闭嘴。

    大小姐们花在护肤美容的时间不容小觑,更尽量避免在天黑时外出。就算放学后绕去图书馆,也只需把书借回宿舍,没必要像菈捷那样待到接近闭馆时间。

    「你去了哪?商店街?」

    「不是,我去图书馆。」

    「哦,不愧是资优生。」

    光听这句话像是讽刺,但若观察他灰色的眼眸,能看出他没有恶意。

    「毕竟定期考快到了……」

    用资优生当话题过来搭话,或许是他关心自己的一种表现吧。

    (这么一想,也难怪他人缘这么好呢。)

    本以为阿迪斯自从入学之后就左拥右抱许多女同学,会不会招来其他男同学们的不满,但他更擅于交际。

    不只和女同学交好,跟男同学间的关系也不错,做出了堪称双方桥梁的行动。

    (我认为他入学是正确的选择,但为何他想加入骑士团呢?)

    根据理事长赫廉斯的说法,阿迪斯在父亲的说服下进入圣托利奥尔就读。但其实他不想上学,而打算加入骑士团。立志成为骑士算是贵族子弟的菁英路线,负责保护皇国内部的骑士团与中央的干部或领主们关系匪浅。据说只要当上骑士,入团后便称得上一帆风顺,是种人人向往的职业。

    之前一度在赫廉斯的指示下,于课程中与阿迪斯过招,他的确有加入骑士团也跟得上的实力。

    然而,若将进入圣托利奥尔学习的机会和加入骑士团放上天秤衡量,期间有限的前者似乎更有价值。那么选择进入圣托利奥尔,从经验累积经验的观点来看优点更多──原本肯定没机会进入这所学园就读的军人少女这么想。

    (主动放弃这种宝贵的机会太浪费了……)

    菈捷与华丽的骑士不同,都在做一些肮脏辛苦的任务,但位阶比骑士高许多。

    从能与成人同样战斗的少年兵──青龙兵的出身存活至今,爬升到中校这个地位的菈捷看来,学园生活远比就职机会来得宝贵。

    所以,要去汇集了大量资料的优良图书馆挑选藏书学习,她也不觉得麻烦。

    关于阿迪斯的学力,菈捷还不清楚。

    照理说,自己应该事先掌握护卫对象的情报。可是理事长赫廉斯却用「以学生的身分进入学园不需要那些情报」当理由拒绝。靠自己获得的情报顶多只有入学学生的名册。

    考虑到阿迪斯的家世背景,肯定已透过家教获得十分完善的教育,但学园所学不一定能在骑士团派上用场。

    (在下次的定期考看看情况吧。)

    上课钟声一响,两人跟着移开视线。

    「我想已经有人听说,今天接下来的时段要举行二年级的实战演习。第一节搬运害兽,第二节马上展开实战,所以切记别在未经许可下靠近斗技场。」

    这一天的课程以A班班导,塞勒斯•梅伊•修根的提醒开头。

    由于成了每年例行公事,他也用习惯的口吻解释起哪些地方会封锁之类的情报。

    被要求以普通学生之姿入学的菈捷,并未从赫廉斯那收到参与演习的要求。这只是一次例行公事,没有自己出场的机会。

    然而──

    (这种有机会表现的课程,女性向游戏怎么可能放过。)

    菈捷瞄向教室右前方,凝视鲜艳紫发少女的背影。

    读了柯娜抄下的女性向游戏剧本──「预言书」的菈捷,正为了应对每项事件行动。尽管不是不能直接从女性向游戏来推测,但想在充满青春气息的学园内分辨哪些是、哪些又不是游戏事件其实非常困难。对不具备任何《苍兰花》相关知识的菈捷来说,想对抗剧本就只能靠「预言书」。

    问题在于,柯娜整理出的「预言书」,是为了让坏人大小姐免于毁灭所写的。

    上头记载着详细到令菈捷佩服,关于每位攻略对象的身世背景及重要事件。然而,「预言书」的情报看在菈捷眼中有点偏颇。

    柯娜在前世肯定把游戏玩到滚瓜烂熟了吧,详细记载了以女主角破关为前提的情报,而问题就在这里。无论攻略哪条路线,剧本中的柯娜都难逃毁灭。更何况如今连能否顺利迎来结局都是未知数。

    事件的内容也变得一团乱。而或许是内容偏移导致,有些事件连发生的时期都变了。昨天那场突来的阵雨事件,其实也是光凭菈捷的直觉,避免女主角和卢本碰面才顺利发生。

    (老实说,要回避所有的事件不太可能耶……)

    就算是女性向游戏,一开始就怀抱爱情进行交流的情况也只占少数。只要正常过日子,会要好的人就会要好。至于会不会进展成恋爱则得看双方的态度,菈捷不可能掌握哪些要素会成为契机。《苍兰花》似乎会根据女主角的选择更动对象的好感度,再依此分歧进入坏结局、好结局或皆大欢喜结局的其中一条。但好感度的数值根本看不见。

    假如真照着游戏系统设定,攻略对象对芙莉雅的好感度会影响结局,那么打从柯娜代替芙莉雅以女主角立场完成事件的那一刻起,就无法预测到结局会变得怎样。

    (……再说女主角芙莉雅喜欢的是非攻略对象的墨棣尔卿呢!)

    在课程顺利进行当中,一个人默默钻牛角尖的菈捷忍不住在内心大喊。

    明明从柯娜那边听说是一款选择攻略对象进行的游戏,现在却简直成了同时攻略模式。事件本身依然发生,还将没关系的人牵扯进来……

    「真的猜不透耶……」

    轻声的抱怨落在摊开的教科书上。

    原本游戏的醍醐味就在女主角攻略男学生们。

    听了柯娜的说法,她似乎认为这个世界理所当然地朝皆大欢喜结局进行。

    (嗯,有了先入为主的观念,也不能怪她会这么想啦……)

    这里既然是游戏世界,那么只要不选错选项就能通关──会下意识这么想实属玩家的天性。只有怪里怪气的好事者,才会想在不能重头来过、仅有一次的人生朝坏结局笔直前进。

    柯娜之所以难以接受未婚夫的求爱,理由之一恐怕是认为卢本必须和女主角结为连理,才能通关游戏吧。

    菈捷用笔戳了戳课堂一开始时发下的资料。

    「实战演习行程表」。

    今天是二年级生发表课题和暖身程度的对战。隔天改让一年级生观察害兽,后天才正式展开二年级生的讨伐训练。一年级生虽不能参加,但能从斗技场的观众席参观演习。

    在这款加入战斗奇幻要素的奇特女性向游戏,存在一个能强化女主角的特别事件──

    ◆

    既然连女性向游戏的路人角色都不是的菈捷在烦恼「事件」的问题,那么理解现状的当事人柯娜当然也头痛。

    (怎么办……)

    她同样注视着女主角芙莉雅,皱起眉头。

    今天再过一会就要放学,明天自己这些一年级生将见到害兽。

    派遣到学园来的骑士团成员们已经为了这项例行公事搬运来害兽,而二年级生将接受指导。

    这所学园的范围内存在着危险生物。

    光是这一点就让柯娜感到不太舒适。

    并非怀疑在这所优秀学园内执教的教师,以及平日以驱逐害兽为任务的骑士们的实力。柯娜清楚,也相信他们会忠实完成工作。

    不过若碰上游戏事件,事情就不同了。

    游戏没有违背玩家们的期待,有设定害兽暴走的桥段。

    尽管现在疑似进入了同时攻略的世界线,但无论选谁的路线,都得碰上「强化事件」。

    在游戏中,下手杀死失控害兽的,便是选择攻略的对象。

    会施展治愈魔法的女主角则负责支援。在游戏画面中会透过简单的小游戏进行掩护,根据结束时的等级,攻略对象的反应也随之变化。

    每当场所来到训练场或斗技场,就会积极加入战斗元素。这便是《苍兰花》的特色之一。

    当时自己因为小游戏难度适中,算是乐在其中,但现在一点都开心不起来。

    (假如卢本大人在这次事件中喜欢上芙莉雅同学……)

    自己没办法好好施展治愈魔法。一旦发生状况,便得依靠芙莉雅。

    柯娜的脑海中浮现卢本优柔微笑地说着「谢谢你」,向帮忙掩护的女主角道谢的事件图。

    「……!」

    以前隔着萤幕看的事件,如今成了第三者视角……而且还是自己的未婚夫。

    光想就觉得胸口刺痛,于是柯娜甩了甩头抛开这个念头。

    (首先得努力营造芙莉雅同学不用替任何人治疗的状况才对。)

    柯娜彷佛催眠般在心中自我激励。

    这是为了守护重要的朋友们。

    假如最后能帮助自己脱离毁灭结局,自然是求之不得。即使未来仍是未知数,至少是当前的最佳选择了。

    (既然如此,得快开始拟定对策了!)

    往前方望去的柯娜眼中,燃烧起熊熊斗志。

    叮咚当咚,下课钟声响起。

    她迅速收拾好东西,从座位上起身。

    委婉回绝邀她一起回宿舍的朋友们,首先前往的目的地是斐萨商店街。围绕着学生们平时生活的校舍、训练场、学生宿舍、时之塔和图书馆,近乎城墙的外墙上有道巨大的门。穿过门之后,便能看到由学园管辖的特别小镇。镇上居民的居住地拥有「圣托利奥尔领」这个正式名称。虽然是与俗世隔绝的场所,不过也算生活方便,对想过退休生活的老年人而言属于受欢迎的小型居住区。当然,想住进这座小镇,必须经过复杂且严格的审查手续。

    在学期间除了长期休假或非不得已的理由,学生们不能离开这所学园──圣托利奥尔领──的校地范围。在这一片足以被区分成「领」的广大校地内,建造了一条不用外出也能购买生活必需品的巨大商店街。

    其实另一点,即使不用特地跑去商店街,也能寄信回老家托人送东西进来。不过,这些设施也具有为那些怀有贵族身分、不方便轻易外出的学生们累积经验的意图。

    柯娜快步穿越这座参考构成锡安皇国数十块领土的街景,所打造出的城镇。

    「记得失控的害兽是熊呢。那么事前下药让它变虚弱就行了吧。」

    她喃喃自语,在飘出微弱花草香气的店前停下脚步。

    在门铃喀当当晃动下走进店门口,香气变得更强烈了。往店内踏出一步,看到天花板下方吊满植物。这间店专门贩售干花、药草和茶叶等经过干燥处理的植物。

    「呃,记得在这附近……」

    由于自己常来这里买喜欢的花草茶,没花太多时间就找到目标了。柯娜照着在上课时查教科书抄下的便条,在店内购买能让害兽衰弱的药草。人通常用来泡茶喝,是一种清爽且具放松效果,令人还想再喝的药草。

    再来只要让预定在剧本中失控的害兽吃下就好。

    回到宿舍后,柯娜马上开始调配药草。

    一边心想原本觉得一人独住房间很寂寞,但这种时候真得庆幸没有室友,一边把买来的药草磨成粉末。最后只要添加用来刺激野兽食欲十分有效的辛香料,柯娜特制的镇静粉便完成了。再来只需掺入饲料里即可。

    「──问题在于怎么进入斗技场呢。」

    她伸手捂嘴,开始思考。

    「这种时候能像菈捷那样用传送魔法就方便多了。」

    其实很想拜托同样知道内情的菈捷帮忙,但违背教师的叮咛擅自潜入斗技场这种事,也不能强迫她一起做。

    (插图006)

    只要主动说,温柔的菈捷肯定会帮忙,不过现在的柯娜并不考虑叫她一起去。

    「只能偷偷潜入了呢。」

    下定决心后,柯娜开始准备。

    「斗技场离这里有一段距离,得尽快进行才行。」

    其实她很想到了夜晚再行动,但想去跟平常生活的校地相隔一段距离的斗技场,必须马上离开宿舍才来得及。

    为了保护学园,城墙内和商店街外有一片迷途森林。想要在不被人发现之下穿越城墙抵达斗技场,必须要穿越森林。而想独自一人不点灯进入森林,她实在没那个胆子。

    柯娜带着调好的药和隐身用的长袍出了宿舍。

    「只要走女主角在游戏后期,从阿迪斯大人口中得知的秘密小道就好……」

    由于城墙上设有侦测入侵者的魔法,不能飞越过去。在通往靠近后山附近的杂木林的方向,应该有一条紧急用的秘密小道。留意他人的视线走出宿舍,进到杂木林后穿上长袍,朝城墙方向前进。

    「──有了!」

    游戏内所见的景象出现在眼前,柯娜不禁发出轻声惊呼。但马上回过神克制激动情绪,左顾右盼确认四周有没有其他人。

    真的跟游戏一样──内心感动的同时,她注视起墙上的一个长方形小孔。

    「记得阿迪斯大人是用铁丝做出钥匙……」

    柯娜用手遮到钥匙孔前并集中意识,发动了魔石。

    接着做出了一把冰钥匙。

    喀嚓一声,锁打开的同时,脚边的墙面缓缓朝这边凸起。

    柯娜干吞了一口口水,轻轻拉开那块墙面,从城墙围绕的学生生活区钻出去。

    一来到墙外,眼前是一大片昏暗的森林。由于是往外逃的门,算是确保了通往商店街和斗技场的路,但接下来不留意的话,等会恐怕回不到宿舍,

    柯娜短吐了一口气,顺着斗技场方向上可见的标记踏出第一步。

    尽管森林的树木上也留有标记,柯娜还是一路在自己走过的路上制造冰柱,朝目的地移动。

    过了约莫三十分后。

    柯娜眼前出现一座巨大斗技场。

    「得在冰柱融化前回去才行。」

    转头望向来路的柯娜喃喃自语。迷途森林远比想像中来得更诡异。沿途根本感受不到生物的气息,不禁令她胆怯,甚至萌生不想再走这条路的念头。

    柯娜重新振作,视线移向斗技场。接下来的问题可谓堆积如山。

    (要怎么进去……)

    目标虽是对预定失控的害兽下药,但很可能无法办到,若能顺利办到当然最好──计画只有这样。

    其实她打算当天再出手想办法处理,才会没做多少准备就跑来了。

    柯娜注视沿着标记抵达的斗技场外墙,寻找哪里有缝隙能入侵。

    后门应该最恰当吧。她发现一扇简朴的门,上头还有熟悉的长方形钥匙孔。

    (该不会!)

    柯娜还原了刚才做出的钥匙,插进那个孔内──尺寸正好。

    门锁开启,柯娜顺利进入斗技场。

    (可以点灯吗?)

    进到的房间一片漆黑。一瞬间犹豫,但考虑到这样下去什么都不能做,柯娜做好随时从身后的门逃出去的准备,在左手掌上形成光球。

    「……看来没问题。」

    一明白亮起的房间内毫无反应、没有其他人后,她离开门边观察起房间内部。

    高大的柜子上摆着巨大起司和瓶装干粮,地上也排放着疑似装了水的木桶。看来这里是保管紧急用粮食的房间。

    柯娜屏气凝神,小心不发出声响寻找出口。

    一找到另一扇门,她便收起光球集中意识,启动了魔石。

    (我不擅长幻觉魔法,顶多撑二十分。得加快步伐了。)

    说到潜入,有名的做法正是让自身的姿态变透明的幻觉魔法。做为皇后教育的一环,以防自己哪天得逃往他方躲藏时练习过了。不过柯娜无法长时间施展,也不太能与其他魔法并用。难度太高的魔法则根本不会用。

    她谨慎地打开门,确认没人在后,悄声朝斗技场场地奔跑。

    场地入口可能有人看守。柯娜从观众席绕了过去。

    (果然有人耶……)

    一抵达观众席,便看到场地上摆放许多像货柜的笼子,以及几名看守的骑士团团员。

    即便是为了不输给女性向游戏剧本,平日里勤于锻炼魔法的她,也难以对付职业骑士。

    柯娜边担心魔法失效的时间,边寻找起目标的害兽。

    (找到了──)

    运气不错,正好在从观众席看得见的位置。

    再来只要下完药回去。静静等待良机到来。

    「……!」

    那究竟是偶然的机会──还是必然的抉择。

    柯娜没有错过骑士们轮班且同时去补充饲料的空档。

    她从高处的观众席上一跃,跳进场地中。

    (等饲料放好后把药撒在上面,再回去宿舍就结束了。)

    柯娜屏气凝神,等待饲料放好。

    结果──

    害兽们突然大声吠叫和低吼起来。

    「怎么啦?」

    「突然吵起来了呢。」

    骑士们冷静地交谈,柯娜的心脏却怦通怦通跳得飞快。

    发现害兽的视线盯向这里,她感到强烈恐惧,双手捂嘴压抑即将脱口而出的尖叫。

    「大概是有饲料吃太兴奋吧。」

    「是喔。」

    骑士们望着笼子内的害兽,陆续发放饲料。

    柯娜活像被冰封住一般浑身僵硬,只能等待他们通过。

    等骑士们推着装载饲料的手推车一离开现场,她以颤抖的手朝笼中放置的盘子撒下药粉。

    此时此刻,笼中的熊型害兽那对赤红眼珠依然像在评鉴猎物似的盯来。随时扑上来都不奇怪。

    (成、成功了!)

    柯娜一边对抗恐惧,一边鼓起勇气成功下药。

    现在场地入口没看到骑士。

    她压抑依然剧烈跳动的心脏,沿着来路回去。

    一平安回到刚刚的保管库,柯娜当场瘫坐在地。

    「好、好恐怖……」

    尽管勉强达成目标,但如今才涌上自己实在有勇无谋的悔意。

    「可、可是,这样应该能回避明天的事件了──对嘛!看我把毁灭的旗帜通通折断!」

    考虑到有骑士团戒备,成果已经够丰硕了,没必要太过悲观。柯娜如此说服自己,站起身来。

    「好,得趁冰柱融化前赶回去!」

    完成任务的柯娜迅速地溜出了斗技场。

    ◆

    等柯娜平安回到宿舍入睡后,一道黑影有了动静。

    「原本就想说怪怪的,太有行动力了吧,柯娜大人……」

    大大吐了口气的人影正是菈捷。

    「到底谁想得到!下任皇后竟会潜入斗技场啦!」

    爬上宿舍屋顶的她宣泄出心中疑问。

    当天放学后,被理事长传唤的菈捷去了时之塔。赫廉斯的房间位于最顶层。菈捷在离开他的房间后想说顺便去迪堤耶的研究室露个脸,于是走下楼梯。结果偶然透过附近一扇能俯瞰整座学园的窗户,发现了在意的人影。

    当菈捷仔细一看那道鬼鬼祟祟的可疑人影,惊觉岂不是本国皇子的未婚妻──柯娜正打算通过秘密小道前往斗技场吗?于是马上追了上去

    由于是暗自跟踪,不能出声喊她,只能悄悄观察她要做什么,结果看到她对害兽饲料撒下了疑似药粉的东西。这才察觉到她是为了回避明天的害兽失控事件展开行动。

    涌现不好预感的菈捷为了保险起见,回收了柯娜撒的药粉,惊觉成分中含有跟骑士团事先掺在饲料内的药极度不合的药草。

    「好险喔。这两种药的组合当真糟透了,差点让害兽变得狂暴耶。」

    菈捷凝视着手掌上回收的药粉。

    假如事后追查起犯人,柯娜的名誉就有危险了。一旦原本为了防范做的事成为坏事,她往后的人生也完了。毁灭旗帜未免过于巨大。

    (真的吓到我了……)

    万万没想到稍微没注意的期间,柯娜竟展开了这种大冒险。事到如今菈捷才吓得心跳飞快。

    「不过,嗯……至少事前知道该留意哪只害兽,做好标记了啦。」

    万一发生什么意外,也准备好施展「搬运」将那只像熊的害兽运到远方。

    安抚完因为柯娜出乎预料的行动心惊胆跳的情绪后,菈捷才回自己的房间去。

    ◆

    隔天。

    学生们一如往常地聚集在教室,围绕着讲桌的A班学生没有穿制服,而是穿了运动服。

    「好啦,现在要去斗技场了。抵达那边后要乖乖听骑士们的话喔~」

    听着修根用拉长语尾的口吻这么说,菈捷瞥了一眼站在身旁的芙莉雅。

    (不要紧吧……?)

    她的表情显得有些不安。

    今天起得比平时都来得早,但或许只是没睡好。

    由于芙莉雅曾经历的异常现象造成了不小的损害,菈捷心想她难以承受这次的课程。

    「芙莉雅,假如你不舒服要说喔。」

    「菈捷……谢谢你。」

    芙莉雅应该也清楚自己没有表现得跟平常一样,虚弱地应声。

    「不过,我想努力克服,会试着加油撑住的。」

    「是吗。我知道了。」

    菈捷尽可能地开朗点头,同时却也忐忑不安。

    虽说已经每天确认预言书,但游戏的女主角真的会在事件前显得如此虚弱吗?

    (不,应该不是那样。)

    菈捷开始思考。

    即使在教会成长,被归类为平民的孤儿芙莉雅,想进入圣托利奥尔皇立魔法学园就读,依然需要具备十分的实力。

    现在的她多亏了墨棣尔卿的支援才待在这里。不过记得在游戏的剧本中,她是在那次异常现象中留下功绩,才获得入学的推荐资格。

    然而实际上,却是一名号称皇国最强的军人放弃休假,前去歼灭害兽大军,让芙莉雅没能在那次事件中获得精神与肉体层面的成长。避免不幸的结果发生固然是好事,却有一股寒意窜上菈捷的脊背。

    不该被游戏的剧本影响……

    她摇了摇头。不管怎样,自己该做的事都很明确,没必要烦恼。

    「不要紧,有骑士大人们保护我们。」

    柯娜露出充满自信的表情鼓励芙莉雅。

    「用不着担心喔。」

    见她的紫色双眸望向自己,菈捷不免尴尬。

    (柯娜大人,对不起……)

    她肯定觉得昨天成功对那只害兽下了药。

    当时我跟在你后面,而且把药清除了──这种话当然说不出口。

    看到心情好的柯娜,菈捷虽有强烈罪恶感,依然以微笑应对。

    「要传送啦。」

    修根手掌上托着一颗水晶球,是中心镶有魔石的小型传送装置。

    随着他一声令下,教室瞬间空无一人。

    被一阵淡淡光芒包围后,出现在眼前的是本该是初次踏足的斗技场。

    跟邻近校舍的训练场完全不同,呈椭圆形巨蛋状。主要是用来举办夏季与冬季大会的竞技会场。

    抵达场地上的菈捷等人面前,排放着数个跟昨天喂饲料时不同,覆盖着布的巨大笼子。

    害兽的模样、叫声和气味等等,受到覆盖的布上施加的魔法遮蔽而感应不到,但确实存在着气息。

    光看笼子的数量,都多到令人不禁怀疑是不是要开动物园。

    (到底是从哪里准备这么多的?)

    学园也真不留情呢。

    菈捷瞥向从远处望着自己这些学生的理事长赫廉斯。

    昨天突然被他叫去──

    『我清楚你对这次的活动感到不安,但不需要太保护学生喔。他们必须趁现在累积包含失败在内的各种经验,稍微受点伤也是难免。等到真的有生命危险,再特别麻烦你出手相救。』

    说了这种话,有够恐怖。

    那确实是警告菈捷别随便插手。

    贵为皇弟的赫廉斯都这么说了,说服力不同凡响。所谓「狮子望子成材,不惜推幼狮下山谷。」的谚语就是这个意思吗?不过,同时又要她留意别真的让学生丧命。这种要求其实压力很大,希望他饶了自己。

    菈捷忍不住叹了口气。

    (我真的不懂高官显贵们在想什么耶。)

    活捉害兽比讨伐麻烦许多,恐怕是委托了冒险者或骑士团吧。甚至感觉直接带学生去地下城更能节省成本,财力确实惊人。

    昨天已经在斗技场上过课的二年级生的课题,便是在这片场地内以魔法搭建出的关卡中打倒害兽。每年都将规模设定为「狂奔」,而今年的关卡似乎是洞窟。由于昨天看到为了思考攻略对策聚集在餐厅的二年级生,看的都是高难度地图,代表这次运送来的害兽大多是以洞窟为巢穴的种类。此时此刻,二年级生肯定正在接受商讨作战策略的课程吧。

    因为过去曾有学生在实战演习中丧命,这门课程相当知名。只要监护人提出申请书,学生可以不必参加这门课程。

    (不过,其实已经是非常重视安全的环境了啦。)

    菈捷看向同班同学正热情地凝视的骑士们。

    身穿一看就会出现在奇幻故事中的制服和披风,腰际也佩带着剑。

    不愧是当家招牌,所有成员看上去都英姿焕发。至于为何每个人都长得五官端正,菈捷只希望是自己的错觉。

    军人的制服虽然也挺帅气的,但执行任务时得穿战斗服。何况军人几乎不会和普通民众碰面。

    看了现场的反应,能清楚明白这所学园的贵族生憧憬的目标就是骑士团。

    「唉,那个人不是──」

    唯一一名披风颜色不同的男子受到瞩目。

    「是副团长,基尔伯特•恩•海因。」

    菈捷小声嘀咕,同时感受到同学们的强烈兴奋。

    (那就是骑士团的副团长……)

    从以前就时有耳闻,但这是第一次见到他。

    一头白发红眼令人印象深刻,看上去口风很紧。

    同学们纷纷投以尊敬和憧憬的视线,但菈捷的双眼前多了一层有色眼镜。

    (长那么帅又是骑士中的菁英,绝对超受欢迎的吧。)

    据说跟菈捷相差五岁的基尔伯特,在四年前被从这所学园挖角到骑士团,短短几年便爬升到副团长的地位,是目前声势最旺的新生代。

    (平时常被拿来和他比较,原来是那种感觉的人吗。)

    军方的王牌和骑士团的王牌。

    每当提到这个话题,部下们都会「请不要输给骑士之流!!代表才是最棒的!!」吵吵闹闹起来。

    为了学生特地跑来这所与世隔绝的学园,也算辛苦他了。希望自己能至少替军人们争一点面子。要是军人也有更多表现的机会,应该能变得更受欢迎。大家可都是把同袍视为家人般宝贝,心地善良的好家伙呢。

    望着散发军人没有的气质的骑士们,菈捷虽然有些尴尬难耐,依然掌握了现状。

    (这里高手云集,还是安分一点好了……)

    要是在这里遭到优秀的骑士怀疑就伤脑筋了。

    「比想像的还多耶。」

    这时,内心所想的念头在身边响起,让菈捷忍不住转头望去。

    跟一对明亮的银色眼眸四目相交。

    「什么?」

    「没什么。那个、来了好多骑士大人呢。」

    由于阿迪斯一脸讶异,菈捷连忙接话回应。

    (感觉他浑身带刺耶。)

    因为在紧张吗?

    总觉得阿迪斯发出难以亲近的氛围。

    「那是当然的吧?毕竟有这么多害兽,加上他们也是来看有哪些学生是实战可用的人才啊。」

    「咦?」

    听到他口中说出完全没预料到的内容,菈捷瞪大双眼。

    「焦点通常放在夏季和冬季大会的成绩,但其实想观察是否适合加入骑士团的资质,得透过这门课程。学生能不能实际与害兽交战,一举一动都被他们看在眼里喔。」

    只需思考一下,马上能想到答案。

    不过,由于菈捷脑中没有一丝入团的打算,才没想到今天其实是某些学生掌握左右往后人生的重要机会。

    「假如实力在此受到认可,甚至可能在毕业前被挖角过去。」

    总是一副漫不经心的阿迪斯眼神认真,握起的拳头也因期待与亢奋颤抖。

    看了这副反应,菈捷理解阿迪斯心中在想什么。

    「你想离开学校吗?」

    短短一瞬间,阿迪斯瞪大双眼。

    话才刚出口,菈捷有点后悔自己问得太直接了。

    他思索了一会,回答道︰

    「……与其说想离开学校,应该说想早点加入骑士团才对。」

    「原来如此。我觉得很赞喔!请你加油!」

    菈捷一听,露出灿烂笑容。

    (或许离开死神阁下儿子的那一天意外地快呢!)

    不只需要保护的VIP少一人,也不用再联想到上司的脸,女性向游戏的剧本也会因此崩坏,岂不是一石三鸟吗?希望他能努力被挖角过去。

    大概是菈捷纯粹的喜悦传达过去了吧。

    阿迪斯皱起眉头。

    「一般不都会说『好不容易才入学,离开太可惜了』之类的吗?」

    「我才不会那么说!做自己想做的事比较好吧?不如说明明有实力,不加入骑士团才可惜喔!」

    菈捷激动又开心的口吻让阿迪斯听了当场愣住。

    她是平民生,身边的环境应有不少想进入这所学园就读也无法如愿的人。明明甚至可能惹她不开心,根本没预料会得到这种回答。

    「你真的很怪耶。」

    阿迪斯苦笑后莫名感到尴尬,把视线移开菈捷身上。

    过去只有人劝他别退学,第一次反遭推荐,令他不太能保持冷静。

    在华丽的骑士包围当中,展开了害兽的观察会。

    最近的笼子上盖的布被掀开来。

    「呀!」

    「呜哇……」

    笼内的是十二只小型犬型害兽。

    见到几十颗赤红的眼珠和一排排狰狞的獠牙外露,学生们发出微弱尖叫。

    读英雄故事长大的男同学还撑得住,但在奢华的上流环境成长的女同学第一次看到眼前的景象,吓得瑟瑟发抖。

    芙莉雅也往后退了一步。

    久违的兽骚味让菈捷的手轻颤了一下。

    「好啦,有没有人知道这是什么品种~?」

    修根毫不留情,开始上他的课。

    见他展现一如既往的态度,数名学生举起手。

    「好,那么,玛吉尔。」

    「是被分类为中型犬的灰狼。」

    听了绑着招牌马尾的温蒂平静回答,菈捷感到佩服。

    (不愧是边境伯爵的千金,跟其他大小姐相比似乎早已习惯。)

    在大自然环绕、存在许多地下城的领地成长的她,也不知是否因为担任跟班角色的缘故,跟柯娜相当要好。

    既然有温蒂陪着,应该不必太担心柯娜了。

    「正确答案,就跟外表一样。这些是在尚可托领的地下城捕捉到的家伙喔。」

    接下来一段时间,修根持续讲解。

    告一段落后,他确认学生们的脸色。

    「很好,热身就到这里,开始正式观察吧。之后你们要提交报告,记得做笔记啊。感到不舒服的话,切记找我或在场的骑士说。」

    全班被分成六组,跟着骑士团成员一起行动。

    「分开了吗……」

    由于是看座位分的组,菈捷没跟芙莉雅和柯娜分到一起。

    菈捷对芙莉雅耳语道︰

    「对啊。虽然想跟你们一起,还是等会再见吧。」

    跟芙莉雅道别去到自己那组后,原本用布遮盖的笼子被依序掀开。

    有如货柜的笼子排满了斗技场的场地,害兽们的视线也从四面八方刺来。

    菈捷马上确认了所有视野内的害兽种类,及骑士的分布位置。

    因为自己的认知偶尔和学生之间有偏差,前几天去了图书馆重新学习害兽的危险程度。凭A班前段那几位的实力,应能充分应付。

    不过,学生们现在手边没有武器,出状况时只能靠魔法反击。

    (最强的副团长在萨斯大人那组吗。而且柯娜大人那组也分了较多骑士保护,芙莉雅有修根老师跟着,大概没事了。)

    有副团长层级的高手在场,不可能连皇子都保护不好吧。

    柯娜那组虽然亚于皇子周围的防护,但多派了两名骑士,加上库罗德也在。

    然后修根是专门教导实战的教师。根据菈捷的调查,虽然他提早离职,但以前曾经是在皇都任职的菁英骑士。真要说起来,能在号称最顶尖教育机关的圣托利奥尔执教的他不可能弱到哪去。相信他会保护好芙莉雅的。

    剩下与游戏相关的人还有路克,不过他的组移动的路线离芙莉雅那组最远。既然事件会发生在女主角和其攻略对象身上,路克遇险的可能性偏低……

    (只是,事件内容已经变得乱七八糟,不能用那种推测当前提呢。)

    菈捷重新振作,侧眼瞄向唯一一个还盖着布的笼子,继续混进观察会当中。

    害兽与普通动物的不同之处。

    就在于凶暴性。简单来说,害兽会攻击人,再把人吃掉。

    分辨方法也很简单。红眼的就是害兽,其余则是普通动物。

    虽说动物偶尔也会攻击人,其实相差不大。跟在巴鲁达的魔物相比,皇国内的害兽通通不算什么。

    菈捷边听骑士讲解边适时点头应付,在笔记本中记下要写进报告的内容。

    「哇,连兔子都有害兽吗?」

    菈捷听到走在前面一组的女同学活泼的惊呼,抬头看去。

    「外表虽是普通的兔子,但不只耳朵很灵,腿力也非比寻常喔。要是被踢中要害也有丧命的风险,切记千万别大意了。」

    女骑士这么讲解,但笼中的害兽温驯老实,成了观赏动物。

    由于在场外表可爱的害兽并不少,跟最初看到灰狼时相比,学生们的反应变得轻松。

    「比想像中更温驯呢。」

    同组的男同学问起骑士。

    「这个嘛,因为这里聚集大量害兽,考虑到亢奋状态会吓到你们,在搬运进来前已下了药让它们衰弱。」

    说的也是呢。菈捷默默点头,飘移视线寻找柯娜的身影。

    假如昨天没有发现柯娜潜入这里的事,真不知如今下场如何。

    菈捷看向对此毫不知情,正努力听讲的柯娜。

    (目前熊型害兽没有失控的迹象……吧?)

    关于柯娜在意的害兽,此时受药效影响,应该不会出事。

    游戏的中心人物芙莉雅那组,虽没有女性向游戏的攻略对象,但之后不知道会发生什么,又或者平安告终,现在还不能大意。

    (能成功回避事件吗?)

    这次的事件跟换个人就行的恋爱事件不同,非常惊险。

    老实说,直接杀光害兽就不可能发生事件,但要是事件改以其他形式再现也很头痛。再加上要是菈捷那么做,只会妨碍学生们成长进步。

    (我好难拿捏耶,理事长……)

    无法尽到最佳的对策令菈捷难耐。

    将准备来的害兽大致看了一遍的学生们,聚集到一个盖着布的笼子前。

    「接下来由我解释。」

    这么说之后走到众人面前的,是菈捷一直受关照的生物学教师奈杰•米勒•迪堤耶。颇具特色的垂眼黯淡无光,总是显得一脸慵懒,但觉得他今天稍微略微兴奋。

    惊觉不是修根,而是由迪堤耶出面,菈捷便大致猜到那个大上一号的笼子内装了什么。

    眼见布随着啪唰一声厚实的声响被掀开,是跟至今观察的害兽完全不能比,体积无比巨大的魔物。

    这块人类居住的大陆奥迪亚纳,以及另一块魔物居住的大陆巴鲁达。眼前在后者这块大陆上被区分为「第三区」的范围内常见的个体,是牛头加长了三根角的异形生物。

    若说人类居住的奥迪亚纳是女性向游戏的世界,巴鲁达就称得上是奇幻恐怖游戏的世界。

    眼前景象让在场所有学生哑口无言。

    「不用怕,这家伙已经死了。现在是用魔法让它站着的。」

    迪堤耶要大家放心,但看来刺激还是太强了。

    「奥莉薇雅!」

    「!」

    一名女学生失去知觉,往地上倒。

    身旁的路克连忙出手想扶住她,结果一起倒地了。

    奥莉薇雅被医生带走,其他承受不住的女学生也跟着离去。

    一想到自己居住的这个世界,存在着一块充满这种怪物的大陆,难免会觉得不舒服。身为人类的本能发出抗拒反应,警告身体不该得知这种情报。

    (这个有那么恶心吗……)

    已经死了所以不会出声威吓,也没有流露魔物独特的霸气。其实算是状态良好的个体,没想到会招来那么激烈的反应。

    因工作早已有了抵抗力的菈捷,将视线移向笼中的魔物。

    这类不存在于奥迪亚纳上的特殊生物,对初次见到的人来说活像见到宇宙人。菈捷起初也因为太不舒服而腿软过,但已是遥远的记忆了。想到自己早已习惯,菈捷萌生一股难以言喻的感觉。

    「啊~我也……」

    见到芙莉雅和柯娜离开的菈捷,打算一起朝修根站的位置走去,然而──

    「古勒诺利??」

    「…………我在。」

    被迪堤耶喊到名字,只好作罢。

    由于长期去他的研究室看了一些资料和标本,可惜没办法逃掉。迪堤耶大概早已清楚自己看到魔物也撑得住。

    菈捷只能不情不愿地听他讲课。

    「如你们所见,这只跟害兽完全不同的怪物就是魔物。巴鲁达大陆满满都是这类的家伙。你们身上带的魔石都是军人们拼了命狩猎这些家伙采集来的。」

    一听迪堤耶口中提到「军人」的字眼,菈捷坐立难安。

    「或许很难看出来,但这家伙的额头上有魔石。」

    在视力良好的菈捷眼中,清清楚楚地看到了魔石。

    从颜色看来,大概是合适雷或光属性的魔石。

    「那就是魔石……」

    听到附近同学的低语,菈捷往那边看了过去,发现出声的是温蒂。

    曾听柯娜说过身为边境伯爵家千金的温蒂擅长狩猎,大概也对魔物有抗性,默默观察着怪物。

    「那块魔石经过切割,就成了你们现在用的饰品。」

    听了迪堤耶这句话,学生中有些人开始看起自己持有的饰品──附有魔石的道具或装饰。

    菈捷看向卢本。他所使用的魔石正是菈捷献上的。

    卢本也盯着自己手腕上闪闪发亮的手环。

    没想到被工整切割再研磨的魔石,竟是来自这种怪物身上。

    即使没有说出口,卢本望向魔物的那张脸上,写着跟其他学生相同的心情。

    「魔物个体的差异会影响魔石的性质,全都是独一无二的。能采取到的魔石之间也有差异。」

    迪堤耶继续说下去。

    菈捷紧闭着嘴听他说,但其实在场没有人比她更瞭解魔石。

    (学校没教的事多如山喔。)

    她的视线并非集中在迪堤耶,而是听着讲解的学生们身上。

    有如结晶般透光的魔石,代表宿主的魔物有咬过甚至吃过人。照那种程度的透明感,应该没有吃太多人,却还是令菈捷无意识间握紧拳头。

    圣托利奥尔的学生们持有的饰品全都漂漂亮亮的,都是从受过训练的军人们在负伤的情况下,从魔物身上采集下来的。

    而菈捷配在耳垂上的则是当时自己在受伤之下,从解决掉的魔物身上采取到──看上去虽为全黑,却是透明度极高的魔石。

    菈捷轻轻摸了耳垂的魔石。

    「想为了采集魔石进入巴鲁达,需要国家的许可。基本上只有军方的人员才能去,或许跟你们没什么关系,但我想总有人想加入军队。至少得弄懂自己用的东西是什么玩意才行。」

    因为笼中的魔物已死,迪堤耶打开形同置物箱的笼子,用魔法让魔物趴了下来。

    「现在要取出魔石,有没有人想做……没有吗?好吧,那由古勒诺利代表我的研究室去吧。」

    「咦!?」

    迪堤耶似乎一开始就这么打算,视线毫不迟疑地移到菈捷身上。

    由于没料到会听到自己的名字,菈捷惊讶地移开摸着耳垂的手。

    完全被玩弄于股掌间。然而,眼看同学们丝毫没有意愿,且既然都被点到名,也不能不去……

    「……我知道了。」

    菈捷心中怨恨迪堤耶,往前踏出沉重步伐。

    「──老师。」

    结果,又一名勇敢的学生举起手。其他学生的目光集中到他身上。

    菈捷停下脚步,转过头去。

    「哦?萨斯也受得了?那你出列吧。」

    「好的。」

    阿迪斯不知为何在此时举手。

    「你要做?」

    身旁的卢本露出惊讶表情盯向他。

    「总不能让一个女生独自去做。」

    他以平时那套好人态度随口回应。安静无声地留在现场的几名同班女同学,顿时投以崇拜的眼光。

    (希望他在我被选上前就那么做了耶。)

    眼见阿迪斯又提升了女生的好感,菈捷在心中低语。

    不知道她心里这么想的阿迪斯主动走了过来。

    「那个……没关系吗?其实非常臭喔。」

    尽管应该有其他盘算,但至少阿迪斯是顾虑菈捷才自愿举手。

    菈捷心想即使会在上课态度和人缘方面加分,这件事也绝不会是贵族的少爷想做的工作,所以忍不住开口确认。

    身为平民的菈捷触碰被视为秽物的魔物,相信同学们也不觉得有什么。

    然而,换作本国的宰相阁下与邻国公主生出的阿迪斯积极去摸那种秽物,肯定会遭到跟菈捷不同的眼光看待。

    阿迪斯之所以被一脸惊讶的卢本那么问,正是因为他们的认知中有那种价值观。

    唯独这点事关他的体面,菈捷也不禁担心。

    「毕竟我大概没机会再看到魔物,才想至少当成学一次经验做看看啦。」

    阿迪斯嘴上这么说,闻到魔物独特的臭味后依然稍稍皱眉。

    既然他想成为守护国内治安的骑士,根本没必要学什么采取魔石的经验啊。

    菈捷侧眼瞥向在一旁观察这里的骑士做何反应。

    (太好了……看起来不会被责怪。)

    假如换成卢本来做,他们的表情恐怕不一样了。

    看样子挺有家世背景的阿迪斯,为了帮忙可怜的平民女同学而自愿帮忙,还算能受到赞许的底线。

    一想到竟连这种细节都得顾虑,菈捷头就痛。注重体面的贵族大人真是辛苦。

    「我才想问,你没问题吧?」

    「!」

    只稍微恍神了一下,结果阿迪斯整张脸凑了过来。

    「由我来做,你受不了就在旁边看吧。」

    菈捷惊讶地睁大眼。

    (怎么看都是你比较不愿意吧……?)

    阿迪斯接过厚重的刀子,照着迪堤耶的指示跪到魔物的头颅前。

    菈捷同样握起刀子,在准备好挖出魔石的阿迪斯旁边蹲下。

    正当他神情紧张地掴住魔物头颅上的毛时……

    瞬间察觉诡异氛围的部位并非已死的魔物尸体。而是其口中。

    「────蛤!?」

    猛然张开的血盆大口中冒出一种像章鱼的生物。

    最先发现的菈捷涌现的不是惊讶,是要击溃对手的斗志。

    她迅速挺身挡到跪在旁边的阿迪斯身前,用左手将飞扑来的那玩意压制在地,同时用右手拿稳刀子刺穿头部。

    无疑是比在场任何人都迅速的应对。

    当发现异状的几名骑士伸手摸上腰际佩剑时,魔物已被扎在地面上。

    魔物的要害与动物无异,只要给予致命伤就打得倒。确认准确刺穿对方头部后,菈捷才松手放开刺进地面的刀子──全是一眨眼间的事。

    「好险喔~~」

    事后涌上的惊讶让她忍不住将思绪脱口而出。

    「天啊,有够恶心耶……」

    菈捷想剥下黏在左手的章鱼脚,却因为吸盘吸住,难以拔起。

    用力硬拔的结果,留下了黑色痕迹。

    (这是毒吗──)

    因巴尔达的魔物受的黑色伤痕称为「诅咒」,会遗留一辈子。

    菈捷侧腹上的伤痕,也是被一种爪子会分泌毒素的魔物伤到的。

    恐怕是自觉受了黑伤吧,感觉变得越来越痛。

    菈捷运用传送魔法,让毒素不在体内流动。

    (大意了。没想到会混进这里来。)

    身上久违地受了伤。要是更早一点发现,明明能够只把魔物强制送回巴鲁达,自己却没好好确认。这点小伤虽没什么大不了,但好歹也是有称号的职业军人,实在愚蠢至极。

    「古勒诺利!」

    正后方响起阿迪斯的呼声,让菈捷猛然回神转头,看到他的脸近在咫尺。

    难得不是以资优生相称。虽说那也不是她真正的名字就是了。

    「你干嘛帮我挡攻击啦!?」

    平时无论对谁都态度温和的阿迪斯激动吼道。

    菈捷愣愣张嘴。毕竟万万没想到救了他反而被瞪,又考虑到他的身分,一时之间回不上话。

    「──呃,对不起……?啊,我没事,请不要触碰。」

    菈捷用没受伤的右手,抓住阿迪斯从后方伸来的手臂。

    「还说什么没事!」

    都变成这种颜色了哪会没事?阿迪斯一双银色眼眸如此表达着。

    「你们快出笼子!」

    还没办法确认是否安全,迪堤耶要两人快远离笼子。

    能看到骑士们正在确认状况,并带参观的学生去避难。

    菈捷松手转向前方。原本打算假如又冲出什么就马上进行传送,但眼见有骑士和迪堤耶在监视魔物,她站起身子。

    「萨斯大人,我们出去──!?」

    对蹲着的阿迪斯一喊,结果自己竟被猛然起身的他背了起来。

    「咦、等!?」

    完全出乎意料。

    视角变高,腹部也顶到阿迪斯的肩膀。老实说,菈捷刚刚还以为挨了一记冲撞。

    「你别动到手臂喔。」

    听到阿迪斯极度不悦的低沉嗓音,菈捷闭嘴不语。

    一出了笼子,他马上放人下来。

    「是黑伤,得快点清除毒素。」

    他看到菈捷手臂上浮现的那块宛如刺青的黑痣,严肃眯起眼说。

    (原来他知道这种伤痕吗。)

    当菈捷佩服阿迪斯热心学习时,发现他低头看了手上拿的刀子,涌上不好的预感。

    「虽然会痛,但你稍微忍忍。」

    理解他打算帮自己放血的菈捷连忙摇头。

    「不、不用!我没事啦!」

    「清除毒素的话我有经验。」

    明明是贵族家的少爷,竟说出惊悚的话。

    (我没问这种事!别闹了超可怕啦!)

    已经靠传送魔法清除从皮肤混入的毒素,只能说他白操心了。

    眼见手握刀子的阿迪斯瞄准好目标,菈捷慌了手脚。

    「是、是在哪里学的!?」

    「清毒是跟时间的赛跑啊。」

    听了菈捷的反问肩膀颤抖的他,眼神中充斥不安。

    (啊……)

    这时,她总算注意到阿迪斯的手也在微微颤抖。

    「萨斯大人。」

    菈捷用右手抓住他的手,开口呼喊他。

    「毒已经清除了,真的不要紧喔。」

    尽可能地温柔回答后,菈捷对阿迪斯微笑。

    分明是一起令他手抖的震撼事件,却还是最先担心自己,有点过意不去。

    平时只在意他是金鸡蛋以及死神阁下的儿子,但其实他也跟在场除了自己以外的学生相同,都是一般民众。

    「萨斯大人的脸色很差呢,不要紧吗?刚才真的吓到了对吧。」

    菈捷眼见他刚才还那么强势,却突然露出沮丧的表情,反倒冷静了下来。

    「菈捷!」

    听闻骚动的芙莉雅不顾骑士的制止,笔直朝这里跑来。

    「你的伤呢!?我帮你用治愈魔法喔!」

    「谢谢,可以帮我治好被吸盘弄肿的地方吗?」

    「知道了!」

    她留意不碰到伤口,帮忙施展魔法。

    由于医生正好运送晕倒的学生去保健室不在场,会用治愈魔法的芙莉雅赶来着实帮了大忙。只要自己接受治疗,阿迪斯也能稍微冷静下来吧。

    原本芙莉雅跟无法直视魔物的女学生们一起待在修根那里,结果马上赶来帮忙,果然很温柔呢。尽管处于这种状况,菈捷仍不禁莞尔。

    原本的刺麻感逐渐缓和,剩下的是黑色伤痕。

    (黑伤外露时解释起来很麻烦,最好用幻术或化妆遮起来吧。)

    进行谍报工作时常做伪装。毕竟连腹部的伤痕都让大小姐们看得尖叫声四起,不外露当然最好。其他的同学已经在骑士们的引导下远离,应该很少人看到这块伤痕。

    菈捷用幻术遮住黑伤作为权宜之计。

    「伤痕的事帮我保密喔。」

    芙莉雅和阿迪斯见状惊讶瞪眼,菈捷则回以顽皮的微笑。

    「……去医务室吧。我也陪你去。」

    似乎冷静下来的他放松肩膀力道,轻轻牵起菈捷的手迈步移动。

    老实说,目前已没有接受治疗的必要,去医务室也没意义。不过菈捷依然乖乖听话。

    在骑士带路下,接受了室长玫莉露•尤恩•斐里尔看诊。

    「──嗯,太好了,没有问题呢。还有衣服脏了,换上这套吧。」

    「感谢您。」

    换上斐里尔递来的简朴连身裙后走出诊间,坐在椅子上等菈捷的芙莉雅第一个站起身。

    「多亏芙莉雅帮我疗伤,没事了喔。」

    一脸有话想说的芙莉雅欲言又止,伤脑筋地微笑。

    「……菈捷没事就好了。」

    「嗯。」

    菈捷察觉到芙莉雅想提的,大概是刚入学时被她看到的腹部伤痕。

    黑色伤痕不会轻易留下,所以她还记得也不奇怪。但毕竟被问到菈捷也无法回答,还是装作没察觉好了。

    「好了,回去吧。」

    虽不知课程在刚才的意外后变得怎样,不过也不能让他们两人为了自己无法上课。

    眼见阿迪斯依然一脸严肃,菈捷缓颊道「只像被狗咬而已啦」,朝出口走去。

    这时,医务室前传来人的气息。随着敲门声现身的人是赫廉斯。

    「看来你没事呀。」

    菈捷连忙挺直背杆。

    「不用勉强,但可以借用你一点时间吗。」

    一看赫廉斯的视线,她理解了现况。

    (是要我确认现场的安全吗。这倒也是啦,因为骑士不清楚魔物的事嘛。)

    整座学园,不,整个皇国内最理解魔物的专家便是菈捷•谢司•奥芬。

    即便现场有研究魔物的教师迪堤耶在,最适合进行确认的确实是自己。想好好检测与巴鲁达生物相关的危险性,与其交给没出过奥迪亚纳的人,不如叫恰巧潜入学园,具相关经验的人到现场更为安全。自己便是为了这种突发状况存在的。尽管压根没想到会发生这种事啦……

    「如果您要问发生什么事,我愿意说明。」

    正当菈捷打算应声,阿迪斯恭谨的语句抢先了她。

    「不,因为我还想好好说伤势的事,希望还是由古勒诺利同学来一趟。」

    菈捷一听,心想好险受伤的是自己这个相关人员。

    假如这次受伤的是阿迪斯,学园方恐怕也很尴尬。

    菈捷是平民出身从军,又已经是自立门户的名誉贵族,赫廉斯就没必要向她的监护人解释这次意外的来龙去脉。这样应该算尽忠职守吧。

    「不要紧的──你们两位先回去上课,顺便帮我向老师解释好吗?」

    「嗯……我也会跟柯娜大人说你没事喔。」

    菈捷向爽快答应的芙莉雅点头。

    (希望柯娜大人的思绪别又受限于剧本啦……但要叫她别在意也不可能吧。)

    昨晚她那么努力展开行动,结果竟发生这种事,恐怕会害她心情变糟。

    从柯娜的行动来判断,跟游戏有关系的害兽是那只不可爱的熊。芙莉雅前来帮忙这点与事件相同,但其它部分相差甚远。菈捷不想认为这是游戏事件造成的影响。

    (假如意外的要因太强烈的话,事件的内容也会严重偏离呢。)

    假如像芙莉雅和库罗德在图书馆相遇那种交流事件,较容易还原原作的内容。但换作卢本的生日派对或这次这种蕴含风险的事件,就变得难以预测。未免太恶劣了。

    不过,菈捷转念一想,光是明白这点已算有所斩获了。

    「走吧。抱歉这么急着催你。」

    「不会。不要紧的。」

    菈捷即将跟赫廉斯再次回到斗技场。

    「我已经尽可能让人退下。在场剩几名骑士,但没有向他们提你的事。修根老师已经跟学生们回去校舍,但迪堤耶老师他……」

    当时在场者中就属迪堤耶清楚魔物,要是直接过去,菈捷的真面目会穿帮。

    「并不会妨碍到任务执行,请您不用放在心上。」

    见赫廉斯略带愧疚,菈捷不动声色地回答。

    只让迪堤耶一人知道并不是问题。封口也在工作范畴内。

    「……真可靠呢。」

    感受身旁的赫廉斯苦笑,菈捷发动传送到斗技场场地。

    ◆

    在场所有大人的视线,都集中到传送过来的赫廉斯带来的少女身上。

    该名女学生正是刚才被魔物伤害的被害人。

    虽能理解赫廉斯为了瞭解情况才带她来,但也不禁心想是否会对她造成沉重心理负担。

    「她是?」

    在场等候的副团长海因向赫廉斯确认。

    脸上写着「为何要带学生过来?」的疑问。跟菈捷第一次见到其他军人时,他们会露出讶异与怀疑的表情一样。

    「她是魔物的专家喔。不需太在意,监护好各自的岗位即可。」

    「这是什么……」

    海因眯起那对红眼,视线看向菈捷。

    「辛苦各位了。」

    对上视线后,她开口第一句话便是僵硬的制式问候。

    比起学生的招呼更不苟言笑,简直像受过训练的反应,令海因脑海中回想起菈捷刚才毫不犹豫收拾魔物的动作。

    「现场保持原状。」

    「的确呢。总之,我先回收那只章鱼脚,并确认魔兽尸体内部。」

    大人们没花多久,便发现事情不对劲。

    回过神时,她已经进入那个出意外的大笼子。

    她毫不迟疑地拔出刺进地面的刀子,施展传送魔法让瓶子凭空出现,竟在不触碰尸体之下将样本收进去。

    「老师,你需要样本吗?不需要的话我就送去给认识的研究员了。」

    跟若无其事走出笼子的她面对面,迪堤耶一脸讶异。

    「是需要啦,但你这是……」

    「由我来解释吧,毕竟时间有限。」

    解释就交给赫廉斯,菈捷再度转身回笼子内。

    「她是菈捷•谢司•奥芬中校。现在隐姓埋名潜入学园执行任务。这件事麻烦各位保密。」

    沉默笼罩了现场。

    没有人能马上理解听到了什么情报。

    「──蛤?」

    迪堤耶愣愣张嘴,海因也惊讶睁大眼。

    「中校……?」

    迪堤耶的表情在表达他真的不理解听到什么。

    「该不会说『狼牙』这个称号比较好懂?」

    「?」

    即使再追加情报,也只让人越来越一头雾水。

    「她是讨伐魔物成绩第一的强者。关于此地的后续处理,就交给最清楚的她负责。」

    赫廉斯补上一句「没有人比她更合适」,面露苦笑。

    「不信吗?其实我有时还是会混乱。若想确认真假,或许可以试着跟她一战呢。」

    他这么说完,看了海因一眼。

    「那就是本国最强的军人……?」

    如同菈捷知道他,海因也知道她这个人。

    在世获颁「狼牙」称号的军方王牌。

    由于情报受到保护,该名人物的长相只能靠风声耳闻。原本认为是名壮汉的海因一看菈捷,跟他所想的完全相反。

    难以想像本国皇室成员会开这种完全不好笑的玩笑,海因只能茫然注视着娇小的背影。

    尽管她那习惯调查魔物的动作确实异常,却看不出她在战斗上具备多少实力。对海因来说,自己的上司──骑士团长更胜一筹。

    「我不是要怀疑各位,不过她的存在属于重要机密。让我限制各位的话语吧。」

    赫廉斯对在场的大人们施加特殊魔法,以防他们泄漏关于军人菈捷的情报。

    菈捷在暗地里执行任务一事,无论至今或往后都不会让学生知晓。

    「完成了。现在已经不必担心寄生,但我建议以后的课程还是从远处观察最安全。」

    「辛苦了。还有,谢谢你的建议。」

    做完确认的菈捷走回来,如此下了结论。

    「……有什么事?」

    菈捷注意到海因一直盯来,纳闷问道。

    「假如时间允许的话,能否跟我过几招?」

    即使清楚赫廉斯的话是半开玩笑,海因仍然想亲自确认。

    菈捷侧眼一瞄,观察赫廉斯的反应。

    「别担心,这场胜负的结果不会外扬的。」

    可能是听到回答松了口气,菈捷的表情略微舒缓。

    「如果看得上我,我很乐意奉陪。」

    她嘴上客气地回答,眼神却充满期待。

    久违地能跟高手过招这一点令她兴奋。

    「那么,由我来主导吧。在实战演习结束后替你们安排时间。」

    「非常感谢您。」

    赫廉斯笑咪咪地安排好预定。

    看来他也很期待看到骑士团和军方双方的王牌对决──

    ◆

    当菈捷在现场进行验证时。

    「芙莉雅同学。」

    阿迪斯和芙莉雅一回到教室,柯娜马上跑过来。

    「菈捷没事。她说已经请玫莉露老师仔细检查,不要紧了喔。」

    「身体已经没事了吗……太好了……」

    柯娜听完芙莉雅的话,瞬间松了口气。

    「直到这堂课结束前都自习喔。修根老师说也可以回宿舍休息,你们两位还行吗?」

    她解释了目前状况。

    看看留在教室内的学生寥寥可数,知道柯娜是在等芙莉雅她们回来。

    大家可能都为了换衣服,先回宿舍去了。

    「柯娜大人要怎么办呢?」

    「时间还剩不少,而且我还有事要思考,正打算先回宿舍一趟喔。」

    「那么,请让我陪你一起回去。」

    两位女生决定回宿舍,视线集中到跟芙莉雅一起回教室的阿迪斯上。

    「请问阿迪斯大人呢?」

    「我也……稍微去外面转换心情吧……晚点见。」

    阿迪斯回答柯娜后迅速转身,比两人更早出了教室。

    「阿迪斯大人比平时更没精神呢。果然还是在意菈捷受了伤的事吗。」

    「或许呢……」

    柯娜露出有话想说的眼神,目送阿迪斯的背影远离。

    阿迪斯独自前往的目的地是无人造访的后山。

    以前曾被女生拜托充当舞伴时难以回绝,逃跑时发现的地方。

    本以为找到一个好地方,却惊讶发现菈捷一个人悠哉野餐,已经是好几个月前的事。

    他坐到跟当时相同的位置。

    ──假如刚才她为了掩护自己而丧命。

    一这么想,手开始颤抖。

    「我又什么都没做到了。」

    阿迪斯彷佛在朝地面宣泄般喃喃自语。

    一闭上双眼,儿时的记忆历历在目。

    穿黑西装的管家为了掩护自己挺身而出倒下的身影,至今都会梦到。

    距今约十年前的事了。

    有一群人为了保护阿迪斯牺牲生命。

    当时,阿迪斯的母亲凡妮莎出生成长国家的国王──也就是凡妮莎的父亲驾崩,引发了下任国王宝座的纷争。

    凡妮莎当时早已嫁到锡安皇国,与宰相威尔赖结为夫妻。但由于两人生下的阿迪斯拥有继承权,不幸被卷入纷争中。

    凡妮莎有同父异母的兄弟。兄弟间虽曾因为施政方针不同起了冲突,最后却决定干脆立年幼的阿迪斯为国王,再由他们俩共同商量干政──也全怪这种意见,被不乐见其成的派阀盯上性命。

    阿迪斯年纪虽小,依然靠本能察觉到自己有生命危险。

    然而,年仅五岁的他又有何能耐?

    不幸服毒身亡的女仆、为了抵御刺客死去的管家。

    在自己周围的佣人一个个轻而易举地死去。

    或许还有更多人牺牲,只是自己不知道罢了。

    再也不想被卷入那样的血腥斗争。

    讨厌和他人竞争,一开始就尽力选择不相争的路吧。

    不想看到他人为了自己受伤。努力锻炼到能保护自己吧。

    阿迪尔想早一天变强──

    「照现在这样下去不行……」

    尽管在父亲的反对下进入圣托利奥尔就读,不过也约好只要在夏冬大会或定期考拿下第一名,想退学也无所谓。

    脑海中一直抱持着只要在即将来到的夏季大会展现实力,便可能获得骑士团招揽的小小期待。对自己的能力太有自信了。

    当时虽跟卢本说不能让菈捷一个人处理那只怪物,但那不过是契机。其实只是抱持在骑士面前展现自己即使面对魔物也称得上战力,好让他们加深对自己的印象这种企图心才会举手。

    然而,根本不该耍这些小聪明。那样做太慢了。

    应该多加自我锻炼,把握每分每秒累积更多知识才行。

    非得趁自己还在这所学园的期间,成长到能够对付像这次的意外不可。

    总而言之,必须比至今为止更努力──阿迪斯如此自我催眠。

    并回想起当时掩护反应不过来的自己,出手解决魔物的菈捷。

    如果不超越她这个资优生,想提早从学园退学肯定很难。

    感觉微笑着劝自己若有想做的事,离开学园也无妨的她,眼光远比自己远大。

    进入被讽刺称为贵族学校的这所学园就读的平民。

    阿迪斯不喜欢看到她不顾自身安危,帮助朋友的行动。

    像刚才那场从魔物身上取出魔石的课程,最后因为菈捷接下重任,阿迪斯才跟着参加。

    尽管万万没料到自己会成为受掩护的一方就是了。

    「…………」

    阿迪斯轻叹口气。

    冷静下来一想,还没感谢她的救命之恩。

    甚至还自私自利地发了飙,实在不知道拿什么脸去见她。

    到下一堂课开始前还有时间。

    阿迪斯开始练肌肉和魔法训练,缓解烦乱的内心。

    过了一会,森林方向传来人的气息。

    他笔直注视着森林。

    「啊,原本想或许有可能,结果真的在这里吗。」

    「资优生……为什么……?」

    突然现身的正是自己刚才思思念念的少女,让阿迪斯停止动作。

    阿迪斯想不透她为何会在此时来到这种地方。

    「刚才的意外时看到你露出不如往常的恐怖表情,我才过来看看状况喔。」

    他气喘吁吁地擦了汗,与菈捷面对面。

    「你不用静养吗?」

    「是的,因为都治好了。」

    她一说完,用传送魔法取出饮料。

    「请用。看你依然精神充沛呢。」

    菈捷半开玩笑地微笑。

    明明才刚发生了那种事,她还是没变。

    「谢啦……」

    不知该怎么打开话匣子的阿迪斯一时语塞。

    「请你不要在意喔。」

    菈捷察觉阿迪斯的心情,轻声说道。

    「毕竟是意外,不用怪是谁的错喔。」

    能轻而易举说出这种话,也算是她的风格。

    「就算你不在意,我也会在意啦……」

    由于清楚菈捷说的都是发自内心的真心话,阿迪斯也不禁真情流露。

    「刚才感谢你。抱歉对你吼叫。」

    「没关系,我不在意。」

    尽管菈捷心想那么宽容也怪怪的,现在收到饮料,受到关切的人是自己。

    阿迪斯默默垂头,回想起之前也是在这里收下她的饼干。

    「……听说会留下伤痕?」

    「嗯,在找出消除黑伤的方法前,的确会呢。但因为伤痕能遮盖,不会产生麻烦喔。」

    「是喔……抱歉。」

    明显变得比平时沮丧的回应,让菈捷肩头一颤。

    「那个,真的不要紧,请别烦恼要负责任之类的喔。毕竟得怪我不用魔法直接出手嘛。」

    待在巴鲁达时,毫发无伤地打倒敌人反而罕见。对菈捷而言这点伤跟擦伤没两样,看他低落成这样,不免心痛。

    何况还会跟他那总是游刃有余的父亲面孔重叠,不知该如何应对……

    「你没有做错任何事,全怪我反应不过来罢了。可是……假如下次又碰上类似的状况,希望你别掩护我。」

    「…………」

    见到阿迪斯哀求般的眼神,菈捷挤不出回答。

    明明只需说谎答应就好,却萌生犹豫。

    「……真的有下次的话……」

    菈捷只能如此含糊其辞。

    阿迪斯转开接过手的瓶子,喝了起来。

    「萨斯大人,虽然是我给你的,但你是否稍微留意别人给的食物比较好?」

    「事到如今才说这些喔。」

    菈捷的提醒令阿迪斯苦笑。

    「我有某种程度的抗药性,也有注意收到的东西啦。」

    「啊!这么一提,刚才帮我排毒那件事吓到我了。看来萨斯大人也经历过刺激的冒险呢。」

    「算是啦。我有段时间为了当骑士,一直在地下城锻炼喔。」

    第一次听说的菈捷讶异瞪眼。

    「咦?有获得父母亲的许可吗?」

    「你在意的点是那里喔?」

    听到出乎意料的反问,阿迪斯忍不住吐槽。

    为何会在这时提到双亲啦?想不到的话题延伸令他发笑。

    「你果然很怪耶。」

    「没有这回事……我是这么觉得啦。」

    第二次被这么说的菈捷老实回答,惹得阿迪斯会心一笑。

    「不知为什么,我觉得你就是不会对我下药耶。」

    「的确呢。毕竟要是那么做,学园我也待不下去了。」

    菈捷回答得一本正经。

    何止学园,恐怕都得跟皇国说再见了。

    尽管不能据实以告,但看到阿迪斯恢复往常那种挑衅的态度,菈捷松了口气。

    「你的这份人情我一定会还。」

    「真老实呢。那么就拿极东国度流行的一种限时贩卖,用了整颗哈密瓜的蛋糕来打平吧。」

    菈捷开朗微笑。当然,没想过能真的拿到,随口说说罢了。

    「那个另外有机会再给吧。毕竟我收了你不少东西。」

    (哦……?)

    出乎意料有成果的答案令她眨了眨眼。

    虽然有人想送自己东西是很高兴,但情况活像自己在跟理当保护的对象索取礼物,不太恰当。

    在这种优良的环境学习,不只学费全免,还继续领着军方的薪水。该拿的都没少过,想吃什么自己买就好。

    「谢谢,有萨斯大人那份心意就够了。」

    菈捷如此补充道。

    「要道谢的人应该是我吧……?」

    正当阿迪斯耸了耸肩,告知下课的钟声响起。

    「时间到了呢,回去吧。下一堂正常上课对吧?」

    「嗯。」

    两人一路闲话家常,离开后山。

    沿途的气氛,根本不像刚被不该存在于这块大陆的生物袭击过。

    就这样,异常事件随着菈捷的微笑消散于日常当中。

    然后,在魔物混入事件发生的隔天。

    在菈捷的努力下确认没有其它异常,二年级生的实战演习照常举行。

    斗技场的场地上准备了魔法塑造的洞窟,于其中放出真正的害兽。

    一年级生则被安排到安全的观众席上看着这场虽是训练,仍十分逼近实战的演习。

    (我接下来要跟那个人交手呢。)

    菈捷的视线集中到骑士团副团长上。

    这场演习结束,整理完会场的晚上,她即将与海因比试。

    看着偶尔辅助学长姊的海因,默默观察演习的过程。

    将洞窟的出口限制在一点,在其前方挖陷阱,聚集具备战力的人员加以驱除。

    执行着相当有效率的狩猎法。

    (要是在巴鲁达也能像那样设陷阱轻松狩猎该有多好。)

    人类到了当地的生态系中沦为猎物,既没有时间设陷阱,一旦进退时机判断失准,更会惨遭大军压制。鲜少碰上只需注意洞窟内部那样单纯的战场,看到拟定的作战策略确实奏效,不禁令菈捷羡慕。

    如果对上魔物,即使我方什么都没做,它们也会凭空冒出来袭。不必多想,只顾斩杀。

    出于这个理由,作战策略每次都是短短一句「收拾来袭的家伙。」难免被人说头脑简单,菈捷也有自知之明。

    「差不多快结束了呢。」

    「是啊。」

    坐在附近位置的库罗德回应卢本。

    尽管稍有状况,作战似乎顺利成功了。

    「已经结束了喔。」

    菈捷向身旁因为害怕,低头缩成一团的芙莉雅说道。

    「是、是吗……我知道了,谢谢你,菈捷。」

    芙莉雅虚弱地点了点头。

    「今天再来没有课了,我们一起悠闲地喝杯茶吧。」

    柯娜说完露出微笑,像是在帮她打气。

    一场鼓励芙莉雅努力参加观摩的茶会。

    对此菈捷当然开心,不过今晚轮到自己战斗了。

    菈捷在满怀期待下,观察完二年级生的演习。

    到了晚上。

    展开的是骑士团与军方的王牌对决。

    地点是圣托利奥尔皇立魔法学园的斗技场。

    菈捷持小刀,海因则举剑。

    规则很简单,让对手开口认输就算赢。

    菈捷为了掌握小刀的手感,在掌上转动把玩起来。比平时用的稍轻一些,但手感不差,不成问题。

    难得能与骑士交手,马上收场太浪费了。

    为了替平时总被拿来与受欢迎的骑士比较而伤心难过的部下们出气,这次说什么都得打出成果。

    再怎么说,菈捷好歹也有获颁「狼牙」称号的骄傲。

    大前提就是得胜,她只是思考要怎么赢罢了。

    「准备好了吗?」

    两人向主动担任评审的赫廉斯点头。

    「好,开始。」

    在他的一声令下,比试开始。

    在对人战斗中几乎都用小刀应战的菈捷先发制人。

    她发挥专长的快速移动,朝海因的胸膛刺出小刀。

    海因没挥出举着的剑迎击,只用极小的动作闪避。

    (啊,是呢。)

    第一击失手后,菈捷立刻再次攻击,她的小刀与海因的剑短兵相接。

    海因反击,菈捷立刻避开。

    看在使长剑的他眼中,菈捷的贴身距离过近。平时在骑士团训练时面对的多为长剑,加上对手身形娇小,确实令他不好应付。

    然而,依然不影响海因的攻击距离较有利的优势。

    他召唤出水缠绕到剑上,施展大招朝菈捷横劈。

    菈捷没有动摇,只拉开距离重新进攻。如果维持跟比试刚开始时相同的步调会输,于是她一边闪躲海因施展的水魔法,一边打乱步调,不断抓准机会出刀。

    两人你来我往了好一阵子,但均衡在一瞬间崩解了。

    (差不多该分出胜负了呢。)

    菈捷并不讨厌对人战斗,但这对她不过是娱乐。

    假如这是实战,她根本不会傻傻地正面交锋,而是直接施展移动魔法分出胜负。

    她在战斗时的原则是先发制人,一击必杀。

    她被他国敌人称为「砍头亡灵」就证明了这点。

    打从这场比试开始前,她早已对海因放水。虽然也是能一开头使出出奇不意的杀招,来测试他能否挡得下来,但她也怕海因若马上输掉,会因此受到骑士们追究。

    既然掌握他的实力大概跟五三七大队的首席战斗狂赫鲁鲁•帝卡朵中尉差不多,那应该可以结束这场比试了。

    菈捷侧眼瞄了斗技场告示板上显示的时间。

    海因当然没有放过这个空档犀利劈来,菈捷也牺牲姿势重心进行闪躲。

    她那种躲法会影响下次出招速度──正当海因往握住的剑上施力,打算分出胜负之际。

    「蛤?」

    眼前发生的事让他的理解跟不上,不禁发出叫声。

    怎么想都该倒地的菈捷竟无视世界的定理反弹起身,把小刀抵在他的要害上。

    「……要继续吗?」

    被她这么一问,海因只能收剑。

    「这是……」

    开口认输后,他以不可置信的眼神看着菈捷。

    「我的擅长型是移动系的魔法。刚才这招只是移动了自己身体的位置喔。由于可以用个人设定的座标来定位,几乎无所不能。」

    (插图007)

    菈捷宣称刚才是以自己为座标中心,再把身体的位置移动回原点。她便是将形同在玩语言游戏的方法应用到魔法上。尽管彻底无视向量之类的法则,但菈捷就当作既然这个世界都有魔法了,无法解释也是没办法的事。

    「大概是这样。」

    眼见海因依然摸不着头绪,她把手握的小刀对准地面,松开手掌。

    照这样下去会刺进地面,但一等菈捷用魔法改变小刀的位置,小刀便出现在她面前。不过,移动到空中会受重力影响,小刀再度落下。

    菈捷俐落地接住小刀。她虽表现得若无其事,不过这种反应速度不容小觑。

    「十分感谢你和我比试。」

    面对她那堪称未知数的实力,海因对自己明明输了比试,却没有一丝不甘心感到惊讶。菈捷不时展现空档,令他萌生「再多比几次或许能赢」这种念头,但那反而象征她身为强者的从容。海因认为,纯粹就是自己跟她战斗的舞台不同。

    「不会,我才该感谢你。」

    海因也跟菈捷道谢。她明显拥有自己没有的强悍,值得自己致上敬意。

    「顺序反了过来,我是骑士团第三副团长基尔伯特•恩•海因。假如有机会再见的话,届时请多多指教。」

    他的眼神笔直地注视着菈捷。

    「我是锡安皇国中校,名叫菈捷•谢司•奥芬。很抱歉因目前任务在身,必须以这种形式打招呼。为了皇国的未来,日后若有任何能帮上忙的地方,请不要客气。」

    打从第一次交谈开始,菈捷便未对他那对会联想到害兽的红眼展现一丝厌恶。

    这让海因庆幸自己接下了这次的工作。

    她以学生的身分回到宿舍,若无其事地重启日常生活。