第二卷 2 读书会
    特别事件是否真的被跳过了──时光在无法确认真假的状况中流逝。

    「好,统治学的考试范围还剩二十页。会在接近考试前上完所有范围,回去记得好好预习。」

    即将下课时,学生在课本上记下老师说的范围。

    在迎来引颈期盼的长期休假前,等着学生的是定期考。

    对本分是课业的学生们而言,紧张不安的测验将于不久后开始。

    这所学园会将全科目合计分数最高的前十名,张贴在大走廊上。

    (毕竟以资优生资格入学,不能考低分呢……)

    尽管菈捷并非特地争取资优生资格,但考虑到学杂费等费用全免的优惠,伪装成平民的她非得努力争取高名次才行。

    (前十名吗。看来得抱着争第一的打算努力呢。)

    圣托利奥尔内优秀学生云集,大意不得。要是考了太差的成绩,会在很多层面上危及自身的立场。

    菈捷整理好随身物品,走到教室前方。

    「菈捷,今天也要去研究室?」

    「嗯,迪堤耶老师找我。」

    「你真忙呢。晚上一起吃饭好吗?我在房间等你喔。」

    「谢谢!」

    回答完特地留下来问行程的芙莉雅后,菈捷朝教师们的地盘•时之塔走去。

    不同于校舍和学生宿舍,笼罩一股高尚气息的高塔中,装满了在此工作的大人们的私生活。拿着迪堤耶给的通行证,她边在意自己在此格格不入,边匆匆敲响研究室的门。

    「我是古勒诺──」

    「来了嘛!唉,快看这个啦!」

    都还没自报名堂,迪堤耶已经打开门探出头来。

    「你怎么看啊,中校阁下?」

    「……老师,那种叫法未免……」

    自从自己的真面目曝光后,她被迫认真参与迪堤耶的研究。

    「只是确认,确认好吗。既然我叫得出口,代表周围只有被听到也无所谓的家伙啦。」

    「是没错啦……」

    赫廉斯施展魔法,限制当时在场者不能向局外人泄漏菈捷是军人的情报。

    可是,只因为跟菈捷本人提及不受限制,就被以「中校阁下」相称,令她不太甘愿。

    难得以远离军方的身分过生活,却仍被教师当军人看待,有点五味杂陈。

    不过,得知学生其实是军人的迪堤耶也有资格抱怨,菈捷只好放弃。

    才一进研究室,菈捷马上看了准备好的显微镜,以及放在旁边的资料。

    「把生长在巴鲁达的植物跟奥迪亚纳的植物融合,研究能否提升功效对吧。这是已经融合后的成品吗?构造跟金蔓不同,看上去像新品种耶?」

    「没错。好不容易顺利进行,但成功的只有这个啊。」

    迪堤耶的双眼直直盯了过来。

    菈捷有不好的预感。

    「啊~定期考快到了~我要忙着读书呢~」

    她尝试转变话题,好逃离这股视线。

    「考完就放假了对吧?」

    「我是资优生,得认真读书才行。往后可能不太能来研究室。」

    「那倒没关系──所以说,中校阁下会在长期休假回军中吗?」

    被身穿白衣的教师逼问,让菈捷想起了某位认识的研究员。

    (为什么我身边的研究员净是这种死缠烂打的人啊……?难道研究员就是这样吗……)

    表情抽搐的菈捷尽可能地不对上眼,偷偷观察他。

    「拜托,中校阁下,弄一些新鲜且状态良好的金蔓给我吧。」

    果不其然,一跟迪堤耶四目相觑,他马上合掌恳求。

    「……我没有这么闲耶……」

    由于有些只有她才办得到的工作,长期休假期间也很忙。形成明明是休假期间,却没得休息的讽刺局面。

    「算我求你了。只要给我样本,你可以暂时不用来研究室没差……」

    「那样也蛮过分的耶?」

    这种不知算不算得上酬劳的条件是怎样?

    菈捷皱起眉头。

    「拜托啦……我没有其他管道啊。就当作是可怜可怜我这足不出户的研究员……啊!」

    迪堤耶彷佛想到什么妙计,脸色豁然开朗。

    「话说我的朋友给了我高级旅馆的甜点订购目录呢。」

    记得上头好像列了不少用满满水果装饰的甜点呢。他作势回想,侧眼瞄向菈捷。

    「老师……所以说,你需要多少魔物?」

    屈服只在一眨眼之间。

    「──呃,虽然我拜托你这些,但假如你真的很忙,不用勉强没关系喔。」

    把需要的魔物一一列到纸上后递来的迪堤耶这么说。

    「没问题,我没时间就会拜托部下。」

    这部分他还会替我着想吗?菈捷面露苦笑。

    「说到长期休假,你果然不参加星之祭吗?」

    「如果没有出任务,每年我们都会办酒会,所以得看工作安排呢。往年我都包下料理美味的店,但今年什么都还没准备。」

    一提到祭典,菈捷会选择跟部下们一起热热闹闹地过。

    没地方花的钱就是花在这种时候。菈捷毕竟年纪轻轻,起初每次说要请客,部下们都不太好意思,但最近他们会中气十足地答谢。相对的,菈捷也觉得自己越来越常收到礼物。

    「酒会……」

    听菈捷提起的真实军中生活,迪堤耶重新认识她的奇特性。

    「毕竟你呢,今年有朋友在吧?学生大多会跟要好的同伴一起出门玩喔。譬如你不找那个宰相的儿子去约会吗?」

    迪堤耶彷佛鬼迷心窍,说出了心里话。

    「咦!?」

    从出乎意料的人口中提到阿迪斯的话题,令菈捷当场愣住。

    「为什么会提到萨斯大人啊?」

    话题到底是怎么转到那边去的?迪堤耶看了她彻底摸不着头绪的反应,解释道︰

    「不是啊,因为之前上课,不正是我指名你去从魔物身上取出魔石,萨斯才跟着举手吗?意外发生后也是他送你去医务室,才想说你们俩感情很好吧。」

    「那是他的日常表现喔。不管对谁都是那种态度,也很会察言观色。」

    「哦……?是吗?虽然我不太懂啦,但既然古勒诺利你说是就是了吧。」

    迪堤耶点了点头,看来接受了这个说法。

    莫名焦虑的菈捷这才松了口气。

    被拿来提升阿迪斯的形象倒无所谓,但不想被别人误会跟他感情很好。

    『你听说了没?那个偶像团体的粉丝后援会爆发争执了喔。』

    『听说是老粉丝和新粉丝之间战得很厉害呢~被跟自己无关的争执波及,偶像也真可怜耶。』

    菈捷脑海中窜过疑似前世看过的记忆。

    (对耶,我在军中邋遢惯了所以没扯上关系,都忘记女人争斗起来是很吓人的……)

    一个不好,恐怕会被「苍蓝贵公子」的粉丝群起围攻。真的有够可怕。

    菈捷一想像遭受牵连的场景,浑身打起哆嗦。跟已有所有人都不得不承认的对象的卢本不同,正因为阿迪斯依然是没有特定女伴的自由之身,某部分粉丝的狂热程度非同小可。目前阿迪斯在一年级生之间是数一数二的优良目标。

    菈捷敢打包票,绝对有一部分的千金小姐,表面上为了获得优秀学历而进入圣托利奥尔就读,实则在暗地里寻找结婚对象。

    女性向游戏的事件让菈捷习以为常,都忘了这所学园很重视社交界的印象。新生欢迎会还要特地盛装打扮。加上即便是皇子的生日,一般哪有人能包下整个大厅召开派对?

    参加这类活动的学生们,目的都在与看上眼的人加深交流。这所学园根本就是一处容易坠入爱河的环境。

    所以,以保护学生为目的的菈捷不太适应这种氛围。

    「总之,难得来当学生,希望你多少能享受到啦。」

    「这个嘛……今年忙到大家体谅我,说我工作之余有空再去露个面就好,所以没办法跟谁有约啦……」

    由于存在一些被认为只有菈捷办得到的任务,她填补离开军方期间的行程早已被排得满满。

    「不愧是『狼牙』,大忙人呢。在这里当学生更轻松吧?」

    「其实真的是喔。」

    听到这句平时常想的念头被点出,菈捷只能苦笑。

    「你没打算告诉学生真面目对吧?」

    迪堤耶脑中,浮现当时菈捷默默进行善后工作的模样。

    「我原本连教师群都不打算说喔。毕竟我被要求以普通学生身分在这所学园生活。」

    被迪堤耶知道底细这件事也让菈捷不太满意。

    以她从事谍报活动的立场,前几天的失误必须扣分。

    唯独自己能做的事并没有多少,所以不会忘记失误。

    迪堤耶从菈捷这番话中听出她身为军人的自尊。

    「这样啊。那我算是走运呢。」

    「走运?」

    菈捷愣住。

    「优秀的学生呀,让我们一起创造丰硕的研究成果吧。」

    菈捷微笑回应笑得洋洋得意的他。

    「很高兴老师这么看得起我,但我这阵子要专心读书。先失陪了。」

    「咦?我才打算跟你一起考察论文耶?」

    「对不起,天使正在等我。」

    芙莉雅正在等自己回去。唯独这点不能退让。

    「是喔?既然天使在等,那也没──唉!别想乱说话蒙混过去!」

    「哪里乱说?芙莉雅是天使啊?」

    「…………」

    眼见菈捷的眼神是认真的,迪堤耶闭口不语。

    斩钉截铁拒绝后,菈捷离开了研究室。

    「那个年纪就在当军人的那家伙,果然也是怪人吗……」

    独留迪堤耶的喃喃自语声静静散去。

    「欢迎回来!」

    「我回来了。你肚子饿了吧,抱歉。」

    每当打开宿舍房门,芙莉雅肯定会出声迎接她回来。

    「不会喔。对了,我数学有些不懂的问题,吃饱后可以问你吗?」

    「好喔~」

    菈捷把书包放到自己的桌上,替换明天要用的教科书的同时,将刚才迪堤耶递来的纸收进抽屉。

    这个房间内分配给自己的家具上几乎都做好了记号。由于使用移动系魔法的大前提是决定好位置,才会设定好能随时让它们飘浮或飞行的准备。

    乍看之下虽跟芙莉雅用的家具相同,但一旦菈捷把不想见人的资料收进抽屉,资料便会被藏到完全不同的地方。

    (晚点得写封信呢。又害伯纳卢托上尉多了工作,真对不起他耶。)

    菈捷心想要做好准备,这样一放假便能顺利执行任务。

    「走吧。」

    「嗯!」

    当起学生后跟人一起去餐厅用餐是理所当然──这令菈捷感慨万分。

    刚才直到迪堤耶惊讶菈捷准备开设酒会和宴会为止,她都不觉得有什么好惊讶的。一旦混入大人当中,那样才是普通的生活。

    回顾受训和待在谍报部的时期,主动邀人去餐厅这种事寥寥可数。一想起那段孤伶伶吃饭的岁月,不禁可怜起自己。

    最近慢慢习惯了大人少、聚集着同年龄层小孩的空间,一比较之下更明白这里真的得天独厚。

    尽情挑选完想吃的餐点后,两人找位置坐下。

    「好担心定期考喔……」

    吃着烩饭的芙莉雅忧心低语。

    「背好公式和基础就不用太担心啦。」

    「就是那些太多,记得好辛苦啦~我都不知道用哪个才好耶。」

    听芙莉雅抱怨,菈捷也只能耸耸肩。

    这部分只能请她自己去理解记住。芙莉雅也有足以进入这所学园的学力,只要抓到诀窍,想必难题都能迎刃而解。

    「呜呜……菈捷,希望你教我功课啦……实在太多不懂的地方,这样下去感觉不妙耶……」

    当然不能对天使的烦恼坐视不管。

    「看得上我的话,我很乐意。」

    「真的吗?好高兴!菈捷的说明简单易懂喔!」

    芙莉雅露出放心的笑容。

    「因为自己懂也很难教会别人,我一直觉得你好厉害呢。」

    芙莉雅说她以前待在教会时,教年幼的弟妹们读书教得很辛苦。

    菈捷垂下视线,舀起一匙汤。

    「因为我以前会教弟弟读书,应该是这个原因吧。」

    今天点的是冷汤。菈捷解释完,一口汤匙送进嘴里。

    「我原本想让弟弟进入圣托利奥尔就读,既然无法实现,至少要努力读书展现给他看呢。」

    从未对人提过的事一句句脱口而出,让自己都吓到了。

    困惑了一会,猛然回神。

    「这样啊……所以菈捷才这么努力呢。」

    见对上眼的芙莉雅温柔微笑,菈捷缓缓瞥开视线。

    是太松懈了吗……?

    就连已经相处很久的部下,菈捷都几乎不提家人的事。

    正因为早已深深收藏进内心深处,她才惊讶话竟如此轻易脱口而出。

    「其实,我一直认为菈捷跟我不一样耶。」

    「咦?」

    一听芙莉雅正经地接续话题,菈捷有点纳闷。

    「菈捷是资优生,所以我以为你是想学习知识才那么努力。可是……原来菈捷也有想展现成果的对象呢。」

    细心说出口的话语,塞满了留意不伤害到菈捷的温柔。

    她那对纯真无瑕的眼眸,目前反倒有点刺眼。

    「──根本不是那么帅气的理由啦……」

    其实,不是纯粹喜爱学习新知的弟弟,而是自己因任务入学这点让菈捷感到愧疚。即便如此,既然都入学了,就希望当一个不让他蒙羞的姊姊。

    「都进入这种得天独厚的环境,如果再不努力,可会惹他生气的。」

    为了任务,因为顶着资优生光环……想找理由不怕找不到,但一扯到私情,菈捷不免难为情。

    「真是好姊姊呢~」

    「……嗯,我很爱弟弟。为了不被他讨厌,下次的测验会好好加油的。」

    努力的理由其实意外地单纯。

    她决定至少要认真读书,展现诚意。

    「啊,对了!」

    「嗯?」

    「我们来开读书会吧!邀柯娜大人一起!」

    「!」

    「读书会」这个关键字让菈捷切换思绪。

    (──事件吗……)

    如今不用看预言书,也变得能猜出那些事会被选为女性向游戏的事件。算是获得一项不怎么高兴的能力。

    「不错耶。等等去问她看看吧。」

    「嗯!」

    菈捷不会拒绝什么都不知情天使的提案。

    原本是由芙莉雅和几名攻略对象举行的读书会,但现在也请柯娜大人参加吧。

    (毕竟单纯交流的事件能轻松操作。柯娜大人应该会很高兴跟殿下一起读书吧……好。)

    菈捷独自在心中点了点头,继续吃起饭。

    「好主意,一起读书吧!我希望大家一起分享测验可能出的范围!」

    隔天菈捷在教室内一问柯娜,她一口答应下来。

    「哦?你们在聊什么?」

    偶然经过的是顶着特色鲜明的红发,态度友善亲人的伊安。

    「伊安大人,我们在讨论要一起应付测验喔。」

    在新生欢迎会时跟他跳过舞的芙莉雅回答道。

    伊安虽为贵族,但可能因为性格随和,让芙莉雅也用自然的态度面对。

    「咦?好好喔!我可以参加吗?」

    他的表情太好懂了。见到这位单纯想参加的人,芙莉雅侧眼瞄向柯娜。

    「可以喔。假如伊安大人有其他想邀请的人,也请他们一起──」

    「啊!对耶!」

    柯娜的提议让伊安恍然大悟,放声喊道︰

    「卢本!要不要一起读书~?」

    他喊来从稍远处望着柯娜的卢本。

    (铎路亚大人真会看状况……)

    没想到他竟是能注意这种细节的类型,看样子他清楚要把订下婚约的卢本和柯娜凑一对。

    说来也有趣,正因为出自感觉对恋爱没什么兴趣的伊安口中,反倒酝酿出他们是公认情侣的氛围。

    (插图008)

    菈捷微微吊起嘴角。

    「我参加没关系吗?」

    被伊安喊来的卢本看都不看芙莉雅和菈捷一眼,直接向柯娜确认。

    「是的,当然没有问题喔。」

    柯娜开心地点了点头。

    「其他我想想喔……库罗德擅长药学,路克是魔法力学对吧?阿迪斯什么都会,我去找他们喔!」

    尽管是真的想在定期考考出好分数,但伊安举出的名字全是女性向游戏的攻略对象。

    「大家都说好喔!」

    在精神百倍的伊安主导下,读书会的成员就此定下来。

    (我不去也没关系吧……?)

    女性向游戏的所有成员到齐,令菈捷有点怯场。

    从柯娜参加的那一刻起,就已经成功改变了这次的事件。

    卢本会好好关照她,芙莉雅那边也不需要多插手吧。毕竟她是十分够格当女主角的好孩子。

    既然这样,突兀的只剩自己。

    菈捷单方面认识这群男生,但没有交流过的居多。

    跟在班上位置近的阿迪斯,以及跟柯娜同进同出的卢本的确说过话,但其他就不好说了。

    除了他们的身世背景太豪华,加上的确蛮尴尬的,让菈捷心生退意。真的要教芙莉雅读书的话,在宿舍房间里教就行。

    「既然人都到齐了,借个房间好好办一场吧。我这就去宿舍借喔。」

    干劲十足的伊安行动力惊人。

    「那么我也去借烹饪室做些点心,让大家休息时能吃好了……」

    「咦!」

    没漏听柯娜喃喃自语的菈捷立即瞪大眼。

    「柯娜大人亲手做的点心?」

    菈捷激动的反应让柯娜看得莞尔一笑。菈捷对甜食没有抵抗力这一点不只柯娜,芙莉雅也很清楚。

    「因为能当作休闲,我很喜欢做点心喔。虽然只会做一些简单的,但你可以好好期待。」

    刚才不参加的念头瞬间抛到九霄云外,连眼神都变了。

    (我绝对要参加!)

    参加奖魅力十足。假如错过这次机会,天晓得下次何时才能品尝得到。

    「柯娜小姐的点心啊。我也久违地想尝尝呢。」

    见卢本这时加入话题,菈捷的表情瞬间僵住。

    (他是不是说了「久违」?)

    怎么想都是在炫耀。迅速的牵制技巧相当高明。

    菈捷留心不让脸上的微笑垮下,默默隐藏气息好不再刺激对方。

    几天后。

    众人在假日下午包下宿舍的自由空间内,召开了读书会。这是众人第一次像这样穿便服聚在一起。贵族连便服也高档到形同平民的礼服。而不知是因为有芙莉雅及菈捷在场,还是纯粹因为较方便活动,贵族们都穿了简单且装饰少的打扮。但衬衫加长裤,或者裙子全都是名牌货。而衣服上理所当然绣有家徽点缀,也表现出他们良好且高雅的教养。

    座位是围着一张长方形大桌,两排分坐四人,一排是柯娜、卢本、路克、芙莉雅,对面坐着菈捷、阿迪斯、伊安、库罗德。菈捷冷静下来思考,自己实在太突兀。

    「这个问题的解法,提示藏在文章前半段喔。」

    「──啊,该不会是这一段?」

    「答对了。」

    卢本紧黏柯娜,教她功课。

    「天啊~库雷希亚斯同学的笔记超好懂耶!」

    「谢、谢谢。」

    芙莉雅那边则以伊安带头炒热气氛。

    「我比起读书更爱活动身体,对考试没什么信心,但现在感觉有办法过关啦。」

    「伊安只是碰到瓶颈时很难跨过去,一通之后就通通懂了吧?」

    「唉?是吗!?路克都这么说了,这次考试没问题啦!」

    「……太乐观了吧……」

    路克虽对过度乐观的伊安傻眼,但看到芙莉雅微笑的反应,倒也乐在其中。

    「咦?」

    原本在替自己算分数的芙莉雅看了手边的笔记,一脸不解。

    「还好吗?」

    坐在芙莉雅对面默默读书的库罗德关心起她。

    「嗯……我不知道这个问题为什么错了。」

    「可以让我看看吗?」

    不懂的部分也找到人问的芙莉雅同样过得充实。

    跟努力不把眼前紧贴得诡异的卢本和柯娜映入视野的菈捷,差太多了。

    「抱歉,生物学的资料集,你不用的话可以借我吗?」

    「请吧……」

    结果回神一看,那副跟死神阁下相同的脸就在旁边,也不可能静得下来。

    (熄灭心头火……)

    菈捷发动钢铁般的意志专注读书。在意就输了。

    冲着点心参加读书会的菈捷一个人静静动着手。过了一段时间,很快进入了自己的世界,不再注意周遭的状况。

    虽然位置安排上也有问题,不过其他人发现没被问到问题,默默读书的她散发出气场,都有点被那种肉眼可见的专注态度吓到。

    因为除了在宿舍同房的芙莉雅,以及教室位置坐旁边的阿迪斯,都没人仔细观察过菈捷认真读书的样子。

    (……带错问题集了。)

    她没注意到自己受众人瞩目,一声不吭地把忘掉的问题集,从宿舍房间内的书架上搬运过来,自然地拿在左手中。

    菈捷若无其事地打开问题集,又将用完占位置的教科书等东西搬运回房间,让在场众人看傻了眼。

    「──喂~资优生?」

    「……怎样……」

    伸右手在面前晃来晃去,打断菈捷专注状态的是坐在旁边的阿迪斯。

    见严重遭受妨碍的她抬起一张臭脸,阿迪斯开口︰

    「唉,真的吓到我们了啦。」

    「咦?」

    他伤脑筋垂下的眉毛,让菈捷总算注意到周围的视线。

    (唉、怎样?我做错什么事了?)

    本人没有头绪,看了看桌面再想想自己做了什么,却只让谜团越来越深。

    「呃、那个……?」

    菈捷只能向点出问题的阿迪斯寻求答案。

    「竟然是下意识做的吗……」

    她的反应令稍远处的路克惊讶。

    「我旁边的东西一下消失、一下增加,当然会吓到吧。何况还没有任何征兆,真的不习惯耶。」

    阿迪斯的解释让菈捷一脸错愕。

    「对不起!害你分心了吧!?非常抱歉!」

    知道自己不知不觉间造成困扰,她马上开口谢罪。

    从以前在军中处理事务时,就靠魔法节省移动和运送的工夫──没想到竟以这种形式展现这种做法的缺陷。

    长年来理所当然这么做,完全没有丝毫疑问。

    在读书时被这种形同重复开关抽屉的动作打扰,想必令他不太爽吧。

    「为什么我没注意到……对不起。」

    「呃,其实你做得超安静,我没有太在意啦。」

    见菈捷彻底反省,阿迪斯也没有追究。

    「嗯,代表她真的那么专注吧。」

    甚至还要人帮忙打圆场,菈捷羞愧不已。

    「我还以为是在秀给我们看耶。」

    菈捷跟手托脸颊的路克对上视线,有够尴尬。

    唯独这次不能怪他说成这样,错全在自己。

    「发动移动魔法时基本上会冒出魔法阵,可是你刚才用的就没有。大概是在魔法阵出现前消掉了吧。那可是超级难的高等技巧耶。」

    路克不擅长体术,但论魔法方面是这群女性向游戏成员中,最专精熟练的。

    (看得有够仔细,知道有够多的耶……)

    见他说出学校根本没办法教的知识,菈捷瞠目结舌。

    正当她烦恼该怎么突破这种尴尬气氛时──

    「是这样吗?菈捷好厉害喔!」

    天使芙莉雅马上伸出了援手。

    她炯炯亮绿色双眸,逐渐净化了一触即发的紧张气氛。

    「刚好告一段落了,稍微休息一下吧。」

    菈捷暗自感谢柯娜聪明转换话题,暂时进入休息时间。

    「菈捷。」当她暂且整理桌面时,不知从何处走回来的柯娜喊了她。

    「什么……唔咕。」

    起身准备擦桌子的菈捷一转头,被她塞了饼干进嘴里,咀嚼品尝起来。

    「辛苦了。好吃吗?」

    看来让她操心了。

    (柯娜大人亲手做的点心!!)

    菈捷咀嚼的同时点头如捣蒜。

    也不知道柯娜见状,心想「好可爱,跟松鼠一样」,菈捷只顾着动嘴咀嚼。

    一股有别于砂糖的奇特甜味,香~得要命的饼干。

    (有够甜耶~本来以为是巧克力饼干,原来还有这种点心喔~)

    未曾尝过的香甜让菈捷一边开心吃下,一边心想这肯定是用特别的材料做出的点心。

    「咦──?」

    然而,某种液体流下的感觉让她马上捂住嘴。

    接着一看食指上沾的液体,知道自己流鼻血了。

    「菈捷!?」

    发现异状的柯娜脸色大变,马上拿白手帕帮忙抵住。

    她焦急的呼声让所有人视线集中过来。

    ──有些不对劲。

    浮现这个念头时,菈捷的意识已陷入模糊。

    她为了不让身体倒下,用手撑在桌上。椅子撞上桌子「喀匡!」一响。

    大脑的功能和魔石的启动力有直接关联。进入军方上的第一门课,就在教新兵要精准收拾魔石持有者,必须瞄准思考的大脑,而不是心脏。

    (为什么会有毒──)

    如果是柯娜亲手做的点心,是毒都愿意吞──现在确实吞了,但这害菈捷脑袋近乎沸腾,鼻血流个不停。

    「还好吧?能坐回椅子上吗?」

    在附近的阿迪斯见菈捷摇摇晃晃,马上帮她拉开椅子,但她没注意到。菈捷失去保持笑容给担心她的这些人看的从容,一眼扫向柯娜和芙莉雅拿着的容器。

    饼干和磅蛋糕,芙莉雅拿着的托盘上那些茶叶很可疑。

    必须像之前中了魔物的毒后那样,排除掉危险的东西才行。

    是要在这里倒下装成意外,还是自己处理再装成若无其事?

    虽然得从这个问题点开始思考,但暗地里从事暗杀业、擅长药学的库罗德•欧尔•雷塞亚大人已经注意到点心,没时间让菈捷烦恼了。

    「……!」

    要是递给自己吃的其实是下了毒的点心这事穿帮,柯娜会被怀疑是犯人。

    (──毒药、传送走……)

    当库罗德的手碰到饼干的瞬间──菈捷的魔法发动。

    在场没有人有办法看穿她的魔法。

    因施展魔法头痛欲裂的菈捷则闭起眼,瘫坐原地。

    「菈捷……!?」

    「对不起、有点──」

    从食物里分离出特定成分,根本不是常人办得到的魔法。精密地启动魔石对大脑造成强烈负荷。再加上,优先从他们可能会吃下的东西中排毒,而没先处理自己吞下的毒,让菈捷已无法好好回话。

    「你没事吧?」

    原本站在入口处的芙莉雅慌忙把茶具组放到桌上,跑了过来。

    感觉这阵子一直在害她操心。

    「对不起,我不太舒服,抱歉吓到你了。」

    从点心和茶当中排除自身记忆中输入到魔石,被归类为毒素的成分。如此神技让菈捷脑袋疼得要命,但既然决定要隐瞒,只能咬牙做到底了。得展现军人的意志才行。

    菈捷在甚至不知脚有没有踏稳的感觉中起身,虚弱微笑道︰

    「或许是最近太爱吃甜食导致的呢。」

    菈捷解释并非柯娜的错。

    「总之,我去把这个洗干净喔。」

    菈捷带着弄脏柯娜手帕的愧疚,好不容易离开了现场。

    (头好痛,昏昏沉沉……)

    菈捷内心断断续续地抱怨,拖着站不太稳的身体朝人少的走廊走去。

    要舒缓过度用脑造成的头痛,最好的方法就是保持安静。换句话说,无法主动消除。

    她走进附近的茶水间,清洗血渍的同时,抵住犯疼的头除去自己吞下的毒素。

    难道这就是所谓的剧本强制力?

    要是柯娜把有毒的点心分给大家吃,可能就踏上了毁灭的道路……

    菈捷听着水从水龙头流下的唰唰声,用昏昏沉沉的脑袋一想,顿时毛骨悚然。

    虽然有某种东西想害柯娜成为恶人,但想对付肉眼不见的无形敌人根本没胜算。

    (怎么能乖乖就范。一定有犯人,我要逮住他的老鼠尾巴!)

    绝不能失去这位总是带着温柔笑容,亲昵喊她「菈捷」的友人。

    「你还好吧?」

    正当菈捷面对水流不止的洗手台时,一句客气的问候响起。

    眼角余光瞥过,看到库罗德站在那边。

    见没什么交流的他突然现身,菈捷眯起眼来。

    「恕我失礼。」

    「──咦?」

    库罗德脱下手套踏出一步逼近,伸手摸上菈捷的额头。

    「果然,体温急遽升高呢。读书会开始时,你的身体状况还没那么差才对。」

    眼镜底下那对透彻的黑眼仔细盯来。

    这股彷佛看透一切的视线,盯得状况不佳的菈捷慌了手脚。

    自己或许太小看了周遭的这些学生。

    如同菈捷受任金鸡蛋的守护者,库罗德也身为卢本的左右手随侍其侧。

    两人小时候虽情同手足般成长,但库罗德视卢本为主人,凡事为他行动。

    自己竟只因为年纪,误判了这位有实力待在皇子身旁的人。

    「那块饼干被下了药呢。我刚才确认时已经没有成分,但依然残留微弱气味。」

    既然都有自己这种年纪的军人,怎么没想到同年代出现其他优秀人才也不足为奇──

    帮忙皇子管理身体状况的他观察入微,连毒药残留的气味都闻得出来。

    (晴兰年出生的有够恐怖……)

    明明有许多该反省的事,菈捷犯疼的头却只挤得出这种念头。

    「你的症状是摄取过量促进血液循环的药。我们去医务室吧。」

    听到最后一句话得知他在替自己担心,菈捷讶异地睁大眼。

    「啊,不要紧喔。很抱歉造成你的困扰。我要回去了。」

    聊着聊着鼻血也停了。如果不回去露个脸,柯娜恐怕无法安心吧。

    「你在说什么啊?你可是吞下毒药,还发烧了喔?」

    库罗德对她的回应错愕不已。

    从脸色虽看不太出来,其实菈捷的思绪尚未恢复正常。

    「不用担心,这种发烧不会传染。刚刚说了只是流鼻血,如果没回去会害柯娜大人和芙莉雅担心。毕竟除了我吃太多甜食流鼻血,没发生任何异状喔。」

    菈捷紧紧盯着库罗德。

    「你该不会认为是柯娜大人故意下毒吧?」

    她魄力十足的逼问让库罗德暗自惊讶,但仍保持着扑克脸。

    「我压根没那么想过喔。我从以前就跟在殿下身边,很清楚莫腾斯大人的为人。」

    「这样吗,那就好。」

    菈捷最后漱了口,恢复凛然表情朝自由空间走去。

    他不禁讶异,为何这个人都发烧了,还能一脸若无其事地走动。

    然而,库罗德与菈捷同样是在暗地里行动的人种。

    他懂发生什么状况时,那种不想被主人和信赖的友人知道的心情。

    「……这件事就止于我们吧。理事长那边由我去报告。因为我受命回报与皇子相关的状况。」

    所以说,他并没有制止菈捷。

    只要待在皇子身边,便能处理掉那些企图暗杀的鼠辈。与高层那些大人们也早已交流惯了。

    「我明白了。非常感谢你。」

    菈捷点了点头,心想他真是一名前途不可限量的亲信。

    菈捷拖着倦怠的身躯回到柯娜她们身边。

    「菈捷,血止住了吗?」

    「是的。很抱歉弄脏了手帕……」

    「这点小事不用放在心上喔。」

    柯娜温柔迎接她的归来。

    「还可以吗?还是今天要休息了?」

    「没问题,得再继续读一下书才行。」

    菈捷这次没忘记摆出灿烂的微笑。

    「下次我再烤点心给菈捷吃,今天不能再吃了喔。」

    「咦!?」

    结果却收到完全没料到的体贴,菈捷大受打击。

    眼见她明显变得沮丧,柯娜虽有些伤脑筋,倒也不让步。

    「你可以吃这些没有用到砂糖的果干啦,好不好?」

    听柯娜这么一说,菈捷也只能点头,老老实实地坐到椅子上。

    排毒后的磅蛋糕和饼干看上去超好吃。

    毕竟外观并没有丝毫改变,想想是理所当然。

    菈捷庆幸自己有来参加读书会,吃起了果干。

    (晚点我也得去一趟理事长室呢。)

    无论如何都得保护金鸡蛋。

    柯娜是未来的皇后,绝不允许任何闪失。

    「柯娜小姐。」

    「嗯!?」

    卢本喂柯娜大人吃饼干。

    「…………」

    竟然在菈捷面前秀恩爱,难道是特意为之?

    竟然连女生都忌妒,卢本殿下太恐怖了吧。要是他知道自己是效忠皇国的军人,天晓得会受到什么对待。

    不过因为碰上这种状况,看到在柯娜在卢本身旁幸福的样子,菈捷确实松了口气。一想到能换回她的笑容,多少也能忍耐这阵头痛了。

    「瞧你紧盯着看,也想被喂饼干吗?」

    收回前言。身旁这人满口花言巧语有够烦,拜托别再闹了。

    「不用操心,柯娜大人刚才喂过我了。」

    不理会阿迪斯的挖苦,菈捷紧紧关上内心的防护门。

    休息时间结束,一继续开始读书会,众人似乎专注学习,房间内鸦雀无声。

    菈捷清楚自己无法专心,放弃做问题集,重新复习起讲义。

    尽管如此,当她回过神时,眼睛早已没聚焦在字句上。

    「优等生──」

    会这样喊她的只有阿迪斯。

    「嗯……啊,教科书请拿去吧。」

    菈捷的反应慢了半拍,于是只好猜测他说的话进行反应。

    「……唉,今天休息了啦。」

    跟休息时间前相比,一眼看得出菈捷没有专注。

    「咦?」

    「注意力都没了,身体状况也糟透了,最好乖乖睡觉。」

    阿迪斯不由分说,阖上她打开的教科书。

    「我送她回房间──走吧。」

    厚重的教科书和笔记通通被阿迪斯抱在怀中。

    「唉……!」

    被逮住人质的菈捷连忙起身,头马上隐隐作疼。

    眼见菈捷的动作途中变得僵硬,阿迪斯立即补上一句:「你慢慢来没差。」

    「你果然在逞强。要去医务室吗?」

    「不用,那个……我睡一觉就会好……」

    菈捷老实回答,照着阿迪斯的话去做。

    「我也一起……」

    「没关系,没什么大碍。我回到房间也就是睡觉,不用太担心喔。谢谢你。」

    心领了芙莉雅特地中断读书想陪着回房的好意后,菈捷追上阿迪斯的脚步。

    「那个,我自己可以回去。」

    不想打扰阿迪斯读书的时间。她伸出手想讨回教科书和笔记。

    「你可能没发觉,你走路的方式跟平常都不同了喔。现在乖乖听我的话啦。」

    「……不好意思。」

    她不禁沮丧,原来自己现在这么糟糕吗。看来再怎么硬撑,也只会越来越不堪。

    清楚瞒不下去的菈捷慢慢前进。脚比较长的阿迪斯也放慢步调配合她。

    「晴兰年出生的人里好多高手喔。我一点都不知道耶。」

    她为了舒缓心情,喃喃自语起来。

    「要是不好好准备考试,感觉马上会被退学呢。」

    菈捷半开玩笑地这么一说,阿迪斯顿时一脸讶异。不过,他大概听得出剩下一半是认真的。

    「……不用担心吧?优等生你有好好读书啊。」

    阿迪斯看向抱着的大量教科书。

    「我以拿下第一名为目标在读书喔。」

    菈捷逞强地干笑几声。

    「萨斯大人也想考第一名,那我们得一较高下了。我会努力不输,可是也替萨斯大人加油喔。」

    「……为什么?」

    听菈捷说了自相矛盾的话,阿迪斯感到不解。

    「因为你跟我不同,朝着目标努力?」

    竟然用问句回答问句,阿迪斯只能无奈地轻吐口气。

    「你还是快点上床休息比较好。一个人真的没事吗?」

    菈捷果断点头。

    「这几年我一直都一个人住,不要紧喔。」

    两人来到学生宿舍的大厅,女生宿舍入口就快到了。眼见机不可失的菈捷伸出双手讨书。

    「…………」

    阿迪斯犹豫起该不该把自己抱着的这些还给她。左顾右盼了一会,在呈ㄈ字形的宿舍中央大厅分性别移动的人流中,找起什么来。

    「──啊。你在这等一下。」

    他丢下这句话,朝一名女学生跑去。

    菈捷茫然在原地看了一会,阿迪斯马上跟着喊来的那个人回到她面前。

    「听说你不舒服?还好吗,菈捷?」

    「玛莉学姊……」

    他带来的是交情要好、比自己高一年级的学姊玛莉。

    「对不起,我要先回去,麻烦学姊了。」

    「都是为了菈捷,不用客气。」

    阿迪斯把参考书交付给玛莉,而非菈捷。他因为不能踏入女生住的区域,才去找能帮忙的人来吧。

    「好,我们走吧。竟然乖乖读书,你好棒呢。」

    玛莉重新拿稳东西,摸了菈捷的头。

    虽然得追着开始移动的玛莉,菈捷仍连忙转头对阿迪斯说︰

    「非、非常感谢你。请帮我向各位转达很抱歉先行离开了。今天我要直接就寝。」

    「嗯……多保重啊。」

    在阿迪斯欲言又止的眼神目送下,菈捷跟玛莉一起笔直朝房间移动。

    「那就是传闻中的贵公子学弟呢。我真没想到会被他喊住喔。他难道知道我跟菈捷你认识?」

    「或许是呢……」

    由于刚才还有其他女学生,他应该是找到并喊来玛莉。

    因为菈捷常跟玛莉一起在宿舍餐厅吃早餐,他才知道的吧。

    这或许正是阿迪斯人脉广的理由。

    (其实还蛮温柔的呢,萨斯大人。)

    菈捷的表情不禁松懈。

    要是他在下次的定期考第一名而离开学园,那也会蛮寂寞的……

    「对了,我整理好去年的考古题,正想给你们呢。下次拿过去喔。今天你要好好休息。」

    「好的。抱歉麻烦你帮我拿东西,谢谢。」

    目送玛莉走出自己房间后,菈捷也不换下衣服,直接往床上倒去。

    连在军中执行任务时,都没像这次施展了那么多麻烦的魔法。

    毫无疑问吃下柯娜给的点心,便是一切过错的开端。

    (可是哪有、办法……要我怀疑柯娜大人、给的东西……)

    落得如此下场,她不禁独自吐起苦水。

    尽管护卫对象没有出事,但从前阵子开始失误频传。

    贴身保护贵族基本属于骑士团的职责。军人负责的顶多是护卫政要前往国外。若要找个借口,就是经验不足。不只第一次上民间的学校,还得以菈捷•古勒诺利的身分一边留意不在学园中太过突兀,一边保护为数众多的金鸡蛋,着实费精耗神。

    感觉疲惫一瞬间排山倒海般袭来。

    「得做得、更好才行……」

    菈捷的意识到此模糊。

    「嗯嗯……」

    菈捷再次回过神时,某种东西从额头上滑落。

    「嗯!?」

    被毫无印象的东西惊醒的她猛然起身。

    结果发现毛巾就掉在枕头旁。

    菈捷睡眼惺忪地拿到手上,找到用魔石中采取的染料染出的蓝线画出的冰魔法阵。正是家家必备一条,帮助降温用的毛巾。

    「为什么……?」

    为何这玩意会出现在此?菈捷这么一想的瞬间也跟着回神,视线望向另一侧。

    「早安,身体还好吗?」

    不知何时,床边摆了张椅子,而芙莉雅就坐在上头。

    「早、早安,芙莉雅。身体……我觉得还好。」

    昨天头痛到无法马上入眠,身体却轻得有点诡异。

    见到已经换上制服的芙莉雅,菈捷惊讶道︰

    「该不会你一直在那边替我施展魔法?」

    见到默默微笑回应的芙莉雅,菈捷瞬间张大棕色眼眸。

    「咦!?抱、抱歉。呜哇、那个……」

    完全没料到添了她这么大的麻烦,不知说什么好的菈捷支吾其词。

    「没关系喔。这种时候尽管拜托我,好吗。」

    听了芙莉雅稳重的声调,菈捷不再慌张。

    「我已经跟宿舍阿姨说了,今天你好好休息喔。老师那边应该知道了,不过我会传达的。抄笔记就包给我身上。」

    「不用!我已经活蹦乱跳了,会去上课啦!」

    话说现在几点了?菈捷找起时钟。

    「已经这么晚了!?」

    不马上起床准备就会来不及。宿舍的早餐时间早已结束。

    「请进~」轻快的敲门声响起,芙莉雅也随口应门。

    「啊,菈捷,你醒了吗?早安。」

    做好上学准备的柯娜进到房间。

    柯娜拨开菈捷昨晚没淋浴就睡着、辫子炸毛的蓬乱浏海,摸了她的额头。

    「太好了,烧退了呢。昨天摸的时候超烫,吓到我了喔。」

    柯娜松了一口气。

    「昨天?咦?啊,我不准备不行了。」

    虽然菈捷有许多想问的事,但再不下床就不妙了。

    正当她想伸脚下床而改变姿势时,被柯娜按住肩膀。

    「今天你要乖乖休息。这是玫莉露老师的指示,不好好听话不行喔。」

    明明精神抖擞却叫她休息,菈捷不禁困惑。第一次碰上这种状况。

    「昨天在那之后,阿迪斯大人回来,说果然还是很担心你,希望我们回去看看。我们也很在意你的情况,于是结束了读书会喔。我们两个最先回到这里,发现菈捷你烧得好厉害……」

    「所以请玫莉露老师来一趟帮你看诊呢。」

    没想到在自己睡着的期间发生了这种事。

    「我根本没注意到……」

    菈捷茫然地望着两人。

    昨晚她形同失去知觉般陷入昏睡,也不能怪她没注意。

    「不用一个人忍耐喔,菈捷。我真的好担心呢。」

    芙莉雅认真的眼神深深地刺进菈捷内心。

    记得有人像这样体贴照顾自己,已经是许久之前了。

    而且芙莉雅还像对待教会里的孩子般拥抱菈捷,让她莫名难受。

    「我们要去上课了,你要好好休息喔。我把一些事都写在这里的信上,如果有其他不懂的事,去问问看宿舍阿姨吧。」

    随着芙莉雅松手,温暖跟着消失。

    看来自己注定会被留下。

    眼看两人即将离去,菈捷揪紧床单。

    「等等!」

    开口一喊,她们停下脚步回头。

    「那个,抱歉让你们担心了。还有,谢谢你们替我做了那么多……」

    尽管才刚清醒,还没完全掌握状况,但两人为了自己不辞辛劳的行动真的让菈捷很高兴。

    两人互看一眼,再度转向这边。

    「我们是朋友耶,这点小事理所当然喔。」

    「没错。平时总是受菈捷你帮助,要是连这种时候你都不肯依赖我,我反而难过呢。」

    她们并不知道菈捷伪装身分潜入学园,而且是不同于一般民众的军方人士的事实。

    「这样呀……」

    菈捷怀着五味杂陈的心情,眯眼看向耀眼的友人,流露柔和微笑。

    变回一人独处后,菈捷拿起桌上留的信。

    『早餐请宿舍阿姨帮忙准备,接着请玫莉露老师诊断身体状况。要是头痛就喝这种药。记得不要勉强自己读书。』

    (总之先吃饭吧。)

    今日课程已经开始。明明身为守护者却没陪在他们身边,难免萌生罪恶感,但菈捷也清楚既然该护卫的对象这么多,不可能全天紧跟在所有人左右。

    「守护者」是种抽象的职责。之所以没被要求保护特定的对象,是因为那并非自己该做的工作。自己充其量就是能从相同立场提建议的监督者,不到最后关头不会被选中的选项,登场机会越少越好。

    死神宰相阁下也清楚地要她以学生身分过学园生活。

    菈捷缩回伸向制服的手,拿起便服换上后,向宿舍阿姨打了招呼,享用她准备的早餐。

    接着趁天色还亮、学生们都在上课的时间,悠哉地泡了澡。

    她泡了个浑身舒爽后,去到医务室。

    室长玫莉露•尤恩•斐里尔。感觉最近经常受到被学生以名相称「玫莉露老师」的她关照。

    「又辛苦你了呢。」

    结果遭到斐里尔同情。

    「我从理事长那边听说了喔。头痛还好吗?」

    「好得差不多了。」

    「太好了。你不要老是逞强,乖乖来医务室啊。我不会过问理由的。」

    看来被斐里尔盯上了。面对她的体贴,菈捷只能苦笑。

    「我想你也清楚,你头至今还在痛的原因,得怪你当时状态欠佳,却仍施展多项高度的魔法喔。切记这阵子别再向魔石下令了。」

    「好的……」

    菈捷顿时理解,库罗德肯定钜细靡遗地向赫廉斯报告了。

    「在商店街能轻易买到那种药对吧?」

    「对啊。不过药品管理相当严格,假如真的是在那边卖的东西,马上就能揪出犯人了。不用太担心喔。」

    想让菈捷安心的斐里尔这么说,但菈捷正是负责揪出犯人的一方。

    「直到查明真相为止,你也不能说出去喔。」

    「是的,我明白。」

    就算真相大白后,她也不打算说。

    斐里尔诊察完,开药给菈捷。

    混进柯娜点心里的,是一种促进血液循环的药,用量无误就是良药。然而,那种浓度的量怎么想都是故意为之。

    当时那股普通点心没有的香甜气味,其实就是毒药。可不是说恶作剧就能带过的行为。

    (再来得去见理事长呢。)

    菈捷走出医务室,等待与赫廉斯见面的时机。

    ◆

    菈捷走过上课时间安静无声的校舍走廊,抵达理事长室。

    这个房间远离学生们待的楼层,因此沿途没碰上任何人。

    竖耳确认房内没有其他气息后,她敲了房门。

    「我是菈捷•古勒诺利。请问您现在有空吗?」

    过了一会房门开启,迎接菈捷的是赫廉斯。

    「进来吧。」

    他知道菈捷为何来此的理由,马上叫她进房。

    菈捷照着指示,缓缓坐到一张看似昂贵的皮沙发上。

    其实这是她第一次进到这个房间,因此不忘确认房间状况,再看向赫廉斯。

    「昨天的事我已听库罗德同学说了。希望你也能说明一遍。」

    「是的。昨天,我在与包含殿下和莫腾斯小姐在内的几名学生进行读书会时,莫腾斯小姐烤的点心中被下了药。幸好我是第一个吃下的,殿下等人没有摄取到毒素。」

    「嗯,如报告所说。」

    赫廉斯沉重点头。

    「担心的事还是发生了啊。」

    他以严肃的神情缓缓开口。

    明明今年以最严谨的标准确保安全,却还是发生这种事。

    「没想到竟然真的得派你上场……」

    尽管想让菈捷当普通学生享受学园生活,但看来难以实现了。

    担心她的赫廉斯轻声低语,叹了口气。

    「虽然没有实质证据,但我想恐怕有人想嫁祸给莫腾斯小姐。」

    「你都这么说了,可能性想必不低。直到有眉目前,这件事就由我和你两人调查。恐怕会造成负担,不过还是拜托你了。暂时以柯娜同学为中心,好好看着她们。」

    「遵命!」

    眼见菈捷挺直背杆行礼,赫廉斯细眯起眼。

    私下拥有「砍头亡灵」这种绰号的菈捷•谢司•奥芬。她是一位哪怕断手断脚,都会奋战到最后的战士。

    过往曾在病房见过菈捷受伤状况的赫廉斯,对不怕死亡奋战的她心生畏惧。

    即使身体的伤治好,也不代表精神受的损伤能跟着痊愈。

    从那时起,赫廉斯就决定要让她进入圣托利奥尔就读。

    因为他担心再那样下去,会影响到菈捷的人格。

    不过实际等她入学,是一位品学兼优,不需要任何担心的优等生。与同侪间相处融洽,更完美执行任务。

    她形同一位小大人。像她这样可靠的人才不可多得。

    赫廉斯这么想着,同时暗自惊讶了一瞬。

    (少乱想,她是我的学生,不是什么道具。)

    他笔直地注视着眼前这名娇小少女。

    自己为何会清楚她是这个国家最强的军人?

    明明还只是活了十六年的年轻少女。

    但就算自己不清楚,也无法改变她勤奋努力至今的事实。

    「要是碰上什么困扰,切记马上找我商量。」

    「好的,非常感谢您,理事长。」

    赫廉斯怀着复杂的心情注视菈捷。

    「柯娜同学当时用的调理室已经调查完毕,并没有留下任何可能的证据,得到的线索只有药的种类。恐怕得费一番工夫才能查出是什么时候添加的。」

    「的确,这是一次有计画的犯行。必须谨慎行动呢。」

    「既然瞄准柯娜同学为目标,对手似乎不简单。我也会调查外界的情势。」

    只要待在学园内,大人们的阴谋算计就进不来。尽管菈捷不是很想参与这类话题,但此时也只能动身去做。

    「等到定期考结束,马上会进入长假。一放假纪律就容易松懈,已经算是每年惯例了。干脆在放假前找时间提醒各位吧……」

    他缓缓打开手册,确认行程表。

    「学园外的活动不包含在任务内。奥芬同学,你的假期是如何安排的?」

    每到长假,这所学园便会关闭,学生则各自回老家。

    菈捷也会回到原本待的职场,暂时放下保护学生的任务。

    「我会回军中工作,恐怕难以继续保护学生们。这段期间他们身边应该有人戒备,我打算做好自己的工作。」

    赫廉斯不禁反省自己问了个蠢问题。

    「这样吗,真忙呀……」

    注意到他的表情黯淡,菈捷缓颊道︰

    「我托您的福,度过了充实的学园生活,稍忙三个星期并不算什么。何况还有优秀的部下陪伴,请不必担心。」

    对她而言,学园生活就像休假。既然都免费入学,就得做出贡献回报国家才行。

    希望她能在万全的状态下迎接假期呢──赫廉斯不禁这么想。

    ◆

    跟赫廉斯道别回到宿舍房间后,菈捷做考前复习来消磨时间。

    魔物事件的搜查据传交由值得信任的骑士负责,但责任归属恐怕仍在将魔物从巴鲁达运回奥迪亚纳的军方吧。一想到骑士团与军方之间的隔阂又会加深,菈捷不知该说什么好。

    受了伤的是自己这个军方人员。目前只能希望以善后弥补失误,借此请赫廉斯巧妙引导事件收尾。

    (差不多要下课了吧。)

    菈捷看了时钟,阖上问题集。

    用跟芙莉雅及柯娜同款的茶杯泡了茶,稍作休息。

    门外变得吵杂,能听出学生们陆续回房。

    菈捷凝视着房门。

    「菈捷,我回来了!」

    进入房间间都要先敲两次门,成了目前的习惯。

    大概是急忙赶回来的芙莉雅浏海凌乱,露出天使的微笑。

    「欢迎回来。」

    这么说来,最近都是自己较晚回来,好久没有说「欢迎回来」。

    菈捷把茶杯放到桌上,看着芙莉雅走进房间。

    「你有好好休息吗?」

    「嗯,悠闲地休息了喔。应该没事了。」

    芙莉雅把今天上课做的笔记递过来。

    「谢谢。抱歉,考试都快到了……」

    「有困难时互相帮助喔。而且柯娜大人也一起帮忙,一点都不辛苦呢。讲义是坐在菈捷旁边的阿迪斯大人帮忙整理的。啊,柯娜大人说放完东西再过来,应该快来了喔。」

    如芙莉雅所言,没过多久柯娜来到两人的房间。

    「我明天要在统治学的课堂上发表,所以先去图书馆查资料喔。会在晚餐之前回来的。」

    「嗯,知道了。」

    柯娜一到,芙莉雅便去图书馆了。

    跟柯娜独处的菈捷又去泡了杯茶。

    「唉,菈捷,我有话跟你说……」

    听了这种活像情侣要提分手的口吻,菈捷用力眨了两下眼。

    「……难道是跟游戏有关的事?」

    「没错。」

    她缓缓点头。

    (我觉得柯娜大人没什么好在意吧?)

    柯娜很常自我究责,但最近算是稳定与卢本卿卿我我,快乐的事应该更多才对。

    发生什么问题了?菈捷开始思考。

    「事件已经顺利回避掉了吧……?」

    「对啊。值得高兴的是,害我趋近毁灭的事件都发生了变化。可是,问题不在那里。」

    听柯娜煞有其事的口吻,菈捷默默等待她说下一句话。

    「我发现了……菈捷,你可能有危险喔。」

    「…………咦?」

    远超乎想像的内容令菈捷错愕。

    「为什么有这种结论?」

    菈捷冒出满头问号。

    「你想想,殿下的生日派对、女主角强化事件,还有昨天的读书会也……感觉事件的内容,都变得像要排除掉游戏中没登场的菈捷喔。」

    柯娜的紫色眼眸一本正经。

    「所以在游戏的强制力影响下,菈捷可能比我更危险喔。」

    「……原来如此,确实有道理。」

    菈捷接受了她的解释,听起来并非强词夺理的假设。

    「哎唷,你怎么这么冷静啦?敌人可是女性向游戏的剧本喔,你不怕吗?」

    柯娜见菈捷依然冷静至极,忍不住傻眼。

    明明为了不让菈捷不安,一直在烦恼该不该说这件事,结果见她反应那么平静,柯娜直接愣住了。

    「毕竟怎样都不出结果论,只能见招拆招啦。」

    菈捷将嘴凑近茶杯,喝了一口茶。

    「再说,事件发生时肯定有理由或原因,我觉得不存在什么强制力喔。」

    事出必有因。除了碰上天灾外都是人为引发的事件,那就有办法处理。

    「不用担心,船到桥头自然直喔。」

    在柯娜碰上困扰时,菈捷明明设身处地替她着想,一换成自己的事却过度乐观。

    柯娜轻声叹息。

    「不想太多或许是好事啦……但我们彼此都要好好提防,好吗?」

    「嗯。这样一来,我跟柯娜大人都同样属于『女性向游戏对抗组』对吧?」

    「为什么那么开心啦。」

    菈捷笑咪咪的反应让柯娜跟着露出苦笑。

    (这样柯娜大人不会再认为,自己是只身对抗女性向游戏了吧。)

    一旦让她认为仇恨是针对自己的,剩下的就是菈捷的领域了。她擅长后端处理。

    「这次的定期考请你看好了,我会好好保住资优生的身分,不会让游戏剧本得逞喔。」

    「呵呵,我也会努力不输给你喔。」

    见到跟刚提话题时相比放松不少的柯娜,菈捷眯眼微笑。